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Número: 12 Año: 2008
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2008 - Número 12


SUMARIO

EDITORIAL
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Editorial
EDITORIAL
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Editorial
AUMENTO DE LA TEMPERATURA MUNDIAL: RAZONES A FAVOR Y EN CONTRA
Por: Alex Fernández Muerza
Tema:
Meteorología - Climatología
DEMASIADO DIFÍCIL
Por: Carlos Chorda
Tema:
Educación
QUIEN CANTA...
Por: Adela Torres Calatayud
Tema:
Pseudociencia
CRICHTON: "MIS LIBROS PRETENDEN DARLE LA VUELTA A IDEAS DOMINANTES"
Por: Sergio Vila-Sanjuán
Tema:
Ciencia Ficción
PSEUDOCIENCIA EN LA SEMANA DE LA CIENCIA
Por: Óscar Menéndez
Tema:
Pseudociencia
EMPIEZA LA CUENTA ATRÁS EN LA BÚSQUEDA DE PLANETAS PARECIDOS A LA TIERRA
Por: José Manuel Nieves
Tema:
Astronomía
EL SIDA SE CURA POR PRIMERA VEZ
Por: Redacción de El Correo
Tema:
Medicina
LA AGENCIA DEL CAMBIO CLIMÁTICO SE DESVANECE
Por: Verónica Martín
Tema:
Adicciones -Dependencias-
IRUÑA VELEIA, EL GLOZEL VASCO
Por: Julio Arrieta
Tema:
Arqueología
DIEZ AÑOS Y EL WC ESTROPEADO
Por: Javier Armentia
Tema:
Astronaútica -Exploración Espacial
CUARTO MILENIO VUELVE A PASAR MONEDA FALSA INFORMATIVA
Por: Mauricio-José Schwarz
Tema:
Televisión
HEXADACTILIA PERFECTA
Por: El Paleofreak
Tema:
Paleontología
EL NIVEL DE LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA (I y II)
Por: Víctor R. Ruiz
Tema:
Divulgación científica
EL PROFESOR JOSÉ LUIS CUESTA RECIBE OBTIENE EL PREMIO DE INVESTIGACIÓN NACIONAL ÁNGEL RIVIÈRE SOBRE
Por: Universidad de Burgos
Tema:
Medicina
ARCILLAS NATURALES PARA FRENAR LA CONTAMINACIÓN. PREMIO A LA PATENTE DEL TRIMESTRE
Por: Universidad de Cádiz
Tema:
Premios
BUZÓN DEL LECTOR
Por: Cartas de lectores
Tema:
Cartas de lectores
FE DE ERRORES
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Fe de Erratas
ENLACES
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Internet


EDITORIAL
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Editorial

Termina 2008, envuelto en una crisis tremebunda que no parece tener una salida próxima. En fechas como las actuales, es uso y costumbre que los futurólogos, videntes, tarotistas y demás iluminados de lo para-anormal lancen toda suerte de predicciones para el próximo año. Es también uso y costumbre que diversos habituales del escepticismo hagan crónica de las profecías de hace un año, para ver si, por una vez en la vida los aprendices de brujo han acertado en un porcentaje algo superior al que aportaría la mera casualidad. Pero mientras llegan los hechiceros a contarnos sus historias (tralará), nos encontramos con viejos conocidos del boletín, como el debate en torno al cambio climático o la colada (una vez más) de la pseudomedicina homeopática en la Semana de la Ciencia. También nos hacemos eco de unas antiguas declaraciones del recientemente fallecido Michael Crichton, cuyas novelas acercaron a la gente a unos cuantos conceptos científicos, pero que también usó su privilegiada tarima para darlas de arena con lo del cambio climático. La entrevista permite conocer un poco mejor los planteamientos del escrito que volvió a poner en el mapa a los dinosaurios. También se hace reseña de la enésima patinada del entrañable Íker Jiménez, el más televisivo de los contadores de cuentos del más allá, que cada cierto tiempo deleita a la afición con singulares meteduras de pata sobre las que, en la mejor tradición de los de su disciplina, guarda un respetuoso silencio. Terminada la edición regular de 2008, queda el recopilatorio de fin de año y la convicción de que, en lo que a las pseudociencias se refiere, el año 2009 nos traerá cosas nuevas, pero sobre todo, viejos mitos.



EDITORIAL
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Editorial

Termina 2008, envuelto en una crisis tremebunda que no parece tener una salida próxima. En fechas como las actuales, es uso y costumbre que los futurólogos, videntes, tarotistas y demás iluminados de lo para-anormal lancen toda suerte de predicciones para el próximo año. Es también uso y costumbre que diversos habituales del escepticismo hagan crónica de las profecías de hace un año, para ver si, por una vez en la vida los aprendices de brujo han acertado en un porcentaje algo superior al que aportaría la mera casualidad. Pero mientras llegan los hechiceros a contarnos sus historias (tralará), nos encontramos con viejos conocidos del boletín, como el debate en torno al cambio climático o la colada (una vez más) de la pseudomedicina homeopática en la Semana de la Ciencia. También nos hacemos eco de unas antiguas declaraciones del recientemente fallecido Michael Crichton, cuyas novelas acercaron a la gente a unos cuantos conceptos científicos, pero que también usó su privilegiada tarima para darlas de arena con lo del cambio climático. La entrevista permite conocer un poco mejor los planteamientos del escrito que volvió a poner en el mapa a los dinosaurios. También se hace reseña de la enésima patinada del entrañable Íker Jiménez, el más televisivo de los contadores de cuentos del más allá, que cada cierto tiempo deleita a la afición con singulares meteduras de pata sobre las que, en la mejor tradición de los de su disciplina, guarda un respetuoso silencio. Terminada la edición regular de 2008, queda el recopilatorio de fin de año y la convicción de que, en lo que a las pseudociencias se refiere, el año 2009 nos traerá cosas nuevas, pero sobre todo, viejos mitos.



