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Número: 89 Año: 2000
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2000 - Número 89


SUMARIO

ESCÁNDALO EN LA PREHISTORIA DE GALICIA
Por: Graziela Piñeiro Sanjuan
Tema:
Arqueología
SEGÚN BARCELÓ "LA CIENCIA FICCIÓN ES EL MEJOR ENTRENAMIENTO PARA VIVIR EN EL FUTURO"
Por: Luis Alfonso Gámez
Tema:
Divulgación y periodismo científico
EL CEMENTERIO TECNOLÓGICO
Por: Adolfo Estalella
Tema:
Sociología
"CHIPS" DE ADN EN VEZ DE ANIMALES PARA REALIZAR PRUEBAS DE TOXICIDAD
Por: Andrew Pollack
Tema:
Biología
LA BIOMASA SE HUNDE
Por: I. G. Mardones
Tema:
Tecnología
INCERTIDUMBRE SOBRE RIESGOS Y VENTAJAS DE LOS CULTIVOS TRANSGÉNICOS
Por: Carol Kaesuk Yoon
Tema:
Biología
EVOLUCIÓN: ÚTILES DE MADERA ANTIGUOS
Por: Agencias
Tema:
Arqueología
«86 SQUARED», EL PRIMER TORO CLONADO
Por: A. D.
Tema:
Biología
LA CIENCIA ESPAÑOLA INTENTA DESPEGAR
Por: Joseph Corbella
Tema:
Investigación
EN INDIVIDUOS CON ALZHEIMER, LOS OVILLOS NEUROFIBRILARES, ASOCIADOS CON ALUCINACIONES
Por: Agencias
Tema:
Neurología
BIENVENIDOS A LA PRIMERA URBANIZACIÓN ANTI CAMBIO CLIMÁTICO
Por:
Tema:
Meteorología - Climatología
CÉLULAS MADRE. LA INFUSIÓN DE UN FACTOR DE CRECIMIENTO REPARARÍA LESIÓN DEL SNC
Por: Agencias
Tema:
Neurología
EN BUSCA DE LAS NEURONAS DEL ERROR
Por: Agencias
Tema:
Neurología
SE BUSCA APRENDIZ DE NOBEL
Por: Pedro Gómez-Romero
Tema:
Investigación
UN 4% DE LOS GENES VARÍA EN UN 40%. EL ABUSO DEL ALCOHOL PUEDE ALTERAR LOS GENES DEL CEREBRO
Por: Agencias
Tema:
Neurología
EL IMPLANTE CEREBRAL DE CÉLULAS FETALES DISMINUYE EL HUNTINGTON
Por: Agencias
Tema:
Neurología
IBM VENDE UNA SUPERCOMPUTADORA PARA ESTUDIAR EL GENOMA HUMANO
Por: Agencias
Tema:
Computación


ESCÁNDALO EN LA PREHISTORIA DE GALICIA
Graziela Piñeiro Sanjuan
TEMA: Arqueología
URL: http://www.egroups.com/list/archaeogalicia

ESCÁNDALO EN LA PREHISTORIA DE GALICIA
Por: Graziela Piñeiro Sanjuan

La práctica totalidad de los profesores de las Áreas de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Santiago ha suscrito una carta protestando contra una convocatoria de una plaza de Profesor de Investigación del CSIC (el grado más alto de la carrera en dicha institución, equivalente a Catedrático de Universidad) en Prehistoria, para el Instituto Padre Sarmiento de Estudios Gallegos de Santiago de Compostela, cuya suma de peculiaridades es tal que permite sospechar un poco encubierto favoritismo.

El texto de la carta, que se transcribe más abajo, traducido al castellano y en su original en gallego, ha sido enviada por uno de los firmantes a la lista de correos "archaeogalicia", de donde lo hemos tomado (http://www.egroups.com/list/archaeogalicia).

En los últimos meses era un secreto a voces en Galicia (y fuera de ella) que se estaba fraguando esta convocatoria, destinada a instalar como Profesor de Investigación, sin el habitual paso por los trámites de oposición pública, a un conocido prehistoriador gallego, profesor titular de universidad, objeto habitual de los favores y distinciones de la Xunta de Galicia, y receptor de millonarias subvenciones, para los demás investigadores inexistentes.

Las características de la convocatoria se apartan de lo habitual y éticamente exigible en cualquier plaza de funcionario público: se elude la oposición, en la cual los diferentes candidatos tienen la oportunidad de exponer y confrontar públicamente sus conocimientos, sus orientaciones y
sus trayectorias profesionales, y se sustituye por un concurso de méritos resuelto en el secreto de los despachos; el tribunal no sale a sorteo, sino que es nombrado directamente a dedo por la cúpula del CSIC; la plaza sale sin un perfil concreto, por lo que el tribunal dispone de una total discrecionalidad a la hora de tomar su decisión; y finalmente el único requisito que se exige a los posibles aspirantes resulta sorprendente: simplemente, ser doctor e investigador desde hace nueve años.

En la composición del tribunal, nombrado, no sorteado, y compuesto por Mª Pilar López (Profesora de Investigación del CSIC) en calidad de Presidente, Teresa Chapa (Catedrática de Prehistoria de la U. de Barcelona) como Secretaria, y Pilar Utrilla (Catedrática de Prehistoria de la U. de Zaragoza), Arturo Ruiz (Catedrático de Prehistoria de la U. de Jaén) y José Carlos Bermejo (Catedrático de Historia Antigua de la U. de Santiago) como vocales, llama la atención que no figure ningún especialista en Prehistoria de Galicia, labor a la que teóricamente deberá dedicarse, dentro del
Instituto de Estudios Gallegos, el candidato que resulte seleccionado, sobre cuyo nombre pocas dudas caben a priori.

Llama asimismo la atención que el "representante" de las Universidades de Galicia no sea un prehistoriador, sino un catedrático de Historia Antigua, disciplina que poco o nada tiene que ver, ni en objeto ni en método, con la de Prehistoria, a la que se refiere la plaza que sale a "concurso". Es de
suponer que la ausencia de especialistas en Prehistoria de Galicia venga compensada por la presencia de aliados, amigos y habituales colaboradores del candidato que sale como favorito.

Según la opinión de especialistas gallegos, con esta convocatoria no sólo se consagra el interesado amiguismo y la arbitrariedad en las designaciones de una institución, el CSIC, que debería mostrar una mayor dignidad, sino que, en el campo concreto de la arqueología gallega, se instala el "pensamiento único" en ese ámbito, asestando un duro golpe a la libre confrontación de ideas científicas, y suprimiendo de hecho cualquier discrepancia o planteamiento diferente a la autodenominada "Arqueología del Paisaje", cuya aplicación en Galicia tiene, según algunas voces, claras características de ciencia patológica. Unas características que ahora se ven refrendadas por el CSIC como un muy apreciable regalo navideño. A costa, por supuesto, del erario público y de la seriedad en la investigación.

* Traducción de la carta de la Universidad de Santiago:

Los profesores doctores da Universidad de Santiago de Compostela, Fernando Acuña Castroviejo, (Catedrático de Arqueoloxia), José Manuel Vázquez Varela, (Catedrático de Prehistoria), Ramón Fábregas Valcarce, (Catedrático de Prehistoria), Raquel Casal García, (Profesora Titular de Arqueoloxia), José Manuel Caamaño Gesto, (Profesor Titular de Arqueoloxia), Antón A. Rodríguez Casal, (Profesor Titular de Prehistoria), Mª Remedios Serna González, (Profesora Titular de Prehistoria), Mercedes Torres Carro, (Profesora Titular de Arqueoloxía). Josefa Rey Castiñeira, (Profesora Asociada de Prehistoria).

