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Número: 56 Año: 2000
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2000 - Número 56


SUMARIO

EL HALLAZGO DE UN POSIBLE COLGANTE CONTRIBUYE AL DEBATE SOBRE LOS NEANDERTALES
Por: Julio Arrieta
Tema:
Antropología
¿PROFETAS O CUENTISTAS?
Por: Ricardo Campo
Tema:
Religión
CIENCIA Y FATALISMO
Por: Salvador Reguant
Tema:
Ciencia
HALLADOS CINCO ESQUELETOS DE 'TIRANOSAURUS REX' EN UN YACIMIENTO DE EE UU
Por: Luis Alfonso Gámez
Tema:
Paleontología
REINO UNIDO: ¿SE ABRE UN NUEVO FRENTE EN LA LUCHA POR LOS DERECHOS CIVILES?
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo
Tema:
Derecho
SCIENCE PUBLICA
Por: Agencias
Tema:
Genética
LOS TRANSBORDADORES
Por: Agencias
Tema:
Astronaútica -Exploración Espacial
LA LUZ COMO ONDA Y COMO PARTÍCULA
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Física
EL GOBIERNO DE COSTA RICA PROMULGA UN DECRETO RETRÓGRADO QUE PROHÍBE LA FERTILIZACIÓN 'IN VITRO'
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Bioética
ESPAÑA DISFRAZA GASTO MILITAR COMO CIENTÍFICO, SEGÚN “NATURE”
Por: Luis Alfonso Gámez
Tema:
Ciencia
EL GOBIERNO CANARIO PRESIONA PARA QUE LA BBC MATICE EL DOCUMENTAL SOBRE EL HUNDIMIENTO DE LA ISLA DE
Por: Agencias
Tema:
Geología
EL 95% DEL GENOMA DEL RATÓN DE LABORATORIO DESCIFRADO POR CELERA GENOMICS.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo
Tema:
Genética
EL 'DISCOVERY' SE ACOPLÓ CON ÉXITO A LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL
Por: Agencias
Tema:
Astronaútica -Exploración Espacial


EL HALLAZGO DE UN POSIBLE COLGANTE CONTRIBUYE AL DEBATE SOBRE LOS NEANDERTALES
Julio Arrieta
TEMA: Antropología


Por: Julio Arrieta Sanz

Durante la excavación que este verano ha mantenido la sociedad de ciencias Aranzadi en el yacimiento de la cueva de Lezetxiki (Arrasate, Gipuzkoa), dirigida por el arqueólogo Alvaro Arrizabalaga, ha sido descubierto lo que parece ser el resto de un adorno personal del paleolítico medio: se trata de una concha de vivos tonos rojizos y con muescas, que presenta una perforación para poder ser colgada de un cordel.

Este hallazgo, que a primera vista puede parecer mínimo, es de una gran importancia para conocer la cultura de los neandertales, los "otros" humanos cuyo utillaje forma el llamado musteriense, un complejo industrial muy definido, durante el Paleolítico Medio (95.000 - 35.000 a.C. +/-). Estos "otros" humanos convivieron durante varios miles de años con "nosotros", los humanos modernos o cromagnones.

Los neandertales han sufrido un curioso proceso de "rehabilitación" como seres humanos desde que se descubrieron los primeros ejemplares a mediados del siglo XIX.
Al principio se los consideraba una especie de brutos primitivos que fueron desplazados por los
cromagnones de aspecto mucho más moderno. Pero arqueólogos y paleoantropólogos fueron esbozando poco a poco un retrato bien diferente de estos hombres a medida que se estudiaban sus restos y su cultura material, caracterizada por una variedad tipológica de útiles especializados, realizados con una compleja técnica de talla de silex conocida como Levallois.

Poco a poco la primera imagen de pseudosimio tambaleante que se atribuyó a estos hombres fue
eliminada por otra bien diferente: eran un tipo humano robusto, especialmente adaptado a un ambiente hostil -vivieron directamente las fases más frías de la glaciación wurmiense- y probablemente tan inteligentes como nosotros -su capacidad craneal era superior a la
de los humanos modernos-.

Sin embargo faltaba algo para completar el cuadro y que los cromañones poseían: creencias, adornos, arte... en definitiva capacidad de abstracción e introspección. Las evidencias en este sentido siempre han estado rodeadas de fuertes polémicas y nunca han podido ser definitivamente confirmadas. Se conocen varias inhumaciones de ejemplares neandertal, pero -como señaló André Leroi-Gourhan en su día- una inhumación no implica necesariamente una creencia religiosa o mágica y puede deberse a otros motivos.

Se sabe que los neandertales a veces recogían objetos que les llamaban la atención: generalmente se trata de piedras de formas y colores llamativos, minerales o trozos de ocre; También existe cierta evidencia de asociar huesos de animales a sus inhumaciones, así como de manipulación de los restos enterrados -desplazamiento de los huesos, trepanaciones de cráneos, etc-.
Pero nunca se había encontrado algo parecido a un adorno personal, hasta que hace tres años aparecieron varios útiles y colgantes de hueso asociados a restos de neandertales en la Grotte du Renne cerca de París.
Estos objetos fueron -y son- objeto de polémica porque aparecieron en niveles muy tardíos y asociados a útiles que bien pudieron pertenecer a humanos modernos.

La importancia de este tipo de datos es crucial en el debate sobre la extinción de los neandertales, porque precisamente la falta de este tipo de rasgos de complejidad cultural que algunos interpretan como un reflejo de una inteligencia limitada, o por lo menos carente de principios simbólicos -de auténtica cultura, en definitiva- es esgrimida como una de las causas que contribuyeron a la desaparición de los neandertales.
En este sentido se han expresado especialistas como el paleontólogo Juan Luis Arsuaga o el arqueólogo Steven Mithen.

El hallazgo de Lezetxiki es una importantísima pieza más para este complejo puzzle, otra pieza que sin duda también generará debate. La concha ha aparecido entre los niveles IV y III de este yacimiento, que el etnólogo José Miguel de Barandiarán consideró musterienses sin duda, pero que el paleontólogo Jesús Altuna definió como de transición al Paleolítico Superior. ¿Formó parte esta concha de un collar de Neandertal? Lo más probable es que sí... pero también es posible que hubiera pertenecido a un cromagnón... ¡o incluso a los dos!

Lezetxiki es, junto con Axlor (Bizkaia), el yacimiento con niveles musterienses más importante del País Vasco. Fue descubierto en 1927 y excavado sistemáticamente a partir de 1956. Lezetxiki ha proporcionado uno de los escasos restos antropológicos neandertales del País Vasco, un húmero hallado en entre los niveles VIII y VII. Los otros restos de neandertal encontrados en esta comunidad son tres piezas dentales obtenidas en Axlor. Actualmente estos dos importantísimos yacimientos arqueológicos mantienen excavaciones en curso.