AUMENTO DE LA TEMPERATURA MUNDIAL: RAZONES A FAVOR Y EN CONTRA
Alex Fernández Muerza
TEMA: Meteorología - Climatología

El cambio climático está actuando ya y sus consecuencias serán catastróficas en los próximos años, según los últimos informes de instituciones como la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) o el Panel Intergubernamental del Cambio Climático de la ONU (IPCC). Sin embargo, el aumento de la temperatura, base del también denominado calentamiento global, se ha detenido en lo que llevamos de siglo. ¿Hay o no hay cambio climático? Y si lo hay, ¿en qué medida se está produciendo y cuáles serán sus efectos reales? Algunos científicos defienden que las respuestas no están tan claras, ya que las variaciones climáticas dependen de más factores que las emisiones de gases de efecto invernadero. Por esta razón, reclaman más investigaciones que permitan conocer la realidad de un problema tan complejo y de consecuencias tan trascendentes.

Razones a favor

Recientemente, la AEMA daba a conocer un informe sobre el cambio climático en Europa. Sus responsables aseguran que a partir de 2070 el proceso será irreversible y confirman la hipótesis oficial de la subida de las temperaturas globales, defendida por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático de la ONU (IPCC).

Éste, integrado por expertos de más de 100 países, afirma en su último informe que las temperaturas ascenderán entre 1,5 y 2,5 grados. Los resultados, que cuentan con "un alto nivel de certeza" según sus responsables, pronostican que los daños causados por el cambio climático serán mayores y más rápidos de lo que se preveía anteriormente. Por ejemplo, el informe asegura que el 30% de las especies desaparecerá.

Las temperaturas ascenderán entre 1,5 y 2,5 grados, según el IPCC

Los expertos del IPCC aseguran que el cambio climático ya afecta a muchos sistemas naturales, en todos los continentes y en algunos océanos, y tiene también repercusiones visibles en las sociedades humanas, aunque de forma menos acentuada. Por su parte, diversas publicaciones internacionales también avalan la subida de las temperaturas y prevén catastróficas consecuencias, en algunos casos incluso peores a las sugeridas en informes precedentes. Por ejemplo, un estudio publicado en julio en la revista "Nature Geoscience" afirmaba que la posibilidad de lluvias torrenciales en cortos periodos de tiempo por cada grado que suba la temperatura es el doble de lo que se creía hasta el momento.
Aumento de la temperatura en España

En el caso de España, diversos estudios prevén también el aumento de la temperatura, en algunos casos con subidas incluso superiores a las estimaciones medias globales. La Evaluación Preliminar de los Impactos del Cambio Climático en España estima un aumento del 20% en la frecuencia de las anomalías térmicas mensuales, aunque no de forma regular en todo el territorio. El estudio, realizado por más de 400 científicos y coordinado por José Manuel Moreno, catedrático de Ecología de la Universidad de Castilla-La Mancha, predice que los archipiélagos se mantendrán al margen, pero en la Península Ibérica se incrementarán los días con temperaturas máximas extremas, sobre todo en primavera.

En este sentido, teniendo en cuenta los datos de las estaciones meteorológicas en la Península Ibérica y Baleares, la temperatura media ha subido un grado desde 1850, por lo cual si continúa la tendencia a finales de siglo habría subido casi cinco grados.

Un estudio elaborado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) concluye que las temperaturas en la cordillera pirenaica aumentarán 2,8 grados, en un escenario de emisión de gases de efecto invernadero (GEI) medio-bajo, y hasta cuatro grados, en uno de emisión de gases medio-alto. En concreto, los científicos creen que los efectos del cambio climático sobre la temperatura serán más pronunciados al sur de la cordillera pirenaica, en la vertiente española.

Por ello, los glaciares pirenaicos desaparecerán antes de 2050 debido al aumento progresivo de la temperatura, que desde 1890 se ha incrementado en 0,9 grados de media, según otra investigación de científicos de la Universidad de Cantabria, de la Autónoma de Madrid y de Valladolid. El estudio también muestra la desaparición actual de todos los glaciares pequeños y de un 50%-60% de la superficie de los más grandes a causa del derretimiento.

Razones en contra

Diversos investigadores recuerdan que la temperatura global no ha subido desde 2001 y que incluso en algunos lugares ha descendido, a pesar de que las emisiones de CO2 han seguido aumentando. La tendencia al alza de la temperatura media mundial se detuvo a comienzos del siglo, según datos recogidos por el Centro Hadley de Investigación del Clima (Reino Unido), el Organismo Meteorológico de Japón, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, la Universidad de East Anglia (Reino Unido) y la Universidad de Alabama. Por su parte, la Organización Mundial de Meteorología (OMM) informaba hace unos meses de que 2007 ha sido el año más frío de la década, y que el enfriamiento se acelera en 2008.

Antón Uriarte, experto de la Universidad del País Vasco en Paleoclimatología y Cambios Climáticos, ha utilizado datos del Instituto Goddard de la NASA para demostrar que durante el siglo XXI la temperatura media global en invierno ha permanecido estable, mientras que en verano ha subido dos centésimas.

Como datos llamativos, Uriarte expone que la zona del Ártico al norte de Siberia sí ha experimentado un calentamiento en invierno, aunque por otro lado Alaska se ha enfriado. En verano, la temperatura en el Mar de Ross, en la Antártida, ha aumentado, pero sin embargo, en la parte occidental del Mediterráneo se ha detectado una leve tendencia al enfriamiento.

Durante el siglo XXI la temperatura media global en invierno ha permanecido estable, mientras que en verano ha subido dos centésimas

En esta misma línea se posiciona Syun-Ichi, director fundacional del Centro Internacional para la Investigación del Ártico que, utilizando también datos de la NASA, muestra que el incremento de la temperatura en el hemisferio sur ha parado, al igual que en los océanos.