Ante la publicación en el B.O.E. nº 299, de 14 de Diciembre de 2000, de una Orden mediante la que se convoca concurso libre para cubrir 5 plazas de la escala de Profesores Investigadores del C.S.I.C., y más en concreto respecto de la plaza nº 5 de PREHISTORIA con destino en el Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos en Santiago de Compostela.

Deseamos manifestar lo siguiente:

El Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos recoge una tradición investigadora democrática y galleguista en el más amplio sentido, comprometida asimismo con el país gallego y no por eso menos científica.
Después de años de olvido y falta de personal y medios en dicha institución, asombra y alarma que de la noche a la mañana poco menos que se imponga desde Madrid una plaza como la que se convoca, diseñada por intereses completamente ajenos a la dinámica investigadora gallega.
Refuerza nuestra impresión el llamativo hecho de que en la comisión "ad hoc" para seleccionar al candidato estén completamente ausentes los especialistas en la realidad arqueológica de Galicia.
Cabría esperar que en una plaza de la responsabilidad de la que aquí se convoca el método selectivo no consistiese en un simple concurso de méritos, por lo demás con unos requisitos previos aparentemente inconcretos: estar en posesión del titulo de Doctor y acreditar documentalmente haber desarrollado labores de investigación en Instituciones publicas o privadas, españolas o extranjeras durante un período de nueve años como mínimo.
Ya para concluir, los firmantes entendemos que una institución del prestigio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, durante años uno de los ejes vertebradores de la investigación en España, debiera ser mucho más riguroso a la hora de cubrir plazas de esta relevancia, alejándose así de cualquier sospecha de favoritismo.

Santiago a 21 de Diciembre de 2000

*Texto orixinal, en galego

Os profesores doctores da Universidade de Santiago de Compostela, Fernando Acuña Castroviejo, (Catedrático de Arqueoloxia), José Manuel Vázquez Varela, (Catedrático de Prehistoria), Ramón Fábregas Valcarce, (Catedrático de Prehistoria), Raquel Casal García, (Profesora Titular de Arqueoloxia), José Manuel Caamaño Gesto, (Profesor Titular de Arqueoloxia), Antón A. Rodríguez Casal, (Profesor Titular de Prehistoria), Mª Remedios Serna González, (Profesora Titular de Prehistoria), Mercedes Torres Carro, (Profesora Titular de Arqueoloxía). Josefa Rey Castiñeira, (Profesora Asociada de Prehistoria).

Diante da publicación no B.O.E. nº 299, do 14 de Decembro do 2000, dunha Orden mediante a que se convoca concurso libre para cubrir 5 prazas da escala de Profesores Investigadores do C.S.I.C., e máis en concreto respecto da praza nº 5 de PREHISTORIA con destino no Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos en Santiago de Compostela.

Desexamos manifesta-lo seguinte:

O Instituto "Padre Sarmiento" de Estudios Gallegos recolle unha tradición investigadora democrática e galeguista no máis amplo sentido, comprometida asemade co pais galego e non por iso menos científica.
Despois de anos de esquecemento e falla de persoal e medios na devandita institución, asombra e alarma que de noite para a mañán pouco menos que se impoña desde Madrid unha praza como a que se convoca, deseñada por intereses completamente alleos á dinámica investigadora galega.
Reforza a nosa impresión o rechamante feito de que na comisión "ad hoc" para seleccionar ao candidato estean completamente ausentes os especialistas na realidade arqueolóxica de Galicia.
Cabería agardar que nunha praza da categoria e responsabilidade da que aqui se convoca o método selectivo non consistise nun simple concurso de méritos, polo demáis cuns requisitos previos aparentemente inconcretos: estar en posesión del titulo de Doctor y acreditar documentalmente haber
desarrollado labores de investigación en Instituciones publicas o privadas, españolas o extranjeras durante un período de nueve años como mínimo.
Xá para rematar, os asinantes entendemos que unha institución do prestixio do Consejo Superior de Investigaciones Científicas, durante anos un dos eixos vertebradores da investigación en España, debera ser moito máis rigoroso á hora de cubrir prazas desta relevancia, afastándose así de calquera sospeita de favoritismo.

Santiago a 21 de Decembro de 2000

Fernando Acuña Castroviejo / José Manuel Vázquez Varela / Ramón Fábregas Valcarce / Raquel Casal Garcia / José Manuel Caamaño Gesto / Antón Rodríguez Casal / Mª Remedios Serna González / Mercedes Torres Carro / Josefa Rey Castiñeira



SEGÚN BARCELÓ "LA CIENCIA FICCIÓN ES EL MEJOR ENTRENAMIENTO PARA VIVIR EN EL FUTURO"
Luis Alfonso Gámez
TEMA: Divulgación y periodismo científico
URL: http://www.elcorreodigital.com/

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

"LA CIENCIA FICCIÓN ES EL MEJOR ENTRENAMIENTO PARA VIVIR EN EL FUTURO"
Por: Luis Alfonso Gámez - Castelldefels

Miquel Barceló, divulgador científico y experto en ciencia ficción: "los aficionados al género empezaron a pensar en posibles consecuencias de la clonación humana desde que Huxley publicó "Un mundo feliz" en 1932"
«Cuando busco nivel literario, leo a Delibes, Cortázar o Borges»

Es un vicioso de la ciencia ficción desde que se inició en el género en plena niñez. «A los nueve años -recuerda Miquel Barceló-, quise coger un libro de los que mi padre tenía arriba del todo en la estantería para que yo no llegara. Me subí a un montón de sillas, con peligro para mi vida, y cogí "Amos de títeres", de Robert Heinlein». Del trauma provocado por una novela en la que babosas extraterrestres se adhieren a la nuca de sus víctimas y les roban la personalidad, "nunca me he recuperado", bromea.

Pregunta- Estamos prácticamente en 2001, pero muy lejos del futuro que pintó Stanley Kubrick.
Respuesta- Sí. En los años 50 ó 60, se podía predecir que igual se ponía un hombre en la Luna en 1969; pero nadie fue capaz de augurar que, tres años después, se reduciría drásticamente la inversión en la exploración espacial. Ese parón hizo que ahora llevemos un cierto retraso. De todos modos, "2001: una odisea del espacio" tiene un defecto como película que nos reveló "Blade runner".
P- ¿Cuál?
R- La mayoría de las películas de ciencia ficción de la primera época muestra una sociedad con un solo estilo arquitectónico y de decoración muy limpio, muy blanco. "Blade runner" nos enseñó que las sociedades humanas son acumulaciones de cosas. Si vas a Barcelona, hay un edificio de la época romana, otro medieval, otro barroco... En "Blade runner", se ve eso. En cambio, en "2001...", impera la vieja idea de que en el futuro habrá una sola cosa.