¿PROFETAS O CUENTISTAS?
Ricardo Campo
TEMA: Religión




Los profetas, los adivinos y otros "paranormales" son un sarampión permanente. Abusan de la credulidad humana para lucro personal o prestigio social. Otras veces se trata de individuos con delirios y curiosos rasgos psicológicos, como la "personalidad con tendencia a la fantasía".

El profeta, adivino o vidente conoce supuestamente por vías no usuales y es asiduo practicante de la precognición, una "habilidad" para conocer hechos o sucesos futuros. Pero a pesar de tratarse de unos sujetos enquistados en nuestras sociedades, no hay constatación de que sus aparentes aciertos predictivos estén basados en otros fundamentos que no sean la coincidencia azarosa y el análisis e interpretación de la información previa disponible. Su prestigio y credibilidad procede de ese deseo de maravillas del ser humano, que confía en el primer pillo que se presenta como "dotado"; un complicado juego de dependencias psicológicas subyace en los creyentes que depositan su confianza en estos personajes.

Desde los oráculos griegos y los arúspices romanos hasta la actualidad, pasando por Nostradamus, San Malaquías y John Dee, son muchos los que han afirmado poseer el don de la profecía o la adivinación del futuro. ¡Pero podemos encontrar ejemplos de predicciones casi en cualquier escrito de tipo creativo que leamos, incluso aunque no haya sido esa la intención del autor! Un buen ejemplo nos lo proporciona el irónico y crítico Luciano de Samósata, que allá por el siglo II de nuestra era escribió su libro de viajes imaginarios "Relatos verídicos, o Menipo en los cielos". Su protagonista realiza, entre otros, un viaje a la Luna, detallando las características de sus "habitantes"; y es aquí cuando Luciano parece actuar como profeta involuntario. De los habitantes ricos afirma que "su vestido es de un vidrio muy flexible": ¿acaso no está profetizando la existencia del plástico? Y "también hay algunos que tienen muchos ojos de repuesto": sin duda el autor habla de las lentillas, ¿quién lo pone en duda? ¿Acaso no se refiere Luciano a la televisión cuando afirma "si uno mira al espejo ve todas las ciudades y todos los pueblos como si estuviera en medio de ellos"? Pero claro, el de Samósata era un maestro del sarcasmo, muy en la línea de Aristófanes y tantos otros que en el transcurso de los siglos han contribuido a la higiénica labor escéptica y crítica, no un "profeta" o "adivino".

Los adivinos aciertan en la misma proporción que cualquiera de nosotros, e, igualmente, pueden aumentar su tasa de aciertos disponiendo de buena información y perspicacia. Esa es la clave de profetas como Nostradamus o el argentino Benjamín Solari Parravicini. La generalidad de sus predicciones hace que queden a la libre interpretación del interesado. Dependiendo de quién sea éste, estaremos antes un infalible profeta o ante un simple visionario sin crédito alguno. En esta situación se hallan los citados.

Entre las más populares profecías de Nostradamus -en realidad un buen poeta de agitada vida político-religiosa- se encuentra la que supuestamente hace referencia a la Operación Overlord, el Día D, o desembarco en Normandía de las tropas aliadas durante la segunda Guerra Mundial. Su cuarteta 2-24 dice así: "Bestias enloquecidas de hambre cruzarán los ríos a nado/La mayor parte del campo estará contra Hister/Arrastrará al grande en jaula de hierro/Cuando el hijo de Germania nada observe.

Sus intérpretes han escrito que se refería, ni más ni menos, que a una gran coalición de naciones aliadas que llegará de allende los mares y derrotará a Hitler ("Hister") por medio de un ataque sorpresivo (la Operación Overlord).

Pero debemos tener en cuenta que Hister es un nombre latino del bajo Danubio (nada que ver con el dirigente alemán). "Fils de Garmain" (hijo de Germania) quiere decir "hijo del pariente cercano". El texto parece hacer referencia a la derrota del Emperador Carlos V, cuando intentaba recuperar los territorios alemanes, después de salvar Viena de los turcos. Fernando, su hermano, fue indiferente. Todo es del color del cristal con que se mira, y en este caso el cristal adecuado es el que permite interpretar las cuartetas de Nostradamus inspiradas en acontecimientos históricos ya ocurridos cuando las escribía, a los que no podía hacer referencia directa por su implicación en conflictos religiosos contra los católicos, o por simple recreación poética. Sin embargo, algunos autores siguen explotando la inmerecida credibilidad de más famoso "profeta".

Cada intérprete lee las profecías a su gusto. El escéptico Julio Negueruela "descubría" en una cuarteta de Nostradamus la venida del jugador de fútbol Ronaldo al Barcelona FC, o la marcha de Julio Salinas a Japón y su posterior regreso al Alavés. Y, por fin, el logro de la séptima Copa de Europa por parte del Real Madrid (véase "Nostradamus, ¿historiador o cronista deportivo?", "el escéptico", 5, verano 1999).

En cuanto a Solari Parravicini, pintor, escultor, "profeta" y contactado con un platillo volante a principio de los años 60 -como no podía ser menos-, habría realizado en 1938 y 1939 variadas predicciones mediante trance mediúmnico que luego, en apariencia, se fueron cumpliendo, aunque nada hay en ellas que no pudiese entrever alguien con un poco de imaginación y buen análisis de la información previa. Entre otras afirmaciones "proféticas" habría dejado escrito:

· "España sería gobernada por un militar". En plena Guerra Civil española tenía 50% de posibilidades de acierto; no obstante, en 1938 la situación permitía entrever quiénes iban a ser los futuros vencedores;
· "Regreso de la monarquía borbónica a España". En realidad, hacía poco que uno se había marchado del poder...
· "La invención de la televisión". Escaso mérito cuando hacía décadas que existía el cine.
· "Los platillos volantes". Esta mitología contemporánea se desarrolló a partir de 1947, pero ya desde finales del siglo XIX el icono del platillo volante y otras naves voladoras se había difundido por todo el mundo en publicaciones de ciencia ficción y cómics.
· "La mujer se desnudará en público y cansará". Ya desde el siglo pasado existen colecciones de fotografía erótica femenina. No había que ser una lumbrera para "adivinar" que los usos sociales irían cambiando hacia una mayor apertura. Y, por supuesto, nunca cansa.
· "El mundo será preso por el afán de conquista espacial". Ya en 1865 Julio Verne había escrito su novela de ciencia ficción "De la Tierra a la Luna"; bastaba con usar la imaginación, facultad al alcance de cualquiera, para intuir que los avances técnicos permitirían llegar a nuestro satélite en las próximas décadas. Y de la misma forma con otras muchas supuestas "profecías" con las que se habría adelantado a su época en diferentes campos. Era suficiente tener un conocimiento somero de la información disponible sobre los avances técnicos. Nada misterioso hay en ello.