El profesor titular del Laboratorio de Climatología de la Universidad Jaume I de Castellón Enrique Montón recuerda que los observatorios marcan la temperatura de su ambiente puntual. Teniendo en cuenta este aspecto, los observatorios grandes, ubicados en las ciudades más amplias, han quedado englobados dentro de una burbuja humana de aire caliente. Sin embargo, en los observatorios pequeños, limpios de efecto urbano, el aumento de la temperatura se ha detenido.

El CO2 no lo es todo

Syun-Ichi explica que el Panel Intergubernamental del Cambio Climático de la ONU y los científicos que apuntan a un cambio climático catastrófico se basan en la hipótesis de que el aumento de las temperaturas se debe al incremento de las emisiones de GEI en la atmósfera. Sin embargo, este experto subraya que el tiempo y el clima también están controlados por la naturaleza, y por lo tanto, el CO2 no es la única variable.

En la misma línea, el profesor Montón, que lleva 16 años investigando el clima, sostiene que la causa de la detención del ascenso térmico en estos últimos años puede ser el descenso de la actividad solar (el ciclo actual es menos intenso que en los años 80 y 90).

Jorge Olcina, climatólogo de la Universidad de Alicante, además de la explicación solar, señala también, aunque en menor medida, el fenómeno de La Niña que acaba de pasar, y que contribuye a enfriar la atmósfera terrestre.

En definitiva, este grupo de científicos escépticos con la hipótesis oficial del cambio climático reclama más investigaciones que tengan en cuenta todas las posibles variables, y que lejos de posibles intereses, se pueda conocer realmente el efecto de la actividad humana en el clima y en qué medida puede estar cambiando. De esta manera, las posibles decisiones se podrán tomar de manera más objetiva y proporcionada.



DEMASIADO DIFÍCIL
Carlos Chorda
TEMA: Educación

Quienes nos ganamos los garbanzos como enseñantes de adolescentes asumimos, de forma natural si son ya unos cuantos cursos, que algunos de los contenidos que debemos lograr que se asienten en los cerebros de nuestros jóvenes oyentes son catalogados por éstos como difíciles. ¿El análisis de la oración compuesta? Difícil. ¿Las leyes de Newton? Difícil. ¿La guerra de la Independencia? ¿El uso de should? ¿Los límites de funciones? ¿Comentarios de texto? ¿La perspectiva cónica? Todo esto y mucho más puede llevar la etiqueta de la dificultad.
Independientemente de lo acertado de dicha consideración, una cierta dosis de dificultad no tiene nada de malo, sobre todo si quien se enfrenta a ella la considera como un reto al que enfrentarse, de la misma manera que un buen alpinista se motiva ante un ascenso especialmente complicado. Por desgracia hay algunos que, cuando se encuentran con algo aparentemente difícil (porque habría que ver si realmente lo es), creen -o así nos lo hacen saber- que es demasiado difícil. Y en el demasiado es donde se escudan, porque entonces la dificultad se torna insuperable y no merece la pena ni tan siquiera intentarlo. He aquí una de las causas del abandono de los estudios (no es la única, no se me malinterprete) en una etapa tan temprana como la Secundaria Obligatoria.
¿Por qué algunos alumnos, por lo demás perfectamente pertrechados para afrontar con éxito el curso consideran que las cosas son demasiado difíciles? En muchos casos se trata, lisa y llanamente, de miedo. Que conste que esto no me lo invento yo, pues ya el mismísimo Séneca apuntaba que “no nos atrevemos a muchas cosas porque son difíciles, pero son difíciles porque no nos atrevemos a hacerlas”, en una suerte de pescadilla que se muerde la cola. Tenía razón el filósofo, y creo que todos hemos sentido más de una vez cómo el miedo a no saber, o a no poder hacer algo nos impide lograrlo: qué fácil es saltar una longitud de un par de metros siempre y cuando no suponga hacerlo sobre el abismo. Cuando las sombras del miedo están detrás de unos malos resultados se hace necesario que el educador ponga la luz necesaria para anularlas, que para eso está (entre otras cosas).
Sin embargo, en demasiadas ocasiones tras la pretendida excesiva dificultad se oculta no el miedo sino, y dicho sea esto sin ningún ánimo de ofender, una escasa disposición a invertir la energía indispensable para lograr los objetivos propuestos. Me parece que no he sido claro; quería decir vagancia. En este caso no valen las excusas: quien de veras piense que aprender tiene que requerir el mismo desgaste neuronal que jugar a la Play o seguir las vicisitudes de los habitantes de la casa del Gran Hermano no sólo está totalmente errado, sino que además lo tiene crudo. Nadie en su sano juicio puede creer en serio que se puede conseguir algo, lo que sea, sin poner un mínimo de esfuerzo. Salvo que haya tenido una educación (entiéndase tan noble palabra en su sentido más profundo) tan poco exigente como... vaya, como la que han recibido algunos. Y me van a perdonar, pero que cada palo aguante su vela.
A veces comento a mis alumnos que tiempo atrás aprendieron algo realmente difícil y que no viene previsto en nuestra herencia genética, a diferencia de nuestra facultad de hablar. Todos ellos, poco después de arrinconar los pañales se dispusieron con auténtico entusiasmo a aprender a leer y a escribir. Sin ánimo de sentar cátedra estoy totalmente convencido de que no es tarea fácil. Mal que bien, todos lo consiguieron. Aunque, está claro, era otra época. No sé si por aquel entonces tenían algún miedo. Puede que sí, pero desde luego no a saber, y cuanto más mejor. Pero lo que sí puedo asegurar, sin temor a equivocarme, es que jamás conocí un vago de cuatro años.



QUIEN CANTA...
Adela Torres Calatayud
TEMA: Pseudociencia

... Su mal no espanta. O al menos el mío no. Porque a una lista de correo a la que estoy suscrita alguien ha reenviado el siguiente mensaje, que os copio en parte y os comento por lo menudo, más que nada para ver si se me pasa el sofoco:

** ** *CANTALE A TU ADN Y RECUERDA QUIEN ERES! *

-¿¡Usted perdone!?

