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Número: 17 Año: 2004
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2004 - Número 17


SUMARIO

EDITORIAL
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Editorial
EL LASTRE QUE CUELGA DE LA CIENCIA
Por: Ismael Pérez Fernández
Tema:
Ciencia
VENDER HUMO
Por: Fernando Frías Sánchez
Tema:
Escepticismo
EL MUESLI MÁGICO DEL DOCTOR MELÉNDEZ
Por: Pau Garcia i Quiles
Tema:
Pseudomedicina
RESEÑA DEL LIBRO "CIENCIA Y PSEUDOCIENCIAS: REALIDADES Y MITOS."
Por: Luis Javier Capote Pérez
Tema:
Libros
PSEUDOCIENCIA EN LA UNIVERSIDAD (UNA VEZ MÁS Y VAN...)
Por: Javier Armentia
Tema:
Conspiranoias
MASSAGUÉ, PRÍNCIPE DE ASTURIAS DE INVESTIGACIÓN, DICE QUE LA CIENCIA EN
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Ciencia
EL DESCIFRAMIENTO DEL CÓDIGO GENÉTICO DEL PEZ GLOBO DESVELA QUE
Por: Redacción La Voz de Galicia
Tema:
Genética
RESULTADOS ESPERANZADORES DE UNA VACUNA CONTRA LA MALARIA
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Medicina
EL BUQUE 'HESPÉRIDES' ZARPA DE CARTAGENA PARA UNA MISIÓN CIENTÍFICA DE
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Investigación
EL CAMBIO CLIMÁTICO FRENARÁ EL PROGRESO DE LOS PAÍSES POBRES
Por: Redacción La Voz de Galicia
Tema:
Meteorología - Climatología
CIENTÍFICOS ESPAÑOLES ABREN UNA NUEVA VÍA PARA BLOQUEAR LAS CÉLULAS
Por: Redacción La Voz de Galicia
Tema:
Medicina
ANNAN MUESTRA SU APOYO A LA CLONACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Medicina


EDITORIAL
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Editorial


En primer lugar queremos pedir disculpas a todos nuestros lectores por el
retraso con que llega este número del boletín. La falta de materiales,
primero, y la falta de tiempo, después, ha provocado que hayamos publicado
el boletín tres semanas más tarde de lo previsto. Esperamos enmendarnos en
el futuro.

Y no queremos dejar de pasar la ocasión de animaros, especialmente a
aquellos que mantenéis bitácoras o participáis con frecuencia en ellas, a
escribir también en "El Escéptico Digital", que recientemente ha superado
los 3000 suscriptores.

En este número incluimos artículos de Ismael Pérez, Fernando L. Frías y Pau
Garcia, que nos hablarán respectivamente de ciencia, de pseudociencia y de
la polémica investigación que se está llevando a cabo en la Universidad de
La Laguna, donde un equipo de científicos ha anunciado el descubrimiento de
un remedio (que no medicamento), para infinidad de enfermedades.

Para concluir, Luis Javier Capote nos comenta el libro de reciente
publicación "Ciencia y pseudociencias: realidades y mitos", de muy
recomendable lectura. El dossier de prensa, como es habitual, recoge algunas
de las noticias y artículos más destacados publicados en la prensa escrita y
electrónica.

Hasta el próximo boletín.

La Redacción de "El Escéptico Digital"



EL LASTRE QUE CUELGA DE LA CIENCIA
Ismael Pérez Fernández
TEMA: Ciencia


Está muy de moda la opinión de que lo artificial y por lo tanto lo
científico y lo tecnológico son cosas malas por el mero hecho de ser
artificiales. Claro que de hacer caso a esa corriente de opinión la
humanidad no habría descendido aún de los árboles. De todos modos, que una
idea esté ampliamente extendida demuestra que está de moda, no que sea
cierta. La ciencia no es ni buena ni mala, no está para decirnos lo que está
bien o mal, eso le corresponde a la ética, no a la ciencia. De nada nos
servirá endemoniar a la ciencia y a la tecnología, el problema no radica en
el conocimiento científico sino en el empecinamiento que parece mostrar la
mayor parte de la humanidad al intentar poner las creencias sobre el
conocimiento. Si existe algún conflicto entre lo que creemos y lo que
sabemos, son las creencias las que deben ceder.

Es realmente sorprendente como la sociedad prefiere las creencias
irracionales que vende la pseudociencia al mejor conocimiento que tenemos, y
esto sucede con todos los campos del saber científico. Por ejemplo, la
astronomía tienen como lastre a la astrología, la química en pleno siglo XXI
todavía tiene a la alquimia, los biólogos evolucionistas tienen que aguantar
las absurdas pretensiones de los creacionistas, la medicina científica tiene
que combatir todas esas mal llamadas "medicinas alternativas". Claro que uno
se pregunta; ¿alternativas a qué? ¿A la única medicina que de verdad
funciona? Y a los tecnólogos, por un lado les ha tocado tener que soportar
el miedo irracional hacía lo tecnológico, que termina en una criminalización
de la tecnología. Un claro ejemplo lo tenemos en la ampliamente extendida
opinión según la cual las antenas de telefonía móvil crean cáncer. No
importa que no haya pruebas y que todo indique que no es posible, la
creencia persiste. ¿No será mejor averiguar las verdaderas causas en lugar
de acusar a las antenas de telefonía móvil sencillamente porque es lo que
más desconocemos?

Y por otra parte los tecnólogos tienen que enfrentarse a todo tipo de
"dispositivo milagroso". Me estoy acordando de aquellas pegatinas que según
su creador con ponerlas en el teléfono móvil se conseguía que dicho teléfono
dejara de emitir ondas perniciosas para salud. O la sorprendente cámara
Kirlian, que realiza "fotografías del aura", claro que cualquier persona que
sepa un poco de electromagnetismo sabe que lo que está viendo es una
manifestación del conocido efecto corona, vamos, que ni aura, ni nada. Pero
hoy siguen los vendedores de misterios, insistiendo, a ver si a base de
insistir la gente acaba comulgando con ruedas de molino. Otro claro ejemplo
es la creencia según la cuál al poner un cactus encima del monitor del
ordenador, éste absorbe las ondas electromagnéticas emitidas por dicho
monitor. Pues que me lo explique alguien, si esto es cierto ¿cómo es posible
que sigamos viendo la pantalla? Recordemos que la luz son ondas
electromagnéticas. En fin, que algo habrá que hacer. ¿Divulgar la ciencia y
el pensamiento crítico contribuirá a deshacernos de esos lastres
pseudocientíficos? Pienso que sí, pero para que esa labor sea realmente
efectiva primero deberíamos despertar la curiosidad y el amor a la verdad en
las personas.



VENDER HUMO
Fernando Frías Sánchez
TEMA: Escepticismo


Uno de los calificativos más utilizados para referirse a quienes se lucran
de lo paranormal, lo esotérico y lo acrítico, es el de "vendedores de humo".
Cuando nos venden un relato fantasioso sobre ovnis, una enloquecida
interpretación pseudohistórica de las Pirámides de Egipto, o un frasco que
agua mágicamente convertida en medicamento homeopático, lo que nos venden
es... pues eso, humo.

La verdad, es una pena pensar que pueda haber tantos y tan variados
vendedores de humo, sobre todo porque, como nos dicen las leyes del mercado,
el hecho de que existan se debe a que hay un buen montón de compradores de
su mercancía. Existe un flujo monetario bastante considerable consistente en
que los dineros pasan del bolsillo de los pardillos al de los espabilados.
Lo cual es, se mire como se mire, una injusticia.

De modo que resulta casi un alivio, una especie de justicia divina en
chiquitín, saber que también hay un mercado cada vez más creciente en que el
dinero pasa de los bolsillos de los espabilados a los de los... bueno, los
más espabilados. Y es que últimamente se ha puesto de moda vender humo... a
los vendedores de humo.