Por supuesto los profetas también "meten la pata", incluso en mayor medida que otras personas, pues se arriesgan más que el que no tiene por labor habitual acechar el futuro. El mayor resbalón de Nostradamus tuvo lugar el año pasado, al profetizar el fin del mundo para julio. Sin embargo, algún avispado ya ha publicado la interpretación de sus poesías hasta el año 2025.



CIENCIA Y FATALISMO
Salvador Reguant
TEMA: Ciencia

CIENCIA Y FATALISMO
Por: Salvador Reguant

Nancy J. Rothwell advertía recientemente en la revista Nature sobre la necesidad de comunicar la ciencia no en forma de afirmaciones de hechos, ya que este sistema no resultaba en una comprensión mínima de lo que descubre la ciencia y de lo que es la misma ciencia. El subtítulo de su trabajo era bien explícito: "El apetito de los humanos por la ciencia no debe ser despertado con una dieta de sólo hechos". Hay que buscar una forma de comunicación que permita entender los resultados de la ciencia en el contexto de la actividad científica y de toda la actividad humana.

Estas consideraciones me han parecido de particular interés una vez que el descubrimiento del genoma humano ha ocupado las mejores páginas de los periódicos. Tengo la impresión de que si recibimos informaciones desnudas sobre estas cuestiones, sin un criterio ecuánime y una ponderación de su significado, vamos a caer fácilmente en formas de fatalismo. Me temo mucho que si algún aspecto de la persona puede atribuirse a los genes, es decir, es algo somático, una reacción frecuente será "a mí me ha tocado esto, ¿que le vamos a hacer?".

Cuando este dato se refiere a las enfermedades hay una cierta esperanza de rebasar el puro fatalismo, ya que se habla con frecuencia de terapias génicas, es decir, de terapias que pretenden modificar los aspectos perjudiciales de determinadas características genéticas. Más difícil me parece y, en ciertos aspectos, más abocado a un fatalismo pernicioso e inadecuado es todo lo que se refiere a aquellos factores genéticos que se manifiestan en términos de actuaciones humanas, de tendencias en el temperamento, de características del carácter, individual y colectivo. "Soy (o somos) así, ¿qué le vamos a hacer?". La educación se basaba, y se basa aún mayormente, en el supuesto de que nuestras acciones, nuestras tendencias de comportamiento, nuestros modos de reaccionar y actuar, eran fruto solamente de la cultura, entendida la palabra cultura como algo que escapa a los elementos somáticos de las personas. Por ello, todo lo que es "natural", es decir, no cultural, es algo prácticamente inmodificable. Esta actitud forma parte de la llamada falacia naturalista que afirma que los dictados de la naturaleza no pueden ser modificados.

Estamos llegando a un punto en que esta opinión ha de pasar a ser inadecuada. Nuestra cultura es, también, fruto de nuestro código genético. Es particularmente importante reflexionar sobre ello. Si aceptamos el fatalismo al que nos llevaría la afirmación de que lo natural es, prácticamente, inmodificable, llegaríamos a posturas tan peligrosas como falsas, tales como el racismo o la aceptación de que no vale la pena gastar dinero en pretender cambiar la manera de ser de un individuo o de una comunidad. Algo de esto parece que quieren hacer las compañías de seguros a la hora de contratar sus servicios, referidos a las condiciones de salud de sus asegurados. Existe una terapia génica y debe existir una educación que, no cerrando los ojos al hecho real de la importancia de los componentes genéticos en los propios aspectos de la cultura y comportamiento de individuos y grupos humanos, permita plantear la cuestión esencial de la educación, es decir, la modificación de los aspectos torcidos de la personalidad y el apoyo al desarrollo de los aspectos correctos. Quizá podríamos enterrar a Rousseau y tendríamos perspectivas mejores en educación.

[Nota] *Salvador Reguant es catedrático emérito de Geología de la Universidad de Barcelona

Para más información:
Revista Nature http://www.nature.com/nature/



HALLADOS CINCO ESQUELETOS DE 'TIRANOSAURUS REX' EN UN YACIMIENTO DE EE UU
Luis Alfonso Gámez
TEMA: Paleontología

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

HALLADOS CINCO ESQUELETOS DE 'TIRANOSAURUS REX' EN UN YACIMIENTO DE EE UU
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Un grupo de paleontólogos saca un molde en escayola de un enorme fémur de tiranosaurio / Museo de las Rocosas

Paleontólogos estadounidenses han descubierto los restos de cinco especimenes de tiranosaurio durante la última campaña veraniega de excavaciones en el yacimiento de Hell Creek, en Montana.
El extraordinario hallazgo podría significar, según los expertos, que la población del más grande de los depredadores terrestres que jamás ha existido era hace 65 millones de años mucho mayor que lo que se creía.
«Como media, se descubre un 'Tyrannosaurus rex' cada diez años», ha indicado a la BBC el paleontólogo Jack Horner, director de las excavaciones. Hasta la localización de los cinco nuevos especimenes de Hell Creek, sólo se habían encontrado veinte esqueletos de este dinosaurio carnívoro en todo el mundo.

El descubrimiento de Montana podría echar por tierra -por la gran concentración de fósiles- la creencia de que los 'Tyrannosaurus rex' eran escasos y el territorio de caza de cada individuo abarcaba hasta 260 kilómetros cuadrados. Sin embargo, Horner, uno de los científicos que ha asesorado a Spielberg en la saga 'Parque Jurásico', cree que aún es pronto para sacar conclusiones.

Los paleontólogos, que han extraído la mayor parte de un esqueleto y huesos de otros tres, además de haber ubicado el quinto, concluirán sus trabajos de campo sobre los fósiles en el verano de 2001. Entonces se sabrá si uno de los especimenes, el bautizado como C-rex, es –como sospechan sus descubridores- más grande que Sue, el tiranosaurio de mayor tamaño conocido, cuyos restos se encuentran exponen en Chicago desde mayo.



REINO UNIDO: ¿SE ABRE UN NUEVO FRENTE EN LA LUCHA POR LOS DERECHOS CIVILES?
Pedro Luis Gomez Barrondo
TEMA: Derecho

El país http://www.elpais.es/

REINO UNIDO: ¿SE ABRE UN NUEVO FRENTE EN LA LUCHA POR LOS DERECHOS CIVILES?
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Llegaba esta tarde a nuestra redacción la noticia de que las aseguradoras británicas habían logrado presionar al Gobierno británico hasta conseguir que este les facultase para la utilización, a la hora de realizar una póliza nueva o de renovar las cláusulas de las vigentes, de aquellos datos genéticos disponibles sobre sus clientes, aumentándoles las correspondientes primas de riesgo o negándoles incluso una póliza de vida.