La sorpresa

P- ¿La ciencia ficción actual es más realista que la de los Isaac Asimov, Robert Heinlein o Arthur C. Clarke?
R- La actual refleja una realidad: que las sociedades humanas son sucias, que se hacen por acumulación. Las ideas brillantes datan de antes. Herbert G. Wells inventó en el siglo XIX la invasión extraterrestre, al hombre invisible... Luego, ha habido reelaboraciones. Ahora, se presta mucha más atención al aspecto literario, a los sentimientos de los personajes y ese tipo de cosas.
P- ¿Prefiere los clásicos o los contemporáneos?
R- Tengo la gran ventaja, o desventaja, de que soy capaz de leer a Asimov y a Neil Stephenson, a Clarke y a Sheri Tepper. Me gusta casi toda la ciencia ficción mientras me sugiera cosas que me sorprendan, que no sean de mi mundo cotidiano y me hagan pensar si las podré ver o lo que podría suceder si las viera.
P- ¿Por ejemplo?
R- Cuando el australiano Gren Egan, en "Ciudad permutación", imagina la posibilidad de descargar el contenido de un cerebro humano en un ordenador y, a partir de ahí, seguir viviendo, eso no es ninguna tontería. Egan lleva treinta años trabajando en informática. Sabe lo que dice, sabe que en nuestro cerebro hay unas estructuras e imagina cerebros humanos descargados en ordenadores. Lo que proyecta seguramente no se cumplirá, pero no es un disparate. Muchos autores de ciencia ficción conocen la ciencia y sueñan futuros posibles; pero desde la racionalidad de lo posible, no desde la locura de la imaginación.
P- A partir del último artículo aparecido en "Nature" o "Science".
R- Sí, en algunos autores se da eso. Vamos a ver, "La guerra de las galaxias" no es ciencia ficción, es una novela del oeste vestida con trajes espaciales. Pero Harry Harrison ha escrito una novela con Marvin Minsky, uno de los padres de la inteligencia artificial, en la que un individuo tiene un accidente y le implantan una red neuronal que hace las veces de medio cerebro. Esa idea no es tan descabellada: alguien ha pensado la posibilidad real de que pueda ser factible y le ha dado visos de verosimilitud.
P- ¿Cómo definiría la ciencia ficción?
R- No me gusta citar a Nietzsche, pero tiene una frase brillante que dice: "Sólo se puede definir aquello que no tiene historia". La ciencia ficción, como tiene historia, no se puede definir, porque, por ejemplo, la de Wells es distinta de la de Asimov, que es distinta de la de Tepper. Sin embargo, la definición que me parece más operativa es la de Asimov cuando dice que es "el estudio de la respuesta humana a los cambios en el nivel de la ciencia y la tecnología". No quiere decir que hable de ciencia y tecnología, sino de las consecuencias de sus avances en las sociedades humanas.
Realidad cambiante
P- Ahora, semana a semana, se suceden descubrimientos que pueden tener gran impacto en nuestras vidas.
R- En "El shock del futuro", un éxito de ventas de los años 70, Alvin Toffler transmite la idea de que el futuro se nos echa encima a marchas aceleradas. Es algo que no ocurría hace quinientos años. Tenemos la sensación de que las cosas cambian muy deprisa. De alguna manera, la ciencia ficción es el mejor entrenamiento para vivir en el futuro.
P- Entonces, los aficionados a la ciencia ficción juegan con ventaja en una sociedad tan cambiante.
R- Sí. En 1997, la gente se extrañó del nacimiento de la oveja Dolly por clonación. Los aficionados a la ciencia ficción no, porque empezaron a reflexionar sobre posibles consecuencias de la clonación humana desde que Aldous Huxley publicó "Un mundo feliz" en 1932.
P- El género nació en el siglo XIX, ¿no?,
R- Para mí y para mucha gente, empezó con Mary Shelley y "Frankenstein", porque, de alguna manera, estudia qué ocurriría si se creara vida a partir de un cuerpo muerto.
P- ¿Hasta qué punto este tipo de literatura predice el futuro?
R- Investiga futuros posibles. Eso no quiere decir que prediga. Si hace diez mil predicciones y una se cumple, todos nos fijaremos en esa una. ¡Pero eso mismo es de lo que se aprovecha Rappel! Cuando Rappel quiere vender su producto, recuerda la predicción que dice que se cumplió, pero no los millares que nunca se han cumplido. La ciencia ficción ha imaginado que el mundo revienta en una hecatombe nuclear, que la gerontocracia iba a dominar sobre los jóvenes... A veces, eso es bueno porque sirve de aviso para no tomar determinados caminos.
P- O para explorar otros, porque la NASA trabaja con autores de ciencia ficción para diseñar futuros proyectos
R- Es lógico. ¿Quién está acostumbrado a pensar cómo puede ser el futuro de la ciencia y la tecnología? El autor de ciencia ficción. Hay algunos que lo hacen desde una óptica muy humana, muy literaria, muy emotiva, y otros desde el punto de vista del físico, del ingeniero... Kip Thorne, uno de los físicos que estudia la posibilidad de viajes en el tiempo para partículas, ha dicho que toda la parte de las paradojas temporales -por ejemplo, el hecho de que uno viaje al pasado y mate a su abuelo, con lo que nunca habría nacido- no la tiene por qué estudiar, porque ya lo ha hecho la ciencia ficción.



EL CEMENTERIO TECNOLÓGICO
Adolfo Estalella
TEMA: Sociología
URL: http://www.techreview.com/articles/jan01/montfort.html; http://www.nytimes.com/;http://www.economist.com/science/displayStory.cfm?Story_ID=457321

EL CEMENTERIO TECNOLÓGICO
Por: Adolfo Estalella

Tenemos la tecnología metida hasta el tuétano -hay a quien le ocurre esto literalmente-. Vivimos una edad tan rebosante de tecnología que en ocasiones resulta difícil encontrar las escaleras de algunos edificios: están construidos para que uno suba y baje sólo en el ascensor. Sin embargo, el camino de tecnificación está plagado de cadáveres tecnológico, ingenios que se quedaron en papel mojado o que fueron destronados por contendientes que usurparon su lugar.

Las guerras tecnológicas son mucho más fieras que las humanas, menos cruentas pero más eficaces. El vencedor suele aniquilar al enemigo. Hasta la extinción -v.g. el domino de Microsoft en los sistemas operativos o en el mercado de navegadores-. Aunque en ocasiones se le permite al vencido una existencia limitada -v.g. el Navigator o el sistema operativo Linux-.
¿Quién se acuerda de las alternativas al VHS, el sistema beta o el 2000?, ¿de aquél sistema DAT que Philips intentó sacar, infructuosamente, al mercado?. La sociedad que acoge a la tecnología cambia y la visión que se tiene de ella también. Más allá de su efectividad objetiva, definida en términos tecnológicos, los ingenios salidos del laboratorio están tan cargados de ideología como las mismas siglas de los partidos políticos. El sociólogo francés Bruno Latour relata en Aramis o el amor por la tecnología uno de estos dramas tecnológicos. Aramis es la historia frustrada de un nuevo sistema de transporte francés que no llegará a ver la luz.

Ahí tenemos las enconadas controversias sobre la energía nuclear (para la que se ha firmado sentencia de muerte en Alemania, y que ha quedado estancada en España), el enfrentamiento por los cultivos transgénicos -sobre cuya inocuidad hacen un extenso repaso esta semana en The New York Times- o la clonación terapéutica -que Gran Bretaña acaba de aprobar esta semana-.
Y frente a ellas el exitoso artefacto tecnológico que ha poblado el planeta en los últimos tres años: el teléfono móvil. De las tibias acusaciones que lo relacionan con el cáncer hace The New York Times una reseña.
Technology Review se ocupa en su último número de diez ingenios tecnológicos que no llegaron a hacerse un espacio en nuestras costumbres.

Vida Eterna S.A.

