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Número: 21 Año: 2000
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2000 - Número 21


SUMARIO

PRUEBAS SECRETAS DE VIH EN SUDÁFRICA
Por: Carlos Tellería
Tema:
Medicina
CIENTÍFICOS ESPAÑOLES CONSIGUEN CON UNA MUTACIÓN RATONES RESISTENTES AL CÁNCER DE PIEL
Por: Malen Ruiz De Elvira
Tema:
Medicina
UN BRITÁNICO RECIBE EL PRIMER CORAZÓN ELÉCTRICO
Por: Agencias
Tema:
Medicina
HOLLYWOOD Y FABRICANTES DE VIDEOJUEGOS INCITAN A LA VIOLENCIA, SEGÚN UN ESTUDIO
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Informática
METEOROLOGÍA PUBLICARÁ LOS ÍNDICES DE RADIACIÓN PARA EVITAR EL CÁNCER DE PIEL
Por: Carlos Elías
Tema:
Meteorología - Climatología
SOMBRAS SOBRE LA VACUNA DE LA MENINGITIS EN INGLATERRA
Por:
Tema:
Medicina
CLASES PARA CONOCER COMO SON LOS PARQUES MADRILEÑOS
Por: Luis M. De Ciria
Tema:
Biología
CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL MECANISMO QUE UTILIZAN LAS NEURONAS PARA CONECTARSE CON EL
Por: Agencias
Tema:
Neurociencias
EL PRESIDENTE DE LA SIBI ASEGURA QUE LA CLONACIÓN HUMANA TIENE COMO FIN CREAR TEJIDOS Y NO SERES VIV
Por: Agencias
Tema:
Genética
HALLAN HUELLAS DE DINOSAURIOS DE HACE 110 MILLONES DE AÑOS EN UNA SIERRA DE LA RIOJA
Por: Anónimo
Tema:
Arqueología
UNA ALTA PRODUCCIÓN DE ESTRÓGENOS PROTEGE LA MEMORIA DE LAS MUJERES
Por: Agencias
Tema:
Medicina
NEUROLOGÍA: LA EXPANSIÓN DE LOS PRIONES
Por: Anónimo
Tema:
Neurología
ETOLOGÍA: EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA HUMANA
Por: Pablo Jáuregui
Tema:
Etología
SE DESCUBRE UNA MOMIA DE HACE 3.000 AÑOS QUE AL PARECER MURIÓ DE UN INFARTO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo
Tema:
Medicina
MATEMÁTICAS, LITERATURA E HISTORIA EN LA RECTA FINAL DE LOS CURSOS DE SAN SEBASTIAN
Por: Carlos Marcos
Tema:
Educación


PRUEBAS SECRETAS DE VIH EN SUDÁFRICA
Carlos Tellería
TEMA: Medicina

El mismo país que hace unas semanas provocaba una encendida polémica con motivo del Congreso Internacional sobre SIDA es ahora noticia por haberse realizado en él pruebas secretas de VIH. Mientras el presidente Sudafricano, Thabo Mibeki, se empeña en afirmar que el VIH no es el causante del SIDA, y se niega a suministrar AZT en los hospitales públicos, más de cincuenta médicos han sido acusados de realizar pruebas de seropositividad sin el consentimiento ni el conocimiento de los interesados.

Las pruebas se realizaban a petición de los empresarios y empleadores de los potenciales portadores del virus, los resultados eran enviados directamente a éstos, y los pacientes no eran informados en ningún momento, ni de la prueba ni de sus resultados, según informó el diario Saturday Star de Johannesburgo.

Según información del grupo de afectados, una quinta parte de los pacientes eran empleadas del hogar, y un resultado positivo de la prueba suponía en casi todos los casos el despido.

Los médicos denunciados pueden ser condenados a multas cercanas a las 300.000 pesetas, y a la suspensión o retirada de su licencia para el ejercicio de la medicina.

Cerca del diez por ciento de los sudafricanos son seropositivos.

Mientras tanto, un nuevo medicamento contra el VIH, el capravirine, está en su última fase de experimentación, antes de conseguir los permisos necesarios para su comercialización y uso generalizado. Los últimos ensayos se están realizando en gran medida con ciudadanos portorriqueños, ya que el ensayo clínico requiere que los pacientes no hayan recibido ningún tipo de tratamiento previo. En Europa y Estados Unidos es muy difícil encontrar enfermos que no hayan recibido ningún tratamiento, ya sea por parte de la medicina pública como de la privada.
Sin embargo, en Puerto Rico es lo más frecuente, ya que el coste de un tratamiento normal excede la renta media en la isla.

La doctora Ellen Koenig, que reside en Puerto Rico desde hace 31 años, ha sido la gran impulsora de que este ensayo se efectúe allí, insistiendo en que, una vez terminadas las pruebas, los laboratorios se comprometan a continuar con el tratamiento de los voluntarios. Es una práctica corriente por parte de las empresas farmacéuticas abandonar las terapias una vez recogidos los resultados del ensayo clínico, aun cuando los voluntarios carezcan de medios económicos para proseguir su proceso de curación.



CIENTÍFICOS ESPAÑOLES CONSIGUEN CON UNA MUTACIÓN RATONES RESISTENTES AL CÁNCER DE PIEL
Malen Ruiz De Elvira
TEMA: Medicina

La investigación no tiene todavía una repercusión directa en el tratamiento de tumores

Científicos españoles han demostrado que unos ratones transgénicos son especialmente resistentes al cáncer de piel, lo que supone una confirmación importante de la viabilidad de investigaciones que buscan tratamientos para este cáncer, aunque aún no tengan una repercusión directa en el tratamiento.

A estas investigaciones, que se basan en la hipótesis de la influencia de la enzima telomerasa en el desarrollo del cáncer, se dedican muchos recursos en la industria farmacéutica mundial, explica María Blasco, del Centro Nacional de Biotecnología, que ha dirigido el proyecto.
Los resultados se publicarán en septiembre en la revista Nature Genetics. En el trabajo ha participado asimismo la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid.

La telomerasa es la enzima relacionada con el mantenimiento de los telómeros, que son las terminaciones de los cromosomas y que se cree que gobiernan la capacidad de proliferación de las células. De forma natural, los telómeros se van haciendo más cortos cada vez que se divide una célula y, cuando llegan a alcanzar un cierto tamaño mínimo, la célula deja ya de dividirse y termina por morir.

La actividad de la enzima puede provocar la inmortalización de las células, que es lo que al fin y al cabo sucede en el desarrollo de los tumores. Ello explica el interés que suscita esta enzima entre todos los investigadores del cáncer. Los primeros experimentos, que resultaron esperanzadores, se hicieron en cultivos de células en laboratorio.
El problema que había surgido es que con posterioridad se hicieron otros experimentos en ratones con mutaciones -modelos animales del cáncer- que indicaban que, al introducir otra mutación, la que impide la producción de la telomerasa, los tumores no sólo no disminuían sino que aumentaban.

Blasco emprendió entonces una vía alternativa. Partió de ratones que habían sido mutados para no producir telomerasa, y les indujo cáncer de piel, mediante su exposición directa a compuestos carcinogénicos.
Los ratones transgénicos mostraron una incidencia del cáncer de piel un 30% menor que los ratones salvajes y, al cabo de cinco generaciones, cuando sus telómeros se habían acortado más, los ratones se mostraron casi totalmente resistentes al cáncer de piel.
De esta forma, los científicos españoles han mostrado que la ausencia de la enzima telomerasa evita la aparición de tumores. "Es la primera vez que se ha comprobado este efecto en un ratón en vivo", señala Blasco. Este tipo de experimentos no se ha podido llevar a cabo todavía con otros tumores, porque no son fáciles de producir sin recurrir a manipulaciones genéticas.

Los investigadores proponen, a la vista de los resultados obtenidos, que la longitud de los telómeros es uno de los determinantes críticos de la progresión de los tumores y que, por tanto, la inhibición de la telomerasa en el cáncer de piel podría ser una manera efectiva de frenar el crecimiento tumoral.

Por tanto, la importancia del experimento para el tratamiento del cáncer está exclusivamente relacionada con la búsqueda de moléculas que funcionen como inhibidores específicos de la telomerasa, futuros medicamentos que todavía no están siquiera en la fase de ensayos clínicos. La terapia genética -introducir genes con el mismo efecto- tampoco se ha ensayado todavía en esta línea de investigación.


Para más información: http://www.nature.com/ng/



UN BRITÁNICO RECIBE EL PRIMER CORAZÓN ELÉCTRICO
Agencias
TEMA: Medicina

Un jubilado británico se ha convertido en la primera persona en el mundo a la que se le implanta con éxito un corazón eléctrico, un sistema de bombeo que funciona con pilas y permite la circulación de la sangre.

Según publicó ayer el periódico The Sunday Times, la operación se realizó el pasado 20 de junio en Oxford, y ha sido mantenida en secreto por el Ministerio de Sanidad por temor a que el paciente muriera. Al parecer, el paciente, que no quiere que se revele su nombre, lleva ya una vida absolutamente normal. El diario añade que el próximo mes la revista médica The Lancet dará detalles de la intervención.

La miniturbina eléctrica tiene el tamaño de un dedo pulgar y su misión es oxigenar la arteria aorta. La operación la realizó el cirujano Steve Westaby, con expertos del Instituto del Corazón de Texas, que estiman que la práctica será tan habitual como hoy lo son los marcapasos.

Para más información:
The Sunday Times http://www.sunday-times.co.uk/
The Lancet http://www.thelancet.com/



HOLLYWOOD Y FABRICANTES DE VIDEOJUEGOS INCITAN A LA VIOLENCIA, SEGÚN UN ESTUDIO
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Informática

Estudios cinematográficos, compañías discográficas y fabricantes de videojuegos comercializan "agresivamente" en EE UU productos con un nivel de violencia inadecuado para las audiencias juveniles. Es la conclusión de la investigación realizada por la Comisión Federal de Comercio (FTD) a instancias del presidente Clinton a raíz del asesinato, en abril de 1999, de 13 alumnos de una escuela de Denver (Colorado) a manos de dos compañeros que habían preparado concienzudamente la matanza. The Washington Post reveló ayer el informe de la FTD.

La investigación de la comisión -que será publicada el próximo mes, por lo que aún no se considera oficial- establece que "se anuncian películas violentas en programas de televisión que tienen audiencias predominantemente juveniles", y que lo mismo ocurre con videojuegos que serían adecuados para destinatarios "maduros" y son anunciados en revistas para jóvenes. Además los códigos de conducta voluntariamente adoptados por esas industrias sólo son "pobremente respetados".

Los miembros de la Comisión Federal de Comercio encargados del informe revelan que han examinado miles de documentos internos de la industria del espectáculo, incluso ligados al estudio sobre mercados, en los que queda claro que "el material violento es un gancho efectivo para atraer a los jóvenes a comprar entradas de cine, así como música y videojuegos".

Varios ejecutivos de esas industrias declinaron ayer hacer comentarios, aduciendo que no conocían el documento. Por su parte, el portavoz de la comisión, Eric London, también rehusó hablar del fondo de la investigación, y matizó que nuevos datos pueden llevar a modificar las conclusiones.

Debate

A la vista del informe, los observadores ya señalan que va a reavivarse el debate entre el Gobierno y Hollywood sobre la influencia de los medios en el comportamiento de los jóvenes estadounidenses.

Nada menos que el candidato del Partido Demócrata para la vicepresidencia, Joseph Lieberman, ha expresado su interés en testificar cuando el resultado de la investigación sea oficial. Lieberman es conocido por sus frecuentes críticas a Hollywood. Sin embargo, la intervención del segundo de Al Gore en el caso podría resultar incómoda para su partido, que recibe importantes apoyos económicos de la industria cinematográfica y del espectáculo.

Una encuesta auspiciada por la FTD señala que los padres quieren más información sobre las películas que la que les brinda la Motion Picture Association of America (MPAA), la máxima entidad representativa de la industria cinematográfica, cuyo código, según el informe, da pocos detalles del contenido de las cintas. "Nuestra industria es la más responsable de todas las del espectáculo, proporcionamos toda la información del mundo", replicó ayer el director ejecutivo de la MPAA, Jack Valenti, que indicó que facilitan información a los críticos de todos los medios y además la muestran en Internet. No obstante, Valenti no quiso juzgar las conclusiones de la investigación hasta no tener acceso a ellas.

También mantuvo esa postura Doug Lowenstein, presidente de la Interactive Digital Software Association, que representa a los productores de videojuegos. Según él, es "un malentendido" pensar que el grueso de los videojuegos se dirige a los jóvenes. "Un 62% de los aficionados tienen más de 18 años", aseguró. Las empresas han modificado su política publicitaria en el último año para mitigar el impacto de la violencia en los menores.

En la industria del disco, discográfica, colaboradores de Hilary Rosen, presidenta de la Asociación Americana de Empresas Discográficas, declararon que estaba ilocalizable.

La FTD realizó una investigación similar sobre las prácticas de las tabacaleras para atraer público joven. Ahora se da la circunstancia de que mientras es ilegal vender cigarrillos a los menores, éstos tienen acceso legal a discos, vídeos o filmes de carácter violento. El informe de la comisión sobre el tabaco tuvo como blanco principal el anuncio Joe Camel, de la multinacional R. J. Reynolds, que fue considerado como un esfuerzo empresarial para hacer que los jóvenes fumasen.



METEOROLOGÍA PUBLICARÁ LOS ÍNDICES DE RADIACIÓN PARA EVITAR EL CÁNCER DE PIEL
Carlos Elías
TEMA: Meteorología - Climatología


Esta siendo una guerra feroz, aunque más silenciosa que la del tabaco, entre los responsables de Salud pública españoles y el Instituto Nacional de Meteorología (INM) -defensores ambos de que la población conozca las previsiones de los índices de radiación ultravioleta (UVI)- y los poderosos operadores turísticos y consejeros de turismo de las comunidades autónomas, que temen que con la publicación de estos datos descienda el rentable turismo de sol y playa.

La primera batalla la han ganado, de momento, los primeros. El INM ha puesto en marcha una red de medidores de ozono y de radiación ultravioleta, y aunque las previsiones a 24 horas ya aparecen en su red interna desde finales de julio, «será a partir de septiembre cuando cualquier ciudadano podrá acceder a través de Internet a estos datos», confirmó a EL MUNDO Emilio Cuevas, director del Observatorio Meteorológico de Izaña, centro encargado de coordinar los datos.

Las previsiones de futuro contemplan la elaboración de mapas de radiación con resolución de 100 kilómetros y adoptar la recomendación de la Unión Europea de que junto a la información de previsiones meteorológica de los medios de comunicación, aparezca también la de los índices de radiación.

Todo sea para concienciar a la población europea de que la disminución de la capa de ozono, principal destructor de la radiación ultravioleta, ha incrementado la intensidad en la que esta radiación llega desde el sol, de forma que todas las precauciones son pocas.
La intención del INM es la de realizar previsiones de UVI similares a las de las lluvias, los vientos o los estados del mar. Está demostrado científicamente que esa radiación deteriora el ADN celular y que sus efectos se acumulan hasta que, de repente, aparece el melanoma: el temido y destructor cáncer de piel.

«La población igual que tiene derecho a saber que va estar nublado o ventoso, también debe conocer los índices de radiación para protegerse y tomar libre y conscientemente sus decisiones», comenta Cuevas.

«España es junto con Australia el país del mundo donde más casos de cáncer de piel se dan por cada mil habitantes», asegura Mariano Casado, jefe de servicio de Dermatología del hospital La Paz de Madrid. Para el doctor Casado «resulta imprescindible» que la población tenga información y considera «muy positivo» que se difundan los índices de radiación ultravioleta en los partes meteorológicos.

La guerra contra el sol también se produce en la Unión Europea, entre los países del norte, hartos de que sus ciudadanos se gasten el dinero en las playas del sur y de que, después, haya que curarlos del cáncer de piel en sus hospitales. La UE acaba de editar en un folleto divulgativo las conclusiones del programa COST-713 de acción para la predicción del índice UVI, con el fin de concienciar de los peligros del sol, igual que se ha hecho con el tabaco.

Ante esta situación se explica la reticencia de los responsables turísticos a que se difundan estos índices. «De hecho, España ha sido uno de los últimos países de la UE en elaborar mapas de radiación ultravioleta», aclara Emilio Cueva. Y, si finalmente se ha conseguido, ha sido porque los países europeos estaban introduciendo en sus mapas meteorológicos datos de las costas españolas deducidos de modelos teóricos pero no validados con medidas reales.

Desde las altas instancias se consideró que los datos del UVI eran información estratégica que se puede volver contra España: «Basta que un país quiera boicotearnos para que pongan en los mapas meteorológicos que representan nuestras costas unos índices extremos. Ahuyentarían a los turistas de sol y quebraría nuestro sistema económico. Este país no podría contrarrestar esos datos porque, hasta este momento, no disponía de ellos», señala Cuevas.



SOMBRAS SOBRE LA VACUNA DE LA MENINGITIS EN INGLATERRA

TEMA: Medicina

Al menos 11 personas han muerto en el Reino Unido después de ser vacunadas contra la meningitis C. El Gobierno británico lo sabía y, a pesar de ello, mantuvo este dato en secreto, según el dominical The Observer.

A pesar de que en su momento los médicos notificaron las muertes a la Agencia de Control de Medicinas (MCA), éstas se mantuvieron en secreto para, según declaró una portavoz del Ministerio de Salud, evitar que «padres asustados privaran a sus hijos de la inoculación». «La MCA ha investigado todas las muertes y ha concluido que no hay evidencias de que estén relacionadas con las vacunaciones. Nosotros seguimos sosteniendo que las vacunas son seguras», recalcó.

Gran Bretaña es el primer país europeo que utiliza la vacuna contra la bacteria de la meningitis C. Los documentos obtenidos por The Observer muestran que desde el comienzo, en 1999, del programa de inmunización, los médicos han informado de más de 16.000 reacciones adversas, cifra que se calcula que representa un 15% del total de casos que se producen.

Cada año, cerca de 1.500 personas contraen meningitis C en el Reino Unido, de las cuales unas 150 mueren. El Gobierno ha dicho que el programa de inmunización ha reducido la incidencia de la enfermedad en un 70% y que alrededor de 13 millones de bebés, niños y jóvenes ya han sido vacunados.

Si bien a los médicos se les aseguró que la vacuna no provoca los síntomas de la meningitis, de las 11 muertes registradas al menos dos fueron atribuidas a una septicemia meningococa, un envenenamiento de la sangre que resulta de ese mal.

Por su parte, Jayne Donegan, médico londinense que asegura haber notado un aumento de reacciones a la vacuna en niños, criticó que «el Gobierno ha lanzado una campaña que califica de irresponsables a los padres que no han vacunado a sus hijos. Y esto no es necesariamente cierto».



CLASES PARA CONOCER COMO SON LOS PARQUES MADRILEÑOS
Luis M. De Ciria
TEMA: Biología

El Aula de la naturaleza permite a los madrileños saber los secretos de la fauna y la flora de sus espacios verdes

Recorriendo los parques de Madrid, uno puede llevarse más de una sorpresa. Estos lugares no sólo son los pulmones de la ciudad, sino que además acogen en su interior una gran cantidad de fauna de todas las especies.

El Ayuntamiento de la capital, a través de su Departamento de Parques y Jardines, organiza desde hace cinco años la llamada Escuela de Verano, en la que se imparten una serie de cursos, dirigidos a todos los ciudadanos, con la finalidad de darles a conocer las numerosas especies de fauna y flora que habitan en la urbe.

Los cursos se desarrollan en el Parque del Oeste y en la Casa de Campo y cuentan con el apoyo de todos los equipamientos e instalaciones que tiene el Departamento de Parques y Jardines.
Entre éstos destacan el Centro de Divulgación de Lepidópteros de la Casa de Campo y el de Divulgación y Conservación de Aves del Parque del Oeste.

Este verano se han presentado los siguientes cursos: descubre el Paisaje, el Naturalista Urbano y Fauna en la Ciudad.
Aún quedan plazas de los dos últimos para los próximos días.

Naturaleza Urbana

Este curso consta de tres partes diferenciadas. La primera se dedica a la observación e identificación de las aves de Madrid. Quienes se apunten no sólo aprenderán a conocer todas estas especies, sino que además sabrán cómo se anillan, cuáles son sus pautas de migración y los problemas que causan en las ciudades.
La segunda parte trata el tema de los lepidópteros y en ella se aprende a identificarlos y conocer sus pautas de vida. Por último, se estudian los árboles y la botánica de nuestros parques.

Fauna en la ciudad

Este curso de cinco días de duración se desarrolla en el aula de la Rosaleda del Parque del Oeste. El temario del mismo incluye el análisis del papel de los animales domésticos en la ciudad, estudiando por separado a los perros, los gatos y los animales exóticos.
Otro de los temas que se tratará será el de la problemática de los animales sueltos y el de las enfermedades que pueden trasmitir las mascotas a los humanos. También se incluye una interesante visita a la Sección Canina de la Policía Municipal.

Todos los cursos se desarrollarán de 9.00 a 15.30 horas, en grupos de 20 personas, que irán accediendo por riguroso orden de petición. El teléfono en el que pueden reservar sus plazas es el 91 372 86 60.



CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL MECANISMO QUE UTILIZAN LAS NEURONAS PARA CONECTARSE CON EL
Agencias
TEMA: Neurociencias

Científicos del Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos) han descubierto el macanismo que utilizan los axones, es decir, las extremidades crecientes de la neuronas, para generar un patrón de conexiones del sistema nervioso en desarrollo, según publican en el último número de 'Science'.

Los investigadores han realizado experimentos con cultivos de neuronas, en los que observaron cómo las células nerviosas pueden utilizar "tijeras" químicas para cortar una porción de un receptor que se dirige al axón y asegurar la navegación adecuada entre el sistema central y el periférico.

Uno de los investigadores, Marc Tessier-Lavigne, explica que "a medida que las neuronas crecen, primero extienden sus axones hacia un objetivo intermedio que encuentran atractivo; pero una vez allí, deben perder la respuesta atractiva o permanecerán allí para siempre". Así, en el cultivo de neuronas, la señal atractiva para los axones es la netrina-1 y el receptor cortado es la proteína DCC.



EL PRESIDENTE DE LA SIBI ASEGURA QUE LA CLONACIÓN HUMANA TIENE COMO FIN CREAR TEJIDOS Y NO SERES VIV
Agencias
TEMA: Genética

El presidente de la Sociedad Internacional de Bioética, Marcelo Palacios, aseguró hoy en Baeza (Jaén) que la clonación terapéutica tiene como fin la creación de tejidos nuevos y no de seres vivos. En este sentido, afirmó que "la célula madre es indiferencial, totipotente e intemporal", por lo que, a su juicio, no puede considerarse un embrión. Palacios, que participó en el curso 'Genética en el Tercer Milenio: aspectos éticos y jurídicos' que ofrece la UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza, subrayó también las ventajas que tendría la clonación de células madre de un individuo para evitar posibles rechazos inmunológicos en su organismo. "No hay riesgo de rechazo inmunológico pues se trata de tus propias células", precisó.

Este experto resaltó que la clonación con fines terapéuticos puede solucionar numerosas enfermedades, entre las que se encuentran la demencia senil, la diabetes o el cáncer. Se trataría, en su opinión, de "un autotrasplante con el que compensar el efecto negativo de las células dañadas o suplantarlas". Palacios agregó que este tipo de clonación no está prohibida en España pues "la ley sólo prohíbe el uso del embrión y no de células madre", e instó a los genetistas que están en contra de esta práctica a "ponerse en el lugar del paciente". En esta línea, Marcelo Palacios aseguró que el uso de esta práctica no supondrá una quiebra de valores.

Por contra, el catedrático de Genética de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid, Juan Ramón Lacadena, calificó la clonación con fines terapéuticos como "no es ética" ya que, a su juicio, "se está destruyendo un embrión".

Lacadena, considerado 'padre de la Genética' en España, aclaró que "cada científico o profesional de la genética tiene su derecho a estar de un lado u otro. El problema, añadió, radica en considerar la célula que se usa para la clonación un embrión o no".

Este experto partió de la idea de que "el uso de embriones para la clonación no reproductiva conlleva destruirlos", por lo que señaló que "la clonación es éticamente injustificable". Asimismo, recordó que la ley prohíbe la obtención de embriones con fines no reproductivos.

Finalmente, Juan Ramón Lacadena apostó por otro método con el que evitar el problema ético: "el uso de células de órganos adultos, que son las mismas". Si bien, reconoció que este proceso es más largo, de ahí que se opte por la clonación de las células madre.

El curso de 'Genética humana en el Tercer Milenio', que está dirigido por Ignacio Francisco Benítez Ortúzar, profesor titular de Derecho Penal de la Universidad de Jaén, reúne a lo largo de esta semana a prestigiosos especialistas en la materia que analizarán las repercusiones de la secuenciación del genoma humano.



HALLAN HUELLAS DE DINOSAURIOS DE HACE 110 MILLONES DE AÑOS EN UNA SIERRA DE LA RIOJA
Anónimo
TEMA: Arqueología

Un total de veinte huellas de dinosaurio han sido halladas en la localidad de Villoslada de Cameros, en plena sierra de Cameros.

Las icnitas, que se encuentran en perfecto estado de conservación, pertenecen a dinosaurios bípedos carnívoros y también a animales herbívoros, y tienen una antigüedad superior a los 110 millones de años. Los yacimientos en donde han sido encontradas estas huellas se localizan en las proximidades de la ermita de Lomos de Orios y en el paraje del Río Mayor.



UNA ALTA PRODUCCIÓN DE ESTRÓGENOS PROTEGE LA MEMORIA DE LAS MUJERES
Agencias
TEMA: Medicina

Las mujeres mayores que de forma natural tienen altos niveles de estrógenos presentan una menor probabilidad de que su memoria sufra estados degenerativos propios de la edad. Este descubrimiento apoya la idea de que la terapia de reemplazamiento de estrógenos después de la menopausia puede proteger a las mujeres de padecer Alzheimer.

En un estudio con 425 mujeres mayores de 65 años, aquellas que presentaban mayores niveles de estrógenos tenían una menor probabilidad de presentar problemas de pérdida de memoria en los siguientes 6 años. Aunque todavía es pronto para recomendar las terapias hormonales para combatir el Alzheimer, según la Dra. Kristine Yaffe estos resultados abren una puerta de análisis prometedora. El equipo dirigido por la Dra. Yaffe, de la Universidad de California, han publicado recientemente sus conclusiones en la revista 'The Lancet'.

Los estudios científicos al respecto, y hasta la fecha, arrojaban resultados contradictorios sobre el impacto de los tratamientos hormonales. Lo que hace al presente estudio diferente es que su equipo no se ha fijado en el total de estrógenos presentes en cada una de las mujeres sino en la cantidad de estrógenos "libres" en la sangre.

La mayoría de los estrógenos que circulan por el cuerpo de las mujeres viajan por el riego sanguíneo pegados a una proteína, que evita que lleguen al cerebro. Los estrógenos libres tienen mayores posibilidades de realizar este viaje hasta el cerebro y desde allí interactuar con los receptores del cerebro. Esta ubicación puede explicar la incidencia positiva de los niveles de estrógeno sobre la memoria.

El equipo de Yaffe midió los niveles de estrógenos libres en sangre y comprobó las habilidades mentales de estas mujeres. Seis años más tarde, las mujeres fueron sometidas de nuevo al test. Dividas en grupos, los investigadores descubrieron que aquellas mujeres que presentaban mayores niveles de estrógenos libres tenían una probabilidad 70% menor que el resto de sufrir pérdidas de memoria. Esta asociación seguía siendo significativa incluso cuando los investigadores introdujeron otros factores como la edad, educación y si la mujer se había sometido o no a terapias hormonales durante la menopausia.

Otra cuestión interesante es que todas estas mujeres presentaban una concentración escasa de estrógenos comparada con la propia de mujeres jóvenes. Esto sugiere que un tratamiento con bajas dosis de estrógenos podría ser eficaz incluso para prevenir la demencia -un factor importante a considerar por aquellas mujeres que temen la relación entre aumento del riesgo de mama y este tipo de terapias de reemplazamiento hormonal durante la menopausia.

Uno de los factores intrigantes sobre esta relación entre Alzheimer y estrógenos, es que las mujeres presentan un mayor riesgo de sufrir esta enfermedad que los hombres. Los investigadores creen que esto sucede porque las mujeres experimentan una disminución muy drástica en el nivel de estrógenos después de la menopausia en comparación con los hombres, que mantienen una disminución más paulatina y constante. De acuerdo con Yaffe, esta evidencia sustenta sus conclusiones.



NEUROLOGÍA: LA EXPANSIÓN DE LOS PRIONES
Anónimo
TEMA: Neurología

Un estudio acaba de demostrar que los priones —las proteínas anormales que causan la enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de Creutzfeld-Jakob— pueden infectar a otras células sin ayuda de un genoma. Esto demuestra que la propagación de los priones se produce de una forma que no se parece en nada al comportamiento de otros organismos infecciosos como los virus o las bacterias.

Helmut Sparrer y sus colaboradores de la Universidad de California en San Francisco (EEUU) han observado la influencia de los priones en las proteínas de una célula sana.

Los investigadores provocaron la malformación característica de los priones en proteínas de levadura.

A continuación, introdujeron estas proteínas anormales en células sanas de levadura, y observaron que la malformación se extendía de inmediato a otras proteínas.

Se trata, por tanto, de un proceso de autopropagación para el que, de momento, no existen estrategias terapéuticas.



ETOLOGÍA: EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA HUMANA
Pablo Jáuregui
TEMA: Etología

Esta semana, la revista 'Science' dedica un especial al origen biológico de la violencia humana.

Los estudios de los etólogos en primates no humanos y las técnicas de imagen están permitiendo explicar el lado oscuro de la naturaleza humana.
¿Por qué surge la violencia entre los seres humanos? ¿Está la agresividad inscrita en nuestro código genético? ¿Qué podemos hacer para evitar que el hombre siga siendo, como dijo Hobbes, un lobo para el hombre?

Estas son las preguntas a las que Science ha dedicado esta semana un número especial, donde se resumen las últimas investigaciones biológicas que se han llevado a cabo para intentar comprender el lado oscuro de la naturaleza humana.

Desde Darwin, muchos científicos han intentado explicar la violencia desde una perspectiva evolutiva. En 1967, Konrad Lorenz propuso que la agresividad era un instinto natural del hombre, una herencia genética de nuestros antepasados simios.

Sin embargo, estudios más recientes que han llevado a cabo los etólogos con primates han demostrado que incluso entre estos animales, la agresividad no puede entenderse como un mecanismo automático o una programación inevitable.

Una posibilidad entre muchas

Se ha comprobado que la violencia es sólo una de las opciones a las que recurren los monos cuando surgen conflictos de interés entre ellos.

A veces, las peleas se evitan ofreciendo al adversario la posibilidad de compartir comida, o sencillamente ignorándolo. La violencia es una de las herramientas de negociación que utilizan los monos en sus luchas competitivas, pero no es la única manera de resolver conflictos.

Además, se ha descubierto que aun cuando estalla la guerra, en muchos casos, los chimpancés y otros monos acaban reconciliándose con abrazos, besos y caricias.

El etólogo Frans B.M. de Waal explica en Science que con frecuencia, estos animales llevan a cabo rituales de pacificación para evitar conflictos sangrientos y preservar la cohesión social de sus manadas.

En algunos casos, los monos superiores del grupo incluso actúan como mediadores, animando a los adversarios a superar sus diferencias.

Analizar la violencia por imágenes.

Los neurólogos, por su parte, están empezando a desentrañar los procesos cerebrales que desencadenan los comportamientos violentos.

Gracias a las nuevas técnicas de visualización, como la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones, se han identificado algunas de las regiones cerebrales involucradas en la regulación de las emociones.

En otro artículo de 'Science', Richard Davidson señala que no todas las personas son capaces de controlar impulsos como la ira y la agresividad de la misma manera. Por este motivo, la estructura cerebral de algunos individuos les predispone a la violencia.

Esto no quiere decir que se nace violento, sino que una combinación de factores genéticos e influencias sociales forjan un estructura cerebral que es más o menos capaz de controlar las emociones agresivas.



SE DESCUBRE UNA MOMIA DE HACE 3.000 AÑOS QUE AL PARECER MURIÓ DE UN INFARTO.
Pedro Luis Gomez Barrondo
TEMA: Medicina

El pasado 23 de agosto, científicos estadounidenses descubrieron una momia egipcia, de 3.000 años de antigüedad, que al parecer falleció a causa de un ataque al corazón.

El descubrimiento, realizado por un equipo de investigadores a las órdenes del doctor Fred Apple, del Hennepin County Medical Center de Minneapolis (Estados Unidos), llegó a esta sorprendente conclusión tras haber descubierto indicios, en el tejido que envolvía la momia de Horemkenesi, que sugerían una muerte repentina producto de un infarto de miocardio

El análisis patológico de la momia, realizado por el equipo del doctor Apple, señaló que Horemkenesi había caído repentinamente en la arena y había sido parasitado por escarabajos antes que se iniciase su proceso de momificación. Según el examen, el cuerpo tenía 60 años en el momento de su fallecimiento.

Con el fin de confirmar si realmente Horemkenesi había sufrido un ataque al corazón que le provocó la muerte, los investigadores indagaron la presencia de troponina, una proteína cardíaca cuya existencia evidencia las señales moleculares de un infarto de miocardio.

Los resultados de esta prueba se parearon con los niveles de troponina existentes en tres tejidos modernos sometidos al proceso de momificación y procedentes de personas que habían sufrido un infarto de miocardio.

La presencia de troponina fue igualmente comparada con la existente en otro dos tejidos nuevos momificados de sendas personas cuya causa de fallecimiento no había sido un ataque al corazón.

Habida cuenta de que los niveles de troponina, encontrados tanto en las momias modernas como en la de Horemkenesi, eran considerablemente más altos que en los otros tejidos, provenientes de las momias que no habían sufrido el accidente vascular, los investigadores concluyeron que la causa probable de la muerte había sido efectivamente un infarto de miocardio .

Horemkenesi ocupó el cargo de capataz, encargado en Tebas de la excavación y decoración de las tumbas de los faraones de la vigésima dinastía, aproximadamente en el año 1050 antes de Cristo. Perteneció además a la casta de los sacerdotes de Amón lo que le exigía, en virtud de las obligaciones derivadas de su cargo, realizar frecuentes viajes a través del desierto.
Los resultados de esta investigación han aparecido publicados recientemente en la revista “JAMA”.

Para más información:
JAMA: http://jama.ama-assn.org/



MATEMÁTICAS, LITERATURA E HISTORIA EN LA RECTA FINAL DE LOS CURSOS DE SAN SEBASTIAN
Carlos Marcos
TEMA: Educación

Los Cursos de Verano de la Universidad del País Vasco EHU / UPV inician su recta final con tres cursos dedicados a las matemáticas, la literatura y la historia con ‘‘la memoria y el olvido’’.

Coincidiendo con el Año Mundial de las Matemáticas, se ha programado el curso ‘‘Matemáticas en el mundo real’’, que pretende mostrar la utilidad de las matemáticas en la vida cotidiana.
Su director, Mikel Lezaun, recordó la importancia de las matemáticas, «el lenguaje de las ciencias», cuando se pretende describir y modificar la naturaleza.

Asimismo, durante la presentación del curso, explicó la tendencia de la gente, cuando escucha la palabra matemáticas, a justificarse frente a ellas y su interlocutor diciendo aquello de «A mí se me daban muy mal», algo que, en su opinión, no sucede con otras ciencias.

Memoria y olvido

Para Miguel Ángel Herrero, profesor del curso, la dificultad de las matemáticas se debe a que es «una ciencia acumulativa, si uno se desconecta es muy difícil volver a engancharse y comprenderlas». Algo que, en su opinión, no sucede en otras asignaturas como la historia «donde se puede perfectamente dominar un tema a falta de un capítulo concreto».

Otro de los cursos que se ha puesto en marcha es el de ‘‘La memoria y el olvido: imaginario colectivo y cultural’’.
Para su director, José Antonio Mingolarra, se trata de «mirar al futuro desde el espejo retrovisor» aunque aclara que «el pasado no explica el presente».
Mingolarra califica a la memoria de «enferma y seccionada» debido a que «no podemos vivir con toda la memoria porque pesa mucho y no se puede soportar».
La solución a estas lagunas de la memoria colectiva está en la historia y en la propaganda política planteada “para recordar y para olvidar” que será analizada en este curso.


 

 
   

 
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