Esta decisión, que ha sido duramente criticada por el Consejo Nacional de Consumidores, ha convertido al Reino Unido en el primer país en aprobar el uso comercial de los avances en el campo de la genética humana, mediante la segregación de los ciudadanos en base a unos patrones de supuesta pureza racial mercantilista.

Las compañías, que no estarán facultadas para exigirle al cliente que se haga un análisis genético, si podrán por el contrario indagar libremente sobre su historial genético y el de su familia, con el fin de rellenar una ficha médica que formará parte inseparable de su declaración precontractual.

En el caso de que algunos clientes se nieguen a facilitar la información requerida, sobre su herencia genética, podrán ser lisa y llanamente rechazados por las aseguradoras. Las compañías estarán en su derecho legal de negar un seguro de vida o de un concertar un seguro de cobertura sanitaria. Por su parte tanto las hipotecas como cualquier otro tipo de cobertura quedan, por contra, libres de cualquier exigencia genómica.

Por el momento, la única enfermedad genética por la que serán interrogados los clientes es la Corea de Huntington, un mal degenerativo congénito para el que en la actualidad no existe tratamiento y que se caracteriza por una pérdida paulatina de la función cerebral, debida a la muerte de células cerebrales en la región de los ganglios basales y a la pérdida de algunos neurotransmisores que son sustituidos por otros como la dopamina. La Corea de Huntington está generada por un gen que, merced a las nuevas técnicas de análisis genético, puede ser identificado antes de que aparezcan los síntomas propios de la enfermedad e incluso intra útero.
Según el Comité para la Genética y los Seguros, que fue creado por el propio Gobierno laborista para evaluar la fiabilidad de los análisis genéticos, el de la Corea de Hutington es el único que ha demostrado ser cien por cien fiable.

Por su parte, la Asociación de Aseguradores Británicos no pierde el tiempo y ha pedido ya permiso para incluir en sus formularios de concertación preguntas sobre los antecedentes personales y familiares en otras nueve enfermedades, entre ellas cáncer de mama, Alzheimer y un tipo de distrofia muscular. Estas cuentan con pruebas de detección genética similares a la de Huntington, pero que no han sido aún ratificadas por el Comité.

La Comisión sobre la Genética Humana, organismo asesor del Ejecutivo, pidió, hace dos años, que no se autorizara aún el uso comercial de los análisis genéticos. El Gabinete laborista desestimó en su momento dicha solicitud y prefirió dejar el asunto en manos del Comité para la Genética.
John Durant, presidente del Comité, declaró ayer "Nadie será penalizado. Lo que esperamos es que el cliente nos diga si se ha hecho una prueba así voluntariamente y por qué motivos. Como sólo las personas que corren riesgos de heredar un gen defectuoso se habrán preocupado de buscarlo, si no son portadores obtendrán su póliza sin problemas".

La asociación británica de ayuda a las familias aquejadas de la Corea de Huntington como el Consejo Nacional de Consumidores expresaron su temor a que, con estas medidas, muchos ciudadanos puedan quedarse sin seguro de ningún tipo por su historial genético. Según Sue Watckin, miembro de la Asociación de Familias mencionada, "ha habido casos de portadores del gen, con un 50% de posibilidades de enfermar, que han visto aumentadas en un 300% las primas añadidas a su póliza". Los representantes del consumidor apuntan, por otro lado, que mucha gente prescindirá de la detección precoz de patologías susceptibles de tratamiento por miedo a perder un seguro de vida.

Según Peter Brand, médico de profesión y diputado liberal demócrata, con este proceder las aseguradoras crearán a la larga una clase inferior de ciudadanos marcados por su herencia genética. "Una vez sacas el genio de este tipo de botellas es muy difícil volver a meterlo. Buscar una enfermedad genética para combatirla es serio y confidencial", ha dicho. Sólo dos firmas británicas del sector de los seguros, la Standard Life y la Cornhill, han anunciado que por el momento no tienen pensado recurrir a los análisis genéticos para ajustar sus primas.

En España, las aseguradoras no preguntan actualmente, a la hora de contratar un seguro de vida o una póliza sanitaria, sobre enfermedades de índole genético si bien desde hace años han recurrido a preguntar sobre el historial de enfermedades familiares. El debate, no obstante, puede ya otearse en el horizonte, tal y como señalan en diferentes compañías consultadas.

El fantasma de la genuina segregación racial parece que ha escogido esta vez encarnarse en la figura de compañía aseguradora británica con ansias de rentabilización extrema y de un gobierno poco interesado en defender los derechos de sus ciudadanos frente a las multinacionales del afianzamiento.



SCIENCE PUBLICA
Agencias
TEMA: Genética

SCIENCE PUBLICA UN ESTUDIO SOBRE LA ESTRATEGIA BACTERIANA DE ATAQUE A LAS CÉLULAS DIRIGIDO POR UN INVESTIGADOR ESPAÑOL
Europa Press

Un nuevo estudio, que publica esta semana la última edición de la revista Science describe una ingeniosa pero poco conocida estrategia que ciertas bacterias emplean para controlar a las células, basada en la inducción de daño celular limitado con el fin de estimular respuestas celulares que beneficiarán al patógeno.

Entre estas bacterias, la Campylobacter jejuni, es la causa principal de intoxicaciones alimentarias. Sin embargo, a pesar de su importancia como patógeno y a pesar de haberse completado la secuenciación de su genoma, se sabe muy poco de sus mecanismos de patogénesis.

La investigación describe el mecanismo de acción de una toxina presente en este organismo y en otros microorganismos patógenos igualmente importantes. La división de las células eukaryotas se lleva acabo a través de una serie de eventos cuidadosamente orquestados que constituyen el ciclo celular.

La progresión de esta serie de eventos se encuentra bajo un estricto control a través de puntos de control (check points) para asegurar que el proceso se complete adecuadamente. Así, cualquier indicación de daño en el ADN activa estos mecanismos de control, determinando una parada en el ciclo celular con el fin de asegurar que el daño al ADN sea reparado antes de proceder con el avance normal de la división celular, ha declarado el doctor Jorge Galán, director del estudio y presidente de la Sección de Patogénesis Microbiana de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale.

El conocimiento de estos procesos es de gran importancia ya que sus alteraciones conducen a divisiones celulares anómalas que pueden originar cáncer.
El estudio muestra que Campylobacter jejuni posee una toxina, Cytolethal Distending Toxin, capaz de inducir una parada en la progresión del ciclo celular en las células intoxicadas. Esta parada en la replicación se produce en un punto determinado del ciclo celular cuando la replicación del ADN ya se ha completado y la célula esta preparada para entrar en mitosis.