-Qué quiere que le diga, la cosa empieza así.

/*Por Gabriela Gómez,** Maestra del Sonido y la Vibración. */

-Esto sólo es a título informativo, ¿eh? Para que sepa con quién estamos tratando.

-Ya, ya...

-Lo bueno viene ahora, vea, vea...

/**/** Técnicamente el ADN es el ácido desoxirribonucleico que vive en el núcleo celular.

Técnicamente, sí. Bueno, no; técnicamente, no del todo, incluso dejando pasar lo del "vive" (hay ADN igualmente ADNósico fuera del núcleo celular). Pero, nos preguntamos, ¿seguirá la cosa así de técnica? Pues va a ser que no.

Su función es contener los programas biológicos heredados: características físicas, capacidades, aptitudes intelectuales y psicológicas

Vaya por Eru... Pues no, mire. No es esa su función.

Tiene forma de hélice enroscada sobre si misma como un cable telefónico.

Mmmásomenos... A veces. En ciertos momentos. A cachos. Si guiña un ojo y gira la cabeza así... Bueno, tampoco se me apure, doña Gabriela, no es eso lo peor.

Lo peor viene ahora:

Fue descubierto en 1950.

Nop. En 1868, por un tal Miescher, suizo. Se aisló como forma químicamente pura por primera vez en 1948, por Avery, McLeod, y McCarty, que de paso también demostraron que era la molécula que transmitía la información de la herencia. Su estructura fue desentrañada en 1953, pero la sustancia se conocía desde finales del siglo XIX.

Recién en 2001 se decodifica el *Genoma Humano *o mejor dicho* *sólo un 3 % de él ya que el 97 % restante, el que no produce proteínas, fue llamado "chatarra" y considerado inservible.

Tampoco. Se secuenció el genoma humano, no se decodificó (noslomismo). Y jamás se ha considerado inservible al 97%, ni se le ha llamado "chatarra". "Basura" sí, vale. Mal llamado. Lo cual sabe todo biólogo que merezca tal nombre.

Hasta aquí todo es sencillamente mala información y pereza intelectual: los grandes males de nuestros días. Pero ahora agárrense, que viene curva:

Los trabajadores de la luz consagrados al estudio del ADN sabemos que es en ese 97 % de ADN "latente" que se produce la conexión interdimensional con tu ADN espiritual.

Leñe. Qué me está usted contando. ¿Los trabajadores de la luz saben eso? Mi enhorabuena a Endesa y asociados, aunque recomiendo que lean otras cosas, porque saber eso les sirve menos que un martillo de gelatina. Pero sigamos, sigamos.

El *ADN "espiritual"*contiene tu herencia universal:

¡No me diga! A ver, a ver...

tu patrón astrológico o "plan de ruta",

-¡Jolín!

tus lecciones de vida,

-¡Cáspita!

tu contrato,

-¡Ostras!

tu karma,

-¡Córcholis!

tus votos,

-¡Atiza!

tus implantes,

-¡Rediez!

tus guías,

-¡Sapristi!

las memorias de tus vida en esta tierra,

-¡Jopé!

las memorias de tu recorrido cósmico,

-¡Zumba!

de tu herencia angélica,

-¡Rábanos!

de tu divinidad.

-¡Carape!

Y claro, tras todo esto, cuando acto seguido te dicen:

** Cántale al ADN y recuerda quien eres!

...Pues una poco menos que se pone a afinar la laringe a la voz de ya.

Pasemos entonces a entender un poco más lo que va a pasar en este auspicioso seminario:

Desde hace años vengo trabajando y experimentando terapias vibratorias,

Ayyy, pillina, pillinaaa...

buscando las llaves tonales o vibracionales que el humando tiene para activar sus dones. Desde lo más pequeño de nuestro ser *somos* sonido. Nuestros átomos, moléculas y células vibran. Toda nuestra biología vibra. Esa vibración crea tu resonancia única y desde esa resonancia comunicas con el Universo emitiendo y recibiendo frecuencias.

En este punto dejo los chascarrillos y el comentario para pasar a analizar esto un poco más a fondo. Más que nada porque es un mal común a muchos de estos gurús y gurúas. Lo de las vibraciones, digo.

Cito por última vez a Gabriela para que se vea un poco por dónde van los tiros. He resaltado en negrita los términos más sintomáticos de este tipo de subculturilla pseudocientífica:

El ADN "espiritual", es vibracional y está compuesto de 12 capas que crean una trama resonante. La capa 1 es la hélice física del ADN o Genoma Humano seguida de otras 11 capas interdimensionales que esperan pacientemente que las recuerdes, las actives y las uses para evolucionar.
Cada capa del ADN está asociada a un tono pineal , a un sonido que funciona como activador. Cuando trabajamos concientemente con estos sonidos, la alquimia espiritual comienza y nuestra conciencia humana entra en resonancia con nuestras "vibraciones superiores" o Yo Superior lo que produce un intercambio de energía e información entre ambos.

¿Está claro? Lo imaginaba. Una regla útil a seguir para identificar pseudociencia en estado puro es analizar la frecuencia de términos como los que he resaltado en negrita. La gente como doña Gabriela está encantada cada vez que puede usar la palabra "vibracional", le dan paroxismos de gozo en cuanto dicen "evolucionar", y lloran de emoción si pueden emplear el término "energía". Y como decía el gran filósofo Íñigo Montoya: "Siempre usas esa palabra. Y no creo que signifique lo que tú crees."

Y en realidad no hay nada nuevo en lo que dice Gabriela Gómez. Es una vez más pensamiento mágico: ordenar a la Naturaleza que actúe de una manera en que no puede actuar. Antes se usaban hechizos. Ahora, "vibraciones", "tramas resonantes" y "tonos pineales". No tiene sentido alguno. Le pueden poner nombres bonitos y hacer páginas más o menos pastelosas, pero todo es lo mismo: conseguir algo a cambio de nada. Si leéis el resto de la página, cosa que no os recomiendo, os encontraréis perdidos en un mar de buenos deseos y de técnicas perfectamente inútiles. Tanto os daría sentaros tranquilos en un sillón cómodo y relajaros a los acordes de Vivaldi; la recompensa espiritual que obtendréis será exactamente la que queráis obtener. Ninguna de estas técnicas se basa en una realidad externa, objetiva, verficable. Todo depende de las ganas que tengas de que funcionen, y aun así ninguna funcionará mejor que un placebo.