Demos un paseo por cualquier ciudad. Junto a los habituales carteles de
grupúsculos marginales, los anuncios de macrofiestas discotequeras, o los
letreros que avisan, un año más, de que el Mundo está a punto de acabarse a
causa de la caída del planeta "Hercolubus", o como puñetas se llame, están
empezando a aparecer unos cartelitos que nos informan de que siguiendo un
curso en tal o cual academia o centro de estudios uno puede conseguir la
titulación oficial para ejercer la medicina "alternativa".

Así, a bote pronto, uno podría pensar algo así como que ya era hora. Hasta
ahora, la medicina "alternativa" era el típico campo plagado de gente sin la
menor preparación pero, eso sí, con una vocación enorme. Tan grande, que
muchas veces no deja ni siquiera sitio al sentido común. Porque ya me dirán
ustedes si puede quedarle algo de sentido común a esa señora que apenas
acabó sus estudios primarios, pero que se atreve a administrar a enfermos
graves los "tratamientos" que cree le dictan los médicos marcianos. O si les
parece normal que un fontanero, por muy bueno que sea en su profesión, pueda
tener abierta durante años una clínica de adelgazamiento según métodos
"naturales" sin tener ni siquiera la vaga sospecha de que cualquier día
puede cargarse a uno de sus clientes.

Pues nada, eso se acabó. Ahora ya no hay excusas, y por un precio módico
(bueno, no tan módico), ahora los practicantes de estas pseudoterapias
pueden conseguir un bonito diploma con el que acreditar su profesionalidad.
Un diploma sin validez oficial, por supuesto, pero muy aparente, muy mono y
muy, muy sencillo de obtener.

En primer lugar, porque los cursos suelen ser bastante sencillos. Si echamos
una mirada a los temarios, se componen sobre todo de materias que los
practicantes de las terapias "alternativas" tienen perfectamente dominadas.
Al fin y al cabo, existe una curiosa tendencia en lo paranormal según la
cual quien se cree una majadería determinada se cree también todas las
demás, y no es raro que quienes practiquen el "reiki" sean también
perfectamente conocedores de la gemoterapia, la carga y descarga de
"chakras", la reflexología o el diagnóstico clínico basado en los avances
de la fotografía Kirlian. Y, por otra parte, en un campo en el que la
investigación científica, las hipótesis rigurosas y los protocolos
experimentales brillan por su ausencia, da más o menos lo mismo que un
alumno conteste que el aura rojiza indica decaimiento, euforia o ambas cosas
a la vez: seguro que algún charlatán ha publicado alguna vez un libro en el
que ha dicho exactamente el mismo disparate.

En fin, que en esos cursos todo son facilidades. Pero si aun así es usted de
esas personas a las que les revienta tener que seguir un cursillo, aunque
sea de pega, no se preocupe, que también hay solución: ahora puede usted
conseguir su título sin necesidad de acudir a clase, contestar
cuestionarios, o rellenar ningún papel más complicado que el correspondiente
cheque. Porque también han empezado a aparecer unas curiosas asociaciones
que, por un módico precio (bueno, no tan módico), le pueden proporcionar una
bonita acreditación de profesional colegiado de la tontería alternativa que
desee.

"Organización Técnica y Científica de Medicinas Alternativas". "Registro
Nacional de Osteópatas". "Asociación Española de Diplomados en Naturopatía y
Ciencias Bioenergéticas". Con estos y otros nombres igual de rimbombantes
han empezado a menudear organizaciones que juegan con el equívoco, la
apariencia de un nombre prestigioso e incluso con aspecto de organismo
público (como "Registro" o "Colegio") y que no son más que simples
asociaciones sin más reconocimiento oficial que el que pueda tener la
Asociación Cacereña de Amigos del Parchís o la Peña Futbolística de
Valdecantos de Abajo. Pero que con esos nombres, unos bonitos logotipos y,
sobre todo, una habilidad estupenda para imprimir diplomas, carnés
"profesionales" o acreditaciones "oficiales", consiguen atraer a los
vendedores de humo. Que así, por una vez, se convierten en compradores de
humo.

O, si lo prefieren ustedes, que prueban un poco de su propia medicina.
"Alternativa", claro.



EL MUESLI MÁGICO DEL DOCTOR MELÉNDEZ
Pau Garcia i Quiles
TEMA: Pseudomedicina

QUÉ NOS PROMETEN

Esta semana un socio de ARP-SAPC de las Islas Canarias nos advertía con
espanto de que allí parece estar fraguándose un nuevo timo.

El catedrático Enrique Meléndez Hevia, profesor del Departamento de
Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de La Laguna, dice haber
descubierto un remedio para muchas de las enfermedades más graves que nos
azotan: artrosis, diabetes, obesidad y varias enfermedades degenerativas
más. ¿Es esto posible?

QUÉ Y A QUIÉN TENEMOS AQUÍ

Primero, veamos quien es el catedrático Meléndez Hevia. Su trayectoria
profesional e investigadora hasta 1999 no se puede calificar de brillante,
sino de muy brillante: es autor de manuales de Biología y Bioquímica usados
en varias universidades, ha publicado numerosos artículos, se le cita en
libros de texto de Bioquímica en EEUU, etc. No se trata de un cualquiera, ni
de un iluminado, sino de una persona con una formación científica sólida.
Sin embargo, no debemos dejarnos llevar por la falacia de autoridad. ¿En qué
consisten los planteamientos del catedrático Meléndez Hevia? Según sus
propias palabras "el metabolismo humano, y por tanto cada una de sus
células, funcionan según una fórmula matemática" (que él ha descubierto) y
"un fallo en esta fórmula es la causa de las enfermedades". ¿Cuál es el
remedio, pues? "Descubrir en qué puntos del metabolismo se encuentra el
error y, por tanto, dónde actuar". En su investigación le ayuda el Doctor
David Meléndez Morales, su hijo, y asegura que todo lo han hecho "con lápiz
y papel: hemos descubierto los teoremas [matemáticos] del metabolismo".

Simplificando, el catedrático Meléndez Hevia dice que "las enfermedades
degenerativas se producen, fundamentalmente, por dos aspectos: por exceso de
cierto tipo de alimentos o por falta de esos alimentos". Así pues, ¿cuál es
el "tratamiento" propuesto por Meléndez Hevia? "Lo que les doy [a los
clientes] no es un medicamento sino un alimento que está autorizado por el
Ministerio de Sanidad y, además, para el consumo alimenticio humano".
Empleamos la palabra "clientes" porque Meléndez Hevia, al no ser médico, se
resiste a referirse a ellos como "pacientes", aunque alguna vez se le ha
escapado la palabra en televisión (concede numerosas entrevistas). Hay que
destacar que los clientes no saben cuál es la composición de ese "alimento",
y que no se les vende, sino que se les da a cambio de un "donativo para la
investigación".

¿RESULTADOS?

Dejando de lado que no ha publicado los resultados de sus investigaciones en
ningún lado, que no ha experimentado con animales y que no ha pedido
autorizaciones para llevar a cabo sus experimentos en humanos, ¿qué nos
indica que ha tenido éxito su tratamiento?

Meléndez Hevia dice haber hecho pruebas con 700 voluntarios que,
previamente, firman un consentimiento. Según nuestras informaciones, el
consentimiento no tiene validez alguna, puesto que no se les ha dicho la
composición ni la dosis de lo que toman, aunque Meléndez Hevia dice que "al
no usar medicamentos, no tengo por que pedir ningún tipo de autorización más
que a los propios pacientes que, voluntariamente, participan en el
experimento". En cualquier caso, el éxito -según él- es rotundo: el 100% de
los casos han tenido éxito.

Resumiendo, Meléndez Hevia dice haber logrado curar, con un mismo "remedio",
a enfermos de enfermedades muy diversas y muy graves. Dice que las
enfermedades se deben a desequilibrios en la dieta y que se pueden
solucionar con productos al alcance de cualquiera, sin receta médica.

PERO, ¿HAY ALGO DE CIERTO?

Y ahora la opinión de un escéptico.

¡Ojalá sea cierto! En ese caso, felicitaré efusivamente al catedrático
Meléndez Hevia y a todo su equipo, porque habrán logrado lo que la medicina
no ha logrado en muchos años.

Sin embargo, los planteamientos de Meléndez Hevia suenan peligrosamente
parecidos a los de los locos del new age.

Da a entender que "no hay enfermedades, sino enfermos" (¿no les parece
idéntico a lo que dice la homeopatía?)

No ha publicado resultados en ningún sitio. No tenemos ninguna información,
ni grupos de control, ni nada de nada. Sólo su palabra.

Se queja de que el establishment científico le ha puesto toda clase de
trabas y de que los empresarios no quieren comercializar su producto por
miedo a represalias (curioso, porque cuando unos laboratorios farmacéuticos
crean un nuevo medicamento, sucede justo lo contrario: están desesperados
por comercializarlo para ganar dinero a espuertas).

Lo del "donativo para la investigación" recuerda sobremanera a "la voluntad"
de los curanderos.

Con tanta maravilla junta, esto se parece a los anuncios de cereales de
dieta o los de las barritas de muesli que se ven en televisión, que prometen
el oro y el moro. ¿Ha descubierto Meléndez Hevia el maná de los dioses?

Sinceramente, me cuesta creer. "I want to belive", decía Fox Mulder en
Expediente X. Y añado yo "pero denme pruebas que me permitan creer, por
favor".

ASPECTOS LEGALES

Por otra parte, uno siente curiosidad por saber qué han hecho las
autoridades, el Colegio Oficial de Biólogos, el Colegio Oficial de Médicos,
la Universidad de La Laguna.

¿No tienen fuertes controles los laboratorios farmacéuticos en sus
experimentos? ¿Es posible que alguien experimente con humanos sin pedir
autorización al Ministerio de Sanidad y que no pase nada?

Pues parece que sí.

La Universidad puso en manos de la Fiscalía el asunto.

La Fiscalía abrió diligencias y las cerró por no apreciar delito penal (ojo,
eso no significa que todo sea correcto: podría haber, por ejemplo, un
ilícito civil).

El Colegio Oficial de Biólogos de Canarias (COBCAN) publicó un artículo en
la sección Tribuna Libre del diario "El Dia" en el que defendía a Meléndez
Hevia (hay quien dice que por motivos personales, más que profesionales),
pero que más bien se enfocaba a una defensa corporativista de la profesión,
exponiendo los motivos por los cuales un biólogo está perfectamente
capacitado para experimentar con humanos. Dicen que ellos no aprecian mala
praxis en la forma de actuar de Meléndez Hevia. Disculpen a este pobre
ignorante, pero yo sí la aprecio: ni grupos de control, ni composición, ni
dosis, ni nada de nada es conocido.

El Colegio Oficial de Médicos avisó de que la dieta recomendada por el
catedrático Meléndez Hevia puede ser peligrosa (se cree que es una dieta
tipo Atkins), pero nada más: se lavaron las manos.

Del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de La
Laguna tampoco se sabe nada oficialmente, aunque hay rumores de un escrito
bastante descafeinado.

Según la información que nos proporcionaba este socio de ARP-SAPC, los
motivos por los que el doctor Meléndez esta gozando de total impunidad son
dobles. De un lado, hay muchos estómagos agradecidos -recordemos que
Meléndez Hevia es un catedrático de renombre internacional por sus
investigaciones anteriores- que no quieren ver modificado su estatus (típico
en las universidades, donde la endogamia prima). De otro lado, parece que
Meléndez Hevia está "tratando" a varios importantes políticos canarios.

En fin, uno se pregunta qué sucede en las Islas Canarias. Echando mano de la
memoria, esto parece un dejà vú del asunto del BioBac (ver EED edición 2002,
números 8 y 9; EED edición 2003 número 1): operaron en la impunidad absoluta
y al final se les "cerró el chiringuito" no porque estuvieran engañando a
sus pacientes, sino porque la preparación del compuesto se estaba haciendo
sin garantías sanitarias.

A pesar de todo, todavía hay esperanza. Cualquier cosa es posible en la Ley.
Recuerden que a Al Capone le encerraron por no pagar los impuestos.

Para terminar, es importante destacar que Meléndez Hevia quiere patentar su
"alimento". Con la patente obligatoriamente se haría publica su composición
y, quizá, el tratamiento, lo cual nos permitiría tener más información sobre
todo esto. Deseándolo estamos (sinceramente).

Referencias:
[1] El Día http://80.81.104.134/2004-07-30/vivir/vivir4.htm
[2] Ciudad Universitaria
(http://www.ciudad-universitaria.com/es/noticias.php?ver=4481)
[3] Artículo en "El País" el 13 de mayo de 2001
[4] El Escéptico Digital, 2002-8
(http://digital.el-esceptico.org/numero.php?numero=8&anno=2002)
[5] El Escéptico Digital, 2002-9
(http://digital.el-esceptico.org/numero.php?numero=9&anno=2002)
[6] El Escéptico Digital, 2003-1
(http://digital.el-esceptico.org/numero.php?numero=1&anno=2003)



RESEÑA DEL LIBRO "CIENCIA Y PSEUDOCIENCIAS: REALIDADES Y MITOS."
Luis Javier Capote Pérez
TEMA: Libros

Título: Ciencia y pseudociencias: Realidades y mitos.
Autores: Inés Rodríguez Hidalgo; Luis F. Díaz Vilela; Carlos J. Álvarez
González; José Mª Riol Cimas (Editores), Prólogo de Manuel Toharia
Editorial: Equipo Sirius
Año: 2004

Sin lugar a dudas, los lectores conocen algo sobre relatividad, búsqueda de
vida extraterrestre, inteligencia artificial, cometas que amenazan la Tierra
o clonación, pero... ¿les gustaría aproximarse a sus fundamentos? Han oído
hablar también -seguramente más que de los temas anteriores- de
parapsicología, astrología, ufología o medicinas «alternativas», pero...
¿sabrían realmente diferenciar a las unas de las otras? ¿Cómo puede
separarse la disciplina científica del humo de lo paranormal? Las respuestas
a estas preguntas están en la obra que traemos a esta sección.

La historia de este libro está profundamente unida a la de una iniciativa,
surgida a mediados de 2000 en la lista de correo esceptican, que agrupaba a
un nutrido grupo de personas residentes en Canarias y preocupadas por el
asunto de la divulgación científica, y que se concretó en la celebración de
un curso interdisciplinar, en el seno de la Universidad de La Laguna, dado
que buena parte de los miembros de la citada lista mantenían vínculos con la
institución académica. El curso, como el libro, se centraba en la dicotomía
ciencia versus pseudociencias y va camino de su quinta edición en el próximo
año 2005. Estos datos hablan por sí solos del éxito de la iniciativa y
explican la existencia de esta obra que recopila una selección de las
ponencias que compusieron el núcleo central de las ediciones del curso de
2001, 2002 y 2003.

La obra se estructura, al igual que los cursos interdisciplinares, en dos
grandes apartados. El primero, de corte más puramente científico, se centra
en la explicación en un lenguaje claro de lo que es la ciencia y el método
científico, para luego desgranar a lo largo de varios capítulos, algunos de
los descubrimientos que de su mano se han producido, así como las
aplicaciones -tanto positivas como negativas- que los mismos han deparado a
la vida cotidiana, al tiempo que se aborda el tratamiento de los inevitables
tópicos que, vinculados a la investigación científica, una visión
desenfocada de su labor. El segundo de los apartados plantea la relación
entre la ciencia y lo que no lo es, desde la perspectiva de las disciplinas
sociales, abordando la influencia que tanto el conocimiento como la creencia
tienen, así en el individuo como en la colectividad. Los pretendidos poderes
de la mente, las visitas de seres del más allá -do quiera que ese lugar se
halle- o la querencia por lo alternativo han alcanzado en estos últimos años
notorio predicamento, por lo que es menester -y en los distintos capítulos
de este apartado se hace- analizar el porqué de ese nuevo auge.

Este libro, único en el panorama editorial español por la amplitud y
diversidad de temas que aborda -siempre de forma rigurosa y con un estilo
ameno y asequible ha nacido con el doble propósito de divulgar algunos hitos
de la Ciencia contemporánea, y ofrecer un análisis crítico de los contenidos
más populares de las pseudociencias, objetivos ambos que se han conseguido
plenamente.



PSEUDOCIENCIA EN LA UNIVERSIDAD (UNA VEZ MÁS Y VAN...)
Javier Armentia
TEMA: Conspiranoias
URL: http://javarm.blogalia.com/


Por Javier Armentia
(Artículo publicado originalmente en "Por La Boca Muere El Pez")

De nuevo tenemos entretenimiento... Del malo, quiero decir. Y como viene
pasando, traído de la mano del inefable Iker Jiménez, periodista y director
del programa Milenio3 de la Cadena SER. El mismo que hace unos meses montó
una Alerta Ovni de la que hablamos aquí, en la que intentó colársela a unos
cuantos centros de divulgación científica y observatorios astronómicos,
usando la añagaza de no contar realmente que la noche "del misterio" iba de
ovnis, sino de astronomía y observación del cielo. Como luego se vio, de eso
no hubo nada. Lo que hubo, y mucho, antes, durante y después, fueron
amenazas, insultos y mentiras contra quienes nos atrevimos simplemente a
disentir y a avisar de lo que se pretendía. El día del programa, con gran
éxito de público y audiencia según hemos podido saber, no hubo más
científicos que unas declaraciones enlatadas grabadas antes y, sin duda, en
nada relacionadas con los platillos volantes que eran los reyes de la noche.
Grandes señales en el cielo hubo, que luego resultaron ser más bien mundanas
(aunque mientras tanto, eso dio para ponerse unas cuantas medallas hablando
de la noche histórica, del misterio sorprendente, del superavistamiento y
demás cosillas de esas que funcionan bien como autopromoción).

Agua pasada, claro, aunque por aquí siguen apareciendo insultadores desde
entonces. Se ve que les dimos donde dolía. Porque duele que alguien te cante
las verdades sin tapujos, sin arredrarse porque uno esté amparado por una
gran cadena de radio o porque uno tenga éxito y premios y demás. Siempre lo
hemos dicho: aquí respetamos mucho a las personas, pero las acciones, lo que
se hace y se dice, son siempre sujeto de revisión, análisis, de crítica. Qué
menos...

Perdónenme la larga introducción: hacía tiempo que el Sr. Jiménez no era
objeto de mis escritos y creí conveniente ponerles un poco en situación.
Pero vamos ahora a lo más reciente...

Leo con asiduidad El retorno de los Charlatanes, la bitácora irredenta de
Mauricio-José Schwarz, en la que desde hace un tiempo se le venía siguiendo
la pista a las mentiras de Pedro Amorós, responsable del SEIP. Apariciones
en periódicos y en televisión le estaban permitiendo aparecer como un
pretendido científico investigador de los fenómenos paranormales, cuando
como se demuestra no es tal (un buen montón de documentos probatorios en la
bitácora mencionada). Algo que tampoco es que fuera del todo nuevo, pues ya
en 2002 El Mundo había puesto en evidencia al Sr. Amorós Sogorb (se puede
encontrar el artículo en los archivos del Escéptico Digital, año 2002 número
5)

En una lista de correo relacionada con el programa Milenio3, ikerjimenez, en
Yahoo España, uno de los suscriptores, al hilo de nuevos acontecimientos en
Bélmez (aparecieron nuevas caras, y una investigación "científica"
autentificada precisamente por el poco claro Pedro Amorós, como se puede
ver, por ejemplo, en Al Otro Lado), comentó estos "asuntillos" del Sr.
Amorós. Citando, por cierto, a El Mundo. Esto pasaba (como se puede
comprobar en los archivos de la mencionada lista de correo ikerjimenez) ayer
sábado 16 de octubre.

Y entonces, saltó la fiera. Quiero decir, Iker Jiménez respondió airado (el
mensaje de la lista tiene fecha de hoy domingo a las 17:15). Diciendo (me
permito transcribir el texto, dado que es una lista pública, tal y como se
comenta en las condiciones de utilización de Yahoo España):

El gran problema es que algunos están utilizando la red para acusar, sin
probar. Imagino que, como en todos estos asuntos graves, estas cuestiones
deberían solucionarse ante los tribunales. Yo tengo un dossier preparado con
más de tres mil insultos y mentiras públicas de esta bendita asociación.
Insultos a mi persona, a mi programa y a mi cadena. Los abogados ven en que
modo internet puede ya ser un foco de claros daños y perjuicios.
Yo lo que aconsejaría a Amorós es que, sin duda, pusiera el asunto en manos
de sus abogados.

Pero lo dicho, en Internet cualquiera puede pueblicar cualquier cosa.
Cualquiera. Y luego esperar...por eso yo llamaría al sentido crítico de cada
persona. Y a que se conozca la trayectoria y quien dice cada cosa. Igual
algún día son los investigadores- todos- los que tienen que escribir sobre
estos individuos tan "racionales". De momento el odio no nos llega a tanto,
aunque quien sabe...

Si alguien quiere dar credito a ARP esta en su derecho. Si alguien quiere
creer a una asociación que miente, engaña, amedrenta a sus propios
colegas -llamadas a los planetarios para uqe no participen en el 25 J- y
cuyo presidente es parte -cobrando un dineral- de un programa - EL CASTILLO
DE A3- en el que salía con capa de Drácula junto a Aramis Fuster, Paco
Porras, Mago Merwin, esta en su derecho. Para mi esto ya lo dice todo. En
una imagen. Todos sus valores y su forma de actuar. Con la capa roja. Todo
en nombre de la racionalidad, eso si. Si alguien quiere otorgar credibilidad
a una asociación con representantes tan ilustres como Luis Alfonso Gámez-
grupo correo, competencia de la SER- que plantea un proyecto para construir
falsos ovnis con globitos para engañar a la gente, esta en su derecho. No
atacaron nunca ninguna otra alerta ovni, pero ahora, envalentonados por
Internet, si. Y ya ves que exito tuvieron. :)

Si alguien quiere dar un mínimo crédito a gente como Juan Valera y compañía,
que desde blogs y páginas de internet en las que no hay posibilidad de
réplica ni contacto, se insulta y descalifica con mentiras - ójala los
jueces permitan pronto entrar en esta materia- difundiéndolas y haciéndolas
públicas cobaedemente, está en su derecho.

Si alguien siente asco y verguenza por este tipo de gente, que ataca
cualquier programa o iniciativa mientras se llenan los bolsillos con la
telebasura o respondiendo a simples intereses empresariales, esta en su
derecho. Si alguien piensa que muy pronto les va a llegar el merecido a este
tipo de fascistas cuando la ley considere los daños y perjucios que pueden
hacer sus comentarios públicos, esta en su derecho.
Entre estos últimos me encuentro yo.

IKER J


Antes de comentar nada, sigo relatando hechos de esa lista de correo. Otra
persona (quien había mencionado el tema de El Mundo), Sísifo de alias,
contestaba unos minutos después (18:33):

Ya tardaba la arenga, no vayamos a perder clientes... Iker, estás un poco
tópico, hoy...

Iker:
> El gran problema es que algunos están utilizando la red para acusar, sin
> probar.

Pues siempre publican los correos originales, artículos de periódico,
grabaciones de audio, fotos... Esas cosas se suelen considerar pruebas,
normalmente...

> Yo tengo un dossier preparado con más de tres mil insultos y mentiras
> públicas de esta bendita asociación. Insultos a mi persona, a mi programa
y
> a mi cadena. Los abogados ven en que modo internet puede ya ser un foco de
> claros daños y perjuicios.

¿Te refieres con eso a la libertad de expresión y prensa? Pues denuncia de
una vez, que empieza a parecer un pegote como el berrinche de Benítez con su
Planeta Encantado y aquel cortijo lunar de photoshop.

> Pero lo dicho, en Internet cualquiera puede publicar cualquier cosa.

Si solo fuera internet... Pero es el periódico EL MUNDO.

> Si alguien quiere dar credito a ARP esta en su derecho. Si alguien quiere
> creer a una asociación que miente, engaña, amedrenta a sus propios colegas
> -llamadas a los planetarios para uqe no participen en el 25 J- y cuyo
> presidente es parte -cobrando un dineral- de un programa - EL CASTILLO
> DE A3- en el que salía con capa de Drácula junto a Aramis Fuster, Paco
> Porras, Mago Merwin, esta en su derecho.

Ahora eres tú el que no aporta pruebas, sino vagos ataques personales que no
rebaten nada de lo que han dicho, como siempre. Y Armentia no es presidente
de ARP. Y los planetarios dejaron por su propia voluntad tu alerta OVNI,
Iker, una vez que les INFORMARON de que no era una simple noche de
observación astronómica, como falsamente les habíais dicho para conseguir el
respaldo de prestigio de los "dogmáticos fascistas de la ciencia
oficial".... Dogmáticos con títulos auténticos, no como otros. (Hay cartas
donde se puede leer, o sea: PRUEBAS
http://javarm.blogalia.com/historias/19592 )

> que desde blogs y páginas de internet en las que no hay posibilidad de
> réplica ni contacto

En esas páginas se brinda la réplica a quien quiera, que posibilitan el
comentario libre. Son blogs, tú mismo lo dices. Otra cosa es que la gente
escurra el bulto o sólo lo use para insultar anónimamente.

> Si alguien siente asco y vergüenza por este tipo de gente, que ataca
> cualquier programa o iniciativa mientras se llenan los bolsillos con la
> telebasura o respondiendo a simples intereses empresariales

Los escépticos están forrados. ¡Son millonarios, de hecho! Habría que
comparar tu cuenta corriente, la de Carballal o la de Benítez con la de
Gámez o Armentia, a ver quién tiene más duros...

> Si alguien piensa que muy pronto les va a
> llegar el merecido a este tipo de fascistas

Qué fascistas más malos, los escépticos. Yo sé de buena tinta que comen
niños.

Saludetes.

--== Sísifo ==--

= http://bajoelvolcan.blogalia.com = http://www.alotrolado2002.com =


Y un rato después (21:05) mandaba Iker Jiménez un nuevo mensaje:

No voy a pasar un solo articulo sobre esta gente. Aprovechan la mínima para
publicitar sus infectos foros. Y en mi lista no. Si quieren insultar y
mentir que lo hagan en los suyos. Eso es lo que quieren. Así que no os
molestéis. Quizá la culpa es mía por defender a un amigo. Estoy acostumbrado
a las falacias de esta gente, así que no voy a ofrecer mi lista para lo que
ellos quieren, la polémica. Esa polémica cobarde que incluso algunos
publicitan en foros donde no se puede ni replicar. Espero que las nuevas
leyes aplicables a internet especifiquen pronto un modo de actuar contra
quien insulta alegremente.

Y sísifo, te aseguro que los planetarios no se desapuntaron de motu propio,
sino amedrentados. Eso te lo aseguro. Y puedes descubrirlo tu mismo. Si te
interesa. Como lo que hace armentia con capa roja junto a porras, o la
campaña de Gámez. Eso es tan claro como el agua.

Yo de esos tipos y de sus insultos solo voy a hablar , si me dejan, en
tribunales. Nada más.
Un saludo y avisado está el tema. Y el que avisa no es traidor.

IKER J


Bien, suele decirse que por la boca muere el pez, dicho que aquí hemos
convertido en enseña y baldón de la casa. Pues Iker Jiménez podría aplicarse
el cuento, porque el pobre no da una. No sólo sigue mintiendo y acusándome
de "amedrentar" a los planetarios. Qué gracia... Ya lo había hecho cuando
comencé a denunciar su doble rasero para promocionar la alerta ovni, y ya
entonces le sentó muy mal (una carta y deliciosos comentarios de los
Superiores Desconocidos se pueden encontrar en su bitácora). Como ya comenté
en su día mi queja fue de lo más normal. Y fue entendida por quienes habían
sido engañados (como el Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha en
Cuenca) o estaban comenzando a serlo (como el Planetario de Madrid o el
Centro Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, en Almería). La Sociedad
Española de Astronomía se interesó sobre el tema, especialmente por los
ataques injustificados que se hicieron contra mí. No hay mucho más que decir
al respecto de mis pretendidos amedrentamientos, inexistentes...

El tono bravucón del Sr. Jiménez, más propio de esos programas de la
casquería televisiva (incluso amenazando con lo de mandarme sus abogados y
demás), no va a ser comentado especialmente aquí. Para qué: le refleja con
precisión en su calidad humana y profesional. Lo de los juicios de
intenciones y ataques ad hominem casi ni lo mencionamos porque esta gente no
sabe escribir sin caer en casi todas las falacias lógicas posibles...
criaturillas.

Lo más gracioso es que a pesar de que dice disponer de un tremendo dossier
con miles de pruebas contra "ARP" (por cierto, desde hace más de diez años
se llama ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico), parece que no
es dado a hacer bien sus tareas de periodista, con lo que me califica de
presidente de ARP-SAPC cuando desde hace tiempo ese trabajo y
responsabilidad la lleva (maravillosamente) Félix Ares de Blas (el de
Ciencia15, en efecto), o dice que el periodista Luis Alfonso Gámez (el de la
imprescindible Magonia) pertenece a esta asociación, cuando no es así:
representa actualmente a la revista "Pensar" en España, no vinculada a
ARP-SAPC salvo por el común interés y colaboración de esta asociación con el
CSICOP norteamericano que edita esta revista. Lo dicho, con esos dossieres
tan poco veraces y tan mal actualizados, poco podremos esperar de ver
sustanciar las amenazas del Sr. Jiménez.

Por supuesto, eso de foros escépticos en los que se impide la contestación
no sé de dónde viene, ni dónde están. Las listas de correo escépticas que
conozco son abiertas y a menudo hay vivas discusiones y, desde luego, esta
bitácora está abierta (y cómo!!) a cualquier tipo de comentario (incluidos
los de la panda de tarados que vocean desde hace meses por aquí venga o
no -casi nunca, de hecho- a cuento). Cosa que no se puede decir de los foros
del programa en la página de la Ser o de la misma lista ikerjimenez en la
que, como el mismo Jiménez cuenta, se ejerce la censura. Eso sí que es
talante...

¿Han llegado hasta aquí sin dormirse?
Servidor a duras penas, y es que hasta yo reconozco que este tema está ya
tan trillado que no merecería la pena escribir todo este rato para contarlo.
Queda claro que le caigo mal al Sr. Jiménez, que está obsesionado con lo de
mi capa y lo del concurso de Antena 3, pero sobre todo que está obsesionado
y cabreadísimo con todo aquél que se atreve a disentir, con los escépticos
en general y con ARP-SAPC en particular. ¿Por qué? Simplemente porque desde
estos y otros foros hemos ejercido siempre el derecho de réplica, la liberta
de expresión y hemos contado las cosas tal y como son, no tal y como el Sr.
Jiménez quiere que sean. Ahí le duele...

Retomar todo este asunto ahora, sin embargo, tiene un sentido. Y es hacer un
aviso y un llamamiento a los lectores de estas páginas para ejercer un
ciudadano derecho, respetuoso y democrático, de protesta frente a algo que,
sinceramente, me parece un error. Me refiero (lo habían anunciado por aquí
en los comentarios a otra historia) a que la Universidad de Alicante abre
dentro de unos días su paraninfo a algunos programas de radio de la Cadena
SER (aquí la nota de la misma Universidad). Lo que está muy bien, porque
poder ver la radio en vivo es una experiencia muy interesante, digna de
estar presente en una Universidad, cómo no... siempre que los contenidos
sean adecuados a lo que una institución del conocimiento representa.

Y ahí está el tema. Que precisamente uno de los programas que se va a hacer
en la UA es el famoso "Milenio 3" de Iker Jiménez. Ese programa en el que se
habla de los fenómenos psíquicos denominados risiblemente "teleplastias",
comúnmente conocidas como "las caras de Bélmez", donde aparecen ovnis por
doquier, misterios sin resolver, ataques continuos a "la ciencia oficial"
que nunca se entera o quiere negar esas cosas, contubernios transnacionales
y transcentúricos, y tantas otras maravillas que son, per se, lo más
folklórico que uno podría pensar que la Universidad puede acoger.

¿Saben realmente los responsables de los vicerrectorados implicados la
catadura de "Milenio 3"? Me temo que, como suele ser habitual, esto es un
gol que se cuela por incomparecencia del portero, como demasiado a menudo ha
venido pasando (y seguirá pasando, me temo) en este país. Seguro que en
ningún momento se ha analizado qué tipo de programa se iba a acoger en ese
paraninfo. Se habrá pensado en que la Cadena SER es la radio más oída del
país, que tiene un marchamo de respetabilidad (bien, reconozco que es algo
discutible), en cualquier caso y dejando los partidismos nadie puede negar
que se trata de uno de los principales creadores de opinión de España.
Prestigio y audiencia: ¿quién se negaría?

Si no fuera... ¡ay! si no fuera porque no tiene lógica alguna acoger un
programa pseudocientífico en un ámbito académico. Si no fuera porque (y esto
es una predicción sencilla de hacer porque siempre (SIEMPRE) se ha hecho
así, e Iker Jiménez ya lo intentó con la alerta de junio) se va a utilizar
el marchamo de la Universidad para dar mayor empaque y credibilidad al
pseudoperiodismo este. Se va a decir una y cien veces lo maravillosos que
son (ellos mismos) y lo respetables que son que hasta la Universidad les
abre sus puertas. Se hablará de una jornada casi histórica para la
investigación de los misterios y las anomalías. Se promocionarán (como
siempre) sus publicaciones y ellos mismos como lo más granado de... etcétera
etcétera etcétera.

Un desafuero, en definitiva.

Con mucha humildad, pero lógica indignación, usted como lector puede, si así
lo desea, hacerse oir a este respecto. En los comentarios a la historia
mencionada de esta misma bitácora están unas cuantas direcciones de los
responsables de la Universidad de Alicante a los que podría dirigirse.

Podría proponerse, por ejemplo, que se justifique por qué se permite el
desafuero, o con qué criterios se ha seleccionado ese programa. Podría
pedirse que se corrigiera el problema, o se avisara de que los contenidos de
ese programa no son, precisamente, los que promueve una Universidad. Podría
solicitarse, por ejemplo, que a lo largo de la misma emisión se explicara
tamaña anomalía y se pusieran las cosas en claro: lo que es ciencia lo es, y
lo que es pseudociencia es negociete.

Sé que esto que escribo será convertido, porque siempre pasa aquí, en acción
fascista y demás barbaridades por quienes se ven aludidos (y por sus
mamporreros, que son los que suelen escribir por aquí). Una vez más
pretenderán dar de hostias a quien esto escribe, denigrarme y demás...
tampoco es nada nuevo y he de reconocer que hasta me divierto imaginando qué
nuevas estupideces vendrán. Es cierto que, imagino, algún lector no
coincidirá con mi punto de vista, y tendrá el detalle de argumentarlo. Estoy
encantado de entablar el debate. Como siempre.

En fin, lo dicho. Buenas noches.

PS. Por cierto, ¿sabe alguien quién es el "mago Merwin" que menciona Iker
Jiménez en su mensaje? ;-)



MASSAGUÉ, PRÍNCIPE DE ASTURIAS DE INVESTIGACIÓN, DICE QUE LA CIENCIA EN
Redacción de El Mundo
TEMA: Ciencia
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/10/20/ciencia/1098270007.html


(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

BARCELONA.- El investigador Joan Massagué, que el viernes recibirá el Premio
Príncipe de Asturias de Investigación científica y técnica 2004, ha
denunciado en Barcelona que "la ciencia está subdesarrollada en España" y
que, para salir de esta situación, "necesita que el sistema cambie".

"El sistema no puede cambiar en una legislatura pero puede empezar a
hacerlo", indicó Massagué, ya que, en su opinión, España "se encuentra en un
punto de inflexión en el que sólo hace falta más inversión para que despegue
el desarrollo".

En este sentido, el investigador, afincado desde 1979 en Estados Unidos,
aseguró que la subida del presupuesto destinado a investigación científica
"sólo deja en evidencia al gobierno, que había prometido un aumento del 25%
y se ha quedado en el 7%".

Massagué, que es miembro de la prestigiosa Academia Nacional de Ciencias de
Estados Unidos, es reconocido en todo el mundo por sus descubrimientos en el
ámbito de la oncología, en concreto, por sus aportaciones en el conocimiento
de la metástasis, el proceso causante de la mayoría de las muertes por
cáncer.

El científico afirmó que las investigaciones que le han valido el
reconocimiento en todo el mundo "no podría haberlas hecho en España por la
falta de medios". Pese a ello, aseguró estar dispuesto a volver "si se crea
un ambiente adecuado, si puede desarrollarse un campo de investigación que
no dependa de mí".

El primer libro sobre su vida

El investigador acudió a Barcelona para presentar el libro 'Biografía del
cáncer. La aventura de Joan Massagué' que, escrito por el periodista Xavier
Pujol Gebellí, compone una suerte de biografía del célebre científico
catalán, en la que se dan cita desde sus primeros descubrimientos hasta sus
últimas opiniones sobre la lucha contra el cáncer.

El texto, escrito en primera persona, novela diversas entrevistas que el
periodista realizó a Massagué el pasado verano, en las que el científico
relató su trayectoria vital y profesional, así como su colaboración con la
ciencia española y las dificultades de trabajar en España. Además, el libro
incluye el testimonio de una enferma de cáncer "que no hubiese tenido
ninguna oportunidad sin la existencia de Massagué y otros científicos de su
nivel", según Pujol.

En palabras del autor, el libro demuestra "que hay una ciencia que conecta
directamente los secretos de la biología con las personas y Joan Massagué es
una de las grandes figuras que hacen posible esta conexión". Actualmente,
Massagué dirige el Programa de Biología y Genética del Cáncer del Memorial
Sloan-Kettering de Nueva York, uno de los centros oncológicos más
importantes del mundo.



EL DESCIFRAMIENTO DEL CÓDIGO GENÉTICO DEL PEZ GLOBO DESVELA QUE
Redacción La Voz de Galicia
TEMA: Genética
URL: http://www.lavozdegalicia.es/se_sociedad/noticia.jsp?CAT=105&TEXTO=100000057381


(Artículo publicado originalmente en "La Voz de Galicia")

Bioinformáticos del Instituto Municipal de Investigación Médica (IMIM) de
Barcelona participaron en un trabajo que ha logrado descifrar la secuencia
completa del genoma del pez globo, Tetraodon nigroviridis, el vertebrado más
pequeño conocido.

El grupo de Investigación en Informática Biomédica (GRIB) dirigido por el
doctor Roderic Guigó publica hoy su investigación, en la que también han
participado investigadores del Centre de Recerca Genómica (CRG) y de la
Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona, en la revista científica
Nature.

Los investigadores han explicado que el Tetraodon nigroviridis es un pez
globo que, con 21 cromosomas y 300 millones de letras (bases) de ADN, puede
considerarse el vertebrado con el genoma más pequeño conocido hasta hoy.

Genómica comparativa

Según el investigador del GRIB Genís Parra, este genoma tiene una gran
importancia para los estudios en genómica comparativa, ya que su pequeño
genoma permite efectuar comparaciones entre diferentes vertebrados y
«reconstruir los procesos evolutivos que llevaron a generar el genoma de los
vertebrados superiores, entre los cuales se encuentra el humano».

Según han destacado los autores, su comparación con el genoma humano y otros
ha permitido arrojar pistas sobre 900 genes humanos de los que no se tenía
información.

El equipo de investigadores catalanes, dirigido por Guigó, ha participado en
la anotación de genomas tan importantes como el genoma humano, el del ratón,
el de la rata y otros.

Para ello, han desarrollado herramientas informáticas de vanguardia que
permiten visualizar genomas y predecir la ubicación de genes entre los
millones de combinaciones de letras que forman un genoma.

En el caso de este pez globo, al compararlo con otras secuencias de genomas
los investigadores han visto que las proteínas de pez han divergido mucho
más rápido en éstos que en los mamíferos. Además, han descubierto que
contienen genes cuya existencia no se conocía en los peces. El estudio puede
revelar los antecedentes evolutivos de poblaciones de peces y anfibios.



RESULTADOS ESPERANZADORES DE UNA VACUNA CONTRA LA MALARIA
Redacción de El Mundo
TEMA: Medicina
URL: http://elmundosalud.elmundo.es/elmundosalud/2004/10/14/medicina/1097778565.html


Por Carlos Martínez
(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

Desarrollar una vacuna que proteja contra la malaria, la causa de un millón
de muertes al año, parece posible a pesar de las enormes dificultades que
plantea la empresa. Un estudio internacional impulsado por un consorcio
público-privado y dirigido por el investigador español Pedro Alonso, del
Hospital Clínic de Barcelona, ha obtenido resultados esperanzadores con la
inmunización contra el paludismo cuyo desarrollo se encuentra más avanzado.

Es el primero de una nueva generación de fármacos en investigación que
intenta desarmar una compleja enfermedad que frena el crecimiento del
continente negro.

"La afirmación de que no se podrá desarrollar una vacuna contra la malaria
deja de estar legitimada. En este sentido el estudio es un gran paso", dijo
a 'elmundosalud.com' Pedro Alonso."No sabemos si esta será la vacuna
definitiva, pero sí que por lo menos será un componente de ella".

La inmunización, fabricada por GlaxoSmithkline (GSK), se evaluó durante seis
meses en niños entre uno y cuatro años, el grupo más sensible a la
enfermedad.

Administrado en tres dosis, el medicamento mostró una eficacia de un 30% en
la prevención de casos clínicos de malaria, un 45% de protección contra la
infección primaria por el parásito que causa la mayoría de los casos de
paludismo en África -'Plasmodium falciparum'- y casi un 58% contra los
episodios graves de la enfermedad.

En niños menores de dos años, el mayor grupo de riesgo y donde se registra
la mayoría de fallecimientos por paludismo, la tasa de éxito fue del 77%.

Impacto del fármaco

"Esto sí puede tener profundas implicaciones en términos de salud pública",
afirma Alonso. "Las vacunas con un 100% de eficacia me temo que se han
acabado porque ahora nos enfrentamos a organismos muy complejos", dice el
investigador. "A medio plazo no tendremos una inmunización del 100% o del
90%. Ya veremos incluso si llegamos al 80%".

El científico considera acertado valorar con moderación los resultados pero
afirma que una vacuna con alrededor de un 60% de eficacia, como la
conseguida por la inmunización de GSK, administrada con el resto de
tratamientos preventivos y terapéuticos disponibles contra el paludismo
podría tener un gran impacto en una enfermedad que registra 350 millones de
casos clínicos al año.

"El fabricante de la RTS,S/ASO2A [las siglas que identifican la vacuna]
podría obtener la autorización del compuesto para 2010", escriben Philippe
Van de Perre y Jean-Pierre Dedet, de la Universidad de Montpellier
(Francia), en 'The Lancet', donde se publica el estudio. "En cualquier
caso,", advierten, "el camino hacia una vacuna eficaz y segura para la
malaria, usable y disponible a gran escala, o incluso incorporada a un
programa de inmunización ampliado, será largo y caótico".

El principal obstáculo es la complejidad de una enfermedad con un complicado
ciclo evolutivo condicionado por numerosos factores. En uno de los tres
puntos de ataque a la enfermedad actúa la RTS,S/ASO2A.

Para frenar la malaria se puede atacar al mosquito -'Anopheles'- que
transmite la enfermedad o alguna de las tres fases de reproducción del
parásito que inocula el insecto. Por último se puede intentar bloquear la
expansión de la enfermedad.

Para luchar contra Anopheles existen distintas medidas, como las mosquiteras
rociadas de insecticidas. Para la segunda se evalúan distintas opciones.

Bloquear la enfermedad

La vacuna de GSK intenta bloquear la acción del parásito sobre las células
del hígado (primera reproducción) o estimular la respuesta del sistema
inmune a este ataque para, en última instancia, impedir la formación de
merozoitos (segunda reproducción) y la entrada de 'P. falciparum' en la
sangre.

El mecanismo se evaluó entre abril de 2003 y mayo de 2004 en Mozambique a
partir de la estructura sanitaria que el Hospital Clínic creó de forma
permanente al norte de Maputo en 1997, el Centro de Investigación y Salud de
Manhiça (CISM).

El trabajo se pudo llevar a cabo gracias a la formación de un gran consorcio
de distintas instituciones públicas y privadas de EEUU, Mozambique y España,
entre ellas la Agencia de Cooperación Internacional, uno de los principales
financiadores del CISM.

Se formaron dos grupos con 2.022 niños entre uno y cuatro años para evaluar
distintos aspectos del fármaco. Se registraron 429 efectos secundarios
graves pero ninguno se relacionó con la admnistración de la RTS,S/ASO2A.

"Lo siguiente será ver si podemos reproducir estos resultados en el programa
ampliado de vacunación", explica Alonso. "Es el último paso para comprobar
el impacto de la vacuna en la salud pública".



EL BUQUE 'HESPÉRIDES' ZARPA DE CARTAGENA PARA UNA MISIÓN CIENTÍFICA DE
Redacción de El Mundo
TEMA: Investigación
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/10/21/ciencia/1098354772.html


(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

El barco ha permanecido 10 meses varado para mejorar su habitabilidad y
modernizar el equipamiento científico

EFE

MADRID.- El buque 'Hespérides' ha partido del puerto de Cartagena -donde ha
permanecido varado los últimos 10 meses para mejorar su habitabilidad- en
una misión de investigación oceanográfica en la Antártida que no concluirá
hasta finales de junio de 2005.

La ministra de Educación, María Jesús San Segundo, asistió, acompañada por
el Almirante de Acción Marítima, Mario Sánchez Barriga, y el delegado del
Gobierno en Murcia, Ángel González, al acto de despedida del buque, que se
celebró en el muelle Alfonso XII de Cartagena.

La ministra y el resto de autoridades realizaron un recorrido de casi una
hora por el barco con el objetivo de comprobar las mejoras realizadas por
los astilleros Izar en los últimos diez meses.

Las obras en el 'Hespérides', botado el 12 de marzo de 1990, se han hecho
para garantizar la capacidad operativa del buque en la segunda parte de su
vida, la optimización de su mantenimiento y la modernización del
equipamiento científico.

Todo un reto

El responsable de los astilleros Izar, Jesús Carrión, explicó a la ministra
que se ha tratado de una obra compleja que aunque no ha supuesto la revisión
completa de la nave ha sido un "reto".

Entre otras novedades, se ha mejorado la seguridad contra incendios,
aumentado la habitabilidad en 200 metros cuadrados, las zonas comunes han
doblado su capacidad, se ha renovado la cocina, la lavandería, las tuberías,
y el sistema eléctrico, con el cambio de 80.000 metros de cable, y se ha
levantado la cubierta.

En el plano científico, se ha instalado un nuevo sistema de sondas, una
nueva red informática, se han renovado los laboratorios y en el puente de
navegación hay un nuevo radar y piloto automático.

Por su parte, la ministra declaró que "el barco está en condiciones
magníficas y podrá seguir operativo durante bastante tiempo", y añadió que
elaborarán un plan de grandes instalaciones científicas españolas, entre las
que se encuentra el 'Hespérides', para impulsar la investigación científica
y establecer prioridades.

Plan Nacional de I+D+i

El Buque de Investigación Oceanográfica, que ha realizado en distintas zonas
geográficas ya 99 misiones desde diciembre de 1991, participará en esta
campaña en cuatro proyectos financiados por el Plan Nacional de I+D+i cuyo
coste es de unos 50.000 euros por proyecto y año y en los que participarán
97 científicos.

El capitán del barco, Francisco de Asís Jardón, indicó que realizarán una
primera escala en Las Palmas, donde se embarcará el material del doctor
Carlos Duarte, que lleva a cabo un estudio sobre el plancton en el océano
Austral, una segunda escala en Salvador de Bahía y la tercera en Usuaya
(Argentina) el 24 de noviembre.

Cuatro días después el 'Hespérides' ya estará en la Antártida, donde tendrá
que abrir las bases españolas Juan Carlos I y Gabriel de Castilla.

El comandante del 'Hespérides' expresó "la ilusión" de la dotación, formada
por 54 personas, y de los 37 científicos que participarán en la décimo
tercera campaña científica en la Antártida, donde permanecerán hasta
primeros de marzo.



EL CAMBIO CLIMÁTICO FRENARÁ EL PROGRESO DE LOS PAÍSES POBRES
Redacción La Voz de Galicia
TEMA: Meteorología - Climatología
URL: http://www.lavozdegalicia.es/se_sociedad/noticia.jsp?CAT=105&TEXTO=3130728


(Artículo publicado originalmente en "La Voz de Galicia")

El calentamiento del planeta podría revertir el progreso humano y hacer
imposible el cumplimiento de los Objetivos del Milenio de la ONU, que
pretenden reducir a la mitad la pobreza y el hambre para 2015, advierte un
estudio difundido ayer por un grupo de 17 organizaciones medio ambientales y
humanitarias, que se ha reunido por primera vez para alertar al mundo de que
la pobreza y los problemas del medio ambiente son dos cuestiones muy
relacionadas y hay que combatirlas conjuntamente.

Bajo el título Up in Smoke , el informe, auspiciado por Oxfam, Greenpeace,
Action Aid y WWF/Adena, entre otras entidades, insta a los países
desarrollados a tomar medidas concretas para evitar que el mundo se
convierta en un desastre para mediados de este siglo. Piden más esfuerzos de
reducción de gases.



CIENTÍFICOS ESPAÑOLES ABREN UNA NUEVA VÍA PARA BLOQUEAR LAS CÉLULAS
Redacción La Voz de Galicia
TEMA: Medicina
URL: http://www.lavozdegalicia.es/se_sociedad/noticia.jsp?CAT=105&TEXTO=3123694


Por Paloma Abejón
(Artículo publicado originalmente en "La Voz de Galicia")

Una investigación del CSIC identifica una proteína que al reducirse retarda
los procesos cancerígenos. Ahora trabajan para llevar a la práctica este
estudio en casos de leucemia.
Un estudio hecho entre España, Francia, Holanda y Río de Janeiro
Un equipo internacional en el que trabajan investigadores españoles del
Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado identificar
una proteína, APRIL, vinculada al desarrollo de tumores cancerígenos.

Su estudio, que hoy se conocerá a través de la revista especializada Cancer
Cell y al que La Voz de Galicia ha tenido acceso, es de suma importancia
porque permitirá en el futuro desarrollar terapias que bloqueando la citada
proteína retarden el crecimiento de los tumores.

Hace casi cuatro años que los investigadores españoles trabajaban en esta
línea de estudio. El Departamento de Inmunología y Oncología del Centro
Nacional de Biotecnología del CSIC, en colaboración con el Instituto de
Genética Molecular de Montpellier (Francia), ha utilizado ratones
transgénicos, de entre 9 y 12 meses de edad, y ha demostrado que los que más
proteína APRIL tenían desarrollaban tumores en el sistema linfático y en
ocasiones también en el bazo.

Lourdes Planelles, una de las españolas que trabaja en el Instituto de
Genética Molecular de Montpellier (Francia) en este proyecto, asegura que
ahora se intentan probar los resultados en casos de leucemia.

En humanos, existe un tipo de leucemia denominada linfocítica crónica de
células B, que afecta principalmente a personas de edad avanzada y
representa la leucemia más frecuente en países occidentales. Tras las
investigaciones que se llevan a cabo han demostrado que en el suero de los
pacientes con este tipo de leucemia hay un incremento significativo de los
niveles de la proteína APRIL, por lo que dada la similitud con lo que les
ocurre a los ratones transgénicos podrán intentar detectar por qué
evolucionan los tumores.

«Hasta ahora -explica Lourdes Planelles- sabemos que esta proteína está en
el origen de los tumores pero hay que buscar estrategias terapéuticas que
bloqueen el APRIL».

Colon y pulmón

Los investigadores trabajan ya en el diseño químico de algún producto que
bloquee esta proteína y permita retardar, en la medida de lo posible, el
crecimiento de los tumores vinculados a ella, entre los que ya se ha
comprobado que están los de colon y pulmón y tumores malignos de células
epiteliales que expresan el APRIL de forma endógena.



ANNAN MUESTRA SU APOYO A LA CLONACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS
Redacción de El Mundo
TEMA: Medicina
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/10/21/ciencia/1098384555.html


(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

NUEVA YORK.- El secretario general de la Organización de Naciones Unidas
(ONU), Kofi Annan, se ha mostrado partidario del avance científico y la
investigación en materia de clonación embrionaria de cara a la búsqueda de
soluciones alternativas a los actuales tratamientos médicos de determinadas
enfermedades.

Annan, que ha establecido una clara diferencia entre la clonación humana y
la clonación embrionaria con fines terapéuticos, ha asegurado que se compete
de forma individual a cada uno de los Estados miembros de la ONU decidir
sobre el tema, pero que en su opinión debería avanzarse en la clonación
terapéutica.

Estas declaraciones han sido realizadas ante la prensa durante la primera de
las dos jornadas del Sexto Comité Internacional contra la clonación con
fines reproductivos de seres humanos, en la que Costa Rica ha asumido el
liderazgo contra la clonación humana de todo tipo.

Así, el país centroamericano ha presentado ante la Comisión Legal de la
Asamblea General un proyecto de resolución que prohíbe ese procedimiento ya
sea con fines reproductivos o terapéuticos.

"Todo tipo de clonación, independientemente de su supuesta finalidad
constituye una afrenta a la dignidad humana", ha señalado el ministro de
Relaciones Exteriores costarricense, Roberto Tovar.

"La clonación experimental requiere de la creación y destrucción intencional
de embriones humanos como si fuesen simples objetos. Los embriones humanos
no pueden ser tratados como objetos. No existe ninguna diferencia esencial
entre un embrión, un feto, un niño, un adolescente y un adulto, sólo existen
diferencias en el grado de desarrollo", ha dicho el diplomático.

Además del proyecto costarricense, coauspiciado por Estados Unidos, Italia,
Portugal y varios países africanos, se ha presentado otro texto que prohíbe
solamente la clonación humana con fines reproductivos pero deja librado a
cada Estado la decisión sobre la clonación terapéutica.


 

 
   

 
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