Los autores del estudio explican el mecanismo de acción de esta toxina que está constituida por tres proteínas diferentes. Una de las tres proteínas actúa en manera similar a una enzima deoxirybonuclasa I (DNasa I) causando daño celular cuando es introducida en el núcleo de las células intoxicadas. El daño que esta enzima bacteriana causa en el ADN celular es limitado con el fin de interrumpir la progresión normal del ciclo celular sin inducir la muerte inmediata de la célula afectada.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencemag.org/

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FEDERICO MAYOR ZARAGOZA DEFIENDE LA INVIOLABILIDAD DEL GENOMA HUMANO
Europa Press

El ex presidente de la UNESCO, Federico Mayor Zaragoza, ha defendido la inviolabilidad del genoma humano en una conferencia sobre bioética pronunciada ayer en la Universidad Pompeu i Fabra de Barcelona titulada 'Ética del conocimiento científico y tecnológico'.

Mayor Zaragoza defendió la inviolabilidad del genoma como un derecho fundamental del ser humano y afirmó que "nadie puede determinar las características genéticas de otras personas", y consideró "importante experimentar con los genes para patentar sustancias que puedan solucionar enfermedades pero nunca para producir vida". Por otro lado, Mayor recomendó a los gobiernos del todo el mundo, "la creación de unos comités de bioética en los Parlamentos en quienes consultar sobre el avance en genética".

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/
"LA CLONACIÓN TERAPÉUTICA DEBE SER UN TEMA DE ESTADO Y NO DE LOS PARTIDOS POLÍTICOS"
Por: Toni González - Barcelona

Los comités de bioética deben participar según, Federico Mayor Zaragoza

"La experimentación destinada a lograr la clonación de embriones con fines terapéuticos debe ser un asunto de Estado y no de partidos políticos", ha manifestado a DM Federico Mayor Zaragoza, director general de la UNESCO hasta 1999 y actualmente presidente del Consejo Científico de la Fundación Ramón Areces.

"El consenso de la comunidad científica sobre la conveniencia de la experimentación para la clonación terapéutica ya se alcanzó en la Declaración universal sobre el genoma humano del año 1991", ha indicado el también catedrático de Bioquímica de la Universidad Autónoma de Madrid. Sin embargo, respecto a la clonación de embriones con fines reproductivos "se ha reconocido internacionalmente por 187 países de la Human Genoman Organization la prohibición de la clonación con fines reproductivos de modo unánime". Los comités de bioética "donde hay representantes de la sociedad, de los beneficiados por los procedimientos clínicos y de la propia comunidad científica deben participar en cualquier legislación que se articule a nivel estatal sobre clonación", según Mayor Zaragoza .

Dicho proceso también tiene que plantearse en función de los límites que se desprenden de cada Gobierno. "Cada país tiene una legislación que ha de respetarse, pero siempre hablamos de una cuestión de estado y no partidista", subraya el experto, que ha impartido una conferencia en la Universidad Pompeu Fabra, de Barcelona, y en el marco de una entrega de premios de la Fundación Víctor Grifols y Lucas. "Atenta contra todo y es evidente que no cabe discusión sobre la prohibición de la clonación con fines reproductivos para predeterminar la vida de una persona. Es el sueño de Hitler y el menosprecio absoluto de la dignidad humana". Actualmente, "está garantizada la identidad genética puesto que no es posible alterar la información genética del individuo si no hay una finalidad terapéutica". Respecto a una probable patente comercial sobre el genoma, Mayor Zaragoza ha explicado que "se pueden patentar procedimientos específicos que intervienen en el método de experimentación genética, pero no el resultado final que se alcanza. Es como si se patentara un diccionario". Uno de los retos que se plantea en la propagación del conocimiento científico, según el conferenciante, es la denominada ciberética : "No podemos estar indiferentes ante los riesgos que supone para toda la sociedad la difusión del conocimiento a través de la red Internet". Refiriéndose a la necesidad de establecer controles legales en Internet considera que "si no prevemos las situaciones inmorales en el presente, en el futuro nos encontraremos problemas muy difíciles de resolver".

Premios

El II Premio Fundación Víctor Grifols y Lucas para la investigación sobre bioética, entregado en el mismo acto, ha recaído en Xavier Sobrevia Vidal, por su trabajo "La comunicación del enfermo oncológico en situación terminal con el médico".

Por otro lado, de los 28 proyectos de bioética presentados para las becas que concede la fundación los tres premiados son: Estudio de la evolución, pronóstico y resultado de los pacientes afectos del fracaso multiorgánico ingresados en los servicios de medicina intensiva, realizado por el Hospital de Barcelona; Estudio sobre la influencia de la metodología docente de las asignaturas de ética y legislación en enfermería y bioética, en los estudiantes de la Diplomatura Universitaria de Enfermería, realizado por la Escuela de Enfermería Gimbernat, de la Universidad Autónoma de Barcelona, Medidas de restricción física: estudio de prevalencia y análisis de los aspectos éticos relacionados con su indicación, del Hospital Mutua de Terrassa.

Para más información:
Fundación Ramón Areces http://www.fundacionareces.es/



LOS TRANSBORDADORES
Agencias
TEMA: Astronaútica -Exploración Espacial

El país http://www.elpais.es/

LOS TRANSBORDADORES CUMPLEN 100 VUELOS

Con la actual misión del Discovery, los transbordadores espaciales de la NASA cumplen cien vuelos desde el primer lanzamiento de una de estas naves, el Columbia, el 12 de abril de 1981. En total, en las naves de esta flotilla emblemática de la NASA han volado 596 astronautas y se han llevado al espacio 1,5 millones de kilos de carga útil.

Además del Discovery y el Columbia, forman la flotilla el Atlantis y el Endeavour. Un quinto transbordador, el Challenger, se perdió al explotar en el lanzamiento del 28 de enero de 1986, que costó la vida a los siete astronautas que iban dentro.

Los transbordadores se diseñaron como vehículos baratos, reutilizables y cómodos para los tripulantes. Desde luego, son más confortables que las antiguas cápsulas (que aún utilizan los rusos), pero el soñado abaratamiento no se logró. Pese a las decenas de vuelos cumplidos, los transbordadores seguramente realizan ahora, con la construcción de la ISS, la función mejor adaptada a sus características, como vehículo para ir a una estación y regresar a la Tierra.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

CRÓNICA DE UNA TRAGEDIA ANUNCIADA
Por: Felipe Cuna – Nueva York

La noche del 27 de enero de 1986, los teléfonos del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, del Centro de Vuelos Espaciales Marshall, en Huntsville, Alabama, y de Morton Thiokol, en Utah, la empresa fabricante de cohetes de propulsión del transbordador ”Challenger”, «ardieron» con docenas de llamadas entre los ingenieros encargados del lanzamiento de la nave espacial, previsto para las 11:38 de la mañana del día siguiente.

Hacia frío esos días del mes de enero en Florida y Larry Wear, el encargado del cohete de propulsión del transbordador en Cabo Cañaveral, llamó a los ingenieros de Utah para preguntarles si el frío podía provocar algún problema inesperado en el lanzamiento del “Challenger”.
Desde esa primera llamada, a la 1 de la tarde hora de Florida, del 27 de enero de 1986, un grupo de 34 ingenieros y científicos tuvieron en sus manos la vida de seis astronautas y de la profesora Christa McAuliffe, la primera maestra en salir al espacio.

A las 5:45 de la tarde, en una conferencia telefónica en la que participan directivos e ingenieros del Centro Kennedy, donde estaba el 'Challenger' y sus astronautas dormían a la espera de despegar, del Centro Marshall, el que prepara los cohetes de propulsión para el vuelo, y de Morton Thiokol, la empresa fabricante de los cohetes, se discutió por vez primera la posibilidad de que los inmensos tubos de propulsión con millones de litros de combustible en su interior pudieran estallar a consecuencia de las bajas temperaturas.

Los ingenieros de Morton aconsejaron a sus colegas de la NASA que era mejor retrasar la salida del transbordador hasta la tarde, cuando la temperatura subiera por encima de los cero grados centígrados que había en Florida en esos momentos.

A las 8:45 de la tarde, Roger Boisjoly y Arnie Thompson se presentaron a otra conferencia telefónica con gráficos que demostraban que los O-rings, las piezas que unen las distintas partes del cohete de propulsión, podían abrirse y producir un escape de gases calientes si la temperatura exterior era muy baja.
«¿Dios mío, Thiokol, cuándo queréis que salga, en abril?», se preguntó Larry Mulloy, el director encargado de los cohetes en el centro Marshall de Alabama. Fue entonces cuando Joe Kilminster, vicepresidente de Thiokol, decidió intervenir ante la disputa existente entre los ingenieros de la NASA y sus técnicos. «Necesito cinco minutos para hablar con mis hombres», dijo Kilminster.
Media hora después, y a pesar de las dudas y de los avisos de Boisjoy, Thompson y de otros técnicos de su compañía, Kilminster comunicó a los ingenieros y directivos de la NASA en Alabama y Florida que Thiokol había cambiado de opinión y que autorizaba el lanzamiento, a pesar de las bajas temperaturas.

El 'Challenger' fue lanzado a las 11:38 de la mañana del 28 de enero de 1986 cuando las temperaturas en el Cabo Cañaveral eran de 2,2 grados centígrados. A los 1 minuto y 13 segundos de la salida, el 'Challenger' explotó sobre las aguas del Atlántico. El informe final de la NASA determinó que los O-rings se habían roto como consecuencia del frío y se había producido una desastrosa fuga de combustible que convirtió la nave en una pira ardiente.



LA LUZ COMO ONDA Y COMO PARTÍCULA
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Física

LA LUZ COMO ONDA Y COMO PARTÍCULA
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

La luz puede considerarse formada por partículas (los fotones) o por ondas (el campo electromagnético). Ahora, por primera vez, unos investigadores han hecho un experimento que relaciona el aspecto partícula de la luz con el aspecto onda.

Cuando se intenta medir el campo electromagnético (el aspecto de onda de la luz) de un fotón, que es la partícula de la luz, se plantea una gran dificultad, puesto que el fotón es un cuanto (un paquete) de energía electromagnética, explican los investigadores de la Universidad de Nueva York en Stony Brook y de la Universidad de Oregón. Además, ¿cómo saber cuándo va a aparecer un fotón para poder medirlo? El problema no era sencillo de resolver, pero los investigadores lo han logrado con un nuevo aparato, que han denominado correlacionador onda-partícula.

Aunque la discusión sobre la naturaleza de la luz en la época moderna data de los tiempos de Newton, fue hace 100 años, con el nacimiento de la mecánica cuántica, cuando la dualidad partícula-onda de la luz surgió con toda su fuerza. A lo largo de este tiempo se han ido conociendo los aspectos de partícula y de onda de la luz. Ambos están presentes en la descripción de la realidad que hace la física moderna, con sus fluctuaciones e incertidumbres inherentes.

El método utilizado por los investigadores es complicado, y también es complicado de explicar. Se trata de una fuente de luz muy débil; en este caso, un rayo de átomos de rubidio que pasan entre dos espejos altamente reflectantes (una cavidad QED). Un láser se apunta a uno de los espejos. La cavidad así excitada absorbe la luz y la reemite. Un fotón se escapa ocasionalmente de la cavidad hacia un espejo y se detecta como partícula en un fotodiodo. Le suele seguir un segundo fotón, y la detección del primero dispara la medida de las propiedades de onda del segundo. En realidad, se miden interferencias, cuyo patrón sólo aparece después de muchas de estas medidas, condicionadas por la detección de cada fotón. Cualquier interferencia indica características de los campos electromagnéticos que las producen, y es así como se llega a medir el campo electromagnético de los fotones de esta fuente de luz, aprovechando el estado cuántico inducido en la fuente por la detección de cada fotón que se escapa.

Según Luis Orozco, de la Universidad de Nueva York, uno de los investigadores que han hecho el experimento y lo han publicado en Physical Review Letters (9 de octubre), "el método utilizado, la medición condicionada, es lo que nos ha permitido saber cuándo y cómo está el fotón".

El experimento puede resultar además importante en dos aspectos, resalta este investigador mexicano: "Abre la puerta a la posibilidad de preparar y estudiar estados cuánticos y también permite pensar en mejoras en la ciencia de imágenes (la microscopía, por ejemplo), ya que tradicionalmente se hace con intensidades y se pierde la información de la fase, mientras que con nuestro método se conserva la información".

Para más información:
Physical Review Letters http://prl.aps.org/



EL GOBIERNO DE COSTA RICA PROMULGA UN DECRETO RETRÓGRADO QUE PROHÍBE LA FERTILIZACIÓN 'IN VITRO'
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Bioética

EL GOBIERNO DE COSTA RICA PROMULGA UN DECRETO RETRÓGRADO QUE PROHÍBE LA FERTILIZACIÓN 'IN VITRO'
Europa Press

Costa Rica ha promulgado esta semana un decreto retrógrado que lo convierte en el único país del mundo que prohíbe la fertilización artificial, conocida como fecundación "in vitro". Los magistrados de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de Costa Rica emitieron el pasado miércoles un decreto que prohíbe la gestación de los llamados 'bebes probeta', por considerar que esta práctica viola la vida humana. Según el fallo de los jueces de Costa Rica la fecundación "in vitro" viola el derecho a la vida pues crea embriones que tienen pocas posibilidades de vivir.

"En cuanto ha sido concebida una persona estamos ante un ser vivo, con derecho a ser protegido por el ordenamiento jurídico", señala el texto de la resolución. El acuerdo del tribunal recibió los votos de cinco jueces contra la negativa de dos de ellos. De esta manera se ha declarado inconstitucional la fecundación artificial y se ha desatado una polémica entre quienes aplauden la medida y quienes sostienen que éste era el único mecanismo disponible para aquellas personas que por impedimentos físicos no pueden concebir niños de manera convencional.

"Es un retroceso sin precedentes en la evolución científica del país", ha señalado el médico Gerardo Escalante, pionero de la fecundación "in vitro" en Costa Rica y miembro del Instituto Costarricense de Infertilidad (ICI). Sin embargo, Hermes Navarro, abogado que presentó la solicitud de prohibición al juzgado, se muestra complacido, porque de acuerdo con sus palabras esta medida garantiza la protección de la vida humana en todo momento. Navarro es miembro de una comisión asesora de la Conferencia Episcopal de Costa Rica.



ESPAÑA DISFRAZA GASTO MILITAR COMO CIENTÍFICO, SEGÚN “NATURE”
Luis Alfonso Gámez
TEMA: Ciencia

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ESPAÑA DISFRAZA GASTO MILITAR COMO CIENTÍFICO, SEGÚN “NATURE”
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

La revista denuncia que la falta de transparencia del presupuesto de Ciencia y Tecnología enmascara inversiones en armamento.

La política científica del Gobierno español recibe esta semana un serio revés en 'Nature'. En un duro editorial, la prestigiosa revista científica acusa al Gabinete Aznar de «tratar de esconder» en la partida destinada a Investigación y Desarrollo (I+D) para 2001 lo que en realidad son inversiones en armamento, así como de elaborar unos presupuestos poco transparentes para dificultar «la distinción entre gasto militar y civil».Hasta el momento, la única reacción del Ejecutivo ha consistido en señalar que una de las cifras que da la revista británica es errónea.
El Gobierno ha puntualizado que, de los 572.000 millones que gestionará el próximo año el Ministerio de Ciencia y Tecnología, 'sólo' el 34% se destinará a gastos militares, frente al 50% del que habla 'Nature'.

La diferencia es considerable, pero no afecta al fondo de la cuestión: que gran parte de lo que se presenta en nuestro país como dinero para la investigación va a parar en realidad a la compra y desarrollo de armamento. «Estados Unidos, Francia y el Reino Unido hacen una clara distinción entre gastos civiles y militares y la información es accesible a todos», recalca el editorial de la revista.

Aznar anunció en julio que «la política científica y tecnológica tendrá ya prioridad en los Presupuestos de 2001» y dijo que, dentro de cuatro años, España dedicará el 2% del PIB a investigación. Lo que nunca ha aclarado el presidente es si se incluyen en ese 2% -lo habitual en los países desarrollados- los gastos militares y las inversiones destinadas a la sociedad de la información o si ese porcentaje se dedicará únicamente a la investigación científica.



EL GOBIERNO CANARIO PRESIONA PARA QUE LA BBC MATICE EL DOCUMENTAL SOBRE EL HUNDIMIENTO DE LA ISLA DE
Agencias
TEMA: Geología

El Mundo http://www.el-mundo.es/

EL GOBIERNO CANARIO PRESIONA PARA QUE LA BBC MATICE EL DOCUMENTAL SOBRE EL HUNDIMIENTO DE LA ISLA DE LA PALMA
Por: Carlos Elías - Madrid

No ha llegado a un conflicto diplomático pero ha faltado poco. La intriga sobre si los editores de la BBC aceptarán las matizaciones que quieren introducir los políticos canarios para evitar una previsible avalancha de cancelaciones del turismo británico hacia La Palma se mantuvo hasta las 21.30 horas (hora británica) de ayer.
Justo en ese horario de prime time se emitió en el Canal 2 de la BBC británica el polémico documental científico en el que aparece una modelización informática en la que la mitad de la isla canaria de La Palma se desploma, se hunde en el mar y genera una gigantesca ola de 650 metros que arrasa el Caribe y la costa este de Estados Unidos.

El productor del documental, Marc Hedgecoe, dijo a EL MUNDO que el programa ya está cerrado y que, de ninguna manera, aceptarán «presiones sobre matizaciones».

Esta modelización informática está basada en estudios de científicos del Instituto Tecnológico de Suiza a partir de datos de tensiones geológicas medidos en La Palma. Está comentada por el científico británico Simon Day, del Centro de Investigación de Riesgos de la University College de Londres, quien, tras relatar la investigación que sobre este asunto ha realizado en estos últimos años, sostiene que el edificio volcánico de Cumbre Vieja de La Palma es muy activo y que, teniendo en cuenta que en este siglo ha sufrido dos erupciones, en 1949 y en 1971, en cualquier momento puede haber otra. Asegura también que la sobrecarga de lava haría desplomarse el flanco oeste de una isla en precario equilibrio geotécnico como La Palma.

Hace unos días el servicio internacional de la BBC difundió un resumen de esta información, recogido en la prensa europea y, según el consejero de Turismo de la Isla de La Palma, Juan de la Barreda, esto ha generado la cancelación de miles de reservas hacia la isla. Sin embargo, el efecto se multiplicará hoy cuando la cadena británica emita el documental.

Para calentar motores, el diario británico Daily Express publicaba ayer una página completa con la noticia acompañada por una infografía en la que se podía observar la isla de La Palma dividida dramáticamente a la mitad y la neoyorquina Estatua de La Libertad sumergida hasta su nariz como consecuencia de la supuesta ola.

El profesor de Geología del University College de Londres George Plafker declara al diario británico: «Es seguro que La Palma va a colapsar en el Atlántico Norte. La pregunta es cuándo». Y es este matiz el que quieren introducir los políticos canarios.

Para el científico británico Simon Day esto ocurrirá en el momento en el que suceda otra erupción. Algo bastante probable, en su opinión, porque en este siglo se han producido dos. De hecho, invita a todos los telespectadores a que estén muy atentos a los volcanes de la isla.
Pero el geólogo del CSIC en la delegación de Canarias, Juan Carlos Carracedo, descalifica rotundamente a Day. Este investigador señaló a EL MUNDO que, «aunque nadie discute que la isla de La Palma vaya a colapsar, porque el volcán de Cumbre Vieja es uno de los más activos del mundo y episodios de colapsos como éstos ha habido en todas las islas Canarias; el matiz, que es muy importante, está en que el último se produjo, precisamente en La Palma, hace 560.000 años. Es decir, y que quede claro: estos episodios se desencadenan en tiempos geológicos que abarcan millones de años y no dentro de una década. La Palma es uno de los sitios más tranquilos del mundo».

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PIDEN AL REINO UNIDO UN PLAN QUE PREVEA EL DERRUMBE DE LA PALMA
Por: Irene Hernández Velasco - Londres

Más o menos, el fin del mundo será así: el Cumbre Vieja, en la canaria isla de La Palma, entrará en violenta erupción y el flanco occidental del volcán se derrumbará, arrojando de golpe al mar medio trillón de toneladas de roca y lava. El mar reaccionará creando una ola gigantesca de unos 650 metros de altura que se moverá a 720 kilómetros por hora. Ni que decir tiene que el mundo alrededor de las Islas Canarias desaparecerá. Pero además, la ola cruzará el Atlántico y, aunque debilitada, llegará incluso al Caribe y a la costa este de Estados Unidos, donde causará estragos en el litoral y llegará a meterse 20 kilómetros tierra adentro.

Ese es el siniestro panorama que pinta Simon Day, geólogo del University College de Londres, y varios de sus colegas. Un panorama del que la BBC se hizo ayer eco a través de su programa Horizonte, que a las 21.30 horas emitió en su segundo canal de televisión un apocalíptico documental sobre el tema.

Pero por estas tierras, lo realmente importante es que la erupción del Cumbre Vieja puede arrasar varias localidades del litoral británico. Así que un equipo de geólogos pidió ayer al Gobierno del Reino Unido que se tome en serio el asunto y ponga en marcha planes de contingencia para cuando llegue ese funesto día en que el flanco occidental del Cumbre Vieja se derrumbe. Es verdad que pueden pasar miles de años sin que ocurra nada, pero los geólogos opinan que es mejor estar preparados.

Estudio

El mes pasado, el ministro británico de Ciencia, Lord Sainsbury, recibió de manos de unos científicos el estudio sobre meteoritos que les había encargado, y en el que los investigadores informaban del grave peligro de que el planeta sufriese el impacto de un meteorito de mediano o gran tamaño. Los expertos aconsejaban la creación de un equipo de seguimiento que estuviese permanentemente vigilando el cielo en busca de meteoritos para, en caso de encontrar alguno que tuviese a la Tierra en su trayectoria, poder actuar a tiempo y enviar una nave a destruir el asteroide.

Simon Day opina que existen serias posibilidades de que el volcán de la isla de La Palma ocasione un gigantesco corrimiento de tierras que, a su vez, dé origen a la enorme y terrible ola. Por eso, la institución pidió ayer al Gobierno británico que tenga listos, por si acaso, los planes de evacuación pertinentes y que, además, continúen las investigaciones sobre el particular.



EL 95% DEL GENOMA DEL RATÓN DE LABORATORIO DESCIFRADO POR CELERA GENOMICS.
Pedro Luis Gomez Barrondo
TEMA: Genética

EL 95% DEL GENOMA DEL RATÓN DE LABORATORIO DESCIFRADO POR CELERA GENOMICS.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Celera Genomics, la empresa dirigida por el científico Craig Venter, anunció ayer que está a punto de acabar de secuenciar el genoma del ratón de laboratorio.
La compañía estadounidense, la primera en anunciar que había logrado desentrañar el mapa del genoma humano, asegura que ha descifrado en menos de seis meses los 9.300 millones de pares de bases que componen el 95% del código genético de esta especie así como el de otros dos tipos de ratones, informaba ayer “BBC News”. Según Celera se han encontrado diferencias genéticas entre los tres tipos de roedores.

«El genoma del ratón es una herramienta de incalculable valor para interpretar el genoma humano y para la investigación biomédica, que usa al ratón como animal modelo», indicó ayer Craig Venter, presidente de Celera y director de investigaciones. El científico añadió que, a partir de ahora, la comparación de nuestro genoma con el del roedor -cuya información sólo facilitará Celera a quien pague por ella- «ayudará a los investigadores a realizar importantes descubrimientos». De estos estudios se ha obtenido igualmente la estimación de que los ratones y los humanos compartimos entre el 85 y el 90% de nuestros genes.

Por su parte, un consorcio británico-estadounidense con participación pública anunció la semana pasada que va a destinar 11.000 millones de pesetas a secuenciar el genoma del ratón y que, a diferencia de lo que ocurre con Celera, el acceso a los datos será totalmente gratuito



EL 'DISCOVERY' SE ACOPLÓ CON ÉXITO A LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL
Agencias
TEMA: Astronaútica -Exploración Espacial

EL 'DISCOVERY' SE ACOPLÓ CON ÉXITO A LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL
EFE – Houston (EE.UU)

Durante los próximos días, se trabajará en la construcción y ampliación de las instalaciones para albergar a la tripulación que llegará el día 30

El transbordador 'Discovery' ha logrado acoplarse sin problemas a la Estación Espacial Internacional (ISS), según ha anunciado la NASA. La maniobra de ajuste ha sido dirigida por el comandante Brian Duffy sobre territorio ucraniano y ni siquiera ha necesitado la antena que normalmente se utiliza como radar en esta operación, que falló el jueves.

Durante los próximos 11 días, la tripulación trabajará en la construcción y ampliación de las instalaciones con vistas a la llegada de la primera tripulación el próximo día 30.
En esta misión, la número 100 de los transbordadores espaciales de la NASA, los siete astronautas de la tripulación —cinco estadounidenses, un español y un japonés— tendrán que acoplar a la estación dos nuevos elementos: un adaptador presurizado para el acoplamiento de los transbordadores espaciales y la plataforma Z-1. Esta, valorada en 273 millones de dólares, se empleará para la instalación de los paneles solares que se colocarán posteriormente para alimentar de energía al enorme complejo.
La plataforma tiene además cuatro giróscopos que ayudarán a la estación a mantener su estabilidad y orientación. Cuando la ISS esté concluida, hacia el año 2005, tendrá más de cien elementos y el tamaño de un campo de fútbol.

Esta es la última tarea de acondicionamiento antes de que la Estación Espacial, situada a 380 kilómetros sobre la Tierra, reciba sus primeros habitantes, cuyo despegue, a bordo de un cohete ruso Soyuz, está previsto para el 30 de octubre.

El lanzamiento del 'Discovery' desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), se efectuó con éxito en la noche del miércoles (madrugada del jueves en España) después de varios aplazamientos causados por problemas técnicos o meteorológicos.
Finalmente, y a pesar de algunos temores con los vientos racheados, el transbordador despegó sin problemas y en menos de nueve minutos se situó con normalidad en la órbita terrestre.


 

 
   

 
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