Esto es la ciencia vudú de Bob Park, al cubo. Es, de hecho, ciencia zombi: está totalmente muerta, no tiene sustancia alguna, pero se hace pasar por viva. Quienes entreguen su tiempo y su dinero a Gabriela y demás fauna, pues bueno, es su decisión; allá ellos. Pero al menos pensad un poco en lo que dicen en estos seminarios. Sólo un poco. Porque, veréis: no hay ningún ADN espiritual compuesto de 12 capas en trama resonante. No hay tampoco un intercambio de energía, ni mucho menos de información. No existen los tonos pineales. Todo ello tiene la misma realidad que Fujur, el dragón de la suerte de La Historia Interminable. Y Fujur era incomparablemente más simpático, y leer sobre él, mucho más enriquecedor que cualquier seminario de tonterías pseudocientíficas.

Y esto es lo realmente triste: lo tenemos todo al alcance de los dedos, realidades verificables, mucho más bonitas y elegantes, muchísimo más magníficas, que todo este humo rosado. ¿Y qué hacemos? Huir de ellas. Buscar a los zombis.

(Artículo cedido por cortesía de la autora)



CRICHTON: "MIS LIBROS PRETENDEN DARLE LA VUELTA A IDEAS DOMINANTES"
Sergio Vila-Sanjuán
TEMA: Ciencia Ficción
URL: http://www.lavanguardia.es/lv24h/20081109/53575458765.html

(Entrevista publicada originalmente en el diario La Vanguardia)

Sus novelas exhiben un caudal de información técnica y científica. ¿Cuál es su método de trabajo? ¿Investiga primero y escribe después?

Siempre hago la investigación primero. A veces investigo sin una idea muy clara de lo que estoy buscando. Me interesa la investigación por sí misma, en ocasiones leo un libro que me llama la atención y decido meterme en el tema más a fondo. A menudo estoy trabajando a la vez en 10 o 15 cuestiones diferentes. Todo tipo de cosas, desde psicología a historia o ciencia.

¿Tiene asistentes, investigadores que trabajan para usted?

Trabajo con un único asistente que me proporciona el material que le pido, sea de Internet o de distintos archivos. Pero le doy referencias muy claras. No hace la investigación por mí.

Sus primeros libros eran thrillers, pero no tenían contenido tecnológico. ¿Cómo evolucionó hacia el tecnothriller, género del que se le considera el creador? ¿Qué le llevó a apartarse de la ciencia ficción clásica?

Creo que fue un accidente. Yo estaba escribiendo novelas de una forma convencional y mi editor me dijo que tenía que ser más persuasivo. Así que me dirigí hacia la no-ficción para ver qué técnicas debía usar a fin de que el lector dijera "esto es real". Y las apliqué a mis libros.

¿Tenía algun modelo?

Cuando era joven me gustaba Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes. En parte porque mucha gente piensa que Holmes es un personaje real, las investigaciones que realiza siempre están muy bien documentadas. Me atraía esa idea de una creación literaria muy realista, tanto por lo que respecta a los personajes como a las situaciones.

Grandes figuras de la anticipación científica como H.G. Wells o Julio Verne, ¿qué han supuesto para usted?

Verne quizás fue un modelo, porque cuando le leían sus contemporáneos pensaban: esto puede ocurrir cualquier día. H.G. Wells es mucho más fantástico. No me gustan los argumentos que se proyectan demasiado al futuro, hacia el año 3.000 o hacia los invasores de Marte, como los suyos, eso es demasiado para mí.

Autores de su país como Norman Mailer y Tom Wolfe han discutido la relación entre realidad e imaginación, y han experimentado en sus libros con el cruce de la ficción y la no ficción. ¿Ha seguido este debate? ¿O piensa que trabaja en una dirección muy diferente?

Creo que es parte del mismo proceso, mucha gente está cruzando la línea y usando técnicas de la ficción para escribir no ficción y a la inversa. En los últimos decenios ha habido un gran interés en torno a lo que hace que una escritura muestre la realidad; en otros países el experimento se movió de otra manera. En Francia, por ejemplo, tuvieron a Robbe Grillet. Pero yo nunca he tenido un particular concepto literario, simplemente trataba de hacer que mis historias funcionaban.

¿De dónde sacó la idea para Parque Jurásico?

Leí un artículo a propósito de la extracción de material genético de fósiles, en el que se decía, a modo de broma, "quizás un día encontremos material genético de dinosaurios". Eso me estimuló.

¿Qué hizo después? Por ejemplo, para escribir sobre la isla, ¿se fue a alguna isla concreta?

No viajé de forma concreta durante su redacción, aunque había estado en varias islas tropicales antes. Básicamente ese paisaje fue una invención, está compuesto de paisajes de sitios muy diferentes. Aunque en otros libros he intentado ceñirme al paisaje real, no siempre con éxito. Cuando trabajaba en la novela Congo, decidí ir al país a ver los gorilas. Pero en aquel momento había una guerra entre Uganda y Tanzania y moverse por la zona era complicado. Puesto que necesitaba documentarme sobre una selva tropical y sobre un volcán, acabé yendo a Malasia para la primera, y para el volcán utilicé el Stromboli, en Italia, en aquella época se podía pasear por el crater. Además, finalmente no conseguí ver los gorilas, tuve que inventármelos.

A principios de los años 90, en EE.UU. se produjo un gran debate público sobre la entrada de capital japonés en empresas americanas, que se percibía como una amenaza de colonialismo económico. ¿En qué momento decidió convertirlo en el tema de su novela Sol naciente?