Hace tiempo que la ciencia se ha permitido entrar en cuestiones que antes caían de lleno en ámbitos ajenos a ella. Desde el origen de la vida al nacimiento del universo, pasando por las causas del envejecimiento las nuevas ramas del saber científico se han visto ampliadas. Eso sí, las cuestiones siempre quedan delimitadas por los agudos bordes de la cientificidad.

Las mismas sociedades que se empeñan por alargar todo lo posible las vidas de sus individuos discuten al mismo tiempo sobre el derecho de estos para optar libremente por la muerte (como ha ocurrido la semana pasada tras la aprobación en Holanda de la eutanasia bajo ciertas circunstancias).
Seguimos empeñados en alargarnos la vida. Para ello, nada como ensayar con gusanos y ratones. El gusano C. Elegans o la mosca Drosophila melanogaster son dos de los bichos preferidos para los genetistas. The Economist hace esta semana un amplio repaso de la cuestión del paso del tiempo y del envejecimiento.

Para más información:
Artículo en Technology Review http://www.techreview.com/articles/jan01/montfort.html
The New York Times http://www.nytimes.com/
Artículo en The Economist http://www.economist.com/science/displayStory.cfm?Story_ID=457321



"CHIPS" DE ADN EN VEZ DE ANIMALES PARA REALIZAR PRUEBAS DE TOXICIDAD
Andrew Pollack
TEMA: Biología
URL: http://www.elpais.es/

El País http://www.elpais.es/

"CHIPS" DE ADN EN VEZ DE ANIMALES PARA REALIZAR PRUEBAS DE TOXICIDAD
Por: Andrew Pollack - Nueva York

De las 80.000 sustancias químicas que forman parte de la vida diaria, la mayoría no ha sido sometida jamás a pruebas para detectar sus posibles efectos perjudiciales. Un nuevo método, basado en el estudio de genes con chips de ADN, se presenta como una alternativa más rápida, barata y precisa que la experimentación con animales para probar medicamentos, alimentos, aditivos alimentarios o cosméticos.

El método tradicional para probar los productos químicos sometiendo a los animales de laboratorio a dichas sustancias es lento, caro, y recibe ataques de grupos defensores de los derechos de los animales. Además, lo que sucede en animales no siempre se corresponde con lo que ocurre en las personas.
Con el nuevo método, se exponen los animales o las células introducidas en un tubo de ensayo a la sustancia química. Unos chips especiales de ADN se utilizan para ver qué genes se activan o desactivan mientras el animal o las células reaccionan. Este patrón de actividad génica, al menos en teoría, debería indicar si la sustancia química es tóxica, de la misma forma que las huellas de ADN se utilizan para juzgar la culpabilidad o inocencia de los sospechosos criminales.
La técnica, llamada toxicogenómica, está todavía en fase experimental, pero podría ofrecer muchas ventajas sobre los sistemas actuales. Las pruebas en animales, por ejemplo, permiten determinar si una sustancia causa lesiones hepáticas, cáncer, problemas cardiacos o defectos de nacimiento, pero no por qué lo hace. En cambio, el patrón de la actividad genética debería ofrecer claves sobre la trayectoria bioquímica por la que se produce el daño.

El uso de los chips podría reducir también el número de animales que se necesitan, sobre todo si las pruebas se pueden llevar a cabo empleando células en tubos de ensayo en vez de en animales vivos. Aun así, los expertos consideran que las pruebas tradicionales en animales quizá sigan siendo necesarias en algunos casos como complemento a las nuevas.

Los cambios en la actividad génica también pueden darse antes de que se produzcan otros síntomas visibles de lesión, como los tumores, que pueden tardar meses en desarrollarse en los animales. También se espera que las pruebas génicas sean más sensibles a dosis más bajas.



LA BIOMASA SE HUNDE
I. G. Mardones
TEMA: Tecnología
URL: http://www.elpais.es/

El País http://www.elpais.es/

LA BIOMASA SE HUNDE
Por: I. G. Mardones – Madrid

La fuente energética renovable más tradicional carece de ayuda suficiente para competir

La biomasa, la fuente energética tradicional de la humanidad, ha entrado en crisis. El sector está que arde porque no le salen las cuentas. Con la prima actual (entre 3 y 4 pesetas por kilovatio) no alcanza el umbral de rentabilidad, de ahí que no consiga despegar, a pesar de las originales iniciativas puestas en marcha.

De calentar las casas y fogones antaño, con leña o residuos procedentes del ecosistema, la biomasa ha pasado a ser un recurso energético de alto rendimiento, encuadrado entre las energías renovables por su impacto cero en el balance de emisiones de CO2 a la atmósfera.
Su utilización a gran escala ofrece soluciones imaginativas, como proveer de calefacción y agua caliente al casco urbano de Cuéllar (Segovia) con virutas de madera; verter electricidad a la red aprovechando en Almazán (Soria) la eliminación de los orines altamente contaminantes de los cerdos, quemar aceites de refrito hostelero en la costa de Tarragona, la cáscara de arroz en Valencia y los residuos tóxicos de las almazaras o los huesos de aceituna en Andalucía.
Lo último, lo más innovador, es el cultivo de una variedad de cardo (Cynara cardunculus), con una gran capacidad forrajera, para su utilización como combustible en sendas centrales térmicas de Burgos y Huesca.

Todas estas innovaciones en el aprovechamiento de la biomasa atraviesan un momento delicado y pesimista, según la opinión de numerosos expertos. La decepción es general, unánime y se extiende al propio Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE), entidad dedicada a su promoción y patrocinadora del encuentro: en este momento la biomasa no es rentable.
Frente al resto de energías renovables su dispersión y estacionalidad la colocan en desventaja frente a otras fuentes alternativas. Se encuentra diseminada y lejos de las plantas de "combustión", donde se transforma en electricidad. El suministro depende del ciclo agrícola y el precio - la prima- que el sistema eléctrico abona por cada kilovatio vertido a la red es el más bajo de las renovables y con tendencia a la baja. Sus tarifas han sido las más vulnerables a la caída propiciada por el pool que fija los precios en el mercado eléctrico nacional.

Durante el último año, el precio medio fue el único entre las renovables que registró un descenso importante; nada menos que del 12%, frente a un crecimiento del 201% de la energía solar. El kilovatio/hora cayó de las 10,7 pesetas en 1998 a 9,4 pesetas el año pasado, mientras el resto del kilovatio renovable se ha pagado por encima de las 10 pesetas, según el informe sobre las compras de energía al Régimen Especial (renovables) en 1999, elaborado por la Comisión Nacional del Sistema Eléctrico.



INCERTIDUMBRE SOBRE RIESGOS Y VENTAJAS DE LOS CULTIVOS TRANSGÉNICOS
Carol Kaesuk Yoon
TEMA: Biología

El País http://www.elpais.es/

INCERTIDUMBRE SOBRE RIESGOS Y VENTAJAS DE LOS CULTIVOS TRANSGÉNICOS
Por: Carol Kaesuk Yoon - Nueva York

Desde que aparecieron los cultivos modificados genéticamente, los partidarios y detractores de estas plantas han presentado argumentos opuestos sobre si son seguros o nocivos para el medio ambiente. Los autores de la primera evaluación completa de los datos científicos publicados encuentran que aún no se pueden extraer conclusiones sobre las ventajas y riesgos de estos productos porque faltan los estudios más importantes.

Sólo en Estados Unidos se han plantado millones de hectáreas de estas plantas, y su camino se ha visto allanado por los estudios desarrollados por la industria y remitidos a los responsables de la Administración como prueba de seguridad, pero que por lo general no han sido publicados en las revistas del sector.

Para esta evaluación, los investigadores únicamente han examinado aquellos estudios que otros científicos han decidido que tenían suficiente calidad como para merecer ser publicados. La conclusión de los investigadores es que, aunque los cultivos de semillas modificadas genéticamente suponen potencialmente tanto un riesgo como un beneficio, los científicos todavía desconocen la verosimilitud de las amenazas medioambientales que más preocupan. Además, prácticamente no se ha publicado ningún estudio que documente los beneficios ecológicos.

Los dos autores del estudio publicado en la revista Science (15 de diciembre) han sido patrocinados por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). En su estudio, en el que reclaman más investigación, los autores afirman que los datos actuales indican que es probable que la evaluación de los riesgos ecológicos sea compleja, ya que los riesgos varían de un cultivo a otro, incluso entre distintas cepas de un mismo cultivo, de un entorno a otro y también con el paso del tiempo. Según afirman, algunos riesgos pueden ser tan difíciles y lentos de evaluar que en términos prácticos serán imposibles de conocer.
"Estamos muy lejos de tener respuestas", dice LaReesa Wolfenbarger, experta en ecología y coautora del estudio junto a Paul Phifer, biólogo conservacionista. Los autores recalcan que han llevado a cabo el estudio con total independencia, y que no hablaban en nombre del Gobierno.

Los científicos de ambos bandos del debate han calificado el análisis de justo y exacto, aunque cada uno interpretó las conclusiones de forma diferente. "Es un resumen bastante razonable y bastante bien equilibrado", afirmó Robert Fraley, de la compañía Monsanto. Sin embargo, Frayley quitó importancia a las conclusiones diciendo que, en varios años de uso comercial, aún no se ha demostrado la existencia de ningún problema ecológico provocado por las plantas modificadas genéticamente.

Jane Rissler, científica jefe de la Unión de Científicos Preocupados, que es un grupo que critica el uso de los cultivos modificados genéticamente, calificó el documento de "muy justo y claro". Rissler comentó: "Al leerlo, uno se queda con una fuerte sensación de que no sabemos gran cosa de los riesgos y beneficios. Si no lo sabemos, ¿por qué lo estamos haciendo?".

Los investigadores examinaron 35 estudios publicados. Se centraron en los riesgos, incluida la producción de supersemillas, la creación de nuevas enfermedades víricas y las lesiones involuntarias a las especies no parasitarias como las mariposas monarca. Su conclusión fue muchas veces que, aunque unos estudios indicaban un riesgo potencial, otros presentaban resultados opuestos con razonamientos en contra del riesgo. En algunos casos los estudios de laboratorio daban a entender la existencia de un riesgo, pero no se ha llevado a cabo ningún estudio en este campo para verificar si efectivamente se producía alguna lesión.

Y mientras que algunos estudios han demostrado los posibles beneficios para el medio ambiente de estos cultivos, la conclusión de los investigadores es que no llegan a probar el beneficio real. Por ejemplo, un estudio del Departamento de Agricultura de EE UU indicaba un descenso del 1% en la cantidad de pesticidas que se usaron sobre el maíz, el algodón y la soja en 1998, que aparentemente era resultado de la adopción de cultivos modificados genéticamente. A pesar de ello, Wolfenbarger afirmó que aún no se sabe si este descenso en el uso de pesticidas se traducía en algún beneficio ecológico para las especies en libertad.



EVOLUCIÓN: ÚTILES DE MADERA ANTIGUOS
Agencias
TEMA: Arqueología

EVOLUCIÓN: ÚTILES DE MADERA ANTIGUOS

Un equipo de arqueólogos de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto restos de utensilios de madera de acacia que prueban que, hace un millón y medio de años, los humanos eran ya capaces de fabricar las herramientas necesarias para la caza. Los instrumentos fueron encontrados en el área de Peninj, al oeste del lago Natrón, en Tanzania.



«86 SQUARED», EL PRIMER TORO CLONADO
A. D.
TEMA: Biología

«86 SQUARED», EL PRIMER TORO CLONADO

Científicos de la Universidad de Texas presentaron el lunes la primera cría de toro negro clonado. El ternero, llamado 86 Squared, nació hace un mes y ha sido creado por los expertos para luchar contra las enfermedades del ganado. 86 Squared ha sido clonado a partir del material genético de 86, un toro de seis años de edad que hace 15 años se mostró especialmente resistente a la brucelosis, la tuberculosis y la salmonelosis.



LA CIENCIA ESPAÑOLA INTENTA DESPEGAR
Joseph Corbella
TEMA: Investigación

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LA CIENCIA ESPAÑOLA INTENTA DESPEGAR
Por: Josep Corbella - Barcelona

El progreso pasa por contratar a más investigadores y potenciar las grandes instalaciones

Tras diez años de frustraciones, desengaños, promesas incumplidas y, en los peores tiempos, ya ni promesas, los investigadores españoles ven ahora cómo los nuevos pilotos de la nave están calentando motores y confían en que la ciencia esté a punto de emprender el vuelo. Pero, tras las declaraciones de esperanza, vienen los matices de escepticismo: ningún científico tiene claro a qué altura llegará la nave, cuánta gasolina se le dará, ni si es un jet transoceánico o una pequeña avioneta.

"Venimos de unos años muy malos. No podemos seguir con esta tendencia negativa", declara Màrius Rubiralta, vicerrector de Investigación de la Universitat de Barcelona. Han sido años en que la inversión de España en investigación ha sido inferior al 1% del PIB, un nivel indigno de un país desarrollado, en que se han ignorado áreas estratégicas como el genoma y las tecnologías de la información, y en que no ha habido dinero ni para incorpo-rar a jóvenes científicos cuya formación, sin embargo, sí se había pagado.

Para corregir estos problemas, el nuevo Ministerio de Ciencia y Tecnología dirigido por Anna Birulés ha apostado por dos líneas de actuación desde que tomó posesión hace medio año: contratar a más investigadores y potenciar las grandes instalaciones científicas. Son dos líneas por las que también ha apostado, en Cataluña, la nueva Conselleria d'Universitats, Recerca i Societat de la Informació dirigida por Andreu Mas-Colell.

Dos ejemplos recientes. El ministerio anunció el lunes que convocará 800 plazas para investigadores en el próximo trimestre. El jueves, comunicó que se destinarán 30.000 millones de pesetas a las universidades, en forma de préstamos de interés cero a quince años, para financiar grandes instalaciones.

Pero en este panorama globalmente satisfactorio, quedan puntos negros de insatisfacción. Uno de los problemas es que el nuevo ministerio recoge competencias que antes estaban repartidas entre distintos ministerios. Según informa Joan J. Guinovart, bioquímico de la Universitat de Barcelona, "ha costado mucho poner a punto la maquinaria del ministerio". Resultado: ha habido retrasos en las convocatorias, proyectos de investigación que se han quedado sin fondos y amplio descontento entre los científicos.

Jordi Camí, del Institut Municipal d'Investigació Mèdica y de la Universitat Pompeu Fabra resume la situación en dos frases: "El que se queja diciendo que vamos a peor no tiene razón. El que se queja diciendo que ha habido un desorden fenomenal sí la tiene".



