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Número: 2 Año: 2002
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2002 - Número 2


SUMARIO

EN EL CANDELABRO
Por: Luis Alfonso Gámez
Tema:
Pseudociencia
LAS MENTIRAS CREACIONISTAS EN VIVO LLEGAN A ESPAÑA
Por: Hernan Toro
Tema:
Creacionismo
PIEDRAS CONTRA UNA MUJER
Por: Julián Méndez
Tema:
Ética
PARA ENTENDER A LOS EXTRATERRESTRES.
Por: José Luis Calvo
Tema:
Sociología
SOPAS BOBAS
Por: Víctor R. Ruiz
Tema:
Poesía
RICHARD GERE Y EL HOMBRE POLILLA
Por: Julio Arrieta
Tema:
Curiosidades
EVALUAR, VALIDAR, REVALIDAR
Por: Jorge Javier Frías Perles
Tema:
Educación
ASTROLOGÍA, ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA: ¡OJO, NO ES LO MISMO!
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Astronomía
LA CIENCIA EN EL 2001: NANOCIRCUITOS, NEUTRINOS Y FAMILIA
Por: Javier Armentia
Tema:
Ciencia
"VENUS DETECTADO EN UN RADAR": COMENTARIOS A UN RECIENTE ARTÍCULO
Por:
Tema:
Ufología
EL COLOR DE UNA GATITA CLONADA
Por: Felix Ares de Blas
Tema:
Biología
¿SON COMPATIBLES LA CIENCIA Y LA RELIGIÓN?
Por: Paul Kurtz
Tema:
Ética
R. NÚÑEZ: «HAY GENTE QUE CUANDO NO ENTIENDE NADA SE INVENTA A DIOS"
Por: Jacinto Ruiz
Tema:
Divulgación y periodismo científico
LO INEXPLICABLE Y EL PENSAMIENTO MÁGICO
Por: Juan Carlos Cisneros
Tema:
Religión
LA NAVE DE LOS LOCOS - Nº 13 - SUMARIO - Dossier Abducciones - Parte 2
Por: No consta
Tema:
Adicciones -Dependencias-
SIRIO EN BANDIAGARA: MARCEL GRIAULE Y LOS DOGONES
Por: Sergio Sánchez R.
Tema:
Antropología
REMEDIO MILAGROSO PARA LA FIBROMIALGIA
Por: Carlos Xabier
Tema:
Fraudes
RAMÓN NÚÑEZ: «ES URGENTE SALVAR LA DISTANCIA ENTRE LA CIENCIA DE LA ESCUELA Y DE LA CALLE»
Por: Luis Alfonso Gámez
Tema:
Divulgación y periodismo científico
FITOTERAPIA: «CARA Y CRUZ» DE LAS HIERBAS MÁS POPULARES
Por: Alejandra Rodríguez
Tema:
Fitoterapia
CARTAS ATÓMICAS. NUEVOS DOCUMENTOS MUESTRAN EL ESFUERZO NUCLEAR ALEMÁN EN LA II GUERRA MUNDIAL
Por: Malen Ruiz De Elvira
Tema:
Historia
¿ES LA ‘YIHAD’ UNA ‘GUERRA SANTA’?
Por: I. Álvarez Ossorio
Tema:
Religión
NACIONES UNIDAS ABOGA POR EL CULTIVO DE TRANSGÉNICOS PARA SALVAR A LOS PAÍSES POBRES
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Alimentación
ESAS LEYENDAS URBANAS
Por: M. de Memoricol
Tema:
Leyendas Urbanas
EL VIAJE DE LOS NANO-CIRUJANOS
Por: Patrick L. Barry
Tema:
Nanotecnología
A ÚBEDA: NO EXISTEN EVIDENCIAS CIENTÍFICAS DE QUE LOS TELÉFONOS MÓVILES TENGAN EFECTOS NOCIVOS...
Por: Europa Press
Tema:
Medicina
OPONERSE AL USO DE VIDEOJUEGOS PUEDE SER NEGATIVO PARA EL NIÑO
Por: Miguel A. Castillo
Tema:
Adicciones -Dependencias-
DESCUBREN EN EEUU MICROBIOS QUE PODRÍAN VIVIR EN EL SUBSUELO DE MARTE
Por: A. Aguirre De Cárcer
Tema:
Biología
CRÍTICA A LA CARTA A JULIET
Por: Hèctor Alós Font
Tema:
Adicciones -Dependencias-
EL VERDADERO PAPEL DE LA CIENCIA EN LA SOCIEDAD
Por: J. Santiago Muñoz Domínguez
Tema:
Ciencia
CARTA AL EEDIGITAL
Por: Carlos Lobo Cartón
Tema:
Cartas de lectores


EN EL CANDELABRO
Luis Alfonso Gámez
TEMA: Pseudociencia

EN EL CANDELABRO
Por: Luis Alfonso Gámez

1. MUSEO 'QUEMADIRECTORES'.

Dos semanas ha durado Antonio Lazcano como director de CosmoCaixa, el museo de la ciencia de Alcobendas. Con el catedrático de Biología de la Universidad Autónoma de México, ya son tres los divulgadores de la ciencia que, en sólo dos años, han ocupado el cargo y han salido escopeteados. El científico mexicano ha dicho que se va, entre otras cosas, por la falta de rigor científico e intelectual de que hace gala el museo, que lleva a que haya algunos "contenidos pueriles y erróneos". Entre los ejemplos que ha puesto, destaca la obsesión que, al parecer, existía entre los guionistas de un programa de planetario por incluir la desaparición de la Atlántida como si el mítico continente hubiera existido y sido destruida por el choque de un meteorito. Un disparate que espanta a cualquiera.

2. LA ATLÁNTIDA EN VIZCAYA.

El mismo día de la dimisión de Lazcano, la Atlántida resurgió en la costa de Euskadi, como en un último intento de dar la razón a los guionistas del vídeo de CosmoCaixa. No es broma. La Diputación de Vizcaya, la misma que junto con el Gobierno vasco ha mirado para otro lado durante los últimos veinticinco años mientras el patrimonio industrial ha sido sistemáticamente diezmado, anuncia ahora que va a hacer de la central nuclear de Lemoiz, que nunca funcionó, una ciudad de la ciencia. El hombre es el único animal que tropieza dos veces con la misma piedra. Hace años, el parque de atracciones de Bilbao se fue al garete por estar en el quinto pino y, ahora, los que manejan el dinero en la provincia quieren llevarse un centro de ciencia al sexto. Claro que poco se puede pedir a una institución cuyos mandamases eligen para una ciudad de la ciencia el nombre de Atlántida. Será que les suena como a exótico.

3. CONSPIRANOICO JOHN KEEL.

Hollywood ha devuelto la vida al hombre polilla, que bien podíamos considerar la versión estadounidense del chupacabras, como recordaba en junio del año pasado James Moseley en 'Saucer Smear' (http://www.martiansgohome.com/smear/v48/ss010625.htm#mothman). El hombre insecto, famoso en 1966 y 1967 por sus apariciones en los alrededores de Point Pleasant (Virginia Occidental), nunca llegó a ser retratado ni filmado, aunque ahora comparta reparto estelar con Richard Gere en 'The Mothman Prophecies'. Sólo contamos con descripciones de sus ojos rojos y grandes alas. Nada más. Bueno, no es así. Según John Keel, autor del libro de 1975 cuyo título ha vampirizado la película, las apariciones del hombre polilla, sumadas a las visitas de los hombres de negro a algunos testigos y a las llamadas anónimas e intimidatorias que él mismo sufrió, tenían por objeto advertir del desastre que vivió el pueblo cuando 46 personas murieron al hundirse un puente en diciembre de 1967. Claro que lo de la profecía lo dijo Keel después de la catástrofe. Así es fácil acertar.
Ahora, va y afirma, en el último número de 'Fortean Times' (http://www.forteantimes.com) -que incluye un alucinante dossier de 24 páginas cuyos contenidos son fruto de la profunda paranoia que padece el mundillo paranormal-, que, si uno ve al hombre polilla, es que va a morir en seis meses. La pregunta que me hago es la de siempre en estos casos: ¿Keel es sólo un caradura o realmente se cree las tonterías que dice? Por cierto, resulta comprensible que en España no hayan traducido el título del filme. Lo de 'Las profecías del hombre polilla' suena bastante ridículo, ¿verdad?

4. CARDEÑOSA TOMA FICCIÓN POR REALIDAD.

El hombre de los 700.000 genes, el presunto divulgador científico que en el siglo XXI sigue confundiendo silicio con silicona, ha vuelto a hacer con uno de sus escritos que casi me muera de risa durante un viaje en metro al trabajo. Bruno Cardeñosa -sí, a él me refiero- ha publicado un artículo sobre el 'hombre polilla' en la revista 'Más Allá', en el que demuestra, una vez más, que su ineptitud sólo la supera quien le paga por sus antologías del disparate. Lo último del publicista de fantasmas de cartón (http://geocities.com/lanavedeloslocos/mentiras.html) es dar credibilidad a este ser de leyenda y hablar de 38 muertos en el hundimiento del puente de Point Pleasant en 1967. Más le valdría a Cardeñosa no alardear tanto de investigador de campo y hacer bien el trabajo de documentación: en el desastre murieron 46 personas y dos de los cuerpos no fueron encontrados. La película de Hollywood ha rebajado la cifra de víctimas a 36, porque 46 muertos parecían demasiados a la productora. ¿De dónde saca este mercader de lo oculto la cifra de 38? Supongo que de la misma inventiva que muchos otros misterios.

5. ANTEPASADOS ESTÚPIDOS.

"El problema es que los historiadores serios no saben contar 'historias'. Se trata de los peores cuentistas del mundo", lamenta José María Perceval en el prólogo del recién publicado 'Del Big Bang al fin del mundo' (2002). Pero no siempre es así. Ahí está el ejemplo de Kenneth Feder y su magnífico 'Frauds, myths and mysteries' (1990), cuya última revisión data de hace tres años. El libro es simplemente estupendo.
Feder es una destacable excepción a la sentencia de Perceval por dos razones, porque explica bien la historia, atrapa al lector, y porque ha asumido la higiénica tarea de sacar la basura de los libros de pseudociencia a la luz y demostrar por qué es tal basura. Los principales temas de la arqueología fantástica son desmontados en un libro divertido y educativo. Una lástima que aquí en España los profesionales de la historia guarden cauto silencio ante la explosión de pseudociencia que, en forma de ensayos sobre nuestro pasado, ha inundado las librerías en los últimos meses bajo sellos editoriales como Grijalbo, Martínez Roca, Mondadori y Oberón, entre otros

6. LOS FINANCIADORES DE LA INCULTURA.

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio (teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las revistas paranormales. En febrero, los anunciantes que han colocado publicidad en 'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas Express' (EE)son:

ONG: Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Editoriales: Arkano Books (A), EDAF (EE) y Oberón (EE).

Otras: Aula Formació Directa (A), Cambridge International University (E), CCC (A y E), Ceac (M) y M-80 Radio (EE).

© Copyright Luis Alfonso Gámez, 2002.
Prohibida la reproducción.



LAS MENTIRAS CREACIONISTAS EN VIVO LLEGAN A ESPAÑA
Hernan Toro
TEMA: Creacionismo

LAS MENTIRAS CREACIONISTAS EN VIVO LLEGAN A ESPAÑA
Por: Hernán Toro

"Por definición, ninguna evidencia supuesta, percibida, u obvia, en cualquier campo, incluyendo la historia y la cronología, puede ser válida si contradice el registro de las Escrituras." Declaración de fe de Respuestas en Génesis

¿Qué tienen en común Pedro Picapiedra, los Nazis, los australopitecinos, el World Trade Center, los adolescentes que disparan contra sus compañeros de escuela y Charles Darwin ? La respuesta no asombra nada a los que están familiarizados con la supuesta "controversia" evolución-creacionismo: El punto común de todo esto es el Ministerio Respuestas en Génesis (Answers in Genesis ), una agrupación de científicos con credenciales genuinas que tienen como finalidad el convencer a las personas comunes de que la Evolución supuestamente es una mentira. El director de esta agrupación religiosa, el Australiano Ken Ham, aglutinó a su alrededor una asociación de Físicos, Bioquímicos, Agrónomos, Astrónomos, y diversos tipos de Ph.D. que afirman, respaldándose en sus títulos, que los Nazis eran evolucionistas, que no hay fósiles transicionales de la evolución de los seres vivos, que la explicación de los atentados del 11 de septiembre es la caída de Adán en el pecado, que los adolescentes disparan contra sus compañeritos por el "adoctrinamiento evolucionista", y que al igual que Pedro Picapiedra, los humanos convivieron con los dinosaurios hace unos pocos miles de años.

Es precisamente ese individuo, Ken Ham, el Presidente de Respuestas en Génesis, quien estará "honrando" a España con su visita, en la cual estará pregonando la mentira evolucionista, confundiendo al público con afirmaciones que harían irse de espaldas a cualquier científico. Infortunadamente, la forma de sus conferencias y sus debates resulta muy atractiva para el público general que no ha tenido formación en ciencia. ¿Cómo se puede determinar fácilmente la falta de calidad de los argumentos de estos fundamentalistas? Sencillo, ir a las bases puede demostrar la deshonestidad básica en éstos proselitistas anticientíficos.

Los creacionistas de Respuestas en Génesis tienen que hacer un juramento antes de ingresar a la asociación, uno de cuyos puntos (cf. supra) establece claramente que ninguna evidencia que vaya en contra de sus creencias puede ser válida y por lo tanto, se descarta. Resulta bastante ilustrativo comparar la verdadera práctica científica con la engañosa y deshonesta práctica de estos proselitistas. Un verdadero científico analiza las evidencias y los datos y saca conclusiones. Los creyentes de Respuestas en Génesis, ya "saben" cuáles serán las conclusiones, y escarban, en busca de supuestas "evidencias" que respalden su prejuiciada postura.

Otro punto de la declaración de fe de los empleados de Ken Ham, establece que la "La Biblia es la Palabra escrita de Dios. Es divinamente inspirada e inerrante en toda su extensión. Es la autoridad suprema en todas las cuestiones de fe y conducta. Sus afirmaciones son fácticamente verdaderas en todos los autógrafos originales". ¿Cuál es la consecuencia de esta afirmación? Que, a diferencia de la ciencia de verdad, la seudociencia de Ken Ham y sus adláteres prohíbe la práctica a los musulmanes, hindúes, budistas, católicos, ateos, agnósticos, etc. Una característica de la ciencia de verdad es que todos, sin importar su credo religioso o su ateísmo, obtienen los mismos resultados experimentales. En la praxis científica de verdad, un científico puede ser ateo, católico, musulmán o budista, y sus resultados serán aceptados por la comunidad internacional con base en sus méritos. En Respuestas en Génesis, se tiene que hacer un juramento de ser fundamentalista evangélico para poder aceptarse como "científico" en sus filas.

Peor aún para estos seudocientíficos, es la metodología que siguen para criticar la evolución: la práctica totalidad de su evangelización se base en un intento de desprestigiar la evolución con tácticas no muy santas: desde citas fuera de contexto (se podría afirmar casi con total certeza que cualquier cita creacionista de un autor evolutivo es una tergiversación) hasta mentiras flagrantes para desprestigiar hallazgos científicos válidos, la campaña de desprestigio de estos creacionistas delata las intenciones que los motivan. Infortunadamente para ellos, el que la evolución fuera falsa (lo cual no es cierto) no implica que su postura religiosa fuera correcta. Deben primero postular su modelo científico y contrastarlo con la realidad. Y aquí llega uno de los peores fracasos de Respuestas en Génesis.

Una característica del movimiento creacionista de Respuestas en Génesis (y todos los demás) es que carecen de un modelo científico de sus creencias. Al parecer, su teoría creacionista se reduce a una de dos: "la evolución tiene errores, luego el creacionismo es verdadero" (lo cual es un absurdo), o a la más penosa de todas "Hace unos seis mil años, Dios hizo ¡¡¡PUFFF!!! y todo vino a la existencia". ¿Es eso una teoría científica? No: nada de modelos teóricos, nada de relaciones entre fenómenos aislados, nada de unificaciones conceptuales, nada de falsación y experimentación: No existe una teoría científica creacionista.

Pero más desastroso para Respuestas en Génesis es lo descabellado de sus posturas religiosas. Para empezar, yendo en contravía de toda la astrofísica y cosmología moderna, ¡postulan que el universo no tiene quince mil millones de años, sino sólo unos seis mil años! Los absurdos no paran ahí; afirman que el Universo fue creado en 6 días de 24 horas, como lo postula el libro del Génesis; afirman que los hombres y los dinosaurios convivieron en tiempos históricos. Pero lo más traído de los cabellos es su postura científica sobre el mal y la muerte.

Según su creencia bíblica, cuando su dios terminó de crear el mundo en 6 días, vio que todo era bueno. Se preguntan ellos, "Pensaría Dios que las enfermedades, los predadores y la muerte, eran buenos?" La respuesta negativa de los fundamentalistas los lleva a la conclusión de que la muerte y el mal entraron al mundo por causa del pecado del mítico primer hombre. Es ésta la razón de que en su website y en sus conferencias, brillen por su ausencia seres vivos como las espiroquetas de la sífilis, los cocos de la gonorrea, los bacilos de la tuberculosis, los tigres, los tiburones blancos, los leones, los lobos, las víboras de cascabel, las tarántulas, las mambas negras, los escorpiones, las plantas carnívoras, y millones de otros organismos que demostrarían haber sido creados por un dios deseoso de la muerte y del sufrimiento en "Edén" (o resultado de las ciegas e implacables reglas de la selección natural).

Cuando un individuo con un postdoctorado en Física o en Bioquímica es capaz de pensar que todos los seres vivos fueron creados para pastar, y hacen caso omiso de predadores tan majestuosos como un tiburón blanco o un tigre, se demuestra que su argumentación es falaz en un nivel que sería capaz de ser detectado por un niño que haya visto un documental de la National Geographic o del Discovery Channel. El que estos individuos sean capaces de ocultar semejante disparate intelectual muestra claramente que su verdadera búsqueda no es la verdad, sino el imponer el dogma.

Es necesario cortar por lo sano e impedir que estos movimientos de fanáticos comiencen a tomar fuerza en Europa, de la misma forma como lo han hecho en Estados Unidos, hasta el punto de intentar forzar la enseñanza de sus seudociencias religiosas en las aulas de clase de ciencia. Sería muy útil, en este caso, que un nutrido grupo de escépticos bien formados en las tácticas truculentas de los creacionistas asistiera a las actividades de Ken Ham en España, para exponer a este tipo de farsantes como lo que son: apologistas religiosos disfrazándose de científicos.

Para más información:
Sobre Respuestas en Génesis: http://www.answersingenesis.org
Sobre Ken Ham: http://www.answersingenesis.org/home/area/about/ham.asp
El itinerario de Ken Ham en España: http://www.answersingenesis.org/espanol/events.asp
Declaración de fe "científica" de AIG: http://www.answersingenesis.org/home/area/about/faith.asp
Sobre falacias de creacionistas: http://www.geocities.com/torosaurio/crdebunk2/creaciondesen.html y http://www.geocities.com/torosaurio/crdebunk/creation_debunked.htm
Citas fuera de contexto por parte de creacionistas: http://www.geocities.com/torosaurio/crdebunk2/deshonest.html
¿Debatir a los creacionistas? http://www.geocities.com/torosaurio/crdebunk/debates.html
Lo mejor sobre evolución y creacionismo: http://www.talkorigins.org/



PIEDRAS CONTRA UNA MUJER
Julián Méndez
TEMA: Ética

El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

PIEDRAS CONTRA UNA MUJER
Por: Julián Méndez – Bilbao

Un tribunal islámico decidirá el lunes la suerte de Safiya Hussaini, una nigeriana condenada a morir apedreada por adúltera y convertida en bandera contra la sharia , la ley islámica
En Nigeria perviven, según organizaciones de Derechos Humanos, prácticas contra la mujer como la ablación de clítoris, las escisiones, las bodas y embarazos precoces, tabús nutricionales y prohibiciones alimentarias, cebadura (engorde de mujeres por estética), escarificaciones, tatuajes y marcas a fuego.

Safiya Hussaini tiene 35 años, cinco hijos entre los 20 años y los 11 meses, y 6 nietos. Tenía 12 años cuando se casó por primera vez. Safiya vive en la aldea de Tungan Tudu, viste un chador multicolor, es musulmana, y analfabeta, como la mitad de las mujeres de Nigeria. Pero lo que la hace distinta a sus 120 millones de paisanos es que está siendo juzgada por un tribunal islámico que quiere condenarla a morir lapidada en público por adúltera. Su caso se ha convertido en bandera de quienes protestan contra la aplicación de la sharia (la ley islámica) en el mundo.

¿Han visto alguna vez imágenes de una lapidación? Es una visión escalofriante e imborrable, una de esas escenas que se cosen para siempre en la memoria. Las grabaciones clandestinas muestran cómo la mujer es atada y enterrada hasta la cintura en un agujero hecho en el suelo. Luego, le cubren el tronco y la cabeza con un saco. A su alrededor, 200 ó 300 personas armadas con piedras más grandes que sus manos forman un círculo y esperan la orden del imán para agredirla. A una voz, los proyectiles llueven con furia sobre la mujer. Al cabo de pocos minutos, la víctima queda inerte, la cabeza ladeada, el tronco rígido... Ése es el destino que espera a Safiya. «No puedo comer ni dormir porque todo el tiempo pienso en lo que me va a pasar», confesó hace unas semanas a un periodista occidental mientras amamantaba a su hija pequeña, su tabla de salvación.

¿Su delito? La respuesta es una historia triste y compleja. Hace unos meses, Safiya Hussaini se divorció de su tercer marido. Poco después, su primo Yakubu Abubukar, de 60 años, comenzó a acosarla. Hasta que un día, mientras ella buscaba hierbas en el campo, la violó. Safiya mide poco más de metro y medio y pesa apenas 40 kilos. «Grité, pero nadie me oyó», recuerda. El hombre volvió a violarla en otras dos ocasiones. Safiya calló porque, en su cultura, cualquier forma de sexo fuera del matrimonio supone un estigma imborrable.

Cuando su embarazo fue evidente, dos mutawas (policías religiosos) se presentaron en su casa: «Me amenazaron con torturarme echándome pimienta en mis partes íntimas si no confesaba que había cometido adulterio. Confesé que había tenido relaciones sexuales con Yakubu. Pero no sabía que podían lapidarme por eso. No sabía de nadie que hubiera muerto así», declaró Safiya. Desde hace dos años, trece estados del Norte de Nigeria, de mayoría musulmana, han adoptado la sharia como sistema legal, imponiendo la justicia islámica y sus castigos corporales a la civil, derivada de la Constitución laica que rige en todo el país.

Lo peor estaba por venir. Cuando Yakubu fue interrogado admitió haber tenido relaciones sexuales con el consentimiento de Safiya. De hecho, al nacer la pequeña, se reunieron en una ceremonia tradicional para elegir el nombre de la niña. Pero cuando supo que también podía ser ejecutado por adulterio, se retractó y negó su relación con la mujer. Según la sharia , un hombre sólo puede ser condenado por adulterio si tres musulmanes lo atestiguan. Así que, por si acaso, Yakubu se dió a la fuga lo antes que pudo.

Convulsión mundial

La recién nacida quedó como prueba de la culpa. Cuando Safiya alegó que había sido violada nadie la creyó. En octubre del pasado año se ató a la criatura a la espalda y caminó dos horas hasta el tribunal de distrito de Gwadawana. Fue condenada a muerte, pero quedó en libertad bajo fianza a la espera de ser lapidada. Pero su caso dio la vuelta al mundo: La comunidad de San Egidio removió Italia en su apoyo: 3.000 manifestantes desfilaron con velas bajo la ventana del embajador nigeriano en Roma durante la pasada Navidad. Génova nombró a Safiya ciudadana de honor. El Ministerio de Asuntos Exteriores francés ha pedido «clemencia», lo mismo que el Ministerio griego de la Mujer. En España, Amnistía Internacional (AI) entregó el jueves al embajador de Nigeria, Sam Otuyelo, 325.000 firmas de apoyo a Safiya Hussaini.

De hecho, la presión internacional ha logrado ya que el Gobierno federal de Nigeria forme parte del equipo de diez abogados defensores que litiga en favor de Safiya. El pasado 14 de enero, estos letrados argumentaron que la sharia , introducida en el Estado de Sokoto, en enero de 2001 no podía ser aplicada retroactivamente, algo que el tribunal islámico pretendía hacer con la mujer. Ante estas argumentaciones, el cadí decidió posponer su decisión hasta el lunes 18 de marzo, «después del mes de la gran peregrinación a La Meca».

75 latigazos

Desde AI se apunta que, de eludir la lapidación, Safiya podría ser condenada a ser azotada: 75 latigazos, la muerte en vida. La ley islámica establece castigos corporales como amputaciones para los ladrones. En Afganistán cinco homosexuales fueron aplastados por un tanque en una ceremonia pública. El Norte de Nigeria no va a la zaga. «Lo que está en juego aquí -señala la socióloga Eulalia Vintró- son los derechos humanos de las personas al margen de la religión que profesen. Es un símbolo».

«El caso de Safiya es un reto de los gobernantes islámicos del Norte hacia el gobierno de Nigeria. Están poniéndolos a prueba. Los barones del Norte -explica el nigeriano residente en Vitoria Anthony Onochie- han prestado apoyo económico al actual presidente, Olusegun Obasanjo. Son muchos años de degradación del poder político».

Tradicionalmente, la etnia hausa de religión musulmana ha gobernado en Nigeria, un país algo mayor que la Península Ibérica que es el sexto productor mundial de petróleo. Las luchas entre hausas y yorubas (cristianos), las dos principales etnias de las 200 que conviven en el país centroafricano, se cobraron más de 1.500 muertos el pasado año en Nigeria.

Un Estado islámico dentro de Nigeria

Nigeria del Norte es, en opinión del emir Hayatuddin Ibrahim, el bastión de unos 70 millones de musulmanes que habitan la zona conocida como Bilad al Sudan durante el califato islámico de Sokoto, fundado por el guerrero Shaij Uzman Dan Fodio en el XIX. Tras la invasión británica, se produjeron masivas migraciones y colonos hausa llegaron a Chad, Camerún, Sudán y Arabia. Tras la independencia (años 60), los musulmanes del Norte buscaron forman alternativas de Gobierno a las corruptas prácticas de los regímenes militares. En ese escenario se produce, el 27 de octubre de 1997, la declaración de Zamfara que da lugar a que el Corán se convierta en guía de sus vidas: Nacen los juzgados de la ley islámica y la zona pasa a ser, de hecho, un gobierno islámico dentro de Nigeria donde funciona el diezmo (cada familia entrega el 2,5% de lo que les sobra) y donde se persigue el consumo de alcohol, la prostitución o el juego.