Yo había estado interesado en Japón durante mucho tiempo de una forma positiva, me atraía mucho su cultura y había viajado allí varias veces. En un determinando momento me di cuenta de esta entrada de capital japonés en nuestras empresas y me pregunté: ¿qué está ocurriendo en América? Para ambientarme me matriculé en un curso para ejecutivos que querían ser contratados por corporaciones japonesas, en Los Ángeles. Un tiempo después de publicada la novela me encontré al director del curso y me dijo: hombre, has usado mis palabras y me has hecho quedar muy mal. Le respondí que me había limitado a citar lo que decía. Para hacer este libro investigué a fondo sobre cuál era la percepción de los japoneses en el mundo de la empresa americana… Sol naciente es la historia de una compañía que está financiada por los contribuyentes de otro país, lo cual me parece mal, y efectivamente provocó mucho debate.

¿De dónde surgió Acoso?

Alguien me explicó, en 1988, la historia de una corporación que tenía dos muy buenos ejecutivos, un hombre y una mujer. Los dos fueron al presidente de la compañía a quejarse de el otro le estaba acosando sexualmente. ¿Qué haces, te quedas a uno y despides al otro? ¿Despides a los dos? Me pareció una buena historia e inmediatamente decidí que iba a hacer algo con ella.

¿Habló con alguno de ellos?

No.

Para ambientarse, ¿fue a Seattle y visitó todas esas corporaciones high-tech?

No, pero visité una en California que era más o menos lo mismo. Para mí ese proceso fue básicamente una reafirmación, primero tuve lista la historia y luego fui a constatar que todo es correcto. Me gusta confirmar los datos de mis obras.

En varios de sus libros parte de una tesis que va absolutamente en contra de lo que todo el mundo piensa. En Acoso el hombre es víctima, y no protagonista, de un cerco sexual. En Estado de miedo rebate el concepto de calentamiento global. ¿Lo hace por qué le gusta provocar?br>
(Risas). Es mi forma de pensar, en toda situación y también en mis libros tiendo a buscar la otra cara de la moneda, aquello a lo que nadie está prestando atención. Procuro dar la vuelta a las ideas dominantes.

¿Cuál ha sido el libro que más satisfacciones le ha dado?

Me cuesta mucho elegir. Hace muchos años publiqué una novela llamada El hombre terminal, sobre un hombre cuyo cerebro conectaban a un ordenador. No tuvo mucho éxito y las reseñas fueron tibias, decían que lo que yo explicaba era imposible. Un día en una fiesta se me acercó un hombre y me dijo que había leído mi libro y le había gustado mucho, y a continuación me hizo un extenso análisis punto por punto de lo que la novela explicaba. Estuve a punto de besarle porque me sentí perfectamente comprendido. Le pregunté qué hacía y me dijo que era investigador científico en torno a temas como los que El hombre terminal planteaba. Decidí entonces que si los profesionales la aprobaban, mi novela no había sido un fracaso. Pero cada libro mío ha tenido un resultado diferente: Sol naciente abrió una discusión allí donde no existía. Estado de miedo ha animado a otras personas a oponerse a la corriente dominante, tras su aparición algunos ecologistas famosos se han atrevido a decir públicamente que ellos tampoco creen que el calentamiento global sea una realidad.

Usted ha trabajado, además de cómo escritor, como director de cine y productor de TV…

Sí, al principio pensé que sería interesante meterme en esos mundos. Y lo fue durante unos años. En cierto momento estaba dirigiendo una película con Sean Connery y me dije a mí mismo: "Bien, ya eres un director de cine internacional que trabaja con estrellas de verdad. Y eso te gusta". Pero luego reflexioné: "Bueno, en realidad no me gusta tanto, prefiero estar en casa escribiendo", y empecé a apartarme de la dirección.

¿El Crichton escritor tiene el mismo estilo que el Crichton director?

Sí. A mí no me gusta que la gente perciba un estilo en mis trabajos, ni en los libros ni en las películas. No quiero que se note cómo se mueve la cámara, quiero estar detrás de la narración. Por lo que a los libros se refiere, no soy un buen crítico de mí mismo. En otro tiempo me preocupaba mucho que cada novela fuera muy diferente de la anterior.

Siendo usted mismo un director de cine, ¿fue difícil la relacion con Spielberg cuando adaptó Parque Jurasico?

Fue fácil. Yo redacté el primer borrador del guión, luego tuve que dejarlo porque tenía otros compromisos. Es muy agradable trabajar con él, sabe lo que quiere y lo recuerda todo. Nunca te culpa si algo sale mal.

¿Cuál fue el proceso de creación de la serie televisiva Urgencias?

En 1974 acababa de dirigir una película muy fantástica, Almas de metal, y decidí que mi siguiente proyecto debía tener un tono muy realista. Así que hice un guión sobre 24 horas en el área de urgencias de un gran hospital, a partir de las experiencias que yo había tenido en mis prácticas de medicina. Todo estaba dispuesto para rodar, los actores estaban contratados, pero el estudio tuvo miedo, lo encontraron demasiado técnico y con un ritmo demasiado rápido y lo pararon. Veinte años más tarde Spielberg, que ya había llevado al cine Parque Jurásico, compró el guión porque quería hacer una película de tema médico, y yo me mostré dispuesto a reescribirlo, aunque me gustaba tal como estaba. Pero Spielberg entró en una fase de mucho trabajo y un directivo de su compañía que estaba metido en productos televisivos sugirió convertirlo en una serie. Lo enseñó a unas cuantas cadenas y dijeron que no porque era demasiado técnico, demasiado rápido y demasiado centrado en los caracteres de los personajes. Decían que las audiencias no serían capaces de seguirlo, había demasiada charla sobre inyecciones y cosas por el estilo. Finalmente los responsables de una cadena, que era la que tenía los peores ratings de la época, se animaron a ponerlo en marcha, aunque me di cuenta de que no creían en el proyecto. Y esa fue la situación perfecta, porque no intervinieron, mientras que si el estudio cree en una película o en una serie todo el mundo quiere interferir y la destruyen. Aquí nos dieron libertad absoluta, es más, los directivos no querían ni tan sólo que se les fotografiara en el rodaje, ya que estaban convencidos de que iba a ser un gran fiasco. Yo escribí entero el primer capítulo y luego revisé los guiones siguientes, era una especie de editor. "Urgencias" me dio bastante trabajo durante unos años, fue un gran éxito y nadie entendía por qué.

¿Cuál es la novela que no ha podido escribir?

Hay muchas. Hice una novela sobre París, que no funcionó. Cada cierto tiempo la recupero e intento rehacerla, aunque sus páginas ya se han vuelto amarillas.



PSEUDOCIENCIA EN LA SEMANA DE LA CIENCIA
Óscar Menéndez
TEMA: Pseudociencia
URL: http://www.publico.es/ciencias/172642/pseudociencia/semana/ciencia

(Noticia publicada originalmente en el diario Público)

¿Está demostrado científicamente que la homeopatía funciona? ¿El VIH no causa el sida? ¿Las vacunas son un invento de la industria farmacéutica? La respuesta de la comunidad científica a estas preguntas es clara: no. Sin embargo, los organizadores de la VIII Semana de la Ciencia de Madrid, que comienza hoy, han aceptado conferencias de algunos defensores de estas perlas.

El agua no tiene memoria; por eso, un preparado homeopático, en el que apenas hay trazas de la sustancia activa, no puede tener valor terapéutico. Los científicos ya no prestan casi atención a la homeopatía, porque asumen que es una técnica más cercana a la magia que al empirismo. La Semana de la Ciencia de Madrid, sin embargo, sigue incluyendo entre sus actividades un curso financiado y organizado por un laboratorio homeopático. Bajo el título Curso de iniciación: pediatría para padres, la firma Dhu ofrece un taller el próximo día 22 en el que las "nuevas medidas terapéuticas" permitirán hacer proselitismo de un tratamiento que, según las investigaciones, no funciona.

Los responsables del curso aseguran, sin embargo, que la homeopatía es una terapia muy válida en la pediatría. Lo explica Nines Alonso, médico del Hospital NISA Pardo de Aravaca, que es responsable de la actividad: "Funciona muy bien. No es una alternativa, sino un complemento. Es cierto que, en el mundo occidental, la medicina convencional manda, pero no en todas partes es así".

La asociación ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico lleva ya varias temporadas denunciando la presencia de este tipo de tratamientos en la Semana de la Ciencia. En una carta enviada con motivo de esta edición, firmada por José Antonio Herranz, la asociación es clara: "Comprueben la web del patrocinador. Si de verdad defienden la ciencia, lo que verán allí les causará repugnancia."

La web de Dhu lo confirma. El laboratorio compara la homeopatía con otras terapias de nula evidencia como la ayurveda, los chakras y la grafoterapia.

"La Semana de la Ciencia lleva cuatro años haciendo lo mismo", explica el director ejecutivo de ARP-SAPC, Javier Armentia. "Y nosotros llevamos los mismos años protestando firmemente". ¿Significa eso que la homeopatía no puede entrar en este tipo de ciclos? "Podría, pero como denuncia", confirma Armentia. "Es una práctica mágica que se vende como medicina".

"La Semana tiene actividades en las que van a participar cerca de 200.000 personas", explica, por su parte, la directora general de Universidades e Investigación de la Comunidad de Madrid, Clara Núñez. "Es lógico que alguien pueda encontrarse con opiniones con las que no está de acuerdo, como en muchas otras facetas de la vida. En cualquier caso, no me consta que haya habido reclamaciones", señala.

Respecto al curso, la defensa por parte de sus responsables es clara: "El mismo laboratorio reconoce que sus productos no pretenden suplantar nada, sino que son un complemento. Además, el curso tampoco va a incidir especialmente en la homeopatía. Dhu simplemente nos ha ayudado a financiarlo", explica Alonso.
Otra visión del VIH

Sin embargo, la homeopatía no se queda sola en la parte más irracional de esta Semana de la Ciencia. La Universidad Pontificia de Comillas ha organizado un ciclo de conferencias sobre Discrepancia científica en los avances de salud. Los temas a tratar son el cáncer y la vacunación, y una de estas jornadas está patrocinada por la Liga por la Libertad de Vacunación, que defiende que no se vacune a los niños.

Curiosamente, la jornada que patrocina esta liga no es la de las vacunas, sino la del cáncer. "Es una tomadura de pelo. Estamos abriendo la posibilidad de debatir ideas que se han demostrado falsas hace mucho tiempo", se queja Armentia.

"Simplemente queremos ofrecer enfoques distintos", se defiende José Manuel Morillo, moderador del debate sobre Formas alternativas de abordar el cáncer. "La ciencia es una campo abierto. No es un dogma, no es una religión. En la ciencia todo se discute", sostiene.

"Todos estos asuntos", contrapone Armentia, "están enlazados con la mal llamada medicina alternativa. Por ejemplo, se emparentan con gente que niega el virus del sida". Morillo es, de hecho, una de esas personas: "Es verdad que tengo muchas dudas sobre el VIH, pero prefiero no hablar mucho porque no he podido demostrarlas", asegura.

Frente a las críticas, la directora general se defiende: "Hacemos controles y evaluamos los proyectos que nos llegan, pero no somos inhibidores. Hacemos evaluaciones para garantizar la fiabilidad de las ofertas, pero asumimos que el usuario tiene que disponer de información y decidir por sí mismo. En ciencia, hoy se tiene una tesis que a lo mejor se cambia el día de mañana".

URL: http://www.publico.es/ciencias/172642/pseudociencia/semana/ciencia



EMPIEZA LA CUENTA ATRÁS EN LA BÚSQUEDA DE PLANETAS PARECIDOS A LA TIERRA
José Manuel Nieves
TEMA: Astronomía
URL: http://www.abc.es/20081113/nacional-sociedad/empieza-cuenta-atras-busqueda-200811130423.html

(Noticia publicada originalmente en el diario ABC)

En medio de la inmensidad del Universo, entre los miles de millones de galaxias que podemos ver, formadas cada una por cientos de miles de millones de estrellas, la mayoría con planetas a su alrededor, sólo en un lugar, que sepamos, se han dado las condiciones necesarias para que se desarrolle la vida. Ese lugar, aparentemente único entre los billones de planetas que nos rodean, es nuestro propio mundo, la Tierra.
La pura lógica (y la estadística) apuntan con fuerza hacia la posibilidad de que, «allí fuera», existan otras «Tierras» en las que también haya surgido la vida. Sin embargo, la búsqueda sistemática de esos mundos no ha sido posible hasta hace poco más de una década. Un tiempo, por cierto, muy bien aprovechado.
Desde que el 6 de octubre de 1995 los astrónomos suizos Michel Mayor y Didier Queloz anunciaran el descubrimiento del primer planeta extrasolar (un gigante gaseoso mucho mayor que Júpiter, localizado alrededor de 51 Pegasi, una estrella a 47,9 años luz de distancia de la Tierra), la lista ha ido engrosando sin parar, hasta alcanzar ya más de trescientos miembros, nuevos mundos en órbita alrededor de estrellas lejanas.
La mayor parte de ellos, sin embargo, planetas muy diferentes al nuestro, lugares en los que nadie, a la luz de los conocimientos actuales, esperaría encontrar vida. Nuevas técnicas e instrumentos cada vez más sofisticados han hecho posible acotar, en cierta medida, la búsqueda, y dirigir los esfuerzos hacia planetas mucho más parecidos al que nosotros habitamos.

Primer planeta terrestre

Sin embargo, fue necesario esperar hasta junio de 2005 para que los científicos anunciaran el primer «planeta terrestre», es decir, sólido y no gaseoso, fuera del Sistema Solar. Se trata de Gliese 876 d, recuerda a Neptuno, es unas ocho veces mayor que la Tierra y es el tercer mundo que se descubre alrededor de la estrella Gliese 876, una enana roja (más pequeña y fría que el Sol) que se encuentra en la constelación de Acuario, a 15 años luz de distancia.
Hasta el momento, la mayor parte de los planetas extrasolares descubiertos son muy diferentes de la Tierra
El empeño de los científicos y la necesidad imperiosa de obtener cada vez más datos han hecho posible, ya, determinar la presencia de elementos concretos (entre ellos agua) en la atmósfera de algunos de estos planetas. En la actualidad, toda una nueva generación de instrumentos y misiones espaciales (como la Terrestrial Planet Finder, de la NASA) se están poniendo a punto con el único objetivo de buscar, y encontrar, una o varias «nuevas Tierras».
El problema, claro, es saber dónde hay que mirar para conseguirlo. ¿Qué es exactamente lo que hace que un planeta sea habitable? ¿Existen alrededor de las estrellas zonas privilegiadas en los que mundos como el nuestro puedan florecer? Los astrónomos, por un lado, parecen estar de acuerdo en que, para que haya vida, lo primero que hay que hacer es determinar la presencia de agua en estado líquido. Y esa es una característica que depende en gran medida del tipo de estrella alrededor de la que un planeta gire.

La «zona habitable»

Rodeando cada estrella, y dependiendo de factores como su tamaño o temperatura, existe lo que los científicos llaman «zona habitable», es decir, el área concreta en la que sería posible que se formara un planeta con agua en estado líquido. Los mundos que se encuentran fuera de esta zona quedan, en principio, descartados como candidatos.
En efecto, si un planeta estuviera más cerca de su estrella y fuera de la «zona habitable», estará tan caliente que cualquier resto de agua se evaporaría al instante, como es el caso de Venus o de Mercurio dentro de nuestro Sistema Solar. Si, por el contrario, el planeta estuviera más lejos, estaría tan frío que el agua sólo sería posible en forma de hielo, como sucede, por ejemplo, en Marte.

El caso del Sistema Solar

Para nuestro Sol, la zona habitable se encuentra exactamente entre las órbitas de Venus y Marte. Un lugar que ocupa nuestro propio mundo, la Tierra. El segundo factor es el tamaño y la masa del planeta candidato.
Los mundos con menos de la mitad de la masa terrestre no tienen gravedad suficiente para retener una atmósfera bajo cuyo abrigo pueda desarrollarse la vida, como sucede, una vez más, con Marte. Y al otro extremo, los planetas con una masa superior a diez veces la de la Tierra, tienen gravedad suficiente para seguir atrayendo gases y elementos muy abundantes en el espacio, como hidrógeno y helio, y terminan por convertirse en gigantes gaseosos, como es el caso, en nuestro sistema, de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Determinar las zonas habitables de otras estrellas es el primer paso de esta nueva carrera.



EL SIDA SE CURA POR PRIMERA VEZ
Redacción de El Correo
TEMA: Medicina
URL: http://www.elcorreodigital.com/vizcaya/20081113/sociedad/sida-cura-primera-20081113.html

(Noticia publicada originalmente en el diario El Correo)

La clínica universitaria de la Charité de Berlín ha conseguido curar el sida a un paciente enfermo de leucemia al que intencionalmente trasplantaron la médula de un donante inmune al virus VIH, en un proceso cuyos pormenores presentó ayer el artífice del innovador tratamiento, el hematólogo Gero Hütter. Los expertos consideran que el hallazgo, la primera vez que el sida se cura en humanos, permite pensar en una nueva vía para la investigación de la vacuna.
El equipo encargado del paciente, un varón estadounidense de 42 años, preseleccionó a unos 80 posibles donantes de médula en busca de uno que fuera inmune al virus, algo que ocurre en entre un 1% y un 3%de los europeos. Tras realizar más de sesