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Número: 27 Año: 2000
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2000 - Número 27


SUMARIO

CHUPACABRAS, ENTRE HISTORIAS Y LEYENDAS
Por: Anónimo
Tema:
Ufología
EL CHUPACABRAS O EL RESURGIMIENTO DE LA MITOLOGÍA
Por: Anónimo
Tema:
Ufología
SORPRENDENTE: ORGANIZACIÓN ECOLOGISTA ABOGA POR LA PROTECCIÓN DE UN ANIMAL INEXISTENTE.
Por: Zenón Sanz
Tema:
Mitos
ÚLTIMA HORA: "NO HAY TAL CHUPACABRAS":
Por: Anónimo
Tema:
Ufología
LA FAO APUESTA POR LA BIOTECNOLOGÍA PARA REDUCIR EL HAMBRE EN EL MUNDO
Por: Anónimo
Tema:
Genética
BUSCABA AGUA Y ENCONTRÓ «GASEOSA»
Por: Alberto Fernández-Salido
Tema:
Curiosidades
SE APRUEBA LA APLICACIÓN DE LA TERAPIA GENÉTICA PARA EL CÁNCER DE MAMA.
Por: Anónimo
Tema:
Genética
GALICIA: DIEZ MIL UNIVERSITARIOS DEJAN LA CARRERA CADA AÑO
Por: Serafín Lorenzo
Tema:
Educación
EL COLECTIVO DE VÍCTIMAS DE LOS IMPLANTES DE SOJA PIDE ACLARACIONES A VILLALOBOS
Por: EFE
Tema:
Medicina
MARIANO ESTEBAN: ''TENDREMOS VACUNA ANTISIDA EN EL 2005''
Por: Víctor M. Amela
Tema:
Medicina
EL CIENTÍFICO JUAN COLMENERO OBTIENE EL PREMIO EUSKADI DE INVESTIGACIÓN
Por: Amaia Chico
Tema:
Ciencia
Participa del PROYECTO KEO, un viaje al futuro
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Varios


CHUPACABRAS, ENTRE HISTORIAS Y LEYENDAS
Anónimo
TEMA: Ufología
URL: Revista Que Pasa

No tiene la picardía del Trauco ni la solemnidad del monstruo del lago Ness, pero ha inspirado más canciones y vendido más souvenirs que cualquier otro mito andante; la fama del Chupacabras parece bien merecida.
Qué Pasa

Es catalogado como la "creatura inexplicable" más importante desde que Pie Grande se hiciera famoso en 1967.

Sus orígenes -al menos en su versión moderna- son bastante recientes: se remontan apenas a marzo de 1995, cuando los habitantes de dos pequeños poblados en el interior de Puerto Rico (Orocovis y Morovis) descubrieron que los animales de las granjas eran atacados de una forma sensiblemente diferente a la habitual de animales salvajes o del hombre.

Cabras, conejos, gallinas, vacas y ovejas empezaron a ser encontrados totalmente desangrados. Los cadáveres lucían un simple y pequeño orificio, especialmente en la garganta. Claro que las primeras descripciones del misterioso asesino no aparecieron sino hasta seis meses después.

Fue en septiembre, cuando Madelyne Tolentino -una ama de casa de Canovas, localidad al este de San Juan- se convirtió en el primer ser humano en ver personalmente al temido "Chupacabras". La descripción fue aterradora: una mezcla entre canguro y gárgola, de 1,2 metros de alto, con una cabeza grande y redonda, boca sin labios, colmillos afilados y ojos rojos. Su cuerpo era pequeño, sus brazos como pinzas, sus piernas musculosas y de su espalda se desprendían unas alas de murciélago. La imagen no tardó en extenderse al resto de la humanidad, gracias al ufólogo Jorge Martín, quien efectuó un dibujo y lo difundió a través de internet.

Mientras tanto, las autoridades municipales organizaron unas 200 partidas para capturarlo, aunque algunos científicos adjudicaban las muertes a perros salvajes o algún otro animal exótico. Pero como siempre ocurre en estos casos, la falta de una explicación que resulte lo suficientemente convincente llevó a las especulaciones más variadas. Se habló de perros con un colmillo, de un simio delincuente, de inconfesables experimentos genéticos, del mismísimo diablo cuando otro testigo afirmó que la aparición estuvo acompañada de un fuerte olor a sulfuro y, por supuesto, de seres provenientes de otros planetas. También vino a la memoria de los portorriqueños la aparición de un monstruo conocido como el Vampiro de Moca. Este fue reportado en 1975, cuando unos granjeros descubrieron animales masacrados y notaron que se les había extraído la sangre. La prensa, en tanto, decidió colocarle su propio nombre a este extraño nuevo ser y lo hizo pensando en los primeros animales que fueron encontrados muertos: las cabras.

Para ese entonces, corría 1996, el fenómeno del Chupacabras ya había traspasado las fronteras insulares y se había extendido hacia México y a las colonias hispanoparlantes de Florida y Texas, en Estados Unidos. Incluso, había superado el ámbito paranormal: se abrieron restaurantes con tan pintoresco nombre, un grupo de música se apodaba "Los Chupacabras", internet registraba ya cerca de 1.000 sitios con alguna información al respecto, mientras los comerciantes lanzaban camisetas, llaveros y otros souvenirs con el retrato del sangriento devorador, pero en versión robotizada. También, viajes turísticos por los lugares donde el depredador exhibía sus mejores aptitudes. Hasta inspiró un capítulo de la serie de televisión Archivos Secretos X.

En marzo de ese año, eso sí, el Chupacabras hizo su debut en Estados Unidos. Eso sí, en los barrios latinos de Miami. Allí se descubrió la muerte de 69 animales, bajo circunstancias similares. Luego pasó a Texas, Arizona, Massachusetts, Nueva Jersey y San Francisco, siempre entre las colonias hispanas. Claro que en este país la historia de este terrorífico ser se mezcló con la del Diablo de Jersey, un personaje de la mitología indígena y cuya presencia se remonta a 260 años, siendo un clásico dentro de la zoología fantástica (criptozoología).

Dos meses más tarde, se le vio por primera vez en México. Diariamente,
comenzaron a encontrarse cabras, carneros y otros animales de granjas completamente desangrados en Juárez, Sonora, Veracruz, Aguaprieta y Chiapas. Las descripciones que provenían de los encuentros con humanos, sin embargo, no coincidían: algunos hablaron de un animal gigante que se paraba en dos patas, que lucía como un canguro y que de su cabeza salían haces de luz, mientras su espalda brillaba con luz propia. Otros, de un ser de 45 cms. de alto, capaz de volar.

En 1997, le correspondió el turno a Brasil. A partir del 28 de enero de ese año, se descubrió un total de 50 ovejas muertas, hechos que se concentraron en distritos rurales de la ciudad de Campina en el Estado de Sao Paulo y cerca de Campina Grande do Sul, a 30 kilómetros de Curitiba.
La descripción para este ente brasileño no varió demasiado: una creatura de dos metros de alto, muy delgado, con pequeños brazos y largas uñas, de color gris. Luego vinieron Costa Rica, El Salvador, Guatemala e, incluso, la Amazonía.

A diferencia de otros mitos, sin embargo, el Chupacabras adquiere una forma distinta en cada lugar en que se presenta. El único elemento en común es su aptitud para extraer la sangre de los animales, sin dejar más huella que un pequeño orificio en sus gargantas. Una situación que podría explicarse en que América está plagada de seres mitológicos bebedores de sangre, cuyos orígenes se remontan a las poblaciones indígenas y con características regionales.

En Chile, si bien esta es la primera vez que el chupasangre hace su aparición, existen antecedentes parecidos: la Lampalehua, una serpiente -para algunos acuática, para otros terrestre- muy arraigada en las creencias mapuches, de 5 ó 6 metros de largo, de gran volumen y a quien se le atribuía la habilidad de succionar sangre.

Que hoy, todos los acontecimientos relacionados con muertes de animales bajo tales circunstancias se atribuyan al Chupacabras es -en opinión de algunos especialistas- un fenómeno medial. Según el experto en folclore de la Universidad de Arizona, James Griffith, el crecimiento de esta leyenda desde su inicio es "una maravilla de la era electrónica, un invento popular transmitido por la radio, la televisión y el Internet".

Para el profesor de Antropología de la Universidad de Chile, Manuel Danemann, se está frente a un ser mítico que se ha consolidado y que es muy posible que adquiera el status de otros seres legendarios. Independiente de las verdaderas causas que haya detrás de las muertes de animales, el académico asegura que un mito es bienvenido en la medida que permite dar rienda suelta a la creatividad e imaginación del ser humano. Son tan necesarios como la racionalidad y responden a la incapacidad del hombre de soportar lo desconocido o inexplicable. Y aunque muchos todavía se pregunten cómo es posible que exista gente que asegura haber visto al Chupacabras, Danemann recuerda que los seres míticos -como tantas otras cosas- existen en la medida que se cree en ellos: "Si yo creo en algo y le doy una existencia, entonces también le puedo dar una dimensión y una estructura", agrega.



EL CHUPACABRAS O EL RESURGIMIENTO DE LA MITOLOGÍA
Anónimo
TEMA: Ufología

Además de los tradicionales Pie Grande o el monstruo del lago Ness, dentro de la mitología universal existen seres que han horrorizado y mantenido viva la especulación de los hombres.

Todos han sido nombrados alguna vez en los cuentos populares, en diversos países y culturas. Algunos son mitad hombre, mitad animales y otros, parecieran ser los antecesores de famoso Chupacabras:

Primo tropical del Yeti: Nunca se le ha dado un nombre, aunque la prensa le dio el apodo de "cangodrilo". Descritos como de forma humana, 1.5 metros de altura, cubierto de abundante pelo oscuro y ojos brillantes, de hábitos nocturnos y gritan como el Yeti. Es parte de la mitología portorriqueña.

Demonio de Jersey: En los años 50, fue reportado como "el canguro vampiro" en las regiones del sureste y suroeste. Fue descrito como un mamífero grande, con poderosas piernas, que lucía como una mezcla entre canguro y rata, que mataba animales y chupaba su sangre.

Mide entre 2.5 y 3 metros de altura, posee alas y colmillos. En el noroeste, en cambio, fue conocido como un violento ser que habita en las cercanías del estado de Nueva Jersey, EE. UU., con grandes ojos rojos.

La Corúa: Forma parte de la mitología mexicana.
Posee largas piernas y puede volar debido a dos pequeñas alas insertas en su espalda. Es de color oscuro y probablemente peludo. Ataca a animales y hombres.

El Corbuncho: Similar a La Corúa, se diferencia porque no tiene alas, sino dos brazos largos con grandes uñas y una gran mandíbula con colmillos gigantes. Despide luz en su frente, lo que permite ser observado en los campos del norte de Sonora.

Nahuelito: Se muestra de apariencia humana, con el cuerpo cubierto de pelo. Habita la región del lago Nahuel Huapi, entre Argentina y Chile.



SORPRENDENTE: ORGANIZACIÓN ECOLOGISTA ABOGA POR LA PROTECCIÓN DE UN ANIMAL INEXISTENTE.
Zenón Sanz
TEMA: Mitos

La mayor organización en favor de los derechos de los animales ha remitido el siguiente documento a la ministro de Medio Ambiente de Noruega, para que impida los planes de captura del monstruo de Seljord Lake:

25 de agosto de 2000

Honorable Siri Bjerke
Ministro de Medio Ambiente
Apdo. 8010 Dep, 0030 Oslo
Oslo, Noruega

Estimada Señora Ministro:

People for the Ethical Treatmen of Animals (PETA) es una organización internacional sin ánimo de lucro con más de 700.000 miembros de todo el mundo que ha combatido durante los últimos 20 años, entre otras cosas, por la protección de los animales contra los actos destructivos e irresponsables de los seres humanos. Esta carta es para informarle acerca de una "expedición de pesca" que está siendo llevada a cabo en su país. Me dirijo a usted para que pueda detener esta injusticia.

Un hombre llamado Jan Sundberg ha emprendido la captura de un posible animal raro en Seljord Lake. Se supone que el lago es el hogar de un animal con forma de serpiente, cuya existencia no ha sido probada aun. Según sus propias estimaciones, Sundberg cree que si este animal existe, deben quedar sólo unos 25-30 ejemplares de su especie. Aunque reconocemos que la existencia de este animal es especulativa en el mejor de los casos, si asumimos las suposiciones de Sundberg como correctas, es inconcebible que un gobierno permita la captura y muerte de una especie que se encuentra obviamente en peligro. Ciertamente, este animal, si su existencia llega a ser probada, debería pasar a figurar en todas las listas de especies protegidas del mundo.

En septiembre de 1979, Noruega apoyó la Convención sobre la Conservación de la Fauna y Habitats Naturales de Europa. Mediante la adhesión a dicha convención, Noruega aceptó una solemne responsabilidad sobre la protección de especies vulnerables o en peligro de extinción. Cualquier especie animal cuyo número de individuos sea menor a solo 25 o 30 debe ser considerada en peligro y necesitada de protección escrupulosa. De hecho, algunas especies son particularmente nombradas en la Convención como protegidas de cualquier captura deliberada. Si bien el animal marino que el señor Sundberg pretende capturar no figura en esta lista, esto es debido seguramente a la ausencia de clasificación de la especie y no a la falta de necesidad de protección. Permitir al señor Sundberg continuar en sus esfuerzos deliberados para capturar este animal raro, si realmente existe, viola tanto el contenido como la intención de la convención.

Adicionalmente, hay que considerar las otras especies en riesgo a causa de las actividades del señor Sundberg. Quizá el señor Sundberg no tenga éxito en la captura del animal marino que persigue, pero seguramente una trampa gigante como la que él está empleando causará una gran pérdida de víctimas no intencionales cuya existencia en el lago es conocida.

No existe justificación legal o moral que permita al señor Sundberg, o a cualquier otro, emprender este tipo de acción irresponsable y destructiva. Pedimos al gobierno noruego que ejerza su autoridad y aplique las leyes que ha promulgado él mismo, deteniendo inmediatamente las acciones del señor Sundberg. Esperamos que Noruega lidere los esfuerzos para proteger la fauna.

Respetuosamente,
Matthew Penzer

Resulta realmente llamativo que la PETA se preocupe por la salud de un monstruo lacustre si tenemos en cuenta los antecedentes: Nessie lleva lustros eludiendo alegremente todo tipo de trampas y artilugios con total impunidad, al igual que otros bichos similares de lagos, lagunas y charcas de diversos lugares del mundo.

Puestos a proteger animales inexistentes, convendría atender casos más flagrantes que el vulgar intento de Sundberg por enlazar el criptobicho del lago Seldjord. Sin ir más lejos, ayer día 1 de septiembre, el noticiario de mediodía de la cadena tele5 emitía una noticia que ya llevaba días circulando por Internet: un Chupacabras había sido abatido a tiros en Nicaragua. Este grave incidente se suma a las noticias acerca de los bombardeos que la aviación chilena está llevando a cabo para eliminar ejemplares de Chupacabras o Depredasangres; véase sección de noticias de www.akasico.com, página en la que también pueden observarse terribles imágenes de inocentes Chupacabras muertos atropellados o en extrañas circunstancias.
¿Cómo es posible que PETA se preocupe por un monstruo lacustre que vive a todas luces feliz y despreocupado, como todo criptodinosuario invisible que se precie, mientras otro bicho igualmente imposible como el Chupacabras es salvajemente atropellado, tiroteado y bombardeado? ¡Es indignante!

Desde aquí hacemos un llamamiento para fundar una nueva organización sin ánimo de lucro llamada Asociación para la Defensa de Criptobichos Inexistentes (ADCI) cuyo fin será velar por el bienestar de los dinosaurios del Congo, los plesiosaurios del triángulo de las Bermudas, el Yeti, los Bigfoot con o sin cremallera a la espalda, los pobres Chupacabras y las serpientes gigantescas pero invisibles de todos los lagos del mundo.

¡Salvemos a Nessie y sus colegas!

[Nota] *La misiva enviada por la PETA a la ministro de medio ambiente de Noruega, la Honorable Siri Bjerke, nos fue amablemente remitida en su versión original en inglés por don. Luis R. González Manso a quien agradecemos su estimada colaboración.



ÚLTIMA HORA: "NO HAY TAL CHUPACABRAS":
Anónimo
TEMA: Ufología
URL: Servicio Notifax:

"El Chupacabras de Malpaisillo" (León), que ha originado gran interés en el ámbito local e internacional sobre el misterioso animal tras haber muerto a tiros en una finca de esa localidad a manos de un ganadero, se desvanece por las últimas revelaciones hechas por científicos de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua-León (UNAN-León), que opinaron que el animal encontrado es el esqueleto de un simple perro. "Nosotros tenemos una primera aproximación nada más, que no es un animal desconocido, es un perro.

Todavía hacen falta algunos análisis para dar una conclusión definitiva", dijeron los científicos que analizan el animal.


Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL les apostamos un bocata de mortadela alemana y unas buenas morcillitas de puerro y arroz (por eso de que están hechas con sangre) a que por muchos cadáveres de chupasangres, de esos que últimamente tanto abundan por las listas y las publicaciones del sector paranormal, que analicen no van a obtener otra cosa más que los despojos de algún desgraciado Coyote apaleado por fiero ganadero o de algún que otro cánido de esos que abundan asilvestrados por el abandono de sus amos.

En el caso de que alguien descubra por los alrededores del Mont Blanc, o de algún otro macizo montañoso, el cadáver de algún Chupacabras que conserve aún el barrilito de coñac prendido al cuello le rogamos que no lo tire. El equipo de investigación de EL ESCÉPTICO DIGITAL se compromete a realizar el correspondiente análisis organoléptico de la sustancia que se almacene en su interior y, caso de que la susodicha sustancia no sea excesivamente tóxica, a publicar los resultados.



LA FAO APUESTA POR LA BIOTECNOLOGÍA PARA REDUCIR EL HAMBRE EN EL MUNDO
Anónimo
TEMA: Genética
URL: La brújula

La Organización de Alimentación y Agricultura (FAO) aseguró el jueves 31 que la biotecnología ayudará a resolver el problema del hambre en el mundo, en un contexto donde la demanda se dispara y los recursos naturales se reducen de forma vertiginosa.

En su discurso de inauguración de la 25 conferencia ministerial de la FAO para Asia Pacífico, celebrada en Yokohama, el director general de la FAO, Jacques Diouf, señaló que los últimos avances en materia de ciencia y tecnología impulsan la lucha contra la pobreza global.

Diouf destacó, en presencia de los representantes de 33 países, que la biotecnología ha permitido crear cultivos más resistentes a la sequía y a las plagas, aumentando así tanto los rendimientos de las cosechas como las cualidades nutricionales de las mismas.

En la posterior rueda de prensa, el director general de la FAO aseguró que la situación de hambruna en Corea del Norte "ha mejorado notablemente" respecto a 1996 y 1997, aunque advirtió que la agricultura aún está en crisis, principalmente a causa de la sequía.

Corea del Norte necesita actualmente unos 4,7 millones de toneladas de cereales, de los que ha conseguido producir 3,4 millones. Además, comprará 200.000 toneladas y recibirá otro medio millón de ayuda internacional, por lo que aún faltan otras 500.000 toneladas. Tres millones de norcoreanos podrían haber muerto de hambre desde 1995.



BUSCABA AGUA Y ENCONTRÓ «GASEOSA»
Alberto Fernández-Salido
TEMA: Curiosidades
URL: La Razón

Miles de turistas visitan, en el pueblo del general Espartero, un falso géiser de agua impulsada por anhídrido carbónico.

Buscaba agua para regar sus vides y sus olivos, y tuvo la mala suerte de encontrar demasiada.

Un agricultor de Granátula de Calatrava, en la provincia de Ciudad Real, perforó hace más de un mes un acuífero con anhídrido carbónico a 140 metros de profundidad que desde entonces brota a la superficie con una virulencia insospechada. A modo de géiser, un chorro de 300.000 litros por hora de agua y arena comenzó a salir, impulsado por el gas, hasta una altura de 35 metros. El fenómeno geológico ha atraído hasta el pequeño pueblo a miles de turistas -tres kilómetros de coches haciendo cola el domingo pasado-. Nadie sabe cuándo se detendrá este surtidor de origen natural, pero ya piensan en canalizar el agua.

El pasado 25 de julio, mientras España entera festejaba a su patrón, el apóstol Santiago, y casi a la misma hora en que un avión supersónico se estrellaba en París con 109 pasajeros, un agricultor de La Mancha buscaba agua bajo las vides de su finca. Intentaba hacer más profundo su viejo pozo, pero además del líquido elemento encontró quebraderos de cabeza, con forma de chorro. Sin quererlo, perforó una bolsa de agua con anhídrido carbónico a 140 metros de profundidad. La presión del acuífero unida a la del gas -el CO2 actuó como un motor de gran cilindrada- hizo que 300.000 litros por hora de agua y arena brotara del suelo con una virulencia desconocida por estas latitudes. ¡Un géiser!, ¡un géiser! dijeron los vecinos de Granátula de Calatrava (Ciudad Real) al ver el fenómeno geológico. Pero no, no era un géiser, porque no se trataba de una erupción de agua caliente originada por el calor magmático, a pesar del innegable pasado volcánico de los Campos de Calatrava. Era agua con gas que salía por los aires hasta alcanzar una altura constante de 35 metros. Una columna parduzca sometida a los vaivenes del viento en plena planicie manchega.

Los males del agricultor -uno de los tres hermanos Fernández Guzmán, propietarios de la empresa Agrícola de Bolaños, S.L.- han tomado tres vertientes. La primera, y más grave, es que la arena acumulada durante estos 40 días ha cubierto tres hectáreas de viñedos y varias decenas de olivos hasta secar sus frutos. Segunda: el atractivo espectáculo de la fuente natural ha atraído a miles de curiosos que, ya que van, se vuelven con varios kilos de uva arrancados a destajo de las vides sanas. Y tres: como todo agricultor de la zona sabe, está más que prohibido profundizar en los pozos porque se puede «tocar» el acuífero 23, la reserva de agua que abastece las Lagunas de Ruidera y el parque natural de las Tablas de Daimiel. «El problema de La Mancha es que el agua es subterránea y hay que dejarla para los patos», se queja un agricultor sensibilizado con lo ocurrido.

Se desconoce aún si su desafortunado colega limpiaba un pozo o lo hacía más hondo, pero «la cosa tiene muy mala pinta». Lo dice otro hombre con tierras, turista de paso ante el chorro en cuestión: «No le deseo esto a ningún agricultor. Ha tenido mala suerte, porque todos profundizamos». La multa, de confirmarse la ilegalidad, podría alcanzar los cinco millones de pesetas, más las pérdidas de uva y aceituna, que ya van camino de los 12 millones.

Cada mañana, desde hace cinco semanas, el alcalde del pueblo, Antonio Sanroma, también agricultor, llega al Ayuntamiento en su bicicleta Orbea azul y atiende las consultas de vecinos, turistas e informadores llegados de todo el mundo. «De haber sabido este escándalo, ¡hubiéramos cobrado entrada!», dice después de recordar que el anterior domingo hubo una cola de tres kilómetros de coches aparcados en la carretera . «Aquí los únicos que han hecho negocio han sido los de la gasolinera de Almagro y la Guardia Civil», relata. Los primeros, por limpiar los coches manchados del polvo del camino, y la Benemérita, por poner multas a los vehículos mal aparcados. Pero Sanroma no pierde la esperanza, y como nadie se atreve a fijar la duración del surtidor, dice que «habrá que pensar una forma para que el pueblo se beneficie».

Sí que está en marcha, en cambio, un plan para canalizar el agua que mana del interior de la tierra. A 300 metros del chorro baja el arroyo Cañavete, que lleva su cauce al río Jabalón y éste al pantano del mismo nombre. La alcaldía ha previsto para la próxima semana conducir el agua hasta el arroyo para poner fin al desperdicio de los últimos 40 días.

Pase lo que pase -y dure lo que dure el agua por los aires- los vecinos de Granátula de Calatrava sacan pecho. Hartos de que todos los destellos vayan a parar a las berenjenas, el esparto o los encajes de Almagro, el vecino grande, aprovechan su momento de gloria. Ni siquiera el general Espartero, nacido en este pueblo e inmortalizado en su entrada a lomos de su robusto caballo, consiguió para la villa el renombre deseado por sus 1.022 habitantes. Por eso el camarero del bar «Avenida» reconoció a este periódico la importancia del mal llamado géiser en esta parte olvidada de la ruta de Don Quijote: «Lo que no hizo el general lo va a lograr el chorro ése».

Peligro si se observa a menos de 140 metros de distancia

El consejero de Obras Públicas de Castilla-La Mancha, Alejandro Gil, lo advirtió esta semana: «El agua que surge del chorro contiene gases que, si se inhalan, pueden ser peligrosos». Alejandro Gil dijo, además, que los arrastres de tierra que lleva el agua del falso géiser «podrían provocar un hundimiento del terreno peligroso para los visitantes». Por ese motivo, la Subdelegación del Gobierno en Ciudad Real recomendó a los curiosos que no se acerquen al fenómeno geológico de Granátula de Calatrava a menos de 140 metros de distancia.

Sin embargo, el hidrogeólogo del Instituto Tecnológico Geominero de España Vicente Fabregat, aseguró a LA RAZÓN que no existe riesgo alguno para la salud humana. Vicente Fabregat aclaró que el gas emanado del acuífero perforado, el anhídrido carbónico, no es tóxico ni venenoso para las personas. El hidrogeólogo explicó que se trata «del mismo gas que contiene el agua mineral embotellada con gas».


Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL quisiéramos transmitir la pregunta que deambula últimamente por los mentideros de la radiestesia española y que revela un aspecto, de este aparatoso caso de perforación acuífera, que sigue llamando poderosamente la atención: ¿Pero en donde demonios estaba el padre Pilón con su pendulito cuando saltó la tapa de la gaseosa?

Sentimos enormemente que se haya perdido este hallazgo digno de ser incluido en su particular currículum, aunque después de leída la entrevista aparecida hace un par de días en el diario La Vanguardia no nos extrañaría nada que él ya hubiese localizado el mencionado pozo efervescente, desde la salita de su casa, sobre algún plano de carreteras del MOPU. Milagros del don de la ubicuidad que poseen algunos magufos.
[Nota] *Magufo: quien ejerce o "investiga" una pseudociencia. Puede ser un reportero de revista ufológica, un astrólogo o vidente, un divulgador, o un "activista" con cierta influencia. A diferencia del crédulo, está activamente comprometido con su pseudociencia, posiblemente a nivel profesional.
Esta definición ha sido extraída del FAQ de la Lista Escépticos cuya url es la siguiente:
La Lista Escépticos fue creada en Junio de 1996 por la iniciativa de Juan Antonio Espejo. Su encargado/moderador desde el principio fue Félix Ares de Blas quien recientemente dejó dicha labor en manos de su actual moderador Borja Marcos. Esta lista reside en el servidor de la Facultad de Informática de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, la cual, en un alarde democrático y aperturista, decidió hace más de un año admitir la creación de listas de distribución de correo que no fueran internas, es decir, que no tratasen de la temática propia de la facultad.
En la mencionada lista de habla de todo lo relacionado con el escepticismo; entre otros temas se habla de la naturaleza de la ciencia, fenómenos paranormales y sus explicaciones convencionales, religiones y ateismo, investigaciones de campo sobre OVNIs, etc, y otros temas que invitan a la duda, como las leyendas urbanas o el psicoanálisis.
Para suscribirse a la misma solamente hay que remitir un mensaje electrónico a LISTSERV@DIS.ULPGC.ES diciendo en el cuerpo (no en el subject) "subscribe escepticos"



SE APRUEBA LA APLICACIÓN DE LA TERAPIA GENÉTICA PARA EL CÁNCER DE MAMA.
Anónimo
TEMA: Genética
URL: El Inconformista

La Agencia Europea del Medicamento ha dado luz verde a la aplicación de la terapia genética en los casos de cáncer de mama que sobreexpresan la proteína HER2.

El objetivo de la Agencia es dar el primer paso para que este tratamiento que ya se aplica en los Estados Unidos, pueda ponerse en marcha en nuestro país. El fármaco destruye las células cancerígenas y preserva las sanas, lo que implica menor toxicidad para las pacientes.

El primer tratamiento genético para los casos de cáncer de mama que sobreexpresan la proteína HER2, ha sido aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, paso previo para su aprobación y comercialización e España. Este fármaco, que ya está disponible en Estados Unidos, actúa estimulando el sistema inmune para destruir las células cancerígenas, preservando las células sanas, por lo que tiene menos toxicidad para las pacientes.

Esta sustancia (trastuzumab), que en combinación con la quimioterapia ha demostrado mejorar la tasa de supervivencia, según la industria farmacéutica que lo ha elaborado, ha sido específicamente diseñada para atacar y bloquear el encogen HER2.

Este encogen, en ocasiones, se encuentra sobreexpresada en la superficie celular de algunos tumores de mama y se relaciona con una mayor agresividad y rapidez de crecimiento de los mismos.



GALICIA: DIEZ MIL UNIVERSITARIOS DEJAN LA CARRERA CADA AÑO
Serafín Lorenzo
TEMA: Educación
URL: La Voz de Galicia

Los centros gallegos tienen déficit de profesores a tiempo completo
Un informe de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas ha puesto de manifiesto algunos aspectos de la situación de estas instituciones en Galicia. Así, según el estudio, que no recoge datos de la Universidade de A Coruña, 10.132 alumnos de Santiago y Vigo abandonaron el curso pasado sus carreras. La mitad de esos abandonos se produjeron en la rama de Ciencias Sociales y Jurídicas. Este dato contrasta con el hecho de que el 75% de los alumnos que acceden a los centros se incorporan a las carreras como primera opción.

Al menos 10.000 alumnos matriculados no encuentran estímulos suficientes en las universidades gallegas para continuar sus estudios. Ésta es sólo una de las diversas conclusiones que pueden deducirse de los datos recogidos en un informe de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas (CRUE).

La Consellería de Educación y las propias universidades gallegas parecen dispuestas a adoptar medidas para corregir ésta y otras asignaturas pendientes del sistema universitario, que serán analizadas en profundidad por la futura agencia de calidad.

A falta de que ese foro entre en funcionamiento, la radiografía de las universidades públicas españolas deja al descubierto la estructura tradicional del sistema _las titulaciones de la rama social y jurídica absorben la mitad del alumnado_, al tiempo que abre múltiples interrogantes sobre su funcionamiento. Una de las cifras más significativas es la que alude al número de universitarios que abandonan los estudios. Un total de 10.132 alumnos desertaron en el curso pasado de las universidades de Santiago (4.085) y Vigo (6.047).

En el caso vigués, la proporción alcanza casi un promedio de un estudiante que abandona por cada cuatro matriculados en centros oficiales. El porcentaje de alumnos que dejan sus estudios en Santiago ronda el 10%. Con 14.000 matriculados menos en centros oficiales, la Universidad de Vigo registra cerca de 2.000 abandonos más.

Las especialidades del ámbito de Ciencias Sociales y Jurídicas acumulan la mitad de las deserciones (5.180), una relación lógica de acuerdo con la distribución del alumnado. La rama de titulaciones técnicas suma 2.048 abandonos; la de Humanidades, 1.535; Ciencias Experimentales, 989; y Ciencias de la Salud, 380.

Las universidades gallegas reproducen la misma tendencia que se observa a nivel estatal. El informe contabiliza 80.403 abandonos en los centros de enseñanza superior del país. Y eso que no incluye los alumnos retirados de diez universidades; entre ellas, la de A Coruña.