Nigeria es un país complejo donde la esperanza de vida apenas alcanza los 50 años y en el que mueren 81 de cada 1.000 niños nacidos. El 47% de la población vive en el campo, el analfabetismo alcanza al 28,7% de los hombres y al 45,8% de las mujeres. La inflación supera el 21% anual, el gasto en Educación es el 0,7% del PIB mientras que en Defensa se gasta el 4,3%. Su deuda externa es de 26.500 millones de euros.

[Nota] * Debido a la presión internacional, la ejecución que tenía que haberse producido a comienzos de febrero fue suspendida y trasladada.
La prensa ha publicado la dirección de e-mail del embajador nigeriano en España solicitando a todos los que quieran colaborar que le remitan un mail solicitándole clemencia y que no maten ni torturen a esta mujer.
Nuestro esfuerzo personal indudablemente constituye un grano de arena, pero en temas humanitarios como el que nos ocupa los expertos coinciden en señalar que las cartas influyen notablemente cuando son numerosas.
Desde la Redacción de “El Escéptico Digital” queremos sumarnos a esta campaña a favor de los derechos humanos y de apoyo a Safiya Yakubu Hussaini. Con tal fin, proponemos a nuestros lectores que se sumen a la presión internacional, mediante el envío de una carta y el reenvío del presente artículo a todas aquellas personas conocidas. Sinceramente creemos que el objetivo es merecedor de dicho esfuerzo. Se trata de hacerlo lo antes posible, de forma que tengan tiempo de ejercer la debida presión.
Con tal fin Amnistía Internacional ha depositado un formulario en http://www.a-i.es/temas/pmuerte/caso_safiya.shtm que puede ser rellenado y enviado con un mínimo esfuerzo.
A continuación tienen ustedes una carta modelo que les puede servir, cambiando tan solo los datos personales (nombre, DNI, dirección, profesión y correo electrónico). Esta debe ser enviada a la siguiente dirección: nigerian-emb-sp@jet.es

ATT: Excmo. Sr. Samuel A. Otuyelu
Embajador de la Embajada de Nigeria

Dakar 17/02/02
Excelentísimo señor:

Con esta carta quiero expresar mi preocupación sobre el caso de Safiya Yakubu Hussaini, de 30 años, residente de la ciudad de Tungar-Tudu en el estado de Sokoto, condenada a muerte por lapidación el pasado mes de octubre de 2001 por el tribunal religioso de Sharia, en Gwadabawa, estado de Sokoto, Nigeria, por el presunto delito de adulterio.

Me sumo a las preocupaciones de Amnistía Internacional y de la comunidad internacional sobre este caso y le ruego que la sentencia de lapidación contra Safiya Yakubu Hussaini no sea llevada a cabo.

Considero que la lapidación es una práctica aberrante basada en la aplicación intencional de dolor y sufrimiento extremo contra lo cual todas las personas están protegidas por la Convención contra la Tortura que fue ratificada por la República Federal de Nigeria el 28 de junio de 2001 y me opongo incondicionalmente a la utilización de la flagelación, la amputación de miembros y la lapidación como formas de castigo, ya que constituyen castigos crueles, inhumanos y degradantes bajo el derecho internacional, incluidos varios tratados firmados y ratificados por Nigeria.

Sr. Embajador, el gobierno de Nigeria tiene la obligación de proteger las vidas de todos sus ciudadanos de una manera justa y equitativa, al margen de cuales sean sus convicciones religiosas, morales y/o ideológicas.

Solicito, que el Gobierno Federal tome todas las medidas necesarias para asegurar que los derechos de Safiya son respetados. Pido a Usted preste atención a mi carta y transmita mis preocupaciones a su gobierno.

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PARA ENTENDER A LOS EXTRATERRESTRES.
José Luis Calvo
TEMA: Sociología

ARP-SAPC http://www.arp-sapc.org/lecturas/extraterrestres.html

PARA ENTENDER A LOS EXTRATERRESTRES.
Por: José Luis Calvo

PARA ENTENDER A LOS EXTRATERRESTRES. ESTUDIO ETNOLÓGICO DE UNA CREENCIA CONTEMPORÁNEA. Wiktor Stoczkowski. Traducción de Francisco S. García-Quiñonero Fernández. Acento Editorial. Madrid, 2001.

Con este título se presenta la edición española de la obra “Des hommes, des dieux et des extraterrestres” del etnólogo Wiktor Stoczkowski. Su intención declarada es someter a estudio desde la perspectiva etnológica una creencia contemporánea, la teoría de que la civilización humana surgió como consecuencia de la labor colonizadora de visitantes extraterrestres.

Como fruto de esa perspectiva, el autor realiza afirmaciones polémicas. Si alguien espera una refutación de las obras de Däniken, Charroux y compañía este ensayo les defraudará porque no es ése su propósito. Su intención es comprender los porqués, porqué aparece esa teoría, porqué tuvo éxito.

Comienza el autor por poner en duda el tan traído y llevado retorno de lo irracional. Si bien algunas creencias están en expansión, otras se han reducido hasta límites insospechados hace unos años. Hablando de la creencia en visitas extraterrestres, da las cifras de que en 1.982 el 33% de los franceses creía en su existencia, porcentaje que en 1.993 se había reducido a un 18%

Así el autor declara: “En cambio, la irracionalidad siempre existirá, sean cuales fueren sus avatares y caricaturas periodísticas. Porque está ahí, latente, aun cuando la letra impresa no fije en ella su atención: la irracionalidad es parte permanente de nuestra vida cotidiana y del entorno cultural de nuestras sociedades.” (Pág. 21)

Por ello, desecha la posibilidad de que la teoría de los “astronautas en la antigüedad se deba a un clima de irracionalidad fomentado por el cambio de milenio. La irracionalidad está siempre presente, se limita a adoptar unas formas cambiantes según los tiempos. Así, la cuestión es dilucidar qué elementos son los que se combinaron para crear una teoría tan extraña en apariencia. “Cegados por esta convicción, nos creemos que la racionalidad es nuestro modo habitual de ser y que la irracionalidad, agazapada en las lindes siniestras del orbis exterior, solo perturba de manera ocasional el muy razonable funcionamiento de nuestras sociedades.” (Pág. 24) “Estudiar la racionalidad en sí misma significa reconocer que el análisis del pensamiento considerado irracional o paracientífico nos da indicaciones sobre la racionalidad tan preciosas como las que aporta el análisis del pensamiento científico, sin que haya que confundir uno con otro.” (Pág. 31)

Comienza el autor por una breve descripción del éxito popular de la obra de Von Däniken, pero señala que nada de ello explica el porqué de tal aceptación ni nada dice de su inicio. Por ello, inicia la búsqueda del origen de tal teoría. Un primer nombre es el de Robert Charroux, un cartero y periodista francés que se había adelantado al suizo en 5 años. “Cuando estalló el asunto del plagio, Robert Laffont ya tenía en sus manos la traducción acabada del libro de Von Däniken, y se disponía a publicarlo. Editor sagaz, Laffont sabía que sería más lucrativo publicar la obra de Von Däniken, aunque fuese un plagio, que llevarlo a los tribunales.” (Pág. 41)

Por ello, hay que replantear la pregunta que ya no es porqué Von Däniken creó esta teoría sino porqué lo hizo Charroux. Éste consideraba como sus precursores a Pauwels y Bergier, autores de “El retorno de los brujos” obra publicada por Gallimard en 1.960 y cuyo éxito dio inicio a una larga serie de secuelas en forma de las publicaciones de la Encyclopédie Planète. Las “pruebas” arqueológicas que supuestamente demostraban las teorías de Von Däniken aparecían en la obra de Charroux y éstas, a su vez, en la de Pauwels y Bergier. Stoczkowski aprovecha esta circunstancia tanto para recordar que dichas “pruebas” han sido refutadas por especialistas competentes como para reflexionar sobre la inutilidad de tal proceder: “Por consiguiente, todo invita a pensar que las pruebas no eran la piedra angular de las ideas dänikenianas, del mismo modo que, antaño, las reliquias cristianas –innumerables clavos de la cruz de Cristo o varios cráneos de san Juan Bautista- no fueron indispensables para la solidez de la fe, pues precisamente era ese fe la que originaba una prodigiosa multiplicación de reliquias.” (Pág. 49)

Por ello propone que se considere que las teorías paracientíficas no surgen de una mala interpretación de la evidencia existente sino que la creencia precede a las pruebas de forma que aun cuando se consiguiera demostrar lo errado de la evidencia aportada por estos autores, la fe permanece incólume. Si nos limitáramos a demostrar la vacuidad de esas evidencias no llegaríamos nunca a comprender la causa de la creencia en sí.

A continuación denuncia el error que cometen algunos escépticos al hablar de las pseudociencias y tildar a sus creyentes de imbéciles, locos o ignorantes cuando las cifras estadísticas demuestran que nada de ello es así por sistema. La creencia en los astronautas de la antigüedad estaba más extendida entre las personas con una formación media que entre los que sólo habían cursado estudios básicos. Se impone así el buscar una explicación más amplia que no apunte tanto a cada individuo como a la sociedad en su conjunto. Surge entonces la explicación del mito como forma de eludir las obligaciones que la sociedad no estaba dispuesta a asumir, los extraterrestres vendrían a ser una especie de dioses laicos responsables de la buena marcha de nuestro planeta. Sin embargo, esa explicación tampoco es correcta en este caso. Ni Charroux ni Von Däniken eran ateos ni sus obras eran, precisamente, tranquilizadoras. Charroux consideraba inevitable una guerra nuclear, Pauwels y Bergier consideraban que ese conflicto sería beneficioso al propiciar mutaciones en los supervivientes, Von Däniken hacía responsables a los supuestos visitantes de destrucciones masivas como Sodoma, Gomorra...

Por tanto debemos buscar nuevas explicaciones puesto que las ya propuestas son, como hemos visto, cuando menos parciales. Para ello es fundamental la comprensión del cómo se originó esa teoría, investigar sus causas materiales, formales, eficientes y formales. La causa material hay que buscarla entre las ideas existentes en la época, la formal en las distintas formas de intentar explicar el mundo que rigen en cada época (pensamiento mítico, filosófico, científico...), la causa eficiente reside en el individuo que crea una teoría tanto si acepta las teorías ya existentes como si se aparta de lo que denominamos cultura, la causa final es la determinación de qué pretende su autor con la formulación de tal teoría. Para Stoczkowski sólo esta cuádruple explicación podrá dar respuesta a la pregunta planteada.

La causa material es la ciencia-ficción puesto que cumple con las dos condiciones necesarias para ser considerada como tal. La precede temporalmente y presenta elementos comunes con la teoría de los astronautas en la antigüedad. La ciencia-ficción como género literario popular se data en los finales de la década de los 20 y comienzos de la de los 30 con el auge de las revistas “pulp” como Amazing Stories, Weird Tales... por tanto cumple el primer requisito. Un estudio de los cuentos de aquellas publicaciones permite encontrar los mismos elementos presentes en la teoría de Von Däniken. Visitas extraterrestres en la Prehistoria aparecen en narraciones de autores como Barshofsky (1.936), Clarke (1.950)... Las civilizaciones desaparecidas pese a su gran desarrollo tecnológico fueron otro tema común en las obras de Merritt (1.918), Lovecraft (1.931)... y de numerosos escritores europeos como Moselli (1.925) y Augilard (1.923 y 1.931). Incluso las “coincidencias” son aún más evidentes en la obra de Hamilton (1.923) en la que se atribuye a los marcianos la erección de los moais de la isla de Pascua o de Carsac (pseudónimo literario del conocido prehistoriador Bordes) que en 1.956 imaginó a un extraterrestre aterrizando en la Tierra por un accidente en su astronave y consiguiendo, gracias a sus conocimientos tecnológicos, provocar una evolución cultural acelerada en los Neandertales con lo que debe convivir. Sin embargo, en ningún autor son más evidentes los paralelismos con la teoría de los astronautas en la antigüedad que en la obra del italiano Rapuzzi que en dos novelas "Érase una vez un planeta” (1.954) y “Cuando yo era aborigen” (1.955) imaginó dos civilizaciones extraterrestres en el sistema solar, la irresponsabilidad de una de ellas provoca la destrucción de su propio planeta (creando lo que hoy se denomina Cinturón de Asteroides) y causando graves daños en Marte cuyos pobladores deben emigrar a la Tierra y Venus. En nuestro planeta se unen con los aborígenes creando una raza nueva muy evolucionada. Sin embargo, con el paso del tiempo surgirán enfrentamientos entre las dos colonias creadas (Mu y la Atlántida) que se destruirán mutuamente por lo que sólo quedará de ellas el recuerdo en forma de mitos. Sin embargo, hace falta un tercer elemento, una conexión entre la ciencia-ficción y los formuladores de la teoría de los astronautas en la antigüedad. Ese nexo es Bergier, lector de los “pulp” norteamericanos, redactor y asesor en varias revistas francesas de esta temática antes de co-escribir “El retorno de los brujos” obra en la que cita expresamente a varios de los escritores antes citados.

Con ello, podríamos dar por concluido el asunto y considerar que la teoría de los astronautas de la antigüedad es, tan sólo, una derivación corrupta de la ciencia-ficción. Sin embargo, no sólo debemos observar los parecidos sino también las diferencias. La más clara es que además de estos aspectos formales, en las obras de Charroux, Däniken... aparecen elementos propios de las religiones como puede ser una cosmogonía y una soteriología. Esto nos conduce a la causa formal. Nuevamente, la propia ilógica de tal teoría puede hacernos pensar en una formulación original, sin embargo no es así. Podemos ir observando las teorías teológicas de Däniken y buscar sus antecedentes. Su idea de una evolución humana cuyo fin último es reintegrarse al seno de la divinidad está tomada de Teilhard de Chardin, su panteísmo y su negación de la divinidad del Dios de la Biblia se relacionan con el Gnosticismo de raíz platónica. También aparecen elementos tomados de las religiones orientales.

Sin embargo, esas influencias no se producen de forma directa, es decir, Charroux, Däniken no estudiaron la filosofía Gnóstica ni las religiones orientales en sus fuentes originarias sino que aceptaron las lecturas que de ambas realizó un movimiento ocultista a caballo de los S XIX y XX, la Teosofía de madame Blavatsky, que, a su vez es deudor de otras creencias pseudocientíficas anteriores como el espiritismo en especial de la lectura que de él hizo Allan Kardec para el que suponía, ni más ni menos, que una teología práctica que ya no debía basarse en la aceptación de una creencia sino que estaba sujeta a experimentación, es decir, que se trataba de una teología científica.

Todo ello fue mezclado por la Blavatsky con otras ideas ocultistas como la existencia de una sabiduría ancestral que se había ido perdiendo con el paso del tiempo para formar su propia religión que intentó sustentar en una serie de pruebas obtenidas de antiguos relatos literarios y de los descubrimientos arqueológicos que se estaban produciendo en esos momentos. Todo ello volverá a presentarse en la teoría de los astronautas de la antigüedad. Así, los libros de Charroux o Däniken no son fruto de su imaginación sino que resultan los últimos exponentes de la tradición esotérica que ha acompañado a la humanidad desde siempre.

Sin embargo, tampoco ello es suficiente para explicar esta teoría. Como causa eficiente debemos hablar de la fiebre platillista que vivió el mundo desde que en 1.947 Kenneth Arnold observara unos objetos volantes encima del monte Rainier. Su relato fue recogido en primera plana de varios periódico y apoyada incondicionalmente por gente como el editor de ciencia-ficción Raymond Palmer en su revista Amazing Stories. Tanto fue su éxito que en 1.948 Palmer creó una nueva publicación, Fate, en la que el “contactado” Adamski publicó varios trabajos. Su colaboración con el teósofo inglés Leslie fue fructífera. Más que fijarnos en los aspectos grotescos de los “contactos” debemos prestar atención a los mensajes en sí. Su carácter es idéntico a las doctrinas teosóficas. Sólo cambia, en principio, el medio. Si los contactados reciben los mensajes vía extraterrestre, los teósofos empleaban la escritura automática, el espiritismo, el mesmerismo o la simple revelación. Esta diferencia no tardaría en diluirse por obra de G. H. Williamson, un discípulo de Adamski que comenzó a recibir mensajes telepáticos. No se detuvo allí, sino que comenzó a buscar pruebas arqueológicas de la existencia de visitas extraterrestres en un pasado lejano. Los mismos edificios que para los teósofos habían sido pruebas de la existencia de civilizaciones perdidas poseedoras de conocimientos muy avanzados (pirámides egipcias y mayas, los trilitos de Baalbek, la Puerta del Sol en Tiahuanaco, Stonehenge, la isla de Pascua, la llanura de Nazca...) pasaron a ser el fruto de los contactos con una inteligencia no terrestre.

En Europa, y con diferencia de unos pocos meses, vieron la luz dos teorías similares creadas por personas tan diferentes entre sí como un lord británico, Brinsley Clancarty, y un científico soviético, Modest Agrest.

Este muestrario de personajes impide la existencia de una única causa final. Las motivaciones de cada uno de ellos fue, probablemente, tan diversa como sus propias creencias. Si el conde de Clancarty era un ocultista convencido, Agrest explotó la teoría de que los dioses de las diversas religiones no eran, a fin de cuentas, más que extraterrestres. Lo que sí parece claro es que la motivación en un principio no fue claramente económica. Si bien Palmer sí se lucró con sus revistas, la publicación de los primeros libros fue muy dificultosa puesto que las editoriales no veían futuro comercial a estos escritos. Por ejemplo, las obras de Charroux sólo se vendieron bien a raíz del éxito de Däniken.

Hasta aquí, Stoczkowski ha realizado el análisis de las causas para la aparición de la teoría de los astronautas de la antigüedad. A partir del capítulo 10 intenta explicar la razón de su éxito popular. Comienza por una declaración que puede parecer sorprendente. La refutación de las “pruebas” arqueológicas, míticas... aducidas por estos escritores es casi inútil. La razón para ello es que obedecen a una construcción intelectual completamente distinta a la construcción científica. Si para nosotros las teorías se forman a partir de las pruebas, para ellos la teoría antecede a las pruebas de forma que aunque éstas se demuestren equivocadas eso no supone que la teoría sea incorrecta. Sólo así se explica que Pauwels y Bergier pudieran afirmar que en “El retorno de los brujos” decían muchas tonterías o que Däniken pudiera escribir un libro reconociendo alguno de sus errores pero asegurando simultáneamente que eso no suponía que sus teorías fueran erróneas.

La explicación de la realidad en Occidente tiene tres tradiciones, la religiosa de raíz judeo-cristiana, la científica y la esoterista u ocultista. A ésta es a la que se adscribe la obra de los autores citados. El ocultismo occidental intenta ser una unión de ambas y, a la vez, supone su crítica. Si para los ocultistas la religión no es creíble por cuanto sobre una base real se han acumulado dogmas sin sentido, la ciencia no es más que el camino al ateísmo y al materialismo estéril. Numerosas personas aceptan ambas premisas lo que supone una primera explicación para el éxito de las obras de los autores citados.
La segunda causa hay que buscarla en el ambiente de la época impregnado de la llamada contracultura. Si el ocultismo del S XIX se difundió en ambientes en los que se extendieron simultáneamente ideas como el naturismo, el vegetarianismo y la medicina homeopática, los años 60 fueron los de desconfianza ante la ciencia, la apertura a nuevas formas de espiritualidad, la experimentación con drogas, las comunas...
Un tercer factor fue la mercadotecnia. Los libros se veían “confirmados” por documentales para la televisión, revistas de temática paranormal, colecciones de libros, conferencias e incluso por los medios de comunicación serios que se hacían eco de las mismas historias que éstos narraban.

El libro de Stoczkowski podría concluir en este punto y ya resultaría una lectura obligada por cuanto supone el estudio más completo y riguroso del origen y desarrollo de una teoría pseudocientífica publicado hasta la fecha. Su análisis del dänikenismo y su relación con la ciencia-ficción y la teosofía es ejemplar, está repleto de noticias interesantes, de detalles muy poco conocidos o inéditos de los escritores que la formularon y de reflexiones importantísimas sobre el ocultismo y la pseudociencia. Sin embargo, el autor no se detiene aquí. Los capítulos 11 y 12 suponen un motivo para la reflexión e incluso la polémica para los escépticos. El autor comienza marcando distancias con el relativismo cultural. Para él es innegable que la ciencia funciona, que es el “racionalismo productivo” y que, por tanto, no puede ser equiparada a la pseudociencia que no ofrece resultados prácticos, pero también advierte que el proceder de muchos científicos incurre en los mismos errores que denuncian, que no quieren ver más que los hechos que confirman sus teorías, lo que, por supuesto, no supone una descalificación de la ciencia en sí.

Tampoco silencia la peligrosidad de creencias que se difunden al amparo del ocultismo como algunas sectas o el racismo antisemita de autores como Charroux. Esto puede hacernos pensar que el autor apuesta por el escepticismo, sin embargo Stoczkowski también señala nuestros errores: “En realidad, partiendo de la tenaz convicción de que las ‘sectas’ son peligrosas, sus enemigos acérrimos se fijan exclusivamente en las malas acciones de estas, sin prestar mucha atención a los movimientos y miembros que no han cometido irregularidad alguna. La lógica que inspira los ataque contra las ‘sectas’ es idéntica a la empleada por estas mismas ‘sectas’ cuando intentas aportar ‘pruebas’ de sus doctrinas, ocupándose únicamente por las posibles confirmaciones, pero excluyendo de antemano cualquier dato que vaya en su contra.” (Pag. 328) “Los enemigos acérrimos de las paraciencias y las ‘sectas’ se consideran a sí mismos el último baluarte que todavía resiste al azote apocalíptico de la ‘irracionalidad’. Pero, en lo esencial, siguen la misma senda que sus adversarios...” (Pág. 330).

Independientemente de que aceptemos o no dicho análisis (y un error es claro, que Stoczkowski cae en la misma equivocación que denuncia, a saber, meter a todos los escépticos en el mismo saco y citar sólo las obras que sostienen sus afirmaciones) sí hay en esta obra razones de sobra para la autocrítica, la más importante de las cuales es la aceptación de teorías parciales para explicar el éxito del dänikenismo por un excesivo reduccionismo, seguida de cerca por la confusión que sufren algunos escépticos entre la refutación de una teoría errónea y la argumentación ad hominem. Todo ello debiera ser motivo de reflexión para nosotros. Ojalá que así sea.



SOPAS BOBAS
Víctor R. Ruiz
TEMA: Poesía
URL: http://daurmith.blogspot.com/ ; http://verbascum.blogalia.com/

Infoastro http://rvr.infoastro.com/

SOPAS BOBAS
Por: Víctor R. Ruiz

Si se acuerdan, hace unas semanas les comentaba http://rvr.infoastro.com/?/2001/12/30 que me estaba leyendo Destejiendo el arco iris de Richard Dawkins. Hoy me he acordado mucho de las palabras de este divulgador, cuando habla de buena y mala poesía. Como saben, el libro gira en torno a la poesía y la ciencia. Dawkins intenta demostrar que los descubrimientos científicos deberían inspirar una poesía más profunda y bella que la irreal practicada por muchos escritores.

Pues resulta que leo la columna de la escritora Rosa Montero en el suplemento dominical de El País, titulada hoy 'El alma es una sopa'. Montero expone somera y literariamente dos teorías sobre el comportamiento humano, la ambiental y la genética.

«Emborrachados por los últimos y deslumbrantes descubrimientos científicos, volvemos a sentirnos capaces de domesticar el universo entero y de reducir cualquier misterio existencial a una fórmula o una cifra. Y así, hoy se nos dice que todo lo que somos (el amor, el genio, la locura) proviene de los genes y la química. [...]
» Yo más bien creo que la verdad debe de estar en algún punto intermedio entre las dos teorías, pero no puedo evitar un estremecimiento cada vez que atisbo estas líneas esenciales de nuestra biología. Tal vez podamos encontrar la clave de lo que somos en la microscópica desnudez celular; tal vez lo que algunos llaman alma no sea sino una sopa subatómica de zinc y de potasio. Allá dentro muy dentro, en el fondo de todo, somos simples cristales, danzas de poliedros, geometría»

No sé dónde o quien habrá informado a la señora Montero de que hoy en día se sostiene que nuestra conducta es producto sólo de la genética. Pero sin entrar más en ese asunto, me apena ver que la escritora siente pena al ver que descubrimientos nuestras claves como seres vivos. La ciencia es como una novela de intriga, en el que cada día se escribe un nuevo capítulo, se desvelan algunas preguntas pero aparecen nuevos enigmas. ¿Acaso resta emoción el descubrir en una obra que el asesino usó un cuchillo y cometió el crimen hacía 48 horas?

Volviendo al libro de Dawkins, el excelente divulgador científico destaca la siguiente cita del Nobel de Física Richard Feynman, quien contestaba sobre la 'frialdad' que (suponía) mostraban los científicos al admirar una flor.

«La belleza que está aquí también está a mi alcance. Pero yo veo una belleza más profunda a la que no es tan fácil acceder. Puedo ver las complicadas interacciones de la flor. El color de la flor es rojo. ¿Acaso el hecho de que esta flor tenga color significa que evolucionó para atraer a los insectos? Esto añade una pregunta adicional. ¿Pueden los insectos ver el color? ¿Poseen un sentido estético? Y así, sucesivamente. No veo que estudiar una flor le reste nada de su belleza. Sólo le añade».

Como prueba incontestable para los que piensan que los científicos no pueden tener un sentido estético, musical, literario o artístico digno de admiración, les presento este enlace http://daurmith.blogspot.com/ y este otro http://verbascum.blogalia.com/. Que los disfruten.



RICHARD GERE Y EL HOMBRE POLILLA
Julio Arrieta
TEMA: Curiosidades

RICHARD GERE Y EL HOMBRE POLILLA
Por: Julio Arrieta

No es un superhéroe. Tampoco un avión y lo de pájaro habría que verlo. Se trata del 'Mothman', un pretendido ente paranormal que dio mucho que hablar en los Estados Unidos de finales de los 60. Este curioso mito ufológico, popularizado en su día por el escritor sensacionalista John Keel, ha sido repescado para el cine por el director Mark Pellington. "The Mothman Prophecies" se estrena en nuestro país el próximo día 15 de marzo.

La cinta, protagonizada por Richard Gere y Laura Linney, es una adaptación libérrima del superventas firmado por Keel, "The Mothman Prophecies" (1975), ya bastante fantasioso de por sí. Richard Gere se enfunda esta vez la gabardina del agente Mulder para protagonizar su propio expediente X, en esta película que asegura estar basada en hechos reales. O eso anuncia el cartel.

El 'Mothman', u hombre polilla, es uno de los más pintorescos personajes del folklore ufológico. Sus supuestas andanzas se sitúan en Virginia Occidental, Estados Unidos, entre 1966 y 1968. Un buen número de personas aseguraron haberse topado con el 'Mothman' mientras circulaban con sus automóviles por los alrededores de la ciudad de Point Pleasant, siempre de noche. Las descripciones son espeluznantes: forma vagamente humana sin cabeza, sin brazos pero dotado de unas grandes alas y dos inquietantes ojos rojos en el torso. El fantástico bicho se dedicaba a revolotear en torno a edificios abandonados, desde donde se lanzaba a perseguir a sus víctimas que, en vano, intentaban huir pisando el acelerador. El hombre polilla se esfumaba cuando los testigos llegaban a las puertas de la ciudad.

John Keel se dedicó a entrevistar a los testigos y llegó a la conclusión de que, por alguna razón, el 'mothman' tenía algo que ver con los platillos volantes. No porque nadie lo hubiese visto descendiendo de uno, sino porque Keel era ufólogo de profesión y en la zona proliferaban los informes de avistamientos. Además, la historia se adornaba con los típicos complementos de las historias de OVNIs. Siempre según Keel, los testigos fueron amenazados por los famosos Men In Black para que no hablasen sobre lo sucedido. A juzgar por el volumen de testimonios recogidos por Keel, se ve que los MiB no fueron demasiado convincentes.

Por si fuera poco, el hombre polilla se dedicaba a llamar por teléfono. En estas misteriosas llamadas se profetizaban catástrofes sin cuento, entre ellas el asesinato de Martin Luther King y el hundimiento de un puente en Point Pleasant que causó más de treinta muertos. Lamentablemente, estas profecías fueron publicadas bastante después de que estos acontecimientos ocurrieran en realidad.

La verdad, como siempre, es bastante menos emocionante. Dos bomberos que visitaron el antiguo almacén de explosivos abandonado en el que fue visto por primera vez el 'Mothman' se vieron sorprendidos por una enorme rapaz nocturna, con dos ojos rojos enormes. Dejando a un lado los testimonios fantasiosos, como el de una señora que aseguraba que el 'mothman' la perseguía a todas partes y se sentaba a observarla enfrente de su casa, parece ser que los demás avistamientos se debieron a un tipo de lechuza común, denominada 'Tyto alba'.

Parece increíble que una lechuza revoloteante pueda convertirse en un libro superventas y una película de temática sobrenatural. ¿Y los hombres de negro? ¿y las llamadas telefónicas? Si tenemos en cuenta que el supuesto fenómeno 'mothman' fue popularizado por John Keel la cosa tiene fácil explicación. Keel es un ufólogo que cree en la existencia de las hadas, los ovnis como proyecciones psíquicas y las 'realidades paralelas'. Es la clase de investigador que siempre opta por la explicación más rocambolesca. Si además descubrimos que en la creación del mito del hombre polilla también anduvo de por medio Gray Barker, el embrollo se aclara aún más. Barker era un individuo que editaba literatura ufológica sensacionalista. Él solito inventó, a partir de una broma, el mito de los Men In Black. Publicaba relatos de ciencia ficción haciéndolos pasar por hechos reales y animaba a sus colaboradores a que "adornasen" sus investigaciones sobre los ovnis.
Barker también publicó un libro sobre el 'Mothman' en el que enriqueció el folklore del hombre polilla con sus pintorescos embustes. Él y Klee convirtieron una serie de sustos causados probablemente por una lechuza en un mito paranormal que ahora llega a las pantallas de cine.

¿Se encontrará Richard Gere con la rapaz a lo largo de sus pesquisas? No, los guionistas han optado por la versión sensacionalista de la historia, desechando la explicación ornitológica. ¿Basada en hechos reales?



EVALUAR, VALIDAR, REVALIDAR
Jorge Javier Frías Perles
TEMA: Educación

EVALUAR, VALIDAR, REVALIDAR
Por: Jorge Javier Frías Perles

Con el curso 2001-2002 queda implantada definitivamente la LOGSE en todos los tramos educativos. Una reforma que no ha dejado indiferente a nadie, y que ha recibido demasiados apósitos en relación a su juventud. El último parche: un examen para “medir los conocimientos y madurez del alumno” denominado a la antigua usanza “reválida”, al finalizar cada uno de los periodos de la educación secundaria.

Uno no puede sino quedarse asombrado ante tal medida. No por la argumentación de la oposición, que la tilda de “retrógrada”, sino por la suntuosa candidez del objetivo. Pensar que una simple prueba pueda valorar el trabajo realizado por los profesionales de la enseñanza es menospreciar su labor y demuestra un desconocimiento absoluto del llamado “espíritu LOGSE”. Y es que, desde que nuestros legisladores abandonaron la escuela, algo más que el diseño de los uniformes de los colegios ha cambiado; y no sólo se han actualizado contenidos, algo que parece evidente, sino también las formas y los significados.

La evaluación es uno de los puntos más críticos de la reforma, pues ha cambiado enormemente su semántica. El verbo evaluar “es mucho más que calificar; significa enjuiciar, tomar decisiones sobre nuevas acciones a emprender y, en definitiva, transformar para mejorar. La detección y satisfacción de las necesidades educativas es lo que da sentido a la evaluación [1]”. Este proceso no es una tasación del conocimiento, tiene un carácter formativo e indicativo, de forma que un suspenso es resultado de una mala adecuación de los contenidos al alumno. La aplicación de una evaluación continua tiene como objetivo una evaluación final positiva.

En la escuela tradicional, el alumno suspenso tenía una serie de exámenes para recuperar la materia no superada. Con la reforma, es competencia del profesor reflexionar y actuar para que el estudiante logre superar ese objetivo marcado, que no es obtener una colección de saberes más o menos conexos que puedan cuantificarse fácilmente. Todo lo contrario, el educador debe hacer un auténtico encaje de bolillos para recoger datos de difícil concreción y sintetizarlos en una calificación cara a informar a los padres.

Este nuevo significado de la evaluación tiene sus adeptos y sus detractores, que coincidirán en la complejidad de su puesta en práctica: El educador debe conocer la realidad el alumno, y adaptar los contenidos curriculares – es decir, las distintas materias - a sus capacidades. Esta idea, tan bella como cara, supone no sólo la adquisición de nuevos recursos materiales (laboratorios y material didáctico), o humanos (profesores y orientadores); sino que también necesita del apoyo de los padres y de la motivación de los profesionales a los que les ha tocado soportar el peso de una reforma que les ha aportado más taras que beneficios [2].

Aún más indefinido es la “validación” – si se me permite la expresión - de un alumno para continuar sus estudios. En secundaria un estudiante puede promocionar de curso siempre y cuando el equipo educativo lo estime oportuno, pese a no obtener una evaluación positiva en ciertas materias, alegando que posee la madurez y capacidad necesarias para recuperar en estudios posteriores. Es decir, se permite que existan alumnos de 4º de ESO con todas las materias de los tres cursos anteriores suspensas, y que consigan el título aún sin superarlas todas, alegando el simple y nada riguroso criterio de madurez.

Considerar que un alumno, tras adecuarle los contenidos, impartirle los refuerzos pertinentes, y hacer las adaptaciones curriculares necesarias, no promocione significa para el equipo educativo rendir cuentas sobre las razones por las que no se han conseguido alcanzar los objetivos. No es exagerado decir, pues, que al profesor le toca “lidiar” con alumnos conflictivos, con padres poco colaboradores, y con una administración que exige demasiados resultados para tan poca inversión [3]. Precisamente el profesional, que es quien menos pierde en caso de una mala promoción, es el que más presión soporta.

Vista la forma en que se califica, examina y valida, es fácil concluir que la formación académica de dos adolescentes que finalicen con éxito sus estudios de secundaria puede variar en gran medida. Y ahora el gobierno pretende someterlos a una prueba con un criterio muy distinto al que ha estado sometido, para un fin que dudosamente pueda alcanzarse de esta forma. No puede entenderse el examen de reválida sino como una medida ad-hoc, para los que los alumnos no están preparados. Un test que no tiene sentido si no cambia todo el trasfondo de la LOGSE, y que no puede hacerse de un plumazo, sin mediar con sus creadores ni con los profesionales que la ponen en práctica.

¿Dónde están las soluciones? No hay varitas mágicas, y mucho menos a corto plazo. Pero si pretendemos que la educación sea una ciencia, difícilmente podrá actuar bajo el yugo del poder legislativo. Los profesionales de la enseñanza necesitan inversión económica, tiempo y confianza en su trabajo. En una burda analogía, el gobierno pretende poner lienzo en imágenes que otros plasmaron desnudas, como en tiempos de la inquisición. Ignorantes habrá antes y después de la reválida, pero los más peligrosos no están en las aulas.

[1] Materiales curriculares para la ESO. Libro Azul, página 42. Junta de Andalucía.
[2] Estruch Tobella, J. : “El debate educativo: lo accesorio y lo fundamental”. El País, 22/6/2001 (http://www.elpais.es/suplementos/educa/20010521/aula.html)
[3] Según noticia publicada en El país, 11/2/2002, España ha disminuido el gasto público en educación en un 0’4 % entre 1993 y 2001, situándolo en un 4’5%, muy lejos del 6% marcado como objetivo.



ASTROLOGÍA, ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA: ¡OJO, NO ES LO MISMO!
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Astronomía
URL: http://www.otri.iac.es/cinnova/index.html

ASTROLOGÍA, ASTRONOMÍA Y ASTROFÍSICA: ¡OJO, NO ES LO MISMO!
Por: Inés Rodríguez Hidalgo

Hoy dedicamos “Un tiempo para el espacio” a explicar la diferencia entre tres términos con la misma raíz que frecuentemente se confunden y malinterpretan: Astrología, Astronomía y Astrofísica.

Muchas palabras de nuestra lengua que dan nombre a ramas del saber terminan en ``logía'', del griego ``logos'', tratado. Y así, el tratado de la vida, se llama Bio-logía el de la lengua, Filo-logía, el de lo antiguo, Arqueo-logía y un largo etcétera.
Sin embargo, por una desafortunada evolución del lenguaje, hoy el tratado de los astros, NO se llama Astrología, ni los que nos dedicamos a esta ciencia podemos llamarnos Astrólogos, como sería lo natural. Yo me lamento a menudo de esto y de que mucha gente cuando se entera de que trabajo en Astrofísica, me pregunta inmediatamente por los horóscopos, cosa que me enfada bastante. Por eso voy a tratar de aclarar este lío.

En un diccionario encontraremos que:
Astrología es el estudio de la posición y movimiento de los astros, a través de cuya interpretación SE PRETENDE conocer y predecir el destino de los hombres y pronosticar los sucesos terrestres.
Por el contrario,
Astronomía (con el sufijo griego ``nomos'' que significa ``leyes'') es la CIENCIA que trata de cuanto se refiere a los astros, principalmente de las leyes que rigen sus movimientos.

La Astronomía se estudia en las universidades españolas dentro de la carrera de Matemáticas ya que la resolución de las ecuaciones de movimiento de los cuerpos celestes es un tema muy complejo digno de constituir toda una rama de las Ciencias Exactas. Pero el concepto actual de Astronomía es más amplio y designa en general a toda la ciencia relativa a los astros y a la observación e interpretación de la radiación que recibimos en Tierra procedente de cualquier parte del Universo.

En los diccionarios hay una segunda acepción de Astrología: ``antiguamente Astronomía''.
Y ésa es precisamente la clave de la confusión, que en la antigüedad los dos términos significaban lo mismo.

La primera referencia histórica que diferencia Astronomía de Astrología data del siglo VII y se encuentra en las ``Etimologías'' de Isidoro de Sevilla.

Para este autor la Astronomía es un saber abstracto que se dedica al conocimiento de los movimientos y mutaciones del cielo.

Para la Astrología no da una definición precisa, pero distingue entre dos tipos:

-la Astrología natural, un conjunto de conocimientos dentro de la Astronomía, pero con carácter práctico en vez de abstracto, dedicados a la observación del camino del Sol y de la Luna, y de determinadas posiciones de las estrellas, significado éste que se ha perdido totalmente con el tiempo

-y la Astrología supersticiosa, que se dedica a predecir el futuro a través de las estrellas, a asignar una parte del alma y los miembros del cuerpo y a ordenar el nacimiento y costumbres de los hombres según los doce signos del cielo.
Isidoro la define así, la califica de supersticiosa y ya no le presta más atención, pero es éste el concepto que ha llegado hasta nuestra época.

Sólo queda explicar qué significa el término Astrofísica, la Física de los astros. Se la puede considerar como una rama de la Astronomía que va más allá del estudio de las posiciones y movimientos de los cuerpos celestes, interesándose, además, por conocer sus propiedades, estructura, origen y evolución, incluyendo al Universo como un todo.

La Astrofísica es una ciencia joven, nacida hace más o menos siglo y medio con los primeros estudios de los espectros de los objetos celestes, que dan información sobre su composición química y condiciones físicas.
En nuestras universidades la Astrofísica es una orientación o especialidad dentro de la carrera de Ciencias Físicas.

Resumiendo, antiguamente Astronomía y Astrología tenían el mismo significado pero la primera es la ciencia más antigua, que se remonta a más de 3000 años antes de Cristo, mientras que la segunda, tan antigua como la anterior, NO es una ciencia, sino una actividad práctica que pretende inferir una SUPUESTA influencia de los astros en el destino de los seres humanos.
Actualmente los términos Astronomía y Astrofísica se utilizan indistintamente o, en todo caso, el primero con carácter más general que el segundo.

Así que yo soy astrofísica, o astrónoma, como más les guste, lo mismo que mis colegas investigadores del IAC. Lo que no somos, seguro, es astrólogos.

Esto es todo por hoy.
Cordiales y astrofísicos saludos.

[Nota] * Este artículo forma parte del guión de la sección "Un tiempo para el espacio", dentro del programa "Canarias Innova", iniciativa de la OTRI del IAC y apoyada por RNE en Canarias, Radio 1. Todas las secciones pueden escucharse y/o leerse en http://www.otri.iac.es/cinnova/index.html



LA CIENCIA EN EL 2001: NANOCIRCUITOS, NEUTRINOS Y FAMILIA
Javier Armentia
TEMA: Ciencia

LA CIENCIA EN EL 2001: NANOCIRCUITOS, NEUTRINOS Y FAMILIA
Por: Javier Armentia

Hace un año resumíamos los avances científicos del último año del siglo pasado titulándolo “el año del genoma”, y comentábamos cómo la biomedicina iba a seguir siendo uno de los sectores claves dentro de los descubrimientos. No era una predicción complicada, porque la presentación del genoma humano, y de otros genomas de plantas y animales abría una puerta grande para el mundo de la ciencia.

Anualmente, una de las principales publicaciones científicas, la revista norteamericana Science, publicada por la asociación profesional de científicos más importante del mundo, la “Asociación Americana para el Avance de la Ciencia”, dedica el número de la última semana del año a resumir los avances más relevantes, algo así como la lista de los más vendidos en música o literatura, pero en este caso recogiendo los temas que más han dado que hablar, o mayores implicaciones tienen para el futuro. La preponderancia norteamericana que también se da en ciencia hace que esta selección que realiza Science sea considerada poco más o menos universalmente válida, y permite entender la razón por la cual en los últimos años genera una especie de porras en diferentes países, en las que se invita a descubrir cuál va a ser el palmarés. Esto sucede, por ejemplo, en España, de la mano de la Asociación Catalana de Comunicación Científica, una entidad que reúne a los periodistas científicos de esta comunidad, pero en cuya lista de correo en Internet participan profesionales de la comunicación de todo el país.

Finalmente, el pasado 21 de diciembre se publicaba el número de Science y, en su portada, el ganador era un tanto inesperado, por tratarse de un tema más relacionado con la tecnología: la electrónica molecular. Posiblemente era una respuesta por parte de los editores de la publicación ante lo obvio: la genómica, la proteómica volvieron en el 2001 a ser fundamentales, pero se podría correr el riesgo de que darnos siempre en lo mismo. La elección, en cualquier caso, tiene una lógica poderosa: los avances en tecnología de miniaturización de los circuitos electrónicos son realmente sorprendentes, y además tienen implicaciones para el futuro suficientes para considerar su trascendencia social.

En el año 2000, la carrera que se viene teniendo durante decenios por conseguir circuitos electrónicos (la base de los ordenadores que están por todos los lados ya) más pequeños ha conseguido llegar al nivel molecular. Si fuera posible, se planteaban los expertos en el tema, conseguir que elementos fundamentales de la electrónica como transistores, puertas lógicas y otros componentes electrónicos básicos tuvieran el tamaño de una molécula, no solamente se habría conseguido alcanzar el límite de lo más pequeño (de ahí el nombre de “nanoelectrónica”), sino que además se podrían abaratar costes en la electrónica derivados de que circuitos más pequeños consumen menos energía, pero sobte todo disipan menos. Esto permitiría simplificar los sistema (un porcentaje importante de todos los elementos de un circuito electrónico son auxiliares para solucionar el problema de la energía disipada), y alargar su vida útil. En el 2001 se construyeron los primeros circuitos moleculares, utilizando unas moléculas llamadas rotaxanos, capaces de funcionar como un transistor. Aún se está muy lejos de poder ensamblar un chip utilizando estos materiales, pero las posibilidades son asombrosas: actualmente se fabrican microprocesadores que permiten introducir cerca de 40 millones de transistores en el tamaño de un sello de correos; estos avances podrían permitir que dentro de 10 años en esa misma superficie se colocaran 60.000 veces más transistores.

Otro de los avances reseñados en Science este año tiene también que ver con la ciencia de materiales: los avances en el descubrimiento de superconductores dieron más de una sorpresa, sobre todo cuando se pudo comprobar que moléculas más sencillas que las que se venían estudiando podían también resultar buenas candidatas incluso a temperaturas no demasiado bajas. Puede que esta carrera produzca materiales sorprendentes a precios más moderados.

En el ámbito de las ciencias biomédicas, el palmarés ha reconocido los avances en los estudios del RNA. Aunque hace unos años el RNA se tomaba como una molécula subsidiaria frente al DNA que contiene los genes y la información de funcionamiento de los seres vivos, poco a poco se ha ido comprobando que las interacciones de la “hermana menor” son tan importantes a la hora de disparar la acción de los genes y que incluso existen genes en el RNA propios, con funciones básicas a la hora del funcionamiento de las máquinas celulares básicas, como los ribosomas que producen las proteínas.

Paralelamente, el trabajo de la genómica y la proteómica abierto por la publicación de los diferentes genomas sigue adelante, y a lo largo del 2001 se han ido identificando nuevos genes, y también aplicando estas técnicas a otras especies de seres vivos: ya existen unos 60 genomas secuenciados completamente.

La física ha proporcionado en el 2001 nuevos conocimientos sobre el neutrino, una partícula fundamental que viene dando que hablar desde que fuera imaginada por Wolfgang Pauli en 1930. Continuamente estamos siendo atravesados por cientos de millones de estas partículas pequeñas, casi sin masa y sin carga eléctrica, que se producen en las reacciones nucleares de fusión que tienen lugar en el núcleo del Sol. Su número, medido en enormes tanques de líquidos que pueden captar algunos de estos neutrinos (que, por otro lado, interactúan tan poco con la materia que pueden atravesar nuestro problema sin “chocar” contra nada las más de las veces), había creado todo un problema en los últimos 30 años, porque se medían menos de los que debería haber. Este año, los físicos han conseguido comprender cómo estas partículas pueden oscilar entre varios tipos, produciendo este defecto en la medida. Aún no se tienen todos los parámetros teóricos de forma completa, pero el misterio de los neutrinos se está desvelando.

Sin bola de cristal...

Predecir el futuro parece cosa ociosa, porque siempre surge algo inesperado. Pero aparte de reconocer los hitos de la ciencia en el 2001, como los que hemos reseñado y otros (relacionados con la mejor comprensión de cómo se desarrollan las neuronas, guiadas por señales químicas; o los avances en medicaciones anticancerosas llamadas “bombas inteligentes”, capaces de actuar más eficientemente sobre los tejidos dañados; o el consenso entre los científicos sobre la forma en que la actividad humana altera el clima, produciendo el calentamiento global) uno puede intentar acercarse a lo que nos irá trayendo el futuro cercano en ciencia.

Una vez más, genoma será una palabra clave. Como será, en general todo lo relacionado con las biotecnologías: hace poco más de un mes, una empresa norteamericana publicitaba sus avances en la clonación humana, desatando un injustificado ataque por parte de los sectores más reaccionarios, que consideran que cualquier investigación con células embrionarias humanas es ilícita. La realidad, sin embargo, va a traer la confirmación de cómo este tipo de investigaciones (lo que se ha dado en llamar clonación terapéutica) abre nuevas vías de ataque a enfermedades que no puede, ni debe, ser soslayada por prejuicios irracionales.

2002 podría haber sido el año en el que el mayor radiotelescopio del mundo, el de Arecibo, una antena de 300 metros de diámetro, dejara de buscar objetos cercanos a la Tierra, dentro de un proyecto que pretende censar los posiblemente más de 8.000 objetos que potencialmente podrían chocar contra nuestro planeta. La administración Bush decidió el pasado día 19 cortar la financiación del proyecto. Pero la presión de los científicos ha conseguido una moratoria: posiblemente para el 2008 el censo esté completo.



"VENUS DETECTADO EN UN RADAR": COMENTARIOS A UN RECIENTE ARTÍCULO

TEMA: Ufología
URL: http://www.mundomisterioso.com

"VENUS DETECTADO EN UN RADAR": COMENTARIOS A UN RECIENTE ARTÍCULO
Por: Manuel Borraz Aymerich. febrero / 2002

El boletín "Desclasificado" nº 2, accesible on-line en las páginas de la web http://www.mundomisterioso.com , incluye un extenso artículo de Bruno Cardeñosa titulado "Venus detectado en un radar". El texto gira en torno al caso de los pilotos de un Mirage de la Base Aérea de Manises que observaron un OVNI el 23 de septiembre de 1973, y considera intolerable que el expediente oficial desclasificado a principios de los noventa viniera acompañado de un diagnóstico muy concreto: los pilotos habrían visto el planeta Venus. La música de fondo es la habitual en este tipo de diatribas: "...nuestras autoridades procuran engañar a la población, mantenerla alejada de la verdad, pactando con la mentira, la falsificación y una serie de individuos que parecen tener un oscuro interés por colaborar con las autoridades en la negación del fenómeno OVNI... nuestro gobierno ha tratado de ocultar la auténtica realidad que trasmiten nuestros expedientes X".

Lo que no sabe Cardeñosa es que la verdad es aún mucho más horrible de lo que se imagina. Si mi memoria no me falla, fue mucho antes, hacia 1980, cuando pude conseguir la información militar sobre el caso. Y -supongo que ahora puedo decirlo- fue pagando. Dinero en mano, no miento. También puedo revelar que la operación tuvo lugar en un mercadillo de ocasión. Aunque luego deduje que ya había pasado por otras manos desde hacía dos o tres años, la documentación venía toda bien encuadernada con unas tapas duras de color rojo donde podía leerse algo así como: "OVNIS: Documentos Oficiales del Gobierno Español". Debajo figuraba el nombre del informador, del que por ahora sólo puedo dar las iniciales, J. J. B. También podía leerse "Plaza & Janés" en una esquina. Editorial, lo llaman.

La horrible verdad es que un ufólogo civil había añadido a aquellos documentos sobre el caso algunas páginas de preguntas retóricas y otras sobre asuntos que no venían a cuento, sin profundizar en un análisis del incidente. Pero no fue hasta 1987 cuando se me ocurrió hacer algunas verificaciones elementales. ¿Qué podía ser aquella "estrella" de la que sospechaba el Juez Informador, por haber llamado la atención a otros pilotos durante aquellos días, en circunstancias similares? Curiosamente, los cálculos ponían en evidencia que Venus estaba allí. Dándole vueltas al asunto, la única conclusión que me parecía razonable era considerar que el OVNI había sido Venus. Y ahora viene lo más fuerte. Sé que cuesta creerlo pero es así. Había llegado a dicha conclusión sin la más mínima presión por parte de personal militar, ni de agentes de inteligencia, ni de "hombres de negro", ni siquiera de familiares, amigos o conocidos, y ¡sin recurrir a ningún tipo de manipulación de los datos! Posteriormente supe que otros que habían examinado el caso eran de la misma opinión.

Volviendo al presente, no voy a detenerme a rebatir los argumentos que esgrime Cardeñosa en su artículo en contra de esta hipótesis, por la sencilla razón de que YA SE HA HECHO. Remito al trabajo "Mirage III rumbo a Valencia", escrito en colaboración con V. J. Ballester Olmos y J. Plana Crivillén, y publicado en "Cuadernos de Ufología", nº 22-23 (3ª época, 1998).

Por cierto, muy buena su ocurrencia de atribuirlo a los "tres" miembros de la "trama civil anti-OVNIs": Plana, Crivillent [sic] y Ballester... También podría haber citado a un tal Olmos.

En fin, por último, me temo que hay algunos conceptos que no acaba de tener claros. Veamos.
Dice el expediente:

---
"… Al llegar a 14 NM y sobre el radial, dicho avión comunica a GCA que el objeto no identificado se desvía hacia la izquierda dirigiéndose a la línea de costa; en ese momento se observaba en la pantalla un eco parásito que se dirige a la línea de costa desapareciendo inmediatamente".
---
Y dice Cardeñosa, tras destacar que el OVNI fue finalmente detectado y no podría entonces ser Venus::
---
"Pero el MOA se lavó las manos arguyendo que el eco no identificado era -como dice el escrito del controlador- parásito, dando por supuesto que esa calificación equivale a falso. Y he aquí la primera "falsedad" en el expediente desclasificado. En términos aeronaúticos se entiende por parásito lo siguiente: "Perturbaciones o ruidos, de origen industrial o atmosférico, que interfieren en comunicaciones radioeléctricas". Pero Enrique Rocamora, faltando a una fraseología especializada que conoce a buen seguro, engaña al sobreentender falso como parásito.

La definición que he ofrecido es bien reveladora. Un parásito existe y está ahí si la pantalla radar lo detecta. Y tiene dos posibles orígenes: atmosférico o industrial. La primera probabilidad, debido a su repentina aparición, veloz desplazamiento y condiciones meteorológicas, queda fuera de lugar. Por lo tanto, es de suponer que en este caso el parásito era "industrial". Es decir, un objeto sólido desplazándose a una vertiginosa velocidad. El OVNI, "invisible" para el radar, en la primera parte de la observación, estaba ahí. Y punto".
---

En efecto, un eco "parásito" es un eco real. Pero no un objeto real. Imaginemos por ejemplo que la señal del radar se refleja por unos instantes en un avión y, a continuación, en un vehículo en tierra, retornando reflejada de nuevo por el fuselaje del avión. Puede que aparezca momentáneamente en la pantalla de un radar primario un débil blanco fantasma más allá del avión en una posición donde no habría nada.

Por otro lado, un parásito de origen industrial no es precisamente "un objeto sólido desplazándose a una vertiginosa velocidad". Lo de "industrial" no se refiere a navecillas fabricadas en serie en un polígono industrial de Ganímedes... De hecho, no se refiere a objetos sólidos. Se trataría de perturbaciones ("ruido", interferencias...) ocasionadas por la actividad humana (motores, equipos de comunicaciones, etc.).


ANEXO_________________________________________________________________


"...Por las siguientes razones, Venus no pudo ser lo que observaron los dos pilotos aquel 26 de septiembre de 1973:

1º Venus no puede ser detectado en un radar. Bajo ninguna condición.
2º Venus no se acerca a gran velocidad en rumbo de colisión a un avión.
3º Venus no sigue en rumbo paralelo a un caza durante diez minutos.
4º Venus no acelera a una "velocidad imposible" (declaración textual del
testigo al autor).
5º Venus, desde el punto real de observación, no era visible.
Y… 6º Reconociendo la capacitación profesional, honestidad y buen criterio
de los pilotos, los capitanes Gea Durán y García Gea, no podrían -bajo
ningún concepto- cometer semejante equivocación".

[Referencia: "Venus detectado en un radar" (B. Cardeñosa), Desclasificado, nº 2 (febrero / 2002) ]

Los comentarios que siguen han sido extraídos del artículo "Mirage III rumbo a Valencia" (V. J. Ballester, J. Plana, M. Borraz), Cuadernos de Ufología, nº 22-23 (1998). El lector encontrará respuestas a los "peros" planteados arriba:

¿NO ES DEMASIADA CASUALIDAD QUE EL RADAR DETECTARA EL ECO SIMULTÁNEAMENTE Y EN LA MISMA POSICION DONDE LOS PILOTOS OBSERVABAN EL OVNI?

En primer lugar, la simultaneidad no fue tan perfecta dado que, según consta, sólo se detectó algo al final del incidente.

En segundo lugar, parece razonable suponer que el operador del radar, puesto al corriente del avistamiento, habría estado en disposición de tomar en consideración cualquier eco espúreo que apareciera en la zona de la observación visual y en aquellos instantes concretos, aunque en otras circunstancias el eco hubiera pasado desapercibido o no hubiera sido retenido como blanco.

A partir de ahí, si de estimar probabilidades es de lo que se trata, hubiera sido interesante conocer con qué frecuencia se venían detectando ecos espúreos con el equipo utilizado, por más que todos o la mayor parte fueran adecuadamente descartados por los operadores en circunstancias normales. Es posible que no fueran tan inhabituales después de todo.

Por último, habría que poner al descubierto una falacia muy extendida que revela un error conceptual grave. Es frecuente que las explicaciones convencionales avanzadas para incidentes como el que nos ocupa sean descartadas sin contemplaciones por algunos con la excusa de que son muy improbables. En realidad, por paradójico que parezca, la probabilidad de que un suceso inusual haya sido debido a algo improbable no tiene por qué ser necesariamente pequeña.

En el presente caso, ni siquiera hace falta detenerse en disquisiciones de este tipo. No olvidemos que la posibilidad de que los pilotos observaran Venus es aquí mucho más que una mera presunción: ¿acaso no es demasiada casualidad que los pilotos observaran el OVNI en la misma posición donde se encontraba Venus? ¿Y no es demasiada casualidad que además el OVNI tuviera el aspecto que podía presentar Venus -una simple luz-, se comportara aparentemente como podía haberlo hecho el planeta -manteniéndose visible a un costado- y desapareciera aproximadamente cuando Venus se ocultaba...?

¿DESDE CUANDO LOS PLANETAS PUEDEN ACERCARSE A 4 MILLAS DE DISTANCIA DE UN AVION?

La pregunta es engañosa. Todo lo que sabemos es que los observadores apreciaron una distancia al objeto de unas 4 millas náuticas (unos 7,4 km). Como ignoraban la naturaleza del fenómeno observado, cabe pensar que debieron equiparar la luminosidad de la luz con la que podía presentar un avión convencional a esa distancia. Este parece el origen más razonable de su estimación.

¿Puede un astro brillante mostrar una luminosidad comparable a las luces de un avión situado a unos kilómetros de distancia? Evidentemente sí.

VENUS NO SE DEDICA A MANIOBRAR EN EL AIRE NI A SEGUIR AVIONES.

Efectivamente. Pero es indiscutible que, dentro de ciertos límites, puede llegar a dar esa impresión. Veamos.

¿Cómo puede distinguir un observador si una luz que aparece ante su vista en el cielo nocturno se le está acercando en "rumbo convergente" o simplemente está aumentando de intensidad luminosa sin cambiar de lugar? ¿Cómo discernir si se trata de una luz que se aleja o de una luz inmóvil cuya intensidad se debilita? Para poder juzgar tales situaciones, el observador tiene que saber antes qué es lo que está observando, pero hay ocasiones en que no tiene manera de saberlo. Si un piloto en vuelo nocturno mira hacia arriba y observa una luz puntual que incrementa su brillo durante cierto tiempo es posible que piense estar observando algún planeta o estrella brillante. Ahora bien, si observa la misma luz aproximadamente a su nivel, a la altura de su vista, lo más probable es que se pregunte qué tipo de avión se le está acercando.

Pero aún hay más. ¿Cómo puede saber un piloto en vuelo nocturno si esa luz que observa a un costado, siempre en la misma dirección (sin variar su posición respecto a las estrellas), es un astro o pertenece a una aeronave que vuela en paralelo con la suya? De nuevo se trata de una situación ambigua que sólo podrá abordar con ayuda de suposiciones o informaciones complementarias. Si se trata de un lucero cerca del horizonte, quizás reconozca el astro en cuestión por su situación (este, oeste, etc.). Si se trata de un avión, quizás acabe apreciando luces de posición u observando movimientos reveladores. Quizás consulte a los controladores aéreos para zanjar la cuestión. Lo que está claro es que, a falta de pistas, a un piloto no podemos reprocharle que piense en algún posible avión siguiendo su mismo rumbo al observar una luz situada a un costado de su propio avión y a una altura aparentemente similar.

Volviendo al caso de 1973, no sólo no hay evidencia concluyente de cambios de rumbo del objeto observado sino que ni siquiera puede demostrarse que dicho objeto estuviera en movimiento. Por una parte, los testigos nos hablan de un rumbo convergente inicial y un alejamiento final: un foco luminoso distante, fijo en una posición, pero experimentando variaciones de intensidad luminosa, bien pudo dar estas impresiones. Entretanto, el objeto voló en paralelo con los observadores: de nuevo tenemos que un foco luminoso distante, fijo en una posición, pudo dar esa impresión. Si a esto añadimos que la posición en cuestión se correspondía prácticamente con la del planeta Venus, la conclusión parece evidente.

SI VENUS SE OCULTABA POR EL HORIZONTE, ¿COMO PUDIERON VERLO LOS PILOTOS?

De entrada debe quedar claro que, con buena visibilidad, el planeta era observable con una elevación aparente mayor o igual a 0º durante el tiempo que duró el avistamiento. [...] La elevación aparente -es decir, la que puede apreciar un observador-, es algo mayor que la elevación real debido a la desviación que sufren los rayos de luz en la atmósfera, especialmente cerca del horizonte. Insistimos: Venus todavía no se había ocultado.

La otra cuestión que hay que tener presente es que los pilotos se encontraban a miles de metros de altura. Debido a la esfericidad de la Tierra, el horizonte sensible de los observadores ya no se encontraba, para entendernos, a la altura de su vista (elevación 0º), como sería en el caso de un observador situado a nivel del mar, sino algo más abajo. A 7.000 pies de altura, por ejemplo, el horizonte sensible queda a -1,5º de elevación, aproximadamente. Por consiguiente, desde esa altura, Venus situado a 0º de elevación todavía no está oculto sino que aparece desconectado -ligeramente por encima- del horizonte que delimita el paisaje. Si las condiciones de visibilidad son óptimas, un observador lo puede seguir viendo todavía durante algunos minutos, mientras el astro desciende algo más de un grado.

ES MUY IMPROBABLE QUE PILOTOS MILITARES, AUTENTICOS PROFESIONALES DEL AIRE, TOMEN UN PLANETA POR UN OVNI.

Es muy improbable. En otras palabras: puede suceder, aunque en raras ocasiones. De entrada, nada hace descartar que ésta pueda ser una de esas raras ocasiones. No admitirlo así, sería como creer a pie juntillas, por ejemplo, que un buen policía con largos años de servicio nunca dispararía a alguien que le apuntara con una pistola de juguete.

Pero si circunstancias particulares y algo de deformación profesional -como veíamos antes- podrían haber dado lugar a una confusión de los pilotos en este caso, ¿no habrán ocurrido incidentes parecidos en otras ocasiones? Efectivamente, y se dispone de innumerables ejemplos, unos pocos relacionados muy probablemente con Venus [...] y otros muchos en relación con meteoros y otros fenómenos aéreos [...]. No obstante, para tranquilidad de quienes viajan en avión, hay que señalar que no son situaciones que se produzcan todos los días, ni mucho menos.

Y si es así, ¿no tendría que haber casos en que los pilotos se hayan llegado a dar cuenta de su error? También se dispone de este tipo de testimonios, imprescindibles para hacerse una idea global y ponderada [...]. Claro está que estos casos, salvo excepciones, nunca han atraído a los coleccionistas de misterios ni son anécdotas a las que los pilotos deseen dar mucha publicidad.

[Nota] * Manuel Borraz Aymerich es Ingeniero Superior de Telecomunicaciones en Barcelona



EL COLOR DE UNA GATITA CLONADA
Felix Ares de Blas
TEMA: Biología

EL COLOR DE UNA GATITA CLONADA
Por: Félix Ares de Blas

Hace muchos, muchos años, en el siglo XVII, se tejía en la ciudad de Calicut (India, hoy con el nombre de Kozhikode) un tejido de algodón que tenía dos colores distribuidos como “parches”, moteada de colores, un “colage”. A ese tejido en Europa se le llamó Calicó.

A las gatas moteadas que tienen tres colores, distribuidos como manchas en todo el cuerpo, se las llama gatas calicó, o “gatas españolas”. Y digo “gata” y no “gato”, pues si vemos un “gato” tricolor, lo más probable es que sea “gata”.

La razón estriba en que los colores están muy relacionados con los cromosomas sexuales. Recordemos que una hembra tiene dos cromosomas X (XX) y el macho tiene un cromosoma X y otro Y (XY). Pues bien, en los gatos, el gen O (Orange: naranja) funciona de un modo curioso. Está relacionado con el gen X. Si una gata tiene dos genes OO resulta una gata calicó (tricolor). El gato es imposible que tenga OO - puesto que en Y no está -. El comportamiento en el gato macho es muy curioso: OY es de color naranja; oY es de color NO-Naranja.

Para ser tricolor hay que ser GATA o...
...o tener un defecto genético. Algunos gatos son tricolores porque tienen un cromosoma de más, es decir son XXY. Son tricolores, pero son estériles. Este caso se da en un gato cada 3 000. Más raro todavía es que sean fértiles; gatos tricolores fértiles se dan en la proporción de uno cada 10 000.

Por tanto, si vemos un gato “tricolor” lo más probable es que sea GATA.

Esta mañana me han preguntado por el color de la gatita recientemente clonada en Texas.
Estaban sorprendidos: ¿si es clónica como es que el color es diferente?

La verdad es que cuando me lo han contado yo también me he sorprendido; pero he leído lo que decían las noticias y creo que la respuesta es clara: los colores de la gatita son los mismos que los de su madre “genética”, pero la distribución de los dibujos en la piel no es la misma.

La razón es simple: los colores están definidos por los genes, la distribución de dibujos no lo está. En ésta influye tanto el genotipo como las circunstancias ambientales, eso que yo a veces he llamado su experiencia vital.

Esto me reafirma en lo que ya he dicho muchas veces. Un clón no es una fotocopia. Una cosa es el genotipo (los genes) y otra muy distinta el fenotipo (cómo se manifiestan esos genes). Con el mismo genotipo se pueden tener fenotipos muy diferentes.

Si clonamos a Hitler, el resultado puede ser una bellísima persona, nada racista.

Si clonamos a una persona para sustituir a otra (a un hijo, a una novia, a un novio) obtendremos una persona físicamente parecida (sólo parecida), pero con una organización cerebral muy diferente, puesto que esta organización es dinámica y se va creando a lo largo de la vida, desde la fecundación hasta la muerte.

A los dos meses, el feto, está creando neuronas a un ritmo de 250 000 diarias, de las que sólo sobreviven la mitad. ¿Por qué mueren 125 000 neuronas diarias? Porque sus conexiones son más ineficaces que otras, por azar, etc. Es decir, nuestras conexiones cerebrales durante el desarrollo fetal dependen de nuestra suerte, de la cantidad de hormonas de la madre, del calor, del frío... de mil factores, que hacen que sea imposible obtener dos cerebros iguales (fenotipo), por mucho que los genes lleven el mismo plan de construcción (el genotipo).

Al nacer, el bebé tiene 100 000 millones de neuronas que empiezan a interconectarse –de acuerdo con la experiencia vital—a una velocidad de vértigo: 250 000 conexiones diarias. Esas conexiones definen la personalidad, lo que vemos, lo que oímos, en qué idioma oímos, qué fonemas entendemos, etc. Y esto depende de nuestra experiencia y no sólo de los planos de construcción (genes). Podríamos decir que los planos de construcción son bastante genéricos y que dicen algo así como “ahora interconecta las neuronas de acuerdo con lo que vayas experimentando”.

Un ejemplo dramático lo tenemos en ciertas experiencias sobre la vista. Por ejemplo, si a un gato le ponemos un parche en el ojo derecho, la parte de cerebro que entiende ese ojo se atrofian y perderá la visión estereoscópica.... y, por supuesto, eso no le ocurre a su hermano gemelo.

Así podríamos seguir poniendo ejemplos, pero no merece la pena. El mensaje es muy claro: cada persona es diferente y no es posible la clonación “cerebral”.

Para más información:
La chatte d’Espagne http://www.animaniac-fr.com/chat/racechat/chatespagn.htm
BBC http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_1821000/1821453.stm
Fotos de la gatita, que es una monada. Aquí veréis a la gatita, su madre genética y su madre genético-mitocondrial http://www.nature.com/nature/journal/v415/n6874/fig_tab/nature723_F1.html
http://cooltech.iafrica.com/technews/898596.htm
Extracto de Nature: http://www.nature.com/cgi-taf/DynaPage.taf?file=/nature/journal/v415/n6874/full/nature723_fs.html



¿SON COMPATIBLES LA CIENCIA Y LA RELIGIÓN?
Paul Kurtz
TEMA: Ética

¿SON COMPATIBLES LA CIENCIA Y LA RELIGIÓN?
Por: Paul Kurtz
Traducido al español por: Miguel Ángel Lerma (ARP-SAPC Traductores)

Necesitamos separaciones entre religión y ciencia, ética y estado.
Pero hay un dominio apropiado para la religión, y en este sentido ciencia y religión no son necesariamente incompatibles. Ese dominio es evocativo, expresivo, emotivo. La religión presenta poesía moral, inspiración estética y expresiones dramáticas de esperanza existencial y anhelos.
Paul Kurtz

Recientemente ha habido muchas conferencias en las que se ha discutido la relación entre ciencia y religión. La Templeton Foundation, por ejemplo, ha prestado su apoyo a numerosas conferencias sobre este tema. Muchos de los participantes en estas discusiones aparentemente suponen que ciencia y religión son compatibles. Argumentan que no hay contradicción entre ellas, y algunos incluso sostienen que la ciencia confirma los principios básicos de su fe religiosa. Sospecho que la mayoría de los participantes en esta conferencia, formada predominantemente por escépticos y no teistas, no están de acuerdo.

Hay muchas áreas en las que religiosos y científicos realizan afirmaciones radicalmente diferentes. Algunas de ellas son: (1) ¿El alma existe como una entidad separada y distinta o es una función del cerebro? (2) ¿La ciencia proporciona evidencia de "diseño inteligente" o la biología evolutiva es suficiente? (3) ¿Se puede influir el proceso de curación de las personas rezando por ellas a distancia o los test realizados son completamente no fiables? (4) ¿Hay evidencia empírica para la afirmación de que las "experiencias de muerte próxima" nos capacitan para alcanzar "el otro lado" o hay explicaciones fisiológicas y psicológicas alternativas de dichas experiencias? (5) ¿Los mediums bajo ciertas condiciones pueden comunicar con personas fallecidas o los protocolos de dichas pruebas son demasiado flojos? (6) ¿La hipótesis del Big Bang apunta a Dios como la causa del universo o dicha afirmación cae más allá de la ciencia y es meramente especulativa?

Al tratar de esos temas surgen varias cuestiones: ¿Se están presentando teorías coherentes e hipótesis comprobables? En ese caso ¿cuál es la evidencia en su favor? ¿La explicación religiosa o paranormal sobrevive el escrutinio crítico?

Los escépticos se han centrado en el examen de afirmaciones paranormales. No se ocupan de afirmaciones religiosas "per se", salvo cuando pueden ser examinadas empíricamente. Los humanistas seculares, por otro lado, sí desean ocuparse de afirmaciones religiosas, comprobándolas lo mejor que pueden. Curiosamente la línea divisoria entre lo paranormal y la religión se ha difuminado y con frecuencia es difícil saber cuándo se está tratando con fenómenos paranormales y cuándo con fenómenos religiosos. Por tanto el espiritismo, las experiencias de muerte próxima y las comunicaciones con los muertos interesan tanto a investigadores paranormales como religiosos. Lo mismo sucede con la apelación al diseño inteligente (un argumento filosófico clásico), ahora introducido en la biología evolutiva y la cosmología.

He propuesto usar el término "paranatural" para referirse a afirmaciones religiosas susceptibles de algún tipo de resolución empírica y no son trascendentes o sobrenaturales. En este sentido son similares a las afirmaciones paranormales comprobables.

Un buen ejemplo de solapamiento es la creencia popular en que misteriosos seres extraterrestres inteligentes y benéficos visitan terrícolas y los llevan a bordo de naves espaciales. Éste es un fenómeno cuasirreligioso reminiscente de los ángeles y otros seres divinos o semidivinos de eras anteriores. La desaparición de los alienígenas de Roswell no es diferente del sepulcro vacío del Nuevo Testamento.

Para analizar la relación entre ciencia y religión tenemos que definir y caracterizar cada dominio. Muchos consideran que la religión ofrece una clase especial de verdad espiritual superior. Mantienen que hay dos clases de verdades: (1) las verdades de la ciencia, obtenidas usando los métodos de indagación científica y comprobando las afirmaciones empírica, racional y experimentalmente, y (2) las verdades de la religión, que trascienden las categorías del hecho empírico y la lógica. Los escépticos lógicamente dudan de esta última afirmación.

Los métodos más fiables, insisten, son los que satisfacen los estándares objetivos de verificación y justificación. Las afirmaciones históricas de revelación en los antiguos textos sagrados están insuficientemente corroborados por testigos oculares fiables o están basados en tradiciones orales cuestionables. Fueron compilados durante muchas décadas, incluso siglos tras la supuesta muerte de los profetas. Muchas afirmaciones milagrosas encontradas en la Biblia y el Corán (por ejemplo las afirmaciones sobre curaciones o exorcismos en el Nuevo Testamento, o la narración de la creación en el Viejo Testamento) no son fiables. Expresan la ciencia primitiva de un antiguo pueblo nómada y agricultor, y no resisten el escrutinio científico contemporáneo.

Desafortunadamente algunos defensores de las religiones históricas con frecuencia han usado sus credos para bloquear o censurar la indagación científica. La libertad de indagar en la ciencia es esencial para la civilización humana; cualquier esfuerzo tendente a eliminar la investigación científica es contraproducente.

Una buena ilustración de esto es el esfuerzo actual de algunos para restringir la investigación en células madres embrionarias sobre bases morales o religiosas. Se argumenta que si una célula se empieza a dividir, incluso en solo seis u ocho células, el "alma" de una persona ya está implantada, y que cualquier esfuerzo de experimentar con ella es "inmoral". El postular un alma para prohibir la indagación científica es reminiscente de la supresión de Galileo y de la enseñanza del Darwinismo. Por tanto en la medida que la religión afirme proporcionar algún tipo de imprimatur sobre la investigación científica necesitamos una separación de religión y ciencia.

Una segunda área concierne la relación entre ciencia y moralidad.
Traigo aquí este tema a colación porque mucha gente piensa que la principal función de la religión es moral. Stephen Jay Gould en el Skeptical Enquirer habló sobre dos magisterios, ciencia y religión, que dice no compiten y no se contradicen entre sí [1]. El dominio de la ciencia trata de la verdad, dice, el de la religión trata de la moral. De hecho yo argumentaría que debe haber también una separación entre ética y religión. Los religiosos no tiene competencia especial en la formulación de juicios morales. Digo esto porque se ha invertido un gran esfuerzo en la historia de la ética – desde Aristóteles hasta Espinoza, Kant, John Stuart Mill y John Dewey – para demostrar que la ética puede ser autónoma y que es posible formular juicios éticos basados en la indagación racional. Hay una lógica de los juicios de práctica, reglas para la toma eficiente de decisiones y conocimiento ético que podemos desarrollar independientemente de un marco religioso. La ciencia tiene un papel que jugar aquí, puesto que puede expandir los medios a nuestra disposición (tecnología) y puede
modificar los juicios de valor a la luz de los hechos del caso y sus consecuencias. Mucha gente hoy cree erróneamente que no se puede ser moral sin un fundamento religioso. Desde el Renacimiento la laización de la moralidad ha continuado bastante independientemente de los mandatos religiosos.

Una tercera área que se ha debatido ardientemente en el mundo moderno es la relación entre religión y estado. La mayoría de los demócratas defiende hoy la separación de religión y estado; dicen que aunque los religiosos tienen todo el derecho a expresar su punto de vista en el foro público, la religión debería ser primariamente un asunto privado. Las religiones no deberían buscar imponer sus principios morales sobre toda la sociedad. Los estados democráticos deberían ser neutrales en la profesión de principios religiosos.

¿Cuál es entonces el dominio apropiado de la religión? ¿Queda algo para la religión?

Mi respuesta es afirmativa. Esto puede sorprender a los escépticos, pero creo que la religión y la ciencia son compatibles, dependiendo por supuesto de qué se entienda por religión. La religión ha realizado una importante función que simplemente no se puede dejar de lado. Las religiones continuarán con nosotros en el futuro previsible y no se marchitarán fácilmente. Sin duda mi tesis es controvertida: sostengo que el lenguaje religioso no es primariamente descriptivo ni es prescriptivo. Las funciones descriptiva y explicativa del lenguaje están bajo el dominio de la ciencia, las prescriptiva y normativa son funciones de la ética. Estos dos dominios, la ciencia y la ética, tienen cierto tipo de autonomía. Ciertamente en el dominio político los religiosos no tienen ninguna competencia especial, lo mismo que en el dominio moral. Se debería dejar a cada ciudadano de una democracia la expresión de sus puntos de vista políticos. Igualmente respecto al desarrollo de una personalidad moral capaz de realizar juicios morales.

Si éste es el caso, ¿qué es lo apropiado para el campo religioso?

Sostengo que el dominio de lo religioso es evocativo, expresivo, emotivo. Ofrece poesía moral, inspiración estética, rituales ceremoniales que representan y dramatizan la condición humana y los intereses humanos, y busca saciar la sed de significado y propósito. Las religiones (al menos las de revelación) funcionan mediante parábolas, metáforas narrativas, historias, mitos, y enmarcan lo divino en forma humana (antropomórfica). Expresan los anhelos existenciales de los individuos mientras se esfuerzan en arreglárselas con el mundo que se encuentran y en hallar significado frente a la muerte. El lenguaje religioso en este sentido es escatológico. Su función primaria es expresar "esperanza". Si la ciencia nos da verdad, la moralidad el bien y el mal, y la política la justicia, la religión es el campo de la promesa y la esperanza. Su principal función es superar la desesperación en respuesta a la tragedia humana, la adversidad y el conflicto, los brutos, inexplicables, contingentes y frágiles hechos de la condición humana. Bajo esta interpretación las religiones no son primariamente verdad, ni son primariamente buenas o correctas, o incluso justas; simplemente son, si se quiere, "evocativas", un intento de trascender la contrición, el miedo, la ansiedad, el remordimiento, de proporcionar consuelo para el corazón dolorido - al menos para mucha gente si no para todos.

Añadiría a esto que los sistemas religiosos de creencias, pensamiento, emoción y actitud son productos de la imaginación creativa humana. Trafican con fantasía y ficción, tomando las promesas de figuras históricas hace tiempo olvidadas y dotándolas de significado cósmico.

No deberíamos dejar de lado el papel de la imaginación creativa, la fantasía y la ficción. Están entre las más poderosas expresiones de sueños humanos y esperanzas, ideales y anhelos. ¿Quién habría imaginado que la serie de libros de ficción "Harry Potter" de J.K. Rowling o "El Señor de los Anilos" de J.R.R. Tolkien encantarían a la gente joven, o que tantos seres humanos serían fascinados por novelas, películas y obras de teatro ficticias? La creativa imaginación religiosa teje cuentos de consuelo y esperanza. Son expresiones dramáticas de anhelos humano, que permiten a los humanos superar aflicción y depresión.

Con esa interpretación de religión como poesía existencial dramática, ciencia y religión no son necesariamente incompatibles, porque se aplican a intereses y necesidades humanos diferentes.

Un reto especial al naturalismo surge en este punto. Creo que la mayoría de nosotros estaría de acuerdo en que el "naturalismo metodológico" es el principio epistemológico básico de las ciencias, concretamente el hecho de que deberíamos buscar explicaciones causales naturales para los fenómenos, comprobándolos con los métodos de la ciencia. El "naturalismo científico" por otro lado va más allá, porque rechaza como no evidenciales la postulación de metáforas ocultas, la invocación de fuerzas divinas, espíritus, fantasmas o almas para explicar el universo, e intenta funcionar con explicaciones materialistas, fisicoquímicas, o naturalistas no reduccionistas. La frenética oposición al darwinismo hoy está claramente basada en el temor de que el naturalismo científico socave la fe religiosa.

Si éste es el caso, el gran reto del naturalismo científico no está en el área de la verdad sino de la esperanza, no del bien sino de la promesa, no de lo justo sino de la expectativa - a la luz del carácter trágico de la condición humana. Esto está en rígido contraste con los hallazgos del neodarwinismo, que reconoce que la muerte es definitiva, no solo la de cada individuo, sino la posible extinción algún día en el futuro remoto de la misma especie humana. Los evolucionistas han descubierto que millones de especies se han extinguido. ¿No le esperará la misma suerte a la especie humana? Los cosmólogos indican que en cierto momento parece probable que el Sol se enfriará, y de hecho en el futuro lejano un Big Crunch puede acabar con el universo entero. Otros hablan de un enfriamiento profundo. Algunos aficionados a "Star Trek" se inspiran en la ciencia ficción y dicen que quizá algún día dejaremos la Tierra y habitaremos otros planetas y galaxias. No obstante en algún momento la muerte no sólo del individuo sino de nuestra especie, nuestro planeta y nuestro sistema solar parece probable.

¿Qué depara esto para la condición humana final?

Vivimos en una época en la que las dimensiones del universo se han expandido enormemente en los niveles microscópico y macroscópico. Estamos hablando de dimensiones de miles de millones de años luz. Mucho de esto se basa en extrapolación especulativa, sin embargo podemos preguntar, ¿la imagen naturalista aplasta la aspiración humana? ¿Destruye y socava la esperanza? ¿Proporciona suficiente consuelo para el espíritu humano? Desde esta perspectiva el tema central para los humanos es la cuestión del "coraje". ¿Podemos vivir una vida plena en vista de la extinción humana final? Éstas son cuestiones de gran escala y sin embargo centrales para la conciencia religiosa. ¿Puede el naturalismo científico, en la medida que socava el teísmo, proporcionar una realización alternativa poética y dramática de la condición humana, que ofrezca esperanza y promesa? Gran cantidad de valientes individuos pueden vivir vidas significativas e incluso prosperar aceptando la posible muerte lejana de la especie y del sistema solar.
Pero muchos otros seres humanos (quizá la mayor parte de la humanidad) no pueden aceptarlo. Anhelan inmortalidad y la religión satisface su necesidad. Muchos otros no se desvelan preocupándose por lo que sucederá dentro de cinco, diez o quince mil millones de años. Encuentran que la vida vale la pena en sí misma aquí y ahora.

En conclusión permítaseme decir que vivimos un periodo de exacerbada religiosidad en Estados Unidos. Parece que está surgiendo un nuevo paradigma espiritual que impugna tanto el naturalismo científico como el metodológico. Estados Unidos es una anomalía en este sentido, especialmente en contraste con la disminución de las creencias religiosas en Europa. Encuestas científicas recientes sobre creencias en países europeos (Francia, Alemania, Inglaterra y otros, incluso Japón) indican que el nivel de creencia en un ser teísta y la práctica institucional de la religión organizada han disminuido considerablemente, sin embargo esas sociedades altamente laicas ejemplifican buen comportamiento moral y son con mucho menos violentas que Estados Unidos. La opinión de que sin religión no se puede tener una vida con significado o una elevada motivación es así puesta en entredicho. No deberíamos tomar la predisposición religiosa reinante en Estados Unidos hoy como necesariamente universal para todas las culturas.

[Nota] *[1] Gould, Stephen J. 1999. "Non-Overlapping Magisteria" Skeptical Inquirer July/August 23 (4).
Paul Kurtz es Presidente del Center for Inquiry y Profesor de Filosofía Emérito en la State University de Nueva York en Buffalo. Este artículo sirvió como introducción de la conferencia del Center for Inquiry "Ciencia y religión: ¿son compatibles?" Nov. 9-11, 2001, en Atlanta.
Título original: "Are Science and Religion Compatible?", Skeptical Inquirer, March/April 2002, 42-45.
Traducción al español: Miguel A. Lerma, 21-febrero-2002.



R. NÚÑEZ: «HAY GENTE QUE CUANDO NO ENTIENDE NADA SE INVENTA A DIOS"
Jacinto Ruiz
TEMA: Divulgación y periodismo científico
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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com

RAMÓN NÚÑEZ, DIRECTOR DE LOS MUSEOS CIENTÍFICOS CORUÑESES: «HAY GENTE QUE CUANDO NO ENTIENDE NADA SE INVENTA A DIOS»
Por: Jacinto Ruíz
Artículo enviado por: Luis Alfonso Gámez

Ramón Núñez es un científico que utiliza la amabilidad como argumento.

Cualquier tema es bueno para ser tratado y siempre parece tener una respuesta pensada. Sólo la relación de los nacionalismos y la cultura parece quebrar esa armonía y sientes que, tal vez, preferiría otra pregunta, aunque, al final, sentencie con un «la ciencia no tiene patria, gracias a Dios», algo insólito en un hombre tan poco dado a encomendarse a la divinidad. Todo ello, naturalmente, sin descomponer el tono de comunicador que encierra un fondo profesoral, recuerdo de otros tiempos.

Pregunta-. Una de las pocas acusaciones que se hace a los museos que dirige es su desgalleguización. ¿Es algo deliberado?
Respuesta-. No, no, que va. Lo que sucede es que no es posible una desgalleguización cuando no hay nada que galleguizar. El discurso científico es universal. La ciencia no tiene apellidos nacionales. Un día me sugirieron por qué no había un día de las ciencias gallegas, como lo hay de las Letras y dije que yo no soy capaz de hablar de una ciencia gallega, porque no existe, como no la hay peruana, sueca, ni de ningún sitio. Estamos, eso sí, preparando una exposición sobre científicos gallegos. La ciencia no tiene patria, gracias a Dios.

Ramón hace una pausa y reposa su espalda sobre el asiento y descruza los brazos sobre su chaqueta verde a cuadros pequeños. Lleva un conjunto combinando una corbata del mismo color, camisa amarilla y pantalón gris azulón. Prosigue.

R-. No soy nacionalista de ninguna nación. Para mí, el concepto de patria no me resulta útil. Me definiría como el viejo griego: cosmopolita, ciudadano del mundo, y me siento hermano de cualquier habitante de cualquier lugar. Nacer en una determinada parte del globo no da derechos especiales sobre los que no lo han hecho.
P-. ¿Sin el apoyo de Francisco Vázquez hubiera llegado a donde está?
R-. No, de ninguna manera. En mi etapa docente, hace 18 años, también tenía metas y era feliz, pero aquella tarea no conllevaba la repercusión pública de ahora, aunque sí en su clave humana. El que Paco Vázquez llegase a ser alcalde y fuésemos amigos desde niños le daba la posibilidad de saber con quien podía contar para hacer cosas en el Ayuntamiento y a mí el proponerle proyectos que me gustaría hacer. Es como juntar el hambre y las ganas de comer. El que una persona crea en ti, apoye tus ideas y las haga realidad es un privilegio, y el que use dinero público una enorme responsabilidad. En ese punto tienes que ser persona y saber que estás usando recursos del pueblo, de gente que le cuesta mucho esfuerzo ganarlo. Eso significa que tienes que poner mucha entrega, dedicación y excelencia.
P-. Hubo una época en la historia de Europa en la que las catedrales eran los emblemas de las ciudades. Ahora, son los museos. ¿Es un nuevo Renacimiento?
R-. Ya quisiéramos. Es cierto que se ha producido un tránsito, aunque la Europa moderna ya destinó grandes edificios para sus museos nacionales, como el Louvre, el Prado, el de Ciencias Naturales o el British Museum. Lo que pasa es que a la hora de usar el componente religioso se está haciendo de manera diferente. Es decir, no se trata de provocar el ambiente de respeto y veneración que buscaban los museos tradicionales. El objeto que se exponía era algo así como: tomad y contemplad, es una obra de arte. Era una auténtica consagración. Este componente se mantenía y es donde la irrupción ha sido revolucionaria. Los de la familia de la Casa de las Ciencias en A Coruña cogen el hilo del Palais de la Decouvèrte y si quieres el Exploratorium de San Francisco y rompen el molde. No hay nada que venerar, son los que se llaman conceptuales a diferencia de los objetuales. Son los primeros museos laicos, sin dogmas y sólo son catedrales desde el punto de vista formal.
P-. ¿Hacia dónde va la ciencia?
R-. Yo creo que es multidireccional. No tiene un camino definido. Por un lado, va hacia donde marca la economía ¿y qué marca?, pues aquellas cosas que pueden detectarse como necesidades por parte del Primer Mundo. Otras líneas son un poco más libres, no tienen unos intereses tan inmediatos o corresponden a la iniciativa de personas. El motor más potente de direccionamiento de la ciencia es el económico.
P-. ¿Qué opina de la clonación humana?
R-. Es una técnica de laboratorio que posibilita que se hagan muchas cosas y en el futuro se utilizará para todo, fundamentalmente en el terreno de las investigaciones de orden terapéutico. También creo que algunas personas lo usarán como método de reproducción.
P-. Arsuaga cree que el hombre finalizó ya su evolución y que todo lo que venga en adelante será a causa de manipulación genética. ¿Está de acuerdo?
R-. Creo que tiene muchas posibilidades de ser cierto. De hecho, uno de los logros, sin que esto tenga connotaciones ni positivas ni negativas más fuerte de la especie humana -recalca con un gesto de sus dedos- fue alterar por completo el mecanismo que se solía llamar de la Naturaleza. La gente que dice hay que hacer las cosas naturales, se olvida que tomar antibióticos o someterse a una operación es alterar el curso de la Naturaleza. Lo natural es que a los diez años lleguen sólo los que han pasado esa carrera de enfermedades infantiles. Sin embargo, nos hemos dedicado a erradicar otros organismos como bacterias y virus, inventando vacunas y antibióticos. Eso es una guerra contra competidores en la Naturaleza.
P-. ¿Cree que la investigación científica debe estar limitada por la ley o debe ser libre?
R-. Puff, (resopla) toda la actividad científica, como toda la actividad humana, debe estar sometida a unas leyes, a un código penal, uno civil y otro criminal, y casi lo más cómodo sería decir: punto final. Sin embargo, todo lo que el hombre pueda llegar a hacer, seguramente lo hará.
P-. ¿Qué piensa cuando ve en la tele a esos «gurús» que predicen a las personas cómo les va a ir en el futuro, en el amor, el trabajo o el dinero, en función de los astros?
R-. Me da pena. Siento una doble lástima, primero de las personas que necesitan de eso, que es digno de compasión, y en segundo lugar porque la obtengan de esa forma, ya que son víctimas de fraude.
P-. ¿Influyen los astros en nuestra vida?
R-. Sin duda ninguna. (Hace un gesto de guasa, mientras apoya sus manos abiertas sobre la mesa). Sin el sol, muchos días no saldría a la calle, y la luna es seguro culpable de un montón de besos y de abrazos.
P-. ¿La astrología es una caricatura de la astronomía?
R-. Es la madre de la astronomía, pero es una madre analfabeta. La astrología, digamos, tiene un componente mágico que la ciencia ha hecho incompatible.
P-. ¿Cree en la vida extraterrestre?
R-. Tiene que haber formas de vida en otras partes del Universo, sin duda. Bueno, al menos es muy probable. ¿Si nos visitan?. No, eso es imposible.
P-. ¿El conocimiento científico lleva al conocimiento de Dios o lo aleja de Él?
R-. Es completamente independiente. El conocimiento científico va desmontando todos los componentes mágicos e irracionales que pueda haber en el hombre. Ningún científico puede necesitar un Dios creador que actúe en el sentido humano de intervenir, ni para hacer la tierra, ni la vida, ni los peces, ni nada. Otra cosa es que eso lo reduzcas a una intervención poética. Sin embargo, hay personas que siguen manteniendo la existencia de otro dios que se parece al que definía Marx. La cita completa, y no sólo la del opio, es: «La religión es el suspiro de la criatura agobiada, el corazón de un mundo sin corazón, cómo es el espíritu de una época sin espíritu. La religión es el opio del pueblo». El primer versículo está un poco en la línea de los fideístas: a la religión se llega sólo par la fe, nunca por el razonamiento. Hay gente que cuando no entiende nada se inventa a Dios. Yo no creo en uno creador del hombre, pero sí en el creado por el hombre. La ciencia, por su propia naturaleza, es insuficiente para satisfacer las necesidades del hombre.
P-. ¿El 11-S marca un principio o un final de una confrontación y una desviación de fondos desde los científicos a los militares?
R-. Esa fecha marcará un hito en la historia. Es como un cambio de milenio. Hemos pasado de la era contemporánea a otra que no sé que nombre habría que darle. Debería servir para una reflexión seria, que todavía no ha empezado. Tiene componentes de encuentro entre civilizaciones, también económicos y de compatibilidad cultural, pero lo que más me preocupa es la necesidad de un replanteamiento de defensa y de seguridad. Reconocer que se ha gastado un dinero en algo que no servía para nada y caminar en otra dirección. ¿Cuál?, no tener tantos enemigos porque no hay enemigos pequeños, tratar de ser amigo de todos los pueblos del mundo, no imponer sus leyes ni sus precios.
P-. ¿El año 1984, de Orwell, puede haber empezado en 2002?
R-. Posiblemente, aunque lo dudo. Me gustaría que no fuera así y en este caso concreto que Europa fuera capaz de convencer a quien sea de que hay que evitarlo, y digo quien sea porque no sé si el pueblo norteamericano ha quedado satisfecho con las decisiones que ha tomado su Gobierno. No sé hasta qué punto un sentimiento de humillación se compensa con un manifestación como la que ha tenido lugar. Creo que no. He conocido a muchos americanos inteligentes y críticos.
P-. Sin embargo, la popularidad de los presidentes, en estos casos, sube muchos enteros.
R-. Sí, pero creo que ese camino hay que frenarlo por todos los medios.

[Nota] *Ramón Núñez Centella es uno de los divulgadores de la ciencia más acreditados en España. Divide su tiempo entre la dirección de tres museos interactivos, escribir artículos en revistas de divulgación de gran tirada, publicar libros, conferencias y clases a universitarios. Acciones que le han valido diversos reconocimientos, entre otros, un Premio Nacional de Periodismo Científico otorgado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).
Ramón nació en el barrio coruñés de Santa Margarita y, como una curiosa predestinación, de pequeño jugaba al fútbol en el Palacete de Santa Margarita, donde hizo los primeros experimentos de su vida, incluyendo fumar, a los 12 años. «Mis primeros pitillos fueron con hojas de eucalipto seco», recuerda. Ramón Núñez se confiesa como una persona curiosa y responsable, que se enamoró muy pronto, a los 16 años, y se casó con su primer amor. «He tenido -dice- una vida bastante predecible. Sabías que a los 17 terminabas PREU, a los 23 la carrera, luego la mili, después encontrabas trabajo y te podías casar. Sucedía así».



LO INEXPLICABLE Y EL PENSAMIENTO MÁGICO
Juan Carlos Cisneros
TEMA: Religión
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Sin dioses http://www.sindioses.com/

LO INEXPLICABLE Y EL PENSAMIENTO MÁGICO
Por: Juan Carlos Cisneros

"Los hombres creen que la epilepsia es divina simplemente porque no la entienden. Pero si llaman divino a todo lo que no entienden, entonces, no habrá fin para las cosas divinas". Hipócrates

Hace milenios nuestros antepasados se admiraban con un misterioso disco de fuego que se erguía diariamente a través del horizonte. Éste pasaba la mayor parte del día irradiando calor sobre todas las cosas y finalmente se ocultaba tan enigmáticamente como surgía. No menos misterioso, otro disco luminoso sucedía al primero y se paseaba toda la noche allá en lo alto, rodeado de millares de puntos parpadeantes que dibujaban caprichosas formas, unas más inteligibles que otras.

¿Cuál era la explicación de todo eso? ¿Cómo se mantenían en lo alto esos objetos? ¿Qué tan lejos estaban? ¿Por qué se movían? ¿Por qué nunca se apagaban? ¿Eran simples objetos o eran "algo más"? Además: ¿por qué llovía? ¿Por qué caía el rayo? ¿Por qué ardía el fuego? ¿Por qué temblaba la Tierra? ¿Por qué hacía erupción el volcán? ¿De dónde venía el viento? ¿Por qué sucedía el huracán? Y también: ¿Por qué brotaban las semillas? ¿Por qué nacían los niños? ¿Por qué se fermentaban las frutas? ¿Por qué aparecían las enfermedades? Esta lista es larguísima. Y a todos esos fenómenos se les atribuyó la categoría de no ser naturales, sino de ser "algo más", algo que no es natural, algo sobrenatural. Algo mágico. Algo digno de admiración o de temor. De reverencia o de culto. Así se crearon los primeros dioses.

Mucho tiempo después, en nuestra sociedad moderna, el ser humano no ha cambiado mucho. Ya no se cubre con pieles de animales salvajes. Ahora usa corbata. Y es orgulloso, se auto-denomina "civilizado", para diferenciarse tajantemente de sus "primitivos" antepasados. Tomaría como un severo insulto el ser comparado a un troglodita. Sin embargo, su visión del mundo que le rodea continúa intacta, ya que continúa considerando todo aquello que es inexplicable -y a veces hasta lo explicable- como el trabajo de algún dios. Persiste en colocar apresuradamente adjetivos tales como "milagroso", "paranormal" o "divino" en todo aquello que no entiende, en lugar de simplemente admitir que no es capaz de entender. A pesar de todos los avances en el conocimiento de nuestro mundo, el ser humano moderno sigue atribuyendo lo que aún no comprehende a algún dios, a dioses, a alguna energía.

En una antigua iglesia cristiana, una multitud de fieles observan una extraña mancha formada en una pared. En ella ven fervorosamente el "rostro de Jesús". Al otro lado del mundo, un espectador se topa con una efímera luz fuera de lo común mientras observa el cielo nocturno. No tarda en asignarla a una "nave extraterrestre". Mientras tanto, en un hospital cercano, un paciente con una severa enfermedad y con pocas probabilidades de recuperarse experimenta una súbita mejoría en su cuadro. Su médico al no poder explicar eso, crédulamente se encarga de atribuirlo a un "milagro". No, el ser humano aún no se ha liberado de la mentalidad de sus ancestros. El pensamiento mágico persiste en pleno siglo XXI.

De hecho, frecuentemente la actitud de explicar científicamente los fenómenos del mundo que nos rodea no es bien vista, en cuanto ésta se contrapone a las "explicaciones" espirituales, divinas, místicas, mágicas.

Y por cada pregunta que la ciencia responde, se plantean dos nuevas. Y es que entre más conocemos, más nos damos cuenta de lo que ignoramos. Tal vez no sea posible comprehender todo en el universo, sin embargo, todos los días la ciencia explica algo. Todos los días, algo inexplicable deja de serlo. Todos los días un milagro deja de ser un milagro. Todos los días, el trabajo de un dios se convierte en obra de la naturaleza. Todos los días, algo sobrenatural se convierte en natural.
¿Es malo quedarnos paulatinamente sin milagros? ¿Tiene menos belleza un mundo comprehendido, explicado? Claro que no. Conocer y entender el mundo es una experiencia gratificante. Una foto obsequiada por el telescopio Hubble es más hermosa que mil mentiras.



LA NAVE DE LOS LOCOS - Nº 13 - SUMARIO - Dossier Abducciones - Parte 2
No consta
TEMA: Adicciones -Dependencias-
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LA NAVE DE LOS LOCOS - Nº 13
Sumario
Dossier Abducciones - Parte 2

Estimados lectores, aunque en esta ocasión vayamos con cierto retraso, es justo realizar la presentación de nuestra querida Nave de Los Locos.
Vaya pues el Sumario de una nueva singladura por las tierras del escepticismo chileno. ¡Avante a toda máquina!

- Viajes interruptus (Diego Zúñiga)
- Betty Hill: La abuela de todos los abducidos (Peter Brookesmith)
- El aprendiz de Procusto(Luis González)
- ADN alienígena: Descubrimientos más recientes (Bill Chalker)
- ¿Deteniendo las abducciones alienígenas? (Michael Menkin)
- De la bomba atómica a los platos volantes, 4 (Félix Ares de Blas)
- Los caprichos del destino (Rodolfo Tassi)
- Cielos antiguos: Sirio en Bandiagara: Marcel Griaule y los dogones (Sergio Sánchez)
- Libros: "Puede Fallar", de Enrique Márquez y Alejandro Borgo (Sergio Sánchez)
- Recibimos: Papers d'Ovnis, CEI (Diego Zúñiga)

Para más información:
Algunos artículos disponibles en http://www.geocities.com/lanavedeloslocos
En formato PDF en: http://www.geocities.com/lanave_pdf
Descargue el número 1 de La Nave de los Locos, en formato PDF en: http://www.geocities.com/lanave_pdf/numero1.html



SIRIO EN BANDIAGARA: MARCEL GRIAULE Y LOS DOGONES
Sergio Sánchez R.
TEMA: Antropología
URL: http://www.geocities.com/lanavedeloslocos/


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SIRIO EN BANDIAGARA: MARCEL GRIAULE Y LOS DOGONES
Por: Sergio Sánchez R.

La historia es bien conocida por los aficionados a la astroarqueología. Los dogones, un pueblo africano que habita la meseta de Bandiagara, en Mali, África noroccidental, parecen haber conocido desde tiempos remotísimos un secreto que se reveló mucho después a los astrónomos: el carácter de la estrella Sirio como sistema binario. Es el famoso “factor Sirio-B”. Pues, ¿cómo sabían los dogones que Sirio era una estrella doble? Así reza la pregunta que desde Erich von Däniken a Robert Temple han planteado los defensores de las visitas extraterrestres en el pasado; Temple escribió incluso, en 1978, un famoso libro intitulado El misterio de Sirio, donde cree demostrar incontestablemente tan fantástica y alucinante posibilidad.

¿Cómo pudieron conocer los dogones la verdadera naturaleza de Sirio? ¿Cómo, sin telescopios y con los medios de una economía rudimentaria? ¿Lo supieron por la intercesión educativa de los dioses astronautas? En este artículo me propongo, en realidad, invertir la pregunta y plantear una cuestión espinuda: ¿cómo supieron los antropólogos lo que los dogones sabían? ¿Cómo se determinó la estructura de su mito cosmológico? Por cierto, no soy competente para exponer la respuesta. Escribo como lo que soy, un profano en antropología, un simple lector de textos etnológicos (como quien lee libros de viaje por pura entretención, encastillado en su cómodo dilentantismo). Uno que a duras penas distingue El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad de las “diapositivas africanas” de Evans-Pritchard.

Tampoco me detendré en la refutación de las pretensiones astroarqueológicas. En un artículo futuro, James Oberg dará cuenta de las afirmaciones de Robert Temple, así que me abstendré de expresar mis dudas sobre el 2factor Sirio-B”. Aunque tampoco asumiré la postura cómoda que, se dice, habría tenido el gran Carl Sagan cuando le preguntaron sobre Sirio y los dogones: “Un astrónomo fue para allá y les contó todo el asunto“. Desafortunada respuesta; pero, ojo, que una caída no hace derrumbe. Mi negocio, por el contrario, estará centrado en el antropólogo que ha sido la fuente primaria de las informaciones: el francés Marcel Griaule.

En el N° 8 de la revista española El escéptico, Julio Arrieta califica a Griaule de etnólogo “entusiasta y poco riguroso“. ¿Estamos aquí ante una exageración? ¿Es la lenidad teórica de Griaule la “culpable“ “a larga distancia- de un enorme equívoco que ha abierto las compuertas a la especulación desenfrenada? Ya lo sabemos, los antropólogos dependen “en gran medida- del trabajo de campo. Deben involucrarse en el corazón del pueblo estudiado, vivir sus rutinas, compartir “si es posible- sus ceremonias, estar ahí como decía Clifford Geertz. No es que todos los etnólogos, pues, compartan esta visión del trabajo de campo. La tradición británica, por ejemplo, era inflexible en estos afanes: los investigadores debían ¡hablar! el idioma del pueblo investigado; de no ser así, la posibilidad de comprender lo que sucedía alrededor no pasaba de ser una quimera. Los franceses, en cambio, parece que no eran tan enfáticos en este punto, pues usaban generosamente de los intérpretes, sin complejos de culpa. El antropólogo Jack Goody, inglés por cierto, comenta así Dios de agua, el libro de Griaule sobre la mitología de los dogones: “Su trabajo consistió en hacerse traer un viejo dogon hasta su campamento y comunicarse a través de un traductor que, de hecho, era un suboficial de las fuerzas coloniales. Era una situación totalmente artificial. Y en lugar de efectuar observación alguna in situ, se limitó a plantear una serie de preguntas orientadas (...). Por tanto, en ciertos casos no puede procederse de otro modo que preguntando. Pero la totalidad del “mito dogon“ es una mera reconstrucción a través de dos personas sentadas frente a frente, la construcción de un “etnólogo“ que plantea cuestiones a su interlocutor por intermedio de un intérprete antes de haber extraído una composición de lugar global“ (Goody, p. 67).

Nótese que Goody, al referirse a su colega, ha entrecomillado la palabra etnólogo. Para el severo profesor de Cambridge, algo demasiado fantasioso y especulativo se deja traslucir en Dios de agua como para que el mito dogon sea confiable.

Pero Goody va más lejos. Cuenta que tuvo la oportunidad de ver una película sobre los dogones, dirigida por Jean Rouch, en compañía del propio Rouch y de la etnóloga Germaine Dieterlein, ¡ayudante de campo de Griaule! En cierto momento, después de registrar una típica ceremonia dogon, con las correspondientes máscaras y todo, “gira la cámara y se ve al fondo la resplandeciente aguja de una mezquita“ (recuérdese que los dogones, pueblo subsahariano al fin y al cabo, estuvieron rodeados de musulmanes, quienes los empujaron a refugiarse cada vez más en la incierta seguridad de su meseta. Estaban allí, recuerda Goody, porque “las praderas bullían de musulmanes y de guerreros a caballo“). Rouch le confesó a Goody que Germaine Dieterlein le había sugerido eliminar la comprometedora escena. Mas, ¿por qué pretendería Dieterlein, representante de Griaule, sacar el plano de la mezquita?

Piénsese en el aspecto que más destacó Griaule de la mitología dogon (y que también ha cautivado a sus involuntarios sucesores, como Robert Temple): su simbología zodiacal es parecida (muy Parecida) a la caldea y cercano-oriental. Es que Griaule buscaba enfatizar el aislamiento de los dogones, su singular originalidad. No en vano considera que las similitudes apuntadas son el fruto de creaciones independientes, sin “préstamos“ desde el imaginario oriental a las alturas de Mali. Esto le lleva a celebrar el genio dogon, equiparándolo en sagacidad intelectual con el de caldeos y árabes.

Goody: “Era una de sus ideas fijas. Los signos del zodíaco eran construcciones puramente formales y arbitrarias, de modo que resulta francamente difícil imaginar cómo alguien iba a inventarse unos signos que ya se utilizaban, por ejemplo, en el norte de África. Existe desde luego una explicación mucho más “económica“: los dogon vivían cerca de una mezquita, no estaban lejos de Djenné y otros centros religiosos, y su cultura había sufrido la influencia de los libros islámicos que circulaban por toda la región“ (op. cit., p.68). Que no le vengan, pues, a Goody con la radical originalidad de la mitología dogon. Entonces, ¿qué queda, en medio de tanta confusión, para los fundamentos de Sirio-B?

Vapuleado vemos a Marcel Griaule. No obstante, defensores no le faltan. Acaso el más destacado sea James Clifford, un eminente antropólogo estadounidense. En Dilemas de la cultura, en páginas notables, Clifford arroja una luz nueva sobre las excursiones y relatos de Griaule, no vacilando en decir: “La obra de Griaule y sus seguidores es uno de los logros clásicos de la etnografía del siglo XX. En ciertas áreas destacadas, su profundidad de comprensión y lo completo de sus detalles no tienen paralelo“ (Clifford, p.81).

Pues Clifford distingue dos grandes etapas en el trabajo etnográfico de Griaule; la primera es propiamente documental y la segunda, importantísima y olvidada por los críticos, es la exegética. En esta etapa cobra fundamental importancia el viejo dogon Ogotemmeli, el hombre que cuenta a Griaule la mitología de su pueblo. Ogotemmeli es una especie de “iniciador“ de Griaule en los misterios de la cosmogonía dogon. Griaule, ante sus relatos y enseñanzas, asumió muchas veces el papel de un discípulo, la figura del “antropólogo-iniciado“ que se haría tan célebre desde fines de los años sesenta.

Por tanto, el dramatismo, la teatralización, las connotaciones épicas y novelescas, esas “adherencias“ que tanto desdeñaron los críticos de Dios de agua, son evaluadas positivamente por un sector de la antropología contemporánea. Acaso Ogotemmeli se entienda mejor traducido, como dicen los expertos que pasa con la poesía de Rilke. Pues, ¿dónde encontrar la verdadera naturaleza del mito dogon? ¿En cualquiera de los individuos maduros de tal pueblo? ¿O es que Ogotommeli es el último preservador del secreto?

Tras su revaloración de la obra de Griaule, Clifford asume el escepticismo posmodernista frente a todas las pretensiones de objetividad, aceptando humildemente las exageraciones, como un precio a pagar por “el trabajo de campo a largo plazo“. Sostiene que “la tradición de Griaule ofrece una de las pocas alternativas perfectamente elaboradas frente al modelo anglonorteamericano de observación participante intensiva“ (p. 83).

Entonces, ¿podemos confiar en la labor recopilatoria de Griaule? Quizás la solución consista en estudiar más profundamente el impacto, más o menos feliz según los casos, del saber occidental sobre las culturas ágrafas. Sólo así podremos establecer dónde comienza la deformación y el “préstamo indebido“ o si, llegado el caso, es imposible escapar y librarse de ellos, aun en las circunstancias más ideales soñadas por Malinowski o Goody. En el asunto de Sirio-B y los dogones, como tantas otras veces, el ruido de fondo impediría escuchar cualquier señal, por interesante que fuese.

Para más información:
Referencias bibliográficas.
- Clifford, James: Dilemas de la cultura, Gedisa, Barcelona, 1995.
- Goody, Jack (con Pierre-Emmanuel Dauzat): El hombre, la escritura, la muerte, Península, Barcelona, 1998
- Griaule, Marcel: Dios de agua, Barcelona, Alta Fulla, 1987.



REMEDIO MILAGROSO PARA LA FIBROMIALGIA
Carlos Xabier
TEMA: Fraudes
URL: http://evolutionibus.eresmas.net

Evolutionibus http://evolutionibus.eresmas.net

REMEDIO MILAGROSO PARA LA FIBROMIALGIA
Por: Carlos Xabier.

Ante tanta basura televisiva, de grandeshermanosoperacionestriunfoaparicionesdeespíritusyetc, lo único que le queda a uno es leerse tranquilamente la prensa escrita que, por ser un medio de contar cosas más tradicional y menos ligado a los índices de audiencias (no exento de esta obligación totalmente, me supongo), debería estar exento de todo esto y ser más lo que promete. Así que uno se va tranquilamente con su periódico a la barra del correspondiente bar y comienza la tarea.

Llegando a las páginas de sociedad del periódico Canarias7 del 11 de Febrero de 2.002 (www.canarias7.es) leo el siguiente titular:

«Estamos curados»

Personas que han vencido la fibromialgia tras probar la fórmula descubierta por un informático de Reus dan su testimonio.

La fibromialgia es un síndrome que, originariamente, se confundía con algún tipo de reumatismo, pero que actualmente está perfectamente catalogado, como puedo leer en la página de la Asociación Valenciana de Afectados de Fibromialgia (http://www.civila.com/asociaciones/avafi/avafi/index.htm). Como dice en esta web:

"Las características clínicas más constantes en la fibromialgia son:
a) presencia constante de puntos de dolor a la presión,
b) alteraciones del sueño, con fatiga matutina y
c) síntomas asociados (cefaleas, colon irritable, etc.)."

Por no entrar en detalles, la web de esta Asociación sigue diciendo:

"El síndrome de la fibromialgia es una condición que afecta los neurotransmisores de los músculos ocasionando dolor crónico. Esta condición ocasiona dolores generalizados a través de todos los músculos, tendones y ligamentos del cuerpo.
La definición oficial de fibromialgia se estableció como resultado de la Declaración de Copenhagen, la que reconoció el síndrome de fibromialgia oficialmente, en enero de 1993, para la Organización Mundial de la Salud. La define como una condición dolorosa, no articular, que envuelve los músculos, y es la causa más común de dolor musculoesqueletal crónico y generalizado."

Volviendo al periódico arriba mencionado, el asunto es que un informático aquejado de esta "misteriosa" (sic) enfermedad se ha logrado curar gracias a un remedio inventado por él mismo. El remedio (Recuperat-ion, en http://www.recuperat-ion.com/principal.htm), que no medicina, pues sólo se trata de un suplemento de minerales, ya ha curado ¿? a 45.000 enfermos.

A la elaboración de este remedio se ha llegado no tras años de investigación en laboratorios científicos, sino, según su propio autor, experimentando con él mismo diferentes dosis (¿no hizo lo mismo Hagemann al fundar la homeopatía?), hasta que dio con la justa, vamos, la que le curó. El principio que usó también fue sencillo: ¿qué tienen en su interior las células musculares? Pues eso: magnesio, calcio, potasio, sodio. "Eso debe de ser lo que me falta a mí", se dijo, según este mismo periódico.

Por si 45000 personas no son aval suficiente, un profesor, una diseñadora, una ama de casa y un anónimo, además de un médico, dicen haber sanado. El médico, supuestamente de opinión autorizada, también logró curarse con este remedio. Según sus propias palabras, el preparado ya tiene efecto en sólo una noche: «Fue espectacular», dice ahora. "Antes de irme a la cama bebí medio litro con Recuperation y me acosté con los dolores acostumbrados. Pero dormí de un tirón; y a la mañana siguiente, como un milagro, mi rigidez había desaparecido."

A primera vista, mi primera opinión fue de escepticismo, pues, dado lo complejo de este síndrome (no se trata sólo de una enfermedad), no me parecía muy serio pensar que con un simple suplemento mineral se pudiera curar sin más (siquiera paliar algunos síntomas). Pero pospuse una opinión más documentada (a falta de experimentos que, evidentemente, no puedo hacer) y me dio por buscar la composición de ese preparado en su web.

Resulta que tiene dos versiones, una de sabor a limón, con azúcares y, por tanto, además de suplementada mineralmente, energética, y otra de naranja, esta no energética, pero con más dosis de minerales. Parándome en la versión de sabor a naranja, la más "mineral", por cada sobre (y recomiendan un máximo de dos diarios), leo una composición que se me ocurre comparar con cualquier alimento, como una naranja, por decir algo sencillo de utilizar (se pueden encontrar tablas de datos alimenticios en la red con facilidad). El contenido de cada sobre se satisface con:

Sodio: con menos de 100 g de naranjas (no he encontrado datos por pieza);
Potasio: con una pieza;
Calcio: prácticamente con un tercio de una pieza normal.
Magnesio: prácticamente una pieza.

(La versión energética también posee glucosa y fructosa, en cantidad de 3 g cada una de ellas; una naranja normal tiene entre 2 y 3 g de cada uno de estos monosacáridos).

Es decir, con sólo tres o cuatro naranjas diarias (no digamos con el resto de los alimentos que ingerimos diariamente; por cierto, si el propio autor del remedio también hace las equivalencias respectivas de cada mineral con alimentos cotidianos: he de pensar que él TAMBIÉN pensó en lo mismo que yo) se sobrepasa la dosis recomendada de los dos sobres al día y, por supuesto, la sugerida de un sobre mensual tras los primeros días. Supongo que la diferencia entre comerse las naranjas los sobres de preparado es que los mencionados minerales se preparan en una "novedosa proporción", como se dice en la web oficial.

¿Dónde está el truco? ¿Me equivoco yo en alguna parte de mi razonamiento? ¿Estamos ante un caso de "efecto placebo colectivo"? Lo que más me despista de todo es que el informático NO va a sacar rendimiento económico alguno pues, relata Canarias7, va a donar todo lo que gane con este remedio a la investigación sobre este síndrome ... eh, un momento, ¿pero no quedamos en que ya se había dado con el remedio? ¿Para qué seguir investigando?

En todo este asunto hay, como muchas veces en estos casos (¿o este no es uno de esos casos?) amenazas telefónicas, maniobras tras las que estaban los maléficos laboratorios, y, como no, estudios que ya están en marcha para demostrar la efectividad del remedio, según sigue Canarias7.

A la espera de que alguien me explique mejor todo esto o, en su defecto, se hagan públicos los resultados de las investigaciones en marcha que, sin lugar a dudas, pondrán fin a los rumores malintencionados que ya circulan por ahí.

PD.: Por si alguien no se había dado cuenta, hay una inquietud implícita en todo esto: presumo que el periodista de Canarias7 no se molestó en hacer estos sencillos cálculos antes de publicar, pues, de hacerlo, vería que no tienen nada de espectacular.

[Nota] * Carlos Xavier es Biólogo y profesor de instituto.



RAMÓN NÚÑEZ: «ES URGENTE SALVAR LA DISTANCIA ENTRE LA CIENCIA DE LA ESCUELA Y DE LA CALLE»
Luis Alfonso Gámez
TEMA: Divulgación y periodismo científico
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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

RAMÓN NÚÑEZ, DIRECTOR DE LOS MUSEOS CIENTÍFICOS CORUÑESES: «ES URGENTE SALVAR LA DISTANCIA ENTRE LA CIENCIA DE LA ESCUELA Y DE LA CALLE»
Por: Luis Alfonso Gámez - Bilbao

Ramón Núñez, director de los Museos Científicos Coruñeses recuerda que «el aprendizaje ahora dura toda la vida, porque los conocimientos cambian continuamente» Trescientos científicos, divulgadores y educadores participan en Valencia en el II Congreso de Comunicación Social de la Ciencia

«Al niño se le invita en la escuela a redactar y a pintar -sin importar que su redacción vaya jamás a ser publicada ni su pintura pase a ningún museo-, pero nunca se le pide que formule una hipótesis, identifique las variables en un proceso o elabore una teoría», lamenta Ramón Núñez. El director de los Museos Científicos Coruñeses disertó ayer sobre ‘Educación y cultura científica’ en el II Congreso de Comunicación Social de la Ciencia, que se celebra hasta mañana en Valencia. Ante trescientos científicos, divulgadores y educadores reunidos en el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, afirmó que «es urgente salvar la distancia que existe entre la ciencia que se presenta en la escuela y la que aparece en los periódicos y en la vida diaria».
Núñez reivindicó ayer la cultura científica como algo clave para que «la persona se encuentre cómoda con su entorno» y destacó cómo, en un mundo en el que cada vez tienen mayor peso la ciencia y la tecnología, el ciudadano con cultura científica puede aplicarla a las decisiones personales y a la participación responsable en debates como el de la clonación terapéutica. «Necesitamos la cultura científica para ser cultos, para entendernos a nosotros y a nuestro entorno», advirtió. Sin embargo, a su juicio, la escuela actual ni transmite las habilidades de la práctica científica ni sus frutos intelectuales y, por consiguiente, no hace partícipes a las nuevas generaciones del «entusiasmo por el conocimiento del universo».

El peso de la tradición

El director de los Museos Científicos Coruñeses cree que esta carencia del sistema educativo hunde sus raíces en la «ausencia de tradición de un pensamiento científico y técnico en España» y en el hecho de que la tradición occidental, «en cierto sentido», ha deshumanizado a la ciencia. «Es triste presentar como alternativa ciencias o humanidades», dijo antes de abogar por «una reestructuración a fondo» de la escuela, cuyas carencias hacen que «la persona no pueda tener el sentimiento de que la ciencia es una creación humana, y de que todos podemos entender y hacer ciencia».
Núñez señaló que la escuela no puede vivir ajena al hecho de que ahora se aprende «en todos los sitios, sobre todo a partir de los medios de comunicación»; que se aprenden cosas que «están de actualidad» frente a las «consideradas tradicionalmente como fundamentales»; que los medios han sustituido en cierta manera a los libros como fuente; que periodistas y otros profesionales han reemplazado en parte al maestro; que «el aprendizaje dura toda la vida porque los conocimientos cambian continuamente», y que se tiende al enfoque interdisciplinar a la hora de afrontar la enseñanza. «No sólo es que el saber no sea ya condensable, como en otras épocas, es que hemos cambiado nuestra manera de concebir el saber», sentenció.

Ciencia e ilusión

El divulgador propone una serie de reformas, sobre las que destaca la «urgencia de enseñar a los maestros cómo enseñar ciencia». Asimismo, considera fundamental dejar que los niños «descubran la mayor parte de cosas posibles por la experiencia». Que vivan la ciencia. «Los chavales juegan al fútbol, aunque nunca vayan a ejercer esa profesión. Pero lo viven». A la experimentación, el experto suma la necesidad de respetar las preguntas de los alumnos -algo que no ocurre en la escuela hoy en día-; hacer preguntas abiertas que permitan varias respuestas válidas; llevar los periódicos a las aulas y sacar de ellas a los niños «a los museos y otros sitios»; estimular la curiosidad, la creatividad, el escepticismo y el antidogmatismo; integrar un lenguaje científico básico, y presentar las ideas científicas en su contexto histórico.

El objetivo a perseguir es que el alumno conozca la ciencia y sus herramientas, y sea capaz de contextualizar el conocimiento científico «en la vida, en la actualidad y las noticias, en otros aspectos de la cultura y dentro de la propia ciencia». Todo ello sin perder de vista el que, para Núñez, es «el principal objetivo» de la educación científica: «Proporcionar el sentido de alegría, ilusión y sensación de potencial intelectual que tiene la ciencia».

«¿Por qué los perros levantan la pata para mear?»

«Fui a la escuela preguntándome por qué los perros levantan la pata para mear. Y la escuela me respondió que esa pregunta no era importante, que lo importante era saber la lista de planetas del Sistema Solar, la de provincias de Castilla La Vieja, la de los pecados capitales... Aprendí todo eso; pero todavía no tengo la respuesta a mi pregunta», apostillaba ayer el director de los Museos Científicos Coruñeses. El divulgador recuerda cómo sus amigos veterinarios le han dicho que los canes marcan así su territorio, pero «mi pregunta no se refiere a la orina, sino al gesto de levantar la pata».

Ramón Núñez sostiene que «uno de los grandes problemas que tiene la escuela es la falta de respuesta a las preguntas de los alumnos» y que los niños tienen «preguntas muy buenas» que, a veces, los educadores desprecian porque no saben la respuesta. «Una de las cosas que deben aprender es que los adultos no somos enciclopedias», dice, antes de llamar la atención sobre la aparente paradoja de que «las mejores preguntas de los niños son aquéllas para las que todavía no tenemos respuesta» porque exigen «aliarnos con ellos para explorar el mundo y enseñarles la enorme variedad de caminos que existen para encontrar respuestas». Ramón Núñez todavía conserva la curiosidad de la infancia y sigue haciéndose una pregunta: «¿Por qué los perros levantan la pata para mear?».



FITOTERAPIA: «CARA Y CRUZ» DE LAS HIERBAS MÁS POPULARES
Alejandra Rodríguez
TEMA: Fitoterapia
URL: http://www.elmundosalud.com/; http://www.annals.org/issues/v136n1/abs/200201010-00010.html

El Mundo Salud http://www.elmundosalud.com/

FITOTERAPIA: «CARA Y CRUZ» DE LAS HIERBAS MÁS POPULARES
Por: Alejandra Rodríguez
Noticia enviada por: Enrique Márquez

La fitoterapia (medicina basada en la curación con hierbas) está experimentando un auge que ha obligado a realizar análisis rigurosos sobre sus verdades y mentiras. El último “Annals of Internal Medicine” incluye una revisión de algunas hierbas de uso frecuente: ginkgo, ginseng, kava, hipérico, equinácea y palmito salvaje.

Los autores, del Departamento de Medicina Complementaria de la Universidad de Exeter (Reino Unido), han recopilado estudios (algunos doble ciego y controlados con placebo) con cada uno de estos productos y ha llegado a la conclusión —independientemente de su eficacia— de que hacen falta más investigaciones en este terreno.

Con respecto a los usuarios, los científicos han insistido en que el público debe asumir que los remedios herbales con potencial para curar, lo tienen también para hacer daño si no se usan correctamente o si se combinan de manera equivocada.

Según han determinado los responsables de este análisis, el 'Ginkgo biloba' mejora la actividad cerebral y frena la neurodegeneración asociada al Alzheimer y a otras demencias. No obstante, no es efectivo en los vértigos y zumbidos en los oídos, ni tampoco en ciertas alteraciones microcirculatorias. Debe tenerse en cuenta que puede provocar convulsiones y hemorragias, por lo que no debe tomarse con fármacos anticoagulantes.

En cuanto al 'Hypericum perforatum' (hipérico), los ensayos demuestran su eficacia en la depresión leve y moderada. Su lado negativo es que inhibe, ralentiza o modifica la absorción de antivirales, antiagregantes y contraceptivos orales, por ejemplo.

En esta revisión también se descarta el papel beneficioso del ginseng y de la equinácea como reconstituyente y como remedio para las infecciones del tracto respiratorio superior, respectivamente; ya que los datos disponibles al respecto son contradictorios.

Por el contrario, el palmito salvaje ha salido respaldado en el tratamiento de la hiperplasia benigna de la próstata (además sus efectos secundarios son escasos y muy leves) y la kava como ansiolítico y sedante. Sin embargo, la FDA estadounidense está revisando este último producto debido a sus posibles complicaciones hepáticas en terapias prolongadas sin supervisión.

Para más información:
Annals of Internal Medicine http://www.annals.org/issues/v136n1/abs/200201010-00010.html



CARTAS ATÓMICAS. NUEVOS DOCUMENTOS MUESTRAN EL ESFUERZO NUCLEAR ALEMÁN EN LA II GUERRA MUNDIAL
Malen Ruiz De Elvira
TEMA: Historia
URL: http://www.elpais.es/

El País http://www.elpais.es/

CARTAS ATÓMICAS. NUEVOS DOCUMENTOS MUESTRAN EL ESFUERZO NUCLEAR ALEMÁN EN LA II GUERRA MUNDIAL
Por: Malen Ruiz de Elvira - Madrid
Artículo enviado por: Vicente Prieto

El danés Niels Bohr, padre de la física cuántica, y el alemán Werner Heisenberg, autor del principio de incertidumbre, tuvieron en 1941 una reunión en Copenhague que ha hecho correr desde entonces ríos de tinta. Ahora, documentos inéditos confirman que Heisenberg dio a entender, al menos, a Bohr que Alemania estaba intentando conseguir la bomba atómica.

Dos genios que no se entienden. Dos amigos enfrentados por una guerra que les separará ya para siempre. Y en medio, la bomba atómica.

El danés Niels Bohr, padre de la física cuántica, y el alemán Werner Heisenberg, autor del principio de incertidumbre, tuvieron en 1941 una reunión en Copenhague que ha hecho correr desde entonces ríos de tinta. Ahora, documentos inéditos hechos públicos por el Archivo Niels Bohr en Dinamarca (accesibles por Internet en www.nba.nbi.dk) aclaran lo que este gigante científico creyó comprender en aquella famosa reunión y confirman que Heisenberg dio a entender, al menos, a Bohr que Alemania estaba intentando conseguir la bomba atómica.

¿Por qué lo hizo? Heisenberg, amigo de Bohr desde los años veinte, se había convertido en un científico mimado por la Alemania nazi y era un miembro importante del equipo que, bajo el mando de Albert Speer, intentaba conseguir la fisión nuclear. Bohr seguía trabajando en su instituto de investigación en la Dinamarca ocupada por los nazis, no sabía nada del Proyecto Manhattan y no se unió a los Aliados hasta que en 1943 huyó al saber que estaba a punto de ser detenido. Entonces resaltó la importancia de lo que le había contado Heisenberg.

Los documentos son en su mayoría cartas y borradores dirigidos a Heisenberg que Bohr nunca llegó a mandar, posiblemente porque no le gustaban los enfrentamientos. El científico danés siempre dispuso de amanuenses, era muy meticuloso y consciente de su lugar en la historia y corregía continuamente. En una carta de 1957 o 1958 escrita por su asistente, la más dura, Bohr se asombra de la mala jugada que la memoria le ha hecho a Heisenberg al recordar lo ocurrido en 1941 en un libro. 'Personalmente, me acuerdo de cada palabra de nuestra conversación, que tuvo lugar en un escenario de tristeza y tensión extremas para nosotros en Dinamarca', escribe, y recalca que todos en su instituto quedaron muy impresionados por la convicción expresada públicamente por Heisenberg de que Alemania iba a ganar la guerra y que lo mejor para ellos sería cooperar. Respecto a su encuentro a solas, Bohr escribe: 'Recuerdo muy claramente también nuestra conversación en mi despacho en el instituto, durante la cual, en términos poco concretos, hablaste de una manera que no podía más que darme la firme impresión de que, bajo tu liderazgo, se estaba haciendo en Alemania todo lo posible para desarrollar armas atómicas (..), que mi silencio y seriedad pudieras tomarlos (....) por una expresión de asombro ante tus informes de que era posible hacer una bomba atómica constituye un extraño malentendido'. Afirma en la carta Bohr que él ya sabía desde 1938 que se podría obtener una bomba con los dos isótopos de uranio y que incluso en 1939, en una conferencia en Birmingham, lo había dicho.

Aparte, Bohr recalca en esta misma carta que siempre estuvo seguro de que Heisenberg quiso con su visita a Copenhague confirmar que él no corría peligro y ayudar a su instituto. En 1943, tras la huida de Bohr, Heisenberg volvió a Copenhague debido a la confiscación del centro y tuvo un papel importante en conseguir que fuera devuelto a la universidad. Y cuando los Aliados entraron en su despacho al rendirse Alemania, allí estaba en sitio bien visible una foto de los dos amigos.

Los nazis no consiguieron el arma por falta de medios económicos

Tras la guerra, Heisenberg manifestó que su visita fue la de un alumno a su maestro para plantear el dilema moral de un científico ante la guerra y que subrayó la dificultad técnica de llegar a la bomba atómica. Según él, Bohr se asustó, no le entendió y estuvo muy frío con él. Según Abraham País, biógrafo de Bohr, ya fallecido, la reunión demuestra la insensibilidad de Heisenberg, que creyó que la guerra no había cambiado nada entre él y Bohr, si bien reconoce que el científico danés, aunque sumamente inteligente, estaba poco dotado para la comunicación personal. Sin embargo, Hans Bethe, uno de los pocos sobrevivientes del Proyecto Manhattan, cree que los malentendidos se dieron en el terreno de la física.

El programa alemán de la bomba atómica fue frenado en 1942, aunque se siguió investigando la fisión nuclear a pequeña escala. La mayoría de los historiadores cree que Alemania no consiguió la bomba por falta de medios económicos, dado que estaba retrasada en el desarrollo técnico, como había resaltado Heisenberg, que era un físico teórico.

Es muy poco probable que los nuevos documentos aclaren totalmente lo que pasó en la reunión, revivida en la premiada obra teatral Copehagen, del autor británico Michael Frayn -el pretexto para hacerlos públicos 10 años antes de lo previsto-. Bohr nunca dio una versión escrita de esa reunión que le obsesionó hasta su muerte en 1963 (la última carta data de 1962 y es extrañamente parecida a la primera), y las versiones de Heisenberg, fallecido en 1976, variaron a lo largo de los años.



¿ES LA ‘YIHAD’ UNA ‘GUERRA SANTA’?
I. Álvarez Ossorio
TEMA: Religión
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¿ES LA ‘YIHAD’ UNA ‘GUERRA SANTA’?
Por: I. Álvarez Ossorio

La crisis propiciada por los ataques terroristas contra Estados Unidos nos ha obligado a familiarizarnos con una terminología que, pese a ser empleada profusamente por los medios de comunicación, continúa siendo incomprensible para buena parte de la población. Así, nos hemos acostumbrado a escuchar términos como ‘yihad’, ‘muyahid’, ‘talibán’, ‘madrasa’, ‘burka’, ‘fatwa’ o ‘mullah’ sin apenas rechistar. El problema es especialmente delicado si tenemos en cuenta que la mayoría de estos términos suelen ser traducidos de manera incorrecta, añadiendo todavía una mayor confusión a la ya imperante.

El orientalista Bernard Lewis advierte en ‘El lenguaje político del Islam’, una de sus obras más reconocidas, publicada en 1988, que desde Occidente «el Islam se ve como una religión militante, o incluso militar, y a sus seguidores como guerreros fanáticos, empeñados en extender su fe y su ley mediante las armas. Así pues, puede sorprender que el lenguaje árabe clásico no tenga un término correspondiente a guerra santa». De esta manera, Lewis se permite discutir la visión estereotipada del Islam como una religión agresiva, pero también cuestiona la pertinencia de traducir como ‘guerra santa’ el término ‘yihad’. La raíz trilítera árabe ‘yahada’ debe traducirse como ‘esforzarse’ o ‘aplicarse’ por defender o propagar el Islam: ‘yihad’ significaría un ‘esfuerzo en la senda de Dios’, mientras que su participio activo ‘muyahid’ se aplica a quien ‘se esfuerza’ por defender el Islam, generalmente en el sentido militar pero también desde el punto de vista espiritual o moral.

En la década de los ochenta, quienes combatían contra los soviéticos en Afganistán ya fueron denominados ‘muyahidin’, pues se entendía que estaban haciendo un esfuerzo por defender parte de los territorios musulmanes (‘dar al-islam’) de la influencia de una ideología laica y atea como la comunista, que representaba una amenaza de primer grado no sólo para la integridad territorial, sino también confesional afgana. No es de extrañar que otro término como ‘fedayín’, los que se sacrifican, empleado en la década de los setenta para referirse a los guerrilleros que luchaban por la causa palestina, también tuviese un matiz religioso y fuese empleado en la Edad Media, entre otros, por una secta ismailí que combatió a los cruzados.

Una matización que sería conveniente hacer para evitar malentendidos es que la llamada a la ‘yihad’ realizada por un caudillo político o religioso local, como es el caso del ‘mullah’ (mulá) Omar, es un recurso archiconocido en la historia del Islam, pues de esta manera se conseguía convocar a la población para combatir una amenaza común, ya procediese de países no creyentes o de musulmanes considerados herejes o impíos. Este llamamiento no implica de ninguna manera que todo musulmán deba aprestarse a alzarse en armas: un musulmán marroquí, sirio o malasio no prestará a tal llamamiento mayor atención que a los resultados de una jornada de la liga de fútbol italiana.

En cuanto a la palabra ‘talibán’, su aceptación popular es tal que ha sido incluida en la nueva edición del diccionario de la Real Academia Española de la Lengua. Por talibanes los medios de comunicación entienden los estudiantes religiosos que, tras educarse en las madrasas o escuelas coránicas, decidieron retornar a Afganistán para combatir a los ‘señores de la guerra’ que asolaban el país. Si bien es cierto que esta traducción no es incorrecta, también lo es que cualquier universitario árabe es denominado genéricamente ‘talib’, que es el participio activo del verbo ‘talaba’, que significa, simple y llanamente, ‘pedir’ o ‘demandar’, enseñanza o instrucción en este caso.

Por ‘fatwa’ se entiende la sentencia jurídica basada en los textos canónicos que es emitida por un ‘ulema’ o doctor versado en el corpus legal islámico o ‘sharia’ (que en su sentido original indica el camino recto). La repercusión de las ‘fatwas’ depende de su emisor. En el caso de las emitidas por las autoridades religiosas talibanes es bastante limitado, ya que sólo compete a los afganos que están bajo su autoridad. Como botón de muestra, cabe señalar que los ulemas de la corriente deobandí de la que beben directamente los talibanes han emitido hasta el momento un número tan elevado de ‘fatwas’ -cerca de un cuarto de millón- que su cumplimiento se hace imposible entre una población analfabeta y diezmada tras décadas de miseria y privaciones de toda índole.

Otro de los términos empleados sin saberse muy bien lo que designa es el de ‘mullah’ o ‘mollá’, que aparece frecuentemente acompañando a los dirigentes talibanes. Aunque su origen es árabe y está asociado a la gobernación, el término ‘mullah’ ha pasado a Occidente a través del urdu y del persa y se refiere a los versados en materias religiosas. De su misma raíz provienen las palabras ‘valí’ y ‘valiato’ que nos dejaron los árabes tras su larga presencia en la península. No cabe por lo tanto la posibilidad de hablar de ‘mullah’ en los territorios palestinos, como han hecho algunos periodistas en sus crónicas de guerra.

Por mi experiencia directa, no estaría de más añadir a este pequeño ‘vocabulario de campaña’ una última palabra. A pesar de que ‘intifada’ puede considerarse ya una antigualla, pues la utilizamos desde hace más de una década, persisten los malentendidos sobre su significado. Hay quienes lo traducen como ‘revuelta’, hay quienes se inclinan por ‘manifestaciones violentas’, pero su traducción más fiel, partiendo de lo que significa en árabe -‘sacudida’ o ‘agitación’-, es la de ‘levantamiento’ o ‘alzamiento’.



NACIONES UNIDAS ABOGA POR EL CULTIVO DE TRANSGÉNICOS PARA SALVAR A LOS PAÍSES POBRES
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Alimentación

La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

NACIONES UNIDAS ABOGA POR EL CULTIVO DE TRANSGÉNICOS PARA SALVAR A LOS PAÍSES POBRES
Por: María José Corrales - Madrid
Noticia enviada por: Vicente Prieto

España encabeza la lista de los «líderes potenciales», según el nuevo Índice de Adelanto Tecnológico.

Las nuevas tecnologías -incluida la biotecnología que permite la producción de los polémicos cultivos transgénicos- son fundamentales para reducir la pobreza en el mundo. Así se subraya en el «Informe sobre Desarrollo Humano 2001» el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Su administrador, Mark Malloch Brown, advierte que «al hacer caso omiso de los adelantos tecnológicos en medicina, agricultura e información, se perderán oportunidades de transformar la vida de los pobres». España se mantiene en el puesto 21 entre 162 países en desarrollo humano y encabeza la lista de los «líderes potenciales».

Para el PNUD, los cultivos transgénicos reducirían la desnutrición que padecen 800 millones de personas en el mundo y «serían especialmente valiosos» para los agricultores pobres del África subsahariana. En particular, se señala la «urgente necesidad» de desarrollar variedades de maíz, sorgo y mandioca, alimentos básicos para pobres de muchos países.

El PNUD propone «alianzas del sector privado» para que los países menos desarrollados produzcan semillas modificadas. Entre los trabajos que valora favorablemente, se encuentran las producciones de arroz y algodón modificados de China. Y las nuevas variedades de arroz japonés. Para el administrador del PNUD, Mark Malloch Brown, en Japón estos alimentos «tienen rendimientos superiores en un 50%; maduran de 30 a 50 días antes». Con este documento, el PNUD opta claramente por fomentar los alimentos transgénicos y atribuye los temores a «políticas deficientes» en seguridad alimentaria.

Buen futuro para España

España ocupa desde hace tres años el vigésimoprimer puesto en el índice de desarrollo humano. El cambio de los baremos y la inclusión de la tasa de paro perjudicó a España, que no ha vuelto a alcanzar los primeros puestos desde 1998. Con todo, está al nivel del resto de los países de la UE, aunque por detrás de los nórdicos, que son los más desarrollados. En el lado positivo, el país tiene una de las tasas de esperanza de vida más altas, de la que son responsables las mujeres. Las españolas gozan de una longevidad de más de 78 años.

A pesar de su posición encabeza la lista de «líderes potenciales» en tecnología. Esto significa que está en disposición de integrarse entre los más avanzados tecnológicamente, aunque todavía no cuenta con nodos, territorios de concentración de científicos de alto nivel e instituciones de capital para investigación.



ESAS LEYENDAS URBANAS
M. de Memoricol
TEMA: Leyendas Urbanas
URL: http://www.sonotone.net/

Sonotone http://www.sonotone.net/

ESAS LEYENDAS URBANAS
Por: M. de Memoricol

El nombre genérico de "leyendas urbanas" se aplica a toda clase de rumores disparatados que pasan a ser del dominio público, y que tienen un leve origen en hechos reales. Se trata del género rumorológico por excelencia, pues para que un chascarrillo ascienda al Olimpo de la leyenda urbana, ha de pasar por una gran cantidad de bocas sin que se deforme en exceso tanto el contenido como los protagonistas. En los países anglosajones, este género de la cultura popular tiene una gran aceptación, existiendo multitud de compendios, libros o páginas web dónde se pueden encontrar los ejemplos más famosos. Sin embargo en nuestro país, tan acostumbrado al cotilleo, es difícil encontrar estudios sobre el tema que no incorporen vulgares copias de las leyendas más universales y que todo el mundo conoce: los cocodrilos en las alcantarillas, las jeringuillas con SIDA en las butacas del cine, la prostituta roba-riñones, el perro mutante de rata, la niña de la curva, los pollos de Kentucky Fried Chicken…
Sonotone, pues, se ve en la obligación moral de rescatar del armario del chisme las 10 fábulas urbanas más famosas de esta España nuestra, comprendiendo que la publicación de nombres y apellidos ha coartado a la mayoría de autores que lo han intentado con anterioridad.

Un millardo de chivatos para una silla de ruedas

Hace años, corrió por la calles de Madrid (ignoro si por las de otras ciudades pues era demasiado joven para el turismo nacional) una manía que se puede catalogar como a medio camino entre el cerocomasieterismo más incipiente y la tontería más absurda. Consistía en que cuando sacabas un paquete de pitillos para ofrecer, aparecía alguien que siempre te espetaba "¿me das el chivato que es para una silla de ruedas?". Ante tal pregunta sensiblera, uno no podía hacer otra cosa que acceder a la petición, más que nada porque en aquella época los chivatos no los utilizábamos como ahora en ciertas prácticas de urinario. Tras nuestra contribución a tan honorable causa, la mayoría de las veces se investigaba un poco más en el tema, sacando siempre la misma conclusión: los chivatos eran para un handicapadito que tenía que reunir un Kg de ellos (alrededor de 100 millones de chivatos) para cambiar su caduca silla de ruedas por una nueva dotada hasta de hiperespacio. Sin embargo, hoy en día nadie ha tenido constancia de que el postrado recaudador de chivatos hubiera logrado con éxito el plan renove de su silla, por varias razones entre otras: ¿cómo era posible que te pidieran chivatos gentes distintas y en cualquier lugar?. La gente cuando llegaba a su casa con los bolsillos llenos de chivatos ¿los llevaba posteriormente a un centro de almacenamiento de chivatos?¿Por qué nadie conocía al handicapado? Si realmente consiguió su silla de ruedas ¿esta estaba hecha de plástico trasparente?. Preguntas que nunca se pudieron contestar.

Quien me va a curar el culo partido

Una de mis preferidas, por su actualidad y por la jeta de la gente al atribuirse la autoría. No hará más de dos años que una buena mañana, miles de españoles se levantaron contando que una amiga de su madre, una cuñada de su tía o una vecina que les daba clase, la cual trabajaba de enfermera de guardia en un famosos hospital de Sevilla, había atendido al mismísimo Alejandro Sanz (o Sandro Magno, para los amigos) de un desgarro anal de ciclópeas dimensiones producido por un taciturno y acompañante Miguel Bosé. Todo el mundo, insisto, tenía alguien conocido de enfermera de guardia, por la sencilla razón de que resultaba más impactante darle cercanía a la historia que entonar un ¿Sabes que me han dichooo…?. Sin embargo, aunque nadie conoció realmente a la enfermera, la asistencia se produjo verdaderamente, porque, dicen las malas lenguas, quién dejo el culo de Sandro como la bandera de Japón no fue otro que el pederasta danzarín Antonio Canales.

Cuidado con la Banda del Alicate

Este era el grito de advertencia más utilizado, hará unos cuantos años, por las madres antes de que sus inocentes hijos salieran a pulirse la paga de la semana. Al parecer, pululaba por las calles un grupete de malísimas personas humanas que se dedicaban a "limpiar" a los jovenzuelos al grito de "¿pelas o pellizco?". Cuentan algunos amigos de amigos de los agredidos, que estos, ante tal dicotomía, elegían siempre "pellizco" por salvaguardar la paga y por lo suave del castigo. Lo que no sabían las incautas víctimas era que la penitencia consistía en el tortuoso retorcimiento de un pezón con un enorme alicate hasta que la glándula se quedaba como el rabito de un cerdito. Además después, también se llevaban el dinero. Haber elegido pelas !!!

La "sorpresa" de Ricky

Seguro que todo el mundo se acuerda de esta leyenda urbana, pues el vídeo demostrativo estuvo más cotizado que el de las andanzas de Pedro Jota Calvorota con Exhuperancia. En aquellos tiempos en que Concha Velasco presentaba "Sorpresa, Sorpresa", y dado que la actriz estaba haciendo caer la audiencia del programa por su afición al Soberano, se inventaron (o fue real) un divertido acontecido: el mismísimo Ricky Martín fue contratado para esconderse en el armario de una joven y doncella fan, de tal manera que saliera (al grito de "sorpresa") cuando esta llegara del colegio. Pues sí, la chiquilla llegó, pero al ver que sus padres no estaban (se encontraban en el plató con Concha Velasco), pensó "voy a darme un homenaje" y acto seguido se bajo la falda tableada, cogió un bote de La Piara Tapa Negra (Nocilla o membrillo para otros) y se untó toda la "japerilla" con la crema mientras llamaba a su perro, que curiosamente se llamaba "Ricky". Nuestro divo latino, al oír su nombre, estuvo a punto de salir pues creía que ese era el momento programado, pero inmediatamente fue avisado por el pinganillo para que no lo hiciera, pues todo el plató (incluido Concha y los padres) estaba con la boca abierta. Dicen que un niño de 12 años fue el único que pudo hacerse con una copia del vídeo, y que la vendía en su colegio por 500 Ptas. de nada. Una ganga, vamos.

Que cosas se meten las mujeres

Otro rumor de los catalogados "hospitalarios". Al igual que una amistad enfermera, todo el mundo tenía un colega conductor de ambulancia con chascarrillos jugosos para contar. Como aquel que circuló bastante tiempo sobre un servicio en una zona residencia de alto standing. Al parecer, una jovencita llamó muerta de miedo solicitando una ambulancia por "un problema gravísimo" que no podía contar. Al llegar la dotación a la casa de la, supuestamente, víctima, se encontraron a esta en posición de perrito con un magnífico ejemplar de Gran Danés acoplado a su trasero. Al parecer, a la incauta propietaria se le había ocurrido jugar a hacer guarreridas españolas con el mastodonte canino, sin percatarse que los chuchos deben sufrir un periodo de "descompresión" antes de retirarse, por lo que los nervios de la muchacha por la tardanza en la finiquitación del acto habían provocado el atasco del miembro del lindo perrito. Dicen los rumores que todo se solucionó con unos cuantos cubos de agua fría y un largo periodo de psicólogo de la chica.
Otra versión de la leyenda cuenta que no fue la salchicha perruna lo que se introdujo la dueña, sino una botella de cava Dubouis, la cual hizo vació dentro del órgano femenino quedándose totalmente atascada. La solución de los divertidos sanitarios no fue otra que romper la botella con un martillito para que anulara el "efecto ventosa".

La niña de la discoteca Androides

Esta historia es oriunda de la localidad toledana de Talavera de la Reina, pero es un magnífico ejemplo de cómo la leyenda de la Niña de la Curva y sus variantes son universales.
La noche de un sábado cualquiera de invierno un tal Pablo conducía su moto hacia la discoteca Androides. De repente un fuerte aguacero comenzó a caer sobre la ciudad. Gracias a Dios, Pablo estaba muy cerca de la discoteca, así que aparcó su moto en un callejón cercano y bajo una cornisa, comenzó a atar la moto al poste de una señal de tráfico.
De repente un escalofrío rozó su nuca y miró atrás. La sombra de una joven de unos dieciséis años, vestida con una leve blusa de seda y una falda también de tela muy ligera estaba observándole. La chica estaba totalmente calada. El agua caía de su pelo rubio y lacio sobre sus hombros, y el color de rimel de sus ojos formaba un reguero de lágrimas negras sobre su cara. Pablo, se puso en pie y viendo que la chica temblaba, se quitó su chaqueta motera de cuero y se la echó encima. Pablo le sugirió llevarla a su casa pero ella se negó, así que le invitó a entrar a la discoteca y tomar una copa. La cara de la muchacha era pálida y triste, pero esgrimió una leve sonrisa y entró junto con el chico al local. Allí conversaron durante horas y casi a las cinco de la mañana, Pablo cogió su moto y la llevó hasta su domicilio. Allí en la puerta, la muchacha cuyo nombre no había preguntado le dió un pequeño beso en la mejilla y le entregó una fotografía de carnet.
Al día siguiente, Pablo, muy ilusionado por tener un nuevo ligue que llevarse a la boca, se encaminó hacia la casa de la muchacha. Tras varios golpes. Una mujer de unos cincuenta y muchos años abrió la puerta. -¿Está su hija? - Preguntó Pablo. - No haga usted bromas, joven - Contestó la mujer - Mi hija murió hace tres años en un accidente de moto.-. Pablo no se resignaba y creía que todo era una macabra broma, y es más, !!! coño, una cosa es que sea un fantasma, pero otra que le mangue la chupa…!!!. Tan empeñado estaba Pablo que la mujer le acompañó hasta el cementerio. Allí sobre una tumba con el nombre de su amada estaba colocada la chaqueta que la noche anterior le había prestado.
Ahora Pablo continúa en tratamiento psiquiátrico. Tras conocerse la historia que incluso salió publicada en la prensa local, la discoteca Androides cerró.
Acojona ¿eh? Pues ya sabéis, pequeños pervertidos, cuidado con los ligues y la chupa en días de lluvia.

La foto y el cepillo

Esta es también una historia muy contada, siempre cambiando los protagonistas a gusto del interlocutor.
Resulta que una pareja se va de vacaciones a Santo Domingo a un complejo de esos con Todo Incluido. Nada más llegar al hotel, los tórtolos se baja al buffet a ponerse como el kiko, pero al subir a echarse la siesta resulta que les han robado todo el equipaje, dejándoles solamente la cámara de fotos y los cepillos de dientes. La pareja se caga en todo, pero continúan sus vacaciones como si nada. A su regreso a casa, revelan las fotos del viaje para enseñárselas a sus amigos, descubriendo horrorizados como las primeras instantáneas corresponden a los ladrones, los cuales se han fotografiado metiéndose los cepillos de dientes en el culo.
Dicen por ahí que la pareja nunca más salió de vacaciones, pues se gastaron todos los ahorros en cambiarse la dentadura.

El Patrol de la Guardia Civil

Una de las muchas leyendas que se sospechan que han sido adaptadas de un chiste, aunque en EEUU tiene mucha aceptación.
Un garrulete se agarra una descomunal cogorza en un puticlub y cuando va conduciendo su Nissan Patrol de vuelta a casa es parado por una pareja de la Benemérita. Los agentes, al ver el estado del individuo, le hacen bajarse del coche para andar sobre una línea recta, pero en ese justo momento, en el carril contrario, un coche se pega un piñazo descomunal. Lógicamente, los números corren a socorrer a los accidentados, momento que aprovecha nuestro etílico protagonista para recular lentamente, subirse en el coche y largarse a casa. A la mañana siguiente aparecen los dos guardias civiles en la casa del resacoso agricultor (tiene que ser agricultor pues debe vivir en un pueblo, sino no tiene sentido la historia), el cual no se acuerda de nada. Los picoletos le preguntan si ayer fue parado por conducir borracho, a lo que el hombre contesta que el no sabe nada y que la noche anterior se la había pasado jugando al Scatergoris con la parienta. Sin embargo es obligado a abrir el garaje, dónde el incrédulo y despistado individuo descubre horrorizado que con las prisas se ha confundido y se ha llevado el Patrol de la Guardia Civil.

Los metrosurfistas

Mítica leyenda urbana dónde las haya, de la cual se hizo eco la prensa e incluso se pusieron cámaras en el Metro para descubrir si era verdad.
Al parecer, no hace mucho tiempo, corría la creencia por el Metro de Madrid que había unos aficionados a un deporte tan extremo como era el de subirse a los techos de los vagones e ir de estación a estación emulando a Michael J. Fox en una película de la cual no me acuerdo del título. Esto creó una psicosis colectiva, llenándose los andenes de jubilados que cambiaron el divertido hobby de mirar obras por el de localizar a metrosurfistas. Como era lógico, nunca se vio a ninguno, más que nada porque debían ser muy bajitos para no electrocutarse con la catenaria. Como mucho, y para calmar las ansias de la sociedad, los medios de comunicación entrevistaron a un par de jovenzuelos que se dedicaban a viajar ENTRE los vagones, y no SOBRE ellos, con lo que la leyenda nunca se demostró si era cierta.
Cierta no sé, pero difícil…taco.

La de la peseta.

Por ser la más antigua la hemos dejado para cerrar este sesudo estudio. ¿Quién no se acuerda de aquella mítica carta mecanografiada y convenientemente envejecida que llegaba a las casas como enviada por el mismísimo diablo? Si no recuerdo mal, llevaba un texto escrito por algún sudamericano que, al mas puro estilo del comercio vertical de balletas ecológicas, se había forrado por la suerte que traía mandar 10 copias a amigos y conocidos. Si no convencía o el receptor era un incrédulo, prometía millones de desgracias (con ejemplos de muertes de familiares y mascotas) si se interrumpía la circulación de la peseta maldita que acompañaba la misiva. Por supuesto, la mayoría de las personas se lo creía y mandaba las correspondientes copias engrandeciendo el mito de la rubia diabólica. Yo, personalmente, recibí la carta y no se me ocurrió nada mejor que gastarme la peseta en una gominola de las de entonces. Y aquí sigo, un poco desmejorado, pero sigo.
Dicen los estudiosos que la leyenda se esfumó cuando el Banco de España cambió la rubia gorda por la diminuta lentilla de platino, con lo que nadie era capaz de localizar la pieza dentro del sobre.



EL VIAJE DE LOS NANO-CIRUJANOS
Patrick L. Barry
TEMA: Nanotecnología

Ciencia NASA http://ciencia.msfc.nasa.gov/

EL VIAJE DE LOS NANO-CIRUJANOS
Por: Patrick L. Barry
Traducción al Español: Jorge Ianiszewski

Científicos financiados por la NASA desarrollan naves microscópicas, capaces de internarse en el cuerpo humano y reparar problemas – célula por célula.

Enero 14, 2002: Es como una escena de la película "El Viaje Fantástico". Una pequeña nave -- mucho más pequeña que una célula humana -- dando tumbos a través de la corriente sanguínea de un paciente, a la caza de células enfermas para penetrar sus membranas e inyectarles precisas dosis de medicinas. Sólo que esto no es Hollywood. Es ciencia real.

Investigadores financiados por una donación de la NASA, comenzaron recientemente un proyecto para hacer realidad estos escenarios futuristas. Si tienen éxito, las "naves" desarrolladas por los científicos -- llamadas nanopartículas o nanocápsulas -- podrían ayudar a hacer realidad otra historia de ciencia ficción: la exploración humana de Marte y la permanencia a largo plazo en el espacio por los humanos.

Aunque las aplicaciones espaciales serán el principal objetivo de los investigadores, las nanopartículas tienen también un gran potencial para muchos campos de la medicina, especialmente para el tratamiento del cáncer. La seductora promesa de entregar venenos capaces de matar tumores, directamente a las células cancerosas, evitando así los devastadores efectos secundarios de la quimioterapia, ha generado un gran interés en la comunidad médica por las nanopartículas.

"El objetivo de estas nanopartículas es introducir un nuevo tipo de terapia -- de penetrar en células individuales... y repararlas; o, si hay mucho daño, deshacerse de ellas", explica James Leary, de la Rama Médica de la Universidad de Texas. Leary es el encargado de la investigación, junto con Stephen Lloyd y Massod Motamedi también de la Universidad de Texas; Nicholas Kotov de la Universidad Estatal de Oklahoma; y Yuri Lvov de la Universidad Tecnológica de Luisiana.

Este proyecto se orienta hacia un problema relacionado con el cáncer -- las altas dosis de radiación (radioactividad) que experimentan los astronautas en el espacio, especialmente en los viajes a la Luna o a Marte, que exigen abandonar el paraguas protector del gigantesco campo magnético que rodea a la Tierra.

Ni siquiera los materiales más avanzados, utilizados para protegerse de la radiación en las naves espaciales, son capaces de aislar completamente a los astronautas de la radiación de alta energía del espacio. Estos fotones y partículas atraviesan sus cuerpos como balas infinitesimales, destruyendo moléculas a su paso. Cuando el ADN sufre daños por esta radiación, las células se comportan erráticamente, ocasionalmente generando cánceres.

"Este es un problema importante", dice Leary. "Si los humanos van a vivir en el espacio, tenemos que buscar cómo protegerlos mejor de la radiación".

Debido a que los escudos contra la radiación posiblemente no puedan resolver totalmente el problema, los científicos deben encontrar alguna otra forma de hacer a los astronautas más resistentes a los daños de la radiación.

Las nanopartículas ofrecen una solución elegante. Estas cápsulas destinadas a entregar medicinas son minúsculas -- de sólo algunos cientos de nanómetros, lo que es menor que una bacteria y más pequeña aún que la longitud de onda de la luz visible. (Un nanómetro es una millonésima de un milímetro).

Una simple inyección con una aguja hipodérmica puede liberar miles o millones de estas cápsulas dentro del torrente sanguíneo de una persona. Una vez allí, las nanopartículas aprovecharán el sistema de señalización celular natural del cuerpo, para encontrar las células afectadas por la radiación.

Los billones de células del cuerpo humano se identifican y comunican entre sí a través de moléculas complejas incrustadas en sus membranas exteriores. Estas moléculas actúan como "señales" químicas para comunicarse con otras células o como "porteros" químicos que controlan la entrada a la célula de moléculas existentes en el torrente sanguíneo (tales como las hormonas).

Cuando las células son dañadas por la radiación, producen marcadores de una clase particular de proteínas llamadas "CD-95" y los colocan en su superficie exterior.
"Es la forma en la que una célula habla a otra célula y le dice, 'Oye, Estoy herida'", dice Leary.

Implantando moléculas en la superficie exterior de las nanopartículas que se adhieren e los marcadores CD-95, los científicos pueden "programar" las nanopartículas para que busquen las células dañadas por la radiación.

Si el daño causado por la radiación es muy grande, las nanopartículas podrían entrar en las células dañadas y liberar enzimas que inicien la "secuencia auto-destructiva" de la célula, llamada apoptosis. Si el daño no es muy extenso, pueden soltar enzimas reparadoras de ADN para intentar arreglar la célula y hacer que vuelva a funcionar normalmente.
Los humanos y otros organismos tienen enzimas naturales que protegen el ADN y reparan errores, pero algunas hacen su trabajo mejor que otras. "Hay organismos que pueden [absorber altas] dosis de radiación sin mayores efectos nocivos," dice Leary. Estudiando estas especies, los científicos ya saben como preparar enzimas reparadoras de ADN que podrían ser transportadas por nanopartículas.

El equipo de Leary estudia también la manera de adherir moléculas fluorescentes a las nanopartículas. Estas podrían ser diseñadas para iluminar ciertas etapas del proceso, empleando incluso diferentes colores para las diferentes etapas. Estas marcas fluorescentes serían una forma para monitorear el trabajo de las nanopartículas dentro del cuerpo.

"Para establecer el nivel del daño causado por la radiación, un astronauta se pondría algo así como un par de anteojos, pero estos anteojos serían capaces de mirar dentro de la retina", explica Leary. "Utilizando el flujo de nanopartículas [fluorescentes] a través de las células de la retina como un instrumento de análisis in vivo". (In vivo significa "dentro del organismo".)

Ya existen tecnologías semejantes -- se utilizan para medir las variaciones en el flujo sanguíneo de la retina debido a varias enfermedades. La NASA está interesada en estos métodos no-invasivos para controlar la salud, ya que los astronautas deberían posiblemente servir como sus propios médicos en misiones de larga duración.

"Eventualmente, los astronautas podrían utilizar estos anteojos para determinar lo que ocurre en su torrente sanguíneo. Y si es que necesitan tratamiento, tienen una jeringa hipodérmica o algo semejante con las nanopartículas apropiadas para el trabajo de reparación", dice.

Las nanopartículas son una forma radicalmente nueva de biosensores y suministro de medicinas, y como tal, la tecnología necesitará aun de muchos años más para llegar a su madurez y ser confiable. Pero no es una fantasía descabellada. Todos los elementos de esta idea ya han sido demostrados por separado -- las enzimas reparadoras de ADN, las nanopartículas, las etiquetas fluorescentes. El truco es hacer que todos ellos trabajen juntos en forma confiable.

"Este es un problema muy difícil, y no seremos capaces de hacerlo todo en tres años", que es la duración del financiamiento. "Aquí tratamos de desarrollar una ciencia muy innovativa -- es algo así como un salto", dice Leary. "Pero eso es lo que hace que este proyecto sea tan divertido".

Para más información:
Esta investigación es financiada por la Oficina de Investigación Física y Biológica de NASA http://spaceresearch.nasa.gov/, como parte de un esfuerzo de colaboración con el Instituto Nacional del Cáncer para desarrollar sensores biomoleculares.
Desarrollo de Sensores Biomoleculares (NASA/Ames) http://nasa-nci.arc.nasa.gov/- La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) y el Instituto Nacional del Cáncer (NCI por su sigla en inglés), del Instituto Nacional de Salud, han iniciado esta colaboración http://www.nasa.gov/newsinfo/nci_top.html para apoyar el desarrollo de tecnologías de sensores mínimamente invasivos, bioinformatica, y estrategias de intervención ante la enfermedad.
Informe de prensa conjunto NASA/NCI http://spaceresearch.nasa.gov/general_info/OBPR-01-230.html - NASA ha seleccionado a siete investigadores para entregarles financiamiento que les permita desarrollar nuevas tecnologías biomédicas, para detectar, diagnosticar y tratar enfermedades del interior del cuerpo humano.
El párrafo inicial de este artículo se refiere a la película "El Viaje Fantástico” http://www.sfsite.com/isfdb-bin/pseries.cgi?Fantastic_Voyage, basada en un libro del mismo nombre de Isaac Asimov http://www.nytimes.com/books/97/03/23/lifetimes/asimov.html.



A ÚBEDA: NO EXISTEN EVIDENCIAS CIENTÍFICAS DE QUE LOS TELÉFONOS MÓVILES TENGAN EFECTOS NOCIVOS...
Europa Press
TEMA: Medicina


ALEJANDRO UBEDA, INVESTIGADOR DEL SERVICIO DE BIOELECTROMAGNETISMO DEL HOSPITAL RAMÓN Y CAJAL DE MADRID: “NO EXISTEN EVIDENCIAS CIENTÍFICAS DE QUE LOS TELÉFONOS MÓVILES TENGAN EFECTOS NOCIVOS SOBRE LA SALUD”
Por: Europa Press

El investigador del Servicio de Bioelectromagnetismo del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, Alejandro Ubeda, aseguró ayer que, según las investigaciones realizadas en el informe 'Campos electromagnéticos y salud pública', no existen evidencias científicas de que las antenas de base o los teléfonos móviles tengan efectos nocivos sobre la salud, aunque insistió en la necesidad de seguir investigando en este terreno.

Ubeda participó en la jornada 'Efectos sobre la salud derivados de la exposición a radiaciones de telefonía móvil', organizado por la Universidad de Málaga, en la que también intervinieron el subdirector general de Sanidad Ambiental y Salud Laboral del Ministerio de Sanidad y Consumo, Francisco Vargas, y el magistrado de lo Contencioso-Administrativo número 4 de Málaga, José Ángel Castillo.

El primero de ellos disertó sobre las medidas de protección sanitarias frente a campos electromagnéticos y destacó el "sensacionalismo" que están ejerciendo determinados medios de comunicación respecto a los posibles efectos de las radiaciones emitidas por los teléfonos móviles y antenas de base.

Por su parte, Castillo, puso de manifiesto la existencia de legislación sobre este tema, tanto a nivel europeo y nacional, así como la existencia de normativas propias de las comunidades autónomas y de los propios ayuntamientos.

Entre las conclusiones de esta jornada destaca la necesidad de información "clara y transparente", tanto al público en general como a los medios de comunicación, y la "correcta" divulgación a través de un lenguaje comprensible para todos los ciudadanos, entre otras.

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OPONERSE AL USO DE VIDEOJUEGOS PUEDE SER NEGATIVO PARA EL NIÑO
Miguel A. Castillo
TEMA: Adicciones -Dependencias-
URL: http://www.diariomedico.com/

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

OPONERSE AL USO DE VIDEOJUEGOS PUEDE SER NEGATIVO PARA EL NIÑO
Por: Miguel A. Castillo

La afición de niños y adolescentes por los videojuegos se encuentra en el ojo del huracán desde hace años. El desconocimiento por parte de los padres plantea con frecuencia dudas acerca de la postura que se debe tomar respecto a esta forma de entretenimiento. Prohibir su uso o mostrarse inflexible con las horas que el niño pasa con la consola quizás no sea lo más adecuado.

Desde un punto de vista meramente educativo, no cabe duda de que jugar a un videojuego puede aportar ventajas al niño. No obstante, según explica Juan Alberto Estallo, psicólogo del Instituto Municipal de Psiquiatría de Barcelona, es difícil hacer generalizaciones en cuanto a ventajas e inconvenientes, ya que cada juego tiene unas características propias que vienen dadas por su contenido y por el grupo de juegos al que pertenece según su estructura.

Es normal que los padres controlen el contenido de los videojuegos que compra su hijo, del mismo modo que le vigilan cuando alquila un vídeo o un DVD para conocer los mensajes a los que se expone: "En algunos videojuegos pueden observarse connotaciones negativas debido a su contenido violento, sexista o racista y es lógico que el padre evite que su hijo se exponga a esto", explica Estallo.

De todos modos, el videojuego debe desmitificarse y empezar a ser considerado como una actividad más en la vida del niño. "Guste o no, es un tipo de entretenimiento que siempre va a estar presente, al igual que ha pasado con la televisión. Lo mejor es intentar conocerlo sabiendo que lo único que consigue la oposición radical es reforzar el interés del niño. Tarde o temprano todos los chavales acaban interesándose durante una época por él".

Lo habitual es que tras recibir el regalo de la videoconsola o el ordenador el niño muestre un interés desmedido por estos juegos durante las primeras semanas. Por ello el experto señala que es un error intentar controlar el uso desde el momento en que se estrena la máquina. "Se debe controlar más que nada el uso a medio plazo. Hay estudios que muestran que al entrar en contacto por primera vez con los videojuegos el chico experimenta un periodo de unas cinco semanas de uso indiscriminado, tras las cuales inevitablemente disminuye hasta estabilizarse al llegar al tercer mes".

Restricciones

Las conductas muy restrictivas pueden lograr el efecto contrario al que se persigue. "Una investigación muestra que es precisamente en los niños sometidos a menor control por parte de sus padres en los que se produce antes el fenómeno de saturación. Parece que el juego pierde al menos una parte de su atractivo al no ser visto como algo prohibido, por lo que si el niño sigue una trayectoria escolar normal es recomendable la manga ancha en este aspecto".

En cualquier caso, no se puede hablar de forma general de un número determinado de horas a la semana a partir de las cuales su uso puede implicar un riesgo mayor para el niño. "Jugar seis horas seguidas con un simulador de vuelo es absolutamente normal, mientras que es imposible imaginar un tiempo igual de juego continuado con el Tetris".

La señal de alarma debe saltar en los padres cuando hay un cambio brusco y significativo en la trayectoria vital o escolar del niño como consecuencia de la aparición de la videoconsola.

No obstante, es frecuente echar la culpa del fracaso escolar a las horas frente al ordenador cuando las malas notas ya existían antes de la compra del aparato.

"Hemos de desengañarnos y pensar que hay chavales que de no tener videoconsola tampoco estudiarían. En muchos casos, el videojuego no es más que la forma de expresión de un problema previo".

Los contenidos demasiado violentos sí llegan a perjudicar

Los videojuegos violentos pueden favorecer los comportamientos violentos y agresivos en niños, según indica un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Iowa, en Estados Unidos, y publicado en Psychological Science.

Los autores del trabajo revisaron 35 estudios sobre el efecto de los videojuegos violentos en más de 4.000 niños y adultos. Los resultados indicaron un impacto sustancial de los juegos electrónicos en el comportamiento de los usuarios.

"Los videojuegos violentos favorecen los pensamientos y sentimientos agresivos y la excitación sexual, lo que explicaría el aumento del comportamiento violento que se ha registrado entre los jóvenes", ha indicado Brad Bushman, coordinador del estudio.

En las últimas décadas los investigadores han intentado establecer una relación entre los contenidos violentos de la televisión y el cine y el aumento de la agresividad. Los estudios se extienden ahora al ámbito de los videojuegos, aunque las investigaciones sobre su efecto todavía no han sido muy rigurosas.

Jonathan Freedman, experto en medios de comunicación y violencia de la Universidad de Toronto, en Canadá, ha indicado que los resultados de este nuevo estudio experimental no pueden extrapolarse fuera del laboratorio, ya que ha contado con un número insuficiente de participantes.

Henry Jenkins, del Instituto de Tecnología de Massachussetts, en Boston, señala que para solucionar el problema no deben elaborarse leyes, sino trabajar junto a los fabricantes de videojuegos.



DESCUBREN EN EEUU MICROBIOS QUE PODRÍAN VIVIR EN EL SUBSUELO DE MARTE
A. Aguirre De Cárcer
TEMA: Biología
URL: http://www.elcorreodigital.com/

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

DESCUBREN EN EEUU MICROBIOS QUE PODRÍAN VIVIR EN EL SUBSUELO DE MARTE

Viven en un manantial de aguas termales a 200 metros bajo tierra, no necesitan la luz del Sol y se alimentan de hidrógeno

A 200 metros de profundidad bajo las montañas Beverhead, en Idaho, un equipo de investigadores de la Universidad de Massachussets y del Servicio Geológico de Estados Unidos ha descubierto unos microbios completamente diferentes a cualquier otra forma de vida conocida. La existencia de estos microorganismos en un entorno al que no llega la luz del Sol podría servir para explicar cómo, de haber surgido en un pasado remoto, puede la vida haber sobrevivido en el subsuelo de Marte o en el océano subsuperficial que se cree que existe en Europa, el satélite de Júpiter.

Los autores del trabajo, que se publica hoy en la revista ‘Nature’, indican que la nueva variedad de organismos vive en un manantial de aguas termales a 200 metros bajo tierra. Los microbios, denominados ‘metanógenos’, no necesitan del Sol para sobrevivir. En su lugar, generan energía a partir del hidrógeno existente en las rocas y producen metano. Esta forma de vida pertenece a una familia de microbios muy antigua, llamada ‘Archaea’ y relacionada de modo lejano con las bacterias. Una comunidad microbiana de este tipo no se había descrito hasta ahora en nuestro planeta y su hallazgo supone, según los autores, «lo más cerca que hemos podido llegar para encontrar vida en la Tierra bajo condiciones geológicas que se parecen a las que creemos que existen bajo la superficie de Marte».

La vida requiere de agua y una fuente de energía. La principal fuente de energía para la vida en la Tierra es la luz del Sol. Las plantas convierten la energía de la luz del Sol en materia orgánica, que es utilizada por otros organismos como combustible. En Marte y otros planetas del Sistema Solar en los que puede existir vida, el agua líquida tan sólo existiría bajo la superficie, hasta donde no llega la luz del Sol. Por ello, de haber vida en estos mundos, debería mantenerse a sí misma con fuentes alternativas de energía.

El presente estudio demuestra, por primera vez, que ciertos microorganismos pueden vivir sin la luz del Sol, utilizando el hidrógeno liberado desde las profundidades de la Tierra como fuente de energía. Los expertos estadounidenses han identificado la nueva variedad de microbios a partir de las secuencias de su ADN.



CRÍTICA A LA CARTA A JULIET
Hèctor Alós Font
TEMA: Adicciones -Dependencias-

CRÍTICA A LA CARTA A JULIET
Por: Hèctor Alós Font

La visión del autor y la mía son, pero, muy diferentes.
La visión del autor es la de un predicador del cientificismo, con ciertos toques de xenofobia y bastantes de totalitarismo.

Xenofobia, por el despropósito, por ejemplo, de "en nuestro país hay muchos musulmanes dispuestos a cometer asesinatos sólo porque los ayatolás de un país lejano les dicen que lo hagan": ¿Muchos?, ¡Muy subjetivo!. Y si fuera verdad ¿no es peor que haya infinitamente más cristianos, judíos, agnósticos, ateos e incluso musulmanes (y personas rubias y morenas, gruesas y delgadas, altas y bajas, hombres y mujeres, ancianos y jóvenes, etc.) dispuestos a cometer asesinatos y a que se cometan sólo porque el ayatolá de su rincón del planeta dice que conviene que se cometan?

Y totalitarismo en casi la totalidad de su discurso: he alucinado especialmente cuando parece que quisiera tener un control total sobre la educación de su hija, sin que recibiera ningún tipo de input de la sociedad. Hay gente que se quiere tanto a si misma y se siente tan segura de si misma que parece que pretende que sus hijos sean sus clones.

El artículo, pero, simplemente está mal planteado: es un ataque contra los que no piensan como el autor, contra la racionalidad 100%. Y el que no es racional parece que tenga que ser 100% irracional. Mis amigos católicos tienen claro que el Papa actual es un viejo carcamal absolutamente tronado; que la Virgen Maria si fue virgen o no, lo dudan y creo que les importa un comino (en el original "s'en refoten", forma vulgar de la que no he encontrado traducción en mi diccionario). La esencia del cristianismo, para ellos, no es un montón de dogmas, sino una ética, y también una fe. En todo caso, para ellos es absolutamente insensato y descaradamente falso que "están absolutamente convencidos que ellos tienen razón y los otros están equivocados". Es más: eso es una barbaridad y un insulto; revela más cosas del mismo autor que de las personas que describe. Parece como si creyera que estamos en pleno siglo XVI, en medio de las guerras de religión, en vez de un movimiento ecuménico, prácticamente unánime, al que incluso un retrógrada absoluto como este Papa patético le da apoyo.

Un artículo correcto debe ser positivo: explicar la superioridad del método científico, según nuestra opinión, por encima de las creencias heredadas, del principio de autoridad ciego. En mi opinión, la esencia es no negar jamás la posibilidad de error (cosa que no hace el autor, mas bien al contrario): toda hipótesis y toda ley, de hecho, siempre podrá ser rechazada: quizás algún día se encontrará algún caso que la contradiga y será preciso reformularla. Podemos afirmar que es muy probable que las cosas ocurran tal como preveemos, en el marco y las circunstancias en que nos encontramos (quizás las mismas leyes no son válidas a escala atómica), gracias al método científico. Pero la seguridad absoluta no, jamás. La seguridad absoluta para los papanatas y los simplones: para los Papas, Ayatolás o predicadores del cientificismo: porque incluso con el método científico, seguro que con el tiempo se harán mejoras y se avanzará. No hemos de dar nada por seguro e inmutable: ni nuestra certeza en el método ni, aun menos, nuestra pretendida superioridad

Este padre se ha equivocado de medio a medio: el enemigo, si lo hay, es el fanático, el que impone, no el creyente. I de fanáticos también los hay ateos. El artículo lo deja muy claro.
En mi opinión, lo que este padre debería hacer, en primer lugar, es enseñar tolerancia a su hija. Que respete las opiniones de otros. Que no denigre a los que no piensan como ella-cada uno piensa de un modo distinto, por suerte: que considere, además, que esto es un valor, una riqueza; que el debate y la discusión hacen avanzar el conocimiento- a pesar de que después del debate, cada uno de los diferentes participantes siga opinando diferente, es probable que hayan aprendido cosas uno de otro.
Y que aprenda a pensar por si misma: que dude siempre y piense por si misma. Que dude de todo y de todo el mundo(también de los padres), pero simultáneamente que aprenda de todo y de todo el mundo (incluso, a veces, de los padres).



EL VERDADERO PAPEL DE LA CIENCIA EN LA SOCIEDAD
J. Santiago Muñoz Domínguez
TEMA: Ciencia

EL VERDADERO PAPEL DE LA CIENCIA EN LA SOCIEDAD
Por: J. Santiago Muñoz Domínguez

El articulo que se ha presentado en el Escéptico escrito por el académico Antonio Hernando, tomado de una Tribuna Libre del diario El País del 4 de Enero, tiene algunos puntos que reflejan, desde mi punto de vista, dos aspectos graves de interpretación del papel de la Ciencia en la Sociedad.
El primero es la recomendación de que los científicos que opinen sobre alguna materia sean, previamente cualificados y formen una elite, igual como sucede en el tenis, y descarta que el entorno en que se hace una investigación constituya un nuevo elemento a considerar dentro del método objetivo de la evaluación de la calidad científica. Con ese criterio los Nóbel Bernoz y Müller no habrían pasado el más mínimo control, incluso la revista donde publicaron su fundamental articulo no estaba jerarquizada muy arriba, y no digamos si fuera un empleado de una oficina de patentes. La evaluación de la calidad científica es un tema muy discutible todavía y no entraremos en ello.

Más adelante añade: "La ciencia no es humanitaria.... " En efecto, la Ciencia no es una ONG, afortunadamente, pero excluir muchas de sus objetivos o funciones como pudiera ser encontrar nuevos medicamentos para curar enfermedades, aplicar los conocimientos de la Física en sistemas de diagnosis o hacer que nuestro mundo sea mejor o consciente de los peligros que le acechan podrían ser un aspecto que le daría un cierto carácter humanitario, creo yo. Y añade "Dentro de una rica diversidad de temas de debate convendría aislar uno sumamente urgente para la buena interacción ciencia-sociedad. Se refiere a lo importante y trascendente que para la sociedad es reconocer quienes son los científicos de calidad" Importancia que se realza con los debates sociales, y cita la energía, las vacas locas y otros .

Debo felicitar a mi colega y amigo por preocuparse de temas tan controvertidos como preocupantes desde muchos puntos de vista. Sin embargo, encuentro grave que tácitamente a lo largo de todo el articulo se induzca al lector que sólo los científicos que han aprobado el control de calidad y por tanto tienen un prestigio reconocido oficialmente son los que han de tener la palabra y ser escuchados. Esto es un poco peligroso, además de grave porque recuerda el famoso principio de autoridad científica que afortunadamente ni tiene valor de prueba ni debe tenerlo. Si este principio hubiera estado en vigor y, de hecho todavía lo utiliza mucha gente, incluso abundantemente, ( incluso por nuestro querido amigo M. Toharia), cuando surgió el famoso y olvidado ya tema del Amplificador de Energía, cuyo nombre ya sería para alarmar a los escépticos (vulgarmente conocido como Rubbiatrón) ahora estaríamos embarcados en un megaproyecto que nadie en la UE se atrevió a tomarlo en serio. La sociedad española se ha ahorrado mucho dinero y conste que se trataba de un proyecto ideado y dirigido por un Premio Nóbel, (nadie le puede negar sus cualificaciones) pero algunos, no necesariamente expertos, pensamos y demostramos en un debate parlamentario que aquello no era viable por las muchas incógnitas que tenía. Hoy nadie recuerda ya nada de este mal llamado amplificador de energía.

A continuación el autor entra en el poco debatido tema de los efectos de los CEM (Campos electromagnéticos de baja frecuencia). Y remarco su texto "Pero salvemos a la sociedad del engaño que consiste en hacerla creer que esta decisión, la del Parlamento ante la mínima sospecha de incalculables consecuencias, está basada en el conocimiento científico". En mi humilde opinión, el Parlamento debe legislar pero oyendo todos los argumentos los oficiales y los no-oficiales, y naturalmente las evidencias que se presenten en un sentido u otro. Sin embargo, no creo que el Parlamento sea el mejor foro para discutir temas científicos . Como paradigma véanse las intervenciones sobre el almacenamiento de los residuos radiactivos en la Comisión senatorial de energía.

Prescindiendo de las declaraciones de quienes opinan que no hay peligro, como de los que dicen que lo hay, generando innecesariamente cierto alarmismo, lo cierto es que los físicos han de medir los CEM y medirlos bien, y le toca a los médicos oncólogos y epidemiólogos, estudiar sus efectos sobre la salud y no puntualmente como se ha venido haciendo hasta ahora. Hacen falta muchas pruebas, y estudios prologados en el tiempo, con la misma muestra de personas de riesgo, y contrastar críticamente los resultados que se vayan obteniendo. Generalizar "que la comunidad científica acepta que no existen pruebas de que tales interacciones sean nocivas, por debajo de ciertos umbrales", me parece una afirmación gratuita. El problema de los umbrales es una cuestión, si cabe, más grave. Baste saber quien los fija. ¿Expertos o la parte interesada? Recuerden los más viejos lo que sucedió con la radiactividad, radiaciones ionizantes. Los umbrales se han ido bajando y ha costado mucho dinero, años y enfermos. Hoy ya se acepta que no existe un umbral de inocuidad. Por favor no confundan una cosa con la otra. En ninguno de los trabajos sobre el tema de las líneas de alta tensión he podido leer si existen efectos acumulativos o no. De la nocividad o de la inocuidad no tengo datos para afirmar una cosa u otra, pero mientras no se tengan trabajos completos y bien hechos, mi recomendación sería actuar con un principio de precaución, la misma recomendación de la OMS. Y sobre todo evitar afirmaciones rotundas en un sentido o en otro, vengan de quien vengan.



CARTA AL EEDIGITAL
Carlos Lobo Cartón
TEMA: Cartas de lectores

CARTA AL EEDIGITAL
Estimados amigos:

He leído el excelente artículo de Luis Alfonso Gámez "Un feriante en la corte de Lucy", (boletín 38) en el que se ha "deslizado" un error.

Cuando el Sr. Gámez cita las líneas sobre los cromosomas y los genes de la "obra" 'El Código Secreto' del inefable Bruno Cardeñosa, dice que "[...] Sin embargo, Cardeñosa habla de "más de 30.000 genes" en ¡cada cromosoma!, lo que -multiplicado por los veintitrés cromosomas-
supondría que el genoma humano tendría unos 700.000 genes.[...]"

Sin embargo, el número de cromosomas del ser humano es de 46, que se unen dos a dos formando pares cromosómicos, lo que daría el 23 que usa el Sr. Gámez.

Por supuesto, esto no invalida el razonamiento seguido. Muy al contrario, lo refuerza: serían, según las números de Cardeñosa, 1.400.000 genes los componentes del genoma humano. ¡Menudo susto para los componentes del Proyecto Genoma!

Un saludo,

Carlos Lobo Cartón

RESPUESTA

Tiene razón Carlos Lobo Cartón cuando dice que "el número de cromosomas del ser humano es de 46", y no de veintitrés. Debería haber escrito, como bien apunta, que tenemos en el núcleo de cada una de nuestras células -menos en las sexuales- veintitrés pares de cromosomas. Hubiera sido lo correcto. Indudablemente.

Respecto al número de genes, los últimos cálculos cifran en 30.000 los del genoma humano. Se trata de los que hay repartidos en cada uno de los dos juegos de veintitrés cromosomas. Porque portamos dos copias de cada gen, aunque puedan darse en diferentes formas (lo que se conoce como alelos). Así pues, en nuestro genoma hay dos juegos de 30.000 genes. No hay 60.000 genes individuales, sino 30.000 pares. Por eso tome como referencia sólo veintitrés cromosomas al sacar los cálculos derivados del disparate de Bruno Cardeñosa.

Da gusto que EL ESCÉPTICO DIGITAL sea leído con tanta atención por quienes lo reciben y que hagan comentarios interesantes y agudos, como el de Carlos Lobo Cartón, que a todos nos sirven para aprender y corregir errores. Este boletín sería mucho más rico si quienes están al otro lado de la pantalla participasen activamente en su elaboración.

Luis Alfonso Gámez


 

 
   

 
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