EN INDIVIDUOS CON ALZHEIMER, LOS OVILLOS NEUROFIBRILARES, ASOCIADOS CON ALUCINACIONES
Agencias
TEMA: Neurología


Diario Médico http://www.diariomedico.com/

EN INDIVIDUOS CON ALZHEIMER, LOS OVILLOS NEUROFIBRILARES, ASOCIADOS CON ALUCINACIONES
DM. Nueva York

Los resultados de una investigación que se publica este mes en la revista Archives of General Psychiatry señalan que un tipo de lesión cerebral microscópica, asociada a ovillos neurofibrilares en el cerebro, se presenta en un gran número de casos de enfermos de Alzheimer que padecen alucinaciones e ilusiones.

En este estudio, realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Washington, en Saint Louis, Estados Unidos, se han investigado los casos de 109 enfermos de Alzheimer. El 63 por ciento de estos pacientes sufría alucinaciones y otros síntomas de psicosis, además de pérdida de memoria, depresiones y cambios de personalidad.

En todos estos casos, la presencia de ovillos neurofibrilares en el cerebro presentaba una densidad 2,3 veces superior al resto de los casos, siendo estas diferencias aún mayores entre los pacientes con Alzheimer leves y pacientes con demencia aguda.

Síntomas

"No queremos que se propague la idea de que las formaciones neurofibrilares provocan los síntomas psicóticos", ha señalada la doctora Nur B. Farber, responsable del estudio.
Según algunas investigaciones previas, la presencia de ovillos neurofibrilares no se ha detectado en pacientes con enfermedades del SNC, como la esquizofrenia, "que también se caracteriza por ser capaz de causar brotes psicóticos", ha destacado la autora de la investigación.



BIENVENIDOS A LA PRIMERA URBANIZACIÓN ANTI CAMBIO CLIMÁTICO

TEMA: Meteorología - Climatología

El Mundo http://www.el-mundo.es/

BIENVENIDOS A LA PRIMERA URBANIZACIÓN ANTI CAMBIO CLIMÁTICO
Por: Carlos Elias - Madrid

Empieza la construcción en Tenerife de una «aldea» de viviendas bioclimáticas que producen su propia energía

Las cumbres de Kioto y de La Haya han fracasado, pero tal vez quede un último intento para salvar el planeta: retar a los arquitectos para que logren un milagro: diseñar viviendas de 120 metros cuadrados, que no cuesten más de 20 millones de pesetas, que sean totalmente autosuficientes con energías renovables, que reciclen el 90% de sus residuos y que sean susceptibles de monitorizarse para que a través de Internet se puedan copiar las ideas o, incluso, los planos.
Bienvenidos a la Urbanización Bioclimática de Tenerife donde todo eso se hará realidad. El proyecto lleva más de cinco años en marcha. De momento, es único en el mundo, costará más de 1.000 millones de pesetas y será financiado íntegramente por el Cabildo Insular de Tenerife y el Instituto Tecnológico de Energías Renovables.

El reto lanzado de construir viviendas limpias se dirimió a través de un concurso organizado por la Unión Internacional de Arquitectos en el que participaron 397 equipos con 214 proyectos. Al final se han seleccionado 25 que son los que se construirán. Este mes ha finalizado la selección de contratas. «En enero empezaremos a construir y dentro de dos años la urbanización estará terminada», aseguró a EL MUNDO el director del proyecto, Manuel Cendagorta.
Entonces, usted podrá inscribirse en una lista para alojarse en una de estas casas. Todas son diferentes y la elección se le presentará difícil. Las hay desde totalmente enterradas para aprovechar la inercia térmica del suelo, como las del equipo francés que incorpora una gran torre central que surge del subsuelo para dotarla de luz, hasta las construidas con adobe como las del equipo italiano.
Todas deben estar orientadas para aprovechar al máximo la luz del Sol, para refrescarse en verano y ser calientes en invierno y deberán usar materiales reciclados o reciclables. Prohibidas, por ejemplo, las tuberías de PVC.

Las propuestas son de lo más variopinto: un equipo holandés utiliza grandes sombrillas de caña encima de la vivienda para climatizar de forma natural el entorno. La del equipo de arquitectos griego se parece a un módulo espacial y la de uno de los equipos españoles es totalmente redonda, como las gerias de Lanzarote, y sus techos son móviles y orientables en función de la luz.

Elegimos ésta última. Primera sorpresa: el agua para beber se obtiene a partir de un sistema de cenizas higroscópicas que recolecta las gotas de rocío. Segundo desconcierto: unas raras chimeneas de viento refrescarán o calentarán la vivienda de forma natural.
Los electrodomésticos son de bajo consumo. La energía que utilizarán será exclusivamente renovable y se mezclará la solar con la eólica. Tendrá que haber suficiente no sólo para los electrodomésticos y calentar la vivienda, sino que también se usará para desalar el agua del mar o depurar la consumida en la vida diaria. Los residuos se separarán y se reciclarán. Unas bacterias transformarán la mayor parte de los residuos en abono para el jardín.

«Sólo existe este proyecto en el mundo y queremos compartir todo lo que investiguemos con el mayor número de personas. Nuestro objetivo es demostrar que es posible vivir sin energías fósiles», concluye Cendagorta. La urbanización anti cambio climático ya está en marcha.



CÉLULAS MADRE. LA INFUSIÓN DE UN FACTOR DE CRECIMIENTO REPARARÍA LESIÓN DEL SNC
Agencias
TEMA: Neurología

CÉLULAS MADRE. LA INFUSIÓN DE UN FACTOR DE CRECIMIENTO REPARARÍA LESIÓN DEL SNC
DM. - Nueva York

Un equipo de investigadores de la Universidad de California, en San Francisco, ha demostrado por primera vez que las infusiones de un factor de crecimiento en regiones dañadas del cerebro pueden provocar la migración de las células madre a otra área y hacer que funcionen como células maduras. Los datos sugieren que el factor de crecimiento conocido como TGF-alfa podría ser útil para abordar los daños cerebrales asociados a un ataque agudo, trauma o Parkinson. En su estudio, los científicos, dirigidos por James Fallon, provocaron daños en los cerebros de ratas adultas tras inyectar una sustancia llamada 6-OHDA. Posteriormente, usaron la infusión de TGF-alfa mediante una minibomba implantada en el cerebro.

Las ratas que recibieron la TGF-alfa al mismo tiempo que la 6-OHDA mostraron la migración de nuevas células en las zonas dañadas nueve días después de la lesión inicial; incluso las ratas que no recibieron el TGF-alfa hasta catorce días después de la lesión mostraron evidencia de la migración.

Análisis microscópicos probaron que entre las células migradas se encontraban neuronas y astrocitos, según los datos del informe publicado en el último número de Proceedings of the National Academy of Sciences.

En lo referente al comportamiento, se observó una mejora del 38 por ciento en las ratas tratadas con TGF-alfa, frente al grupo control. Según Fallon, "es posible simular y controlar el crecimiento, el movimiento y el desarrollo de un elevado número de células madre con el fin de reparar lesiones cerebrales".



EN BUSCA DE LAS NEURONAS DEL ERROR
Agencias
TEMA: Neurología

EN BUSCA DE LAS NEURONAS DEL ERROR

Un estudio con monos desvela la biología del autocontrol y da pistas para comprender algunas patologías

Los neurocientíficos están empezando a averiguar qué pasa por la cabeza cuando nos decimos: "¡Vaya, me equivoqué!". Un avance significativo se ha dado a conocer ahora en un estudio que publica la revista Nature, que demuestra que hay un grupo de neuronas de una región del cerebro que reacciona cuando uno se da cuenta de haber cometido un error. Esta región forma parte de un sistema ejecutivo que ha evolucionado dentro del cerebro para controlar su propia actividad mientras toma decisiones, corrige errores y suprime las respuestas habituales, según expone el equipo de Jeffrey D. Schall, profesor de Psicología de la Universidad de Vanderbilt (EE UU).

"El trabajo es muy importante porque muestra la base celular del autocontrol", afirma Sohee Park, profesora adjunta de psicología de la Universidad de Vanderbilt. "Afecta a cuestiones verdaderamente básicas de la psicología y la filosofía, como el origen del pensamiento y del libre albedrío". También tiene importantes implicaciones para la comprensión de la esquizofrenia (el 80% de los enfermos y la mitad de sus parientes tienen dificultades para el control ejecutivo de los movimientos del ojo), del desorden obsesivo-compulsivo, y del comportamiento psicopático, añade.

El grupo de Schall está especializado en el estudio del control cerebral del movimiento del ojo. La investigación que han realizado se basa en una tarea muy sencilla: decidir si cambiar o no el rumbo de la mirada. Para estudiarlo, los investigadores sentaron a unos macacos ante la pantalla de un ordenador. Un sistema de seguimiento ocular controlaba adónde miraban. Aparecía un punto en el centro de la pantalla, y cuando la mirada del mono se fijaba sobre el punto, el punto desaparecía y aparecía otro en la periferia de su visión. Si el mono orientaba la mirada hacia el punto nuevo se le recompensaba con un zumo. En algunas pruebas, el punto central reaparecía mientras el mono se preparaba para reorientar su mirada hacia el punto periférico. En estos casos, recibía su recompensa cuando cancelaba el movimiento ocular que tenía planeado y mantenía la visión fija en el objetivo central.

Paralelamente, los investigadores controlaban la actividad de las neuronas en una parte del cerebro del macaco denominada área ocular suplementaria, una estructura descubierta en los años cuarenta. Y descubrieron que el área ocular suplementaria mostraba un patrón de actividad neuronal muy distinto al del área ocular frontal. "Parece que las neuronas del área ocular complementaria están siguiendo el movimiento del ojo, no controlándolo", resumió Schall.

Los investigadores han descubierto tres tipos distintos de neuronas en esta zona. Un tipo actúa cuando el mono se da cuenta de que ha tomado la decisión correcta y se le va a recompensar (existen neuronas similares "de recompensa" o refuerzo en otras partes del cerebro). El segundo tipo, denominado neuronas del error, reacciona cuando el mono se da cuenta de que ha cometido un error y no va a ser recompensado. El tercer tipo responde cuando el cerebro ha recibido dos instrucciones opuestas.

Estudios en humanos

Estos descubrimientos arrojan nueva luz sobre estudios similares con humanos. El equipo de Michael Coles, de la Universidad de Illinois (EE UU), había descubierto en estudios de electroencefalografía una señal que se producía cuando los humanos cometían errores y que denominó "señal del error". Por su parte, Jonathan Cohen, de la Universidad de Princeton (EE UU), ha estudiado con resonancia magnética la actividad cerebral cuando se colocaba a sujetos humanos en situaciones en las que tenían posibilidades de cometer errores. Así descubrió que cuando se daban cuenta de haber cometido un error se activaban el área motora suplementaria y un área adyacente denominada cortex cingulado anterior.

Como también se registró actividad en estas áreas cuando la persona emitía un juicio correcto, la conclusión de Cohen fue que esta actividad no sólo debía de centrarse en los errores, y propone que lo que indica es que el cerebro afronta impulsos en conflicto. "Nuestros resultados dan a entender que ambas interpretaciones son parcialmente correctas", comentó Schall. "Hay distintos grupos de neuronas que responden tanto ante los errores como ante los conflictos".



SE BUSCA APRENDIZ DE NOBEL
Pedro Gómez-Romero
TEMA: Investigación

El País http://www.elpais.es/

SE BUSCA APRENDIZ DE NOBEL
Por: Pedro Gómez-Romero

España necesita un premio Nobel. Pero no uno de Literatura, que de ésos ya tenemos algunos estupendos y recientes que nos recuerdan, aunque sea de vez en cuando, lo bien que se nos da la creación artística. Necesitamos con urgencia un Nobel de Física, de Química, o, como mucho, de Medicina. Del de Cajal hace mucho tiempo y el de Ochoa se lo ganó en Estados Unidos. Todos lo necesitamos, en primer lugar los ciudadanos (a los que antes de nuestra época políticamente urbana se llamaba pueblo), para acabar de convencerse de que nuestro acervo genético es tan bueno como el de cualquiera. También lo necesitan los ministros y secretarios de Estado para poder presumir de algo que no sea fútbol, ciclismo o tenis en las reuniones de ministros de la Unión Europea y para demostrar de paso que efectivamente somos uno de los grandes. Lo necesita el Gobierno para convencernos de que bautizando como ciencia los gastos de defensa la política científica mejora. Y lo necesitamos los científicos para justificar, por fin, para qué sirve la fracción del 1% del producto interior bruto (PIB) que el país gasta en nuestras cosas. Finalmente, podría incluso contribuir a avanzar los conocimientos y mejorar la vida de los españoles y del resto de la humanidad como hubiera querido el mismo Nobel.

Así que, si todos estamos de acuerdo, deberíamos aplicarnos en la labor de crear un candidato, o mejor unos cuantos, para aumentar las posibilidades de éxito. Podríamos empezar por poner un anuncio en los periódicos: "Se busca aprendiz de Nobel" y quizá deberíamos hacernos antes una idea del perfil idóneo. ¿Debería ser alguien joven? o algo madurito quizá. Una mujer quedaría muy bien. Y por supuesto, una condición indispensable sería que hubiera desarrollado su labor en España, aunque se valoraría positivamente un doctorado en los Estados Unidos.

El problema es que, como tantas cosas en nuestro mundo, un Nobel no se fabrica, sino que se siembra, se cultiva y se deja crecer. Aunque, bien pensado, no tiene por qué tratarse de un problema. Si el clima social necesario para el cultivo de premios Nobel nos parece positivo, tendríamos que admitir que, más que un problema, trabajar para conseguirlo podría llegar a ser una verdadera bendición.

Un vistazo a los países acaparadores de premios Nobel nos da algunas claves del tipo de terreno social que debemos pisar antes de poder hacernos muchas ilusiones de recoger cualquier fruto. Entre Estados Unidos, Alemania y el Reino Unido suman el 73% de los Nobel de Química por ejemplo, y si añadimos los laureados de Francia, Canadá, Suiza, Suecia y Holanda el porcentaje asciende al 90%. ¿Qué tienen esos países que no tenga el nuestro? -aparte de muchos premios Nobel, claro está-.
En primer lugar están las tradiciones. Todos tienen, acaso, una larga tradición de respeto por el conocimiento y por quienes lo cultivan, una cierta costumbre de aceptación de la discrepancia; probablemente también espíritus más competitivos, o un reconocimiento asentado de la capacidad de cualquier individuo para superarse a sí mismo. Puede que también tengan en común unas fronteras largo tiempo abiertas al resto del mundo, abiertas para comerciar, por supuesto, pero también para recibir a las mejores mentes de otros países menos afortunados. Y todos pueden presumir de Constituciones que rebasaron hace ya tiempo la mayoría de edad (con la curiosa excepción del Reino Unido).

Pero además de las tradiciones están también las cifras. Se trata evidentemente de países ricos, aunque eso no es suficiente (también son ricos Arabia Saudí o Suráfrica), pero en los acaparadores de premios Nobel se da un característico refuerzo mutuo: la riqueza se crea en gran medida con el comercio de la innovación y la tecnología que medran en simbiosis con la investigación científica y el conocimiento. Y, lo más importante, en estos países el ciclo se cierra y la riqueza acaba reinvirtiéndose en conocimiento, en investigación y en desarrollo tecnológico, apoyados a la par en dineros públicos y privados. Desde hace décadas, los tres países líderes en ciencia y tecnología reinvierten entre el 2,5% y el 3,0% de su producto interior bruto en investigación y desarrollo. El triple que España.

Largas tradiciones y repetidos ciclos de retroalimentación parecen motores muy lentos para incorporar algún trofeo Nobel a nuestras vitrinas. La importación directa de laureados podría dar resultados mucho más rápidos, con la ventaja añadida de poder salir en la foto a corto plazo. Pero nuestra bien ganada fama de importadores de cracks futbolísticos no nos puede ayudar en esta ocasión. El único camino serio pasa por cultivar la cantera científica. Y, en todo caso, la cuestión va más allá de un Nobel arriba o abajo. Podríamos acabar consiguiendo o no la foto de nuestro propio ídolo estrechando la mano del rey de Suecia; pero lo más importante, lo verdaderamente esencial, es que nuestro esfuerzo contribuiría sin duda a construir un país innovador, un país de creadores de tecnología y amantes del conocimiento; en definitiva un país competitivo cuya riqueza no descanse exclusivamente en los servicios turísticos.

Para lograrlo nos queda un camino que pasa por fomentar el interés de los jóvenes en la ciencia y el conocimiento, por aumentar paulatinamente el número de científicos desde nuestro nivel de 4 por 1.000 trabajadores hasta acercarnos siquiera a la media europea de 8. Pasa por darles oportunidades a esos científicos, aunque sea sin certificado de garantía vitalicia, para desarrollar sus propias ideas y proyectos, por promover la competitividad y la movilidad, por exigir la implicación industrial. Y pasa, por supuesto, por dejar de hacer juegos malabares barajando los naipes de los presupuestos y aumentar realmente la fracción del 1% de nuestra riqueza que gastamos en desarrollar nuestra propia ciencia y tecnología. Más que un gasto será una inversión.

[Nota] *Pedro Gómez-Romero es investigador del Instituto de Ciencias de Materiales (CSIC), Barcelona.



UN 4% DE LOS GENES VARÍA EN UN 40%. EL ABUSO DEL ALCOHOL PUEDE ALTERAR LOS GENES DEL CEREBRO
Agencias
TEMA: Neurología

UN 4% DE LOS GENES VARÍA EN UN 40%. EL ABUSO DEL ALCOHOL PUEDE ALTERAR LOS GENES DEL CEREBRO
DM. - Nueva York

El abuso del alcohol puede llegar a alterar los genes del cerebro. Así concluye un estudio elaborado gracias a las últimas tecnologías genómicas por un equipo de científicos de la Universidad de Austin, en Texas, Estados Unidos, que publica el último número de Alcoholism: Clinical and Experimental Research.
Los científicos analizaron más de 4.000 genes del tejido cerebral y hallaron que alrededor de un 4 por ciento difería en al menos un 40 por ciento entre las personas alcohólicas y las que no lo eran.
El coordinador del estudio, Adron Harris, de la Universidad de Texas, ha asegurado que "los datos demuestran que el abuso crónico del alcohol puede cambiar la programación molecular y el sistema de circuitos de la corteza frontal".

Los investigadores utilizaron dos microarrays distintos para comparar los genes de una región del cerebro denominada corteza frontal superior de 10 personas alcohólicas y de otras 10 que eran bien totalmente abstemios o bien bebedores sociales.



EL IMPLANTE CEREBRAL DE CÉLULAS FETALES DISMINUYE EL HUNTINGTON
Agencias
TEMA: Neurología

EL IMPLANTE CEREBRAL DE CÉLULAS FETALES DISMINUYE EL HUNTINGTON
DM. - París

El implante en el cerebro de células procedentes de fetos muertos ha conseguido mejorar la enfermedad de Huntington, según la experiencia de Marc Peschanski, director de la Unidad 421, de neuroplasticidad y terapéutica, del Inserm (Instituto de Investigación Médica, de Francia). Según informa el periódico Audjourd'hui en France, el científico sometió en 1998, en el Hospital Henri Mondor, de Créteil, en Val de Marne, a cinco afectados por dicha enfermedad neurodegenerativa a que recibieran células neuronales fetales; tres de ellos han mostrado una mejoría.

Los resultados de este trabajo han sido difundidos por la Asociación Francesa de Miopatías, y próximamente se publicarán en una revista científica, debido a que los autores han esperado hasta confirmar los resultados. El periódico galo explica que las células se implantaron en el núcleo estriado, donde se originan los movimientos espásticos característicos del Huntington. El material procedía de cerebros de fetos muertos tras una interrupción voluntaria del embarazo, ya que es la única vía para obtener ese tejido.



IBM VENDE UNA SUPERCOMPUTADORA PARA ESTUDIAR EL GENOMA HUMANO
Agencias
TEMA: Computación
URL: http://www.nih.gov/; http://www.nutecservices.com/

Suplemento Cibernauta http://www.elcorreodigital.com/cibernauta/

IBM VENDE UNA SUPERCOMPUTADORA PARA ESTUDIAR EL GENOMA HUMANO

El fabricante informático IBM, anunció la venta de la computadora comercial más grande del mundo a la compañía "NuTec Sciences", que lo utilizará en sus investigaciones sobre el genoma humano.
El ordenador, aún en fase de construcción, tiene capacidad para procesar 7,5 billones de cálculos por segundo, tendrá 2,5 terabytes de memoria RAM (1 terabyte=1000 gigabytes), 50 terabytes de almacenamiento y una infraestructura de red de gran ancho de banda. Estas características lo convierten, según IBM, en el más rápido del mundo de cuantos se utilizan con fines no gubernamentales.

Con esa potente herramienta, los científicos de la compañía dispondrán de una valiosa ayuda para procesar operaciones en su propósito de precisar la localización exacta de los genes y su posible vínculo con el origen de enfermedades cardiovasculares o tipos de cáncer.
Además, según IBM, el servicio web de la computadora permitirá a NuTec manejar, extraer e integrar los datos genéticos de un amplio abanico de fuentes, para compartir esa información a través de Internet con las diferentes comunidades científicas.

La compañía compradora, de propiedad privada y con sede en Atlanta, mantiene un acuerdo con el Instituto Nacional de Investigación sobre el Genoma Humano para cooperar en el estudio científico en este campo.
"La posibilidad de analizar millares de genes a la vez ha sido muy valiosa, sobre todo para tratar de establecer las diferencias entre una célula normal y otras enfermas", señaló Andy Baxevanis, experto de ese instituto, que es una división del National Institutes of Health (NIH).
"Desarrollar nuevos programas informáticos orientados a detectar y entender esas diferencias nos permitirá realizar importantes descubrimientos biológicos y encontrar nuevas vías para aplicar esas tecnologías a la atención del paciente", agregó.

Para más información:

National Institutes of Health (NIH) http://www.nih.gov/
NuTec Sciences http://www.nutecservices.com/
IBM http://www.ibm.com/


 

 
   

 
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