EL COLECTIVO DE VÍCTIMAS DE LOS IMPLANTES DE SOJA PIDE ACLARACIONES A VILLALOBOS
EFE
TEMA: Medicina

La Asociación de Víctimas de Negligencias Sanitarias (Avinesa) emitió ayer un comunicado en el que pide una entrevista con la ministra de Sanidad, Celia Villalobos, sobre el problema provocado a más de dos mil mujeres por la implantación mamaria de soja.

Entre las peticiones que plantea esta asociación figuran la concreción de indemnizaciones a las mujeres afectadas; que se haga público el protocolo suscrito por Sanidad con la Sociedad Española de Cirugía estética, plástica y reparadora, y que el ministerio concrete si asumirá o no la defensa y tutela de las afectadas.

También pide a Sanidad una determinación de la Entidad responsable de la implantación del producto defectuoso; una aclaración sobre la autorización sanitaria otorgada a las prótesis de soja presentadas en el mercado bajo la denominación de Trilucent , y una determinación sobre la situación actual de la empresa titular de dicho producto y su distribuidor en España. Avinesa reitera a las afectadas la necesidad de que recaben asesoramiento jurídico para la defensa de sus intereses y pone a su disposición su propio gabinete.



MARIANO ESTEBAN: ''TENDREMOS VACUNA ANTISIDA EN EL 2005''
Víctor M. Amela
TEMA: Medicina
URL: La Vanguardia

Farmacéutico, biólogo y director del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Dirige la investigación para conseguir una vacuna antisida.

La muralla de tu sistema inmune te defiende de miles de microorganismos que se pasean por ti. Sin esa muralla, arde Troya. El virus del SIDA se dedica a destruir esa muralla. Por eso entro en el laboratorio del doctor Mariano Esteban como en un santuario: aquí luchan por blindar la muralla y salvar así la vida de millones de personas. Mientras sus colegas preparan muestras, el doctor Esteban me ilustra. A su investigación sobre interferones -desde hace 30 años- le debemos ya medicamentos inmunológicos antivíricos que están en las farmacias. Ahora manipula la genética del virus "Vaccinia", que permitirá una vacuna que, inyectada, aumentará la producción de linfocitos CD-8 positivo: ellos se unen a las células infectadas por el VIH y las destruyen

Curaremos el sida?

-Lo controlaremos.

-¿Qué quiere decir?

-Evitaremos que siga expandiéndose.

-¿Y los que están ya infectados, qué?

-Conseguiremos que la persona infectada no muera, que lleve una vida normal.

-Es una noticia fabulosa.

-Haremos que el sida sea una enfermedad crónica, como hay tantas otras. Que el virus del sida no mate a los contagiados.

-¿Y cómo se logrará todo esto?

-De la única manera posible: con una vacuna antisida, vacunando contra el SIDA.

-Pero las vacunas sólo previenen...

-Esta vacuna, además de preventiva, será también terapéutica.

-¡Bravo!

-Con fármacos, primero subiremos el sistema inmunitario del paciente, y, en ese momento, se le inoculará esta vacuna, que estimulará su respuesta inmune frente al virus de inmunodeficiencia humana (VIH) sin necesidad de seguir tomando pastillas.

-¿Y cuándo tendremos esta vacuna?

-Estamos ya seleccionando voluntarios para probarla en seres humanos en el año 2002.

-¿Qué eficacia alcanzará?

-Del 50%. Podríamos tenerla en ese punto en el 2005. Y, a partir de ahí, ir mejorándola.

-¿Sí? ¿Tan pronto?

-Sí. ¡Es la primera vez en la historia de la humanidad que se ha avanzado tan rápidamente en el estudio de una enfermedad!

-¿Cuándo se empezó a investigar?

-Enseguida, cuando aparecieron los primeros casos en San Francisco y Nueva York, en 1981. Yo trabajaba en Nueva York con el médico que trató los primeros casos allí. Pronto Montagnier y Gallo señalaron que el causante era un virus diferente de otros virus inmunosupresores que conocíamos.

-¿Participó usted en la investigación?

-En 1993 demostré que era posible aumentar las defensas del organismo (los linfocitos CD-8) frente a una forma de malaria. Aquella estrategia que usamos es la misma que seguimos contra el SIDA. Malaria y sida son las dos grandes tragedias de la humanidad.

-Déme cifras.

-Hay 300 millones de personas infectadas de malaria y, cada año, uno de cada cinco seres humanos está expuesto a ella. Es el mayor problema de la humanidad.

-¿Más que el sida?

-Sí. Pero el sida es una tragedia enorme: ha matado a 15 millones de personas desde 1981 y son casi 40 millones los infectados. En Sudáfrica es dramático: hay 4 millones de infectados, el 12% de su población.

-Pero el sida se ha estancado en Estados Unidos y en Europa, ¿no?

-Así es, por el uso de preservativos y porque en los países desarrollados los clínicos pueden hacer un seguimiento estricto de cada paciente, al modularle la medicación en función de la mutabilidad del virus.

-¿Y el paciente sobrevive?

-Hay pacientes que llevan ya 14 años tratándose y ahí están. Y, cada vez, con menos pastillas y más eficaces. Pero esto no es posible hacerlo en todo el mundo. ¡La única solución es la vacuna, pues!

-¿Con quién colabora para lograrla?

-Estamos en el proyecto Eurovac, financiado por la Unión Europea. Somos 20 laboratorios a la vez trabajando en toda Europa: haremos pruebas con ratones, con macacos y, al final, con humanos.

-¿Es verdad que el VIH proviene de los monos africanos?

-Se acepta que fue un virus de inmunodeficiencia que mata a los simios, el SIV, que pasó a humanos y que mutó en el VIH. ¿Cómo fue el contagio? Mordiscos, quizá...

-¿Cuáles son las formas de contagio más comunes hoy entre personas?

-En España, el intercambio de jeringuillas, en un 60%. Luego, el coito anal, aunque el contagio ha disminuido entre los homosexuales porque han tomado conciencia del peligro y usan preservativo.

-También hay coito anal heterosexual.

-Claro, y crecen los contagios heterosexuales. Y también con coito vaginal: si hay alguna abrasión o herida en la piel y esa zona entra en contacto con semen o flujos de la persona infectada...

-¿Y en el sexo oral? ¿Hay riesgo?

-Sí. Si el semen o flujo vaginal infectados contactan con alguna herida interdental, en las encías, o con alguna abrasión en la boca...

-¿Y un beso con intercambio de salivas?

-Como en el caso anterior. ¡Pero sólo si hay herida: por ahí entra el virus en el torrente sanguíneo! Si no, el virus muere en la boca y en el aparato digestivo del que lo recibe.

-¿Y podría el virus ser inoculado por la pidacura de un insecto?

-No, eso está descartado. Sí hubo muchos casos por transfusión sanguínea con sangre infectada. Hoy es ya algo impensable porque se analiza siempre la sangre del donante.

-¿Qué síntomas tiene una persona en cuanto recibe el virus?

-En la primera semana pasa una fiebre, unas anginas, como una simple gripe. Se cura, y ya no vuelve a haber síntomas hasta después de 3, 5 o incluso 7 años. Luego vienen fiebres, vómitos, diarreas...

-El virus ha destruido las defensas...

-Y el sistema inmune ya no puede mantener a raya a bacterias, hongos, levaduras... que empiezan a multiplicarse sin freno. Y cualquier infección mata al enfermo.

-Dense prisa con esa vacuna, doctor.

-Mi padre era farmacéutico y, de niño, nada me emocionaba más que ver cómo preparaba jarabes y píldoras y cómo se curaba la gente. Por eso estoy aquí hoy. ¡Lo haremos!



EL CIENTÍFICO JUAN COLMENERO OBTIENE EL PREMIO EUSKADI DE INVESTIGACIÓN
Amaia Chico
TEMA: Ciencia
URL: El Correo

El catedrático de Física de la Materia recibió el galardón por sus trabajos experimentales sobre polímeros y procesos microscópicos

El científico Juan Colmenero de León, director del Donostia Internacional Physic Center y catedrático de Física de la Materia de la Universidad del País Vasco, fue galardonado ayer con el Premio Euskadi de Investigación 2000 que concede el Gobierno Vasco. Los miembros del jurado decidieron por unanimidad otorgar este premio a Colmenero por sus trabajos experimentales sobre polímeros y por sus estudios sobre los procesos de relajación de los microscópicos y mesoscópicos. El hotel María Cristina fue el escenario elegido por los miembros del jurado para dar a conocer el ganador del premio que cada año concede el Gobierno Vasco.

Fuga de cerebros

El científico de 49 años, nacido en Madrid, fue seleccionado en una edición en la que fueron presentados 14 expedientes y que contaba con un jurado de cinco miembros presidido por Pedro Pascual, profesor emérito en Física por la Universidad de Barcelona y distinguido investigador en el campo de la física de alta energía. Juan Colmenero, que estuvo presente en el acto, acogió el veredicto con ilusión y señaló que «es una noticia estupenda ya que es uno de los premios más importantes que existen y el reconocimiento a la labor realizada durante muchos años».

Este galardón se suma al que recibió hace dos años, el Xabier María de Munibe en Ciencia y Tecnología concedido por el Parlamento vasco.

Tras recibir el premio, el científico aseguró que el País Vasco cuenta con una de las administraciones «más concienciadas» con la necesidad de incrementar las ayudas a la investigación para evitar la ‘fuga’ de cerebros a otros países. No obstante, señaló que la atracción de los jóvenes hacia este campo es problemática en cualquier parte del mundo «porque la carrera científica es difícil, dura y mal pagada para la gente que empieza».

Además, el profesor se mostró especialmente interesado en uno de los proyectos en los que participa, que estudia el desarrollo de técnicas de dispersión de neutrones para el estudio de los materiales. «Son técnicas muy costosas que no se pueden llevar a cabo en un único país. Se trata de un proyecto carísimo para hacer la mejor fuente de neutrones que existe en el mundo».



Participa del PROYECTO KEO, un viaje al futuro
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Varios

Desde la redacción de este boletín, os recordamos que en su momento aceptamos la invitación que cursó Jean-Marie Philippe en el sentido de participar en el envío al futuro de mensajes (de contenido escéptico) a través del espacio.

Estamos dispuestos a seguir adelante con el proyecto de crear una serie de boletines en base a los artículos que nos remitáis para que sean incluidos entre la biblioteca que ha de surcar el espacio, durante los próximos 50.000 años, antes de retornar a la tierra.

Así pues, proponemos a todos nuestros lectores que participéis del que a partir de ahora denominaremos PROYECTO KEO, proyecto de mensajería al futuro, enviándonos aquellos textos con los que deseéis que elaboraremos el mencionado boletín electrónico, cuya finalidad exclusiva será la de acompañar al KEO en su periplo.

En el asunto de los mensajes remitidos deberá figurar la palabra KEO, seguida del título del mensaje que queráis legar a la posteridad.


 

 
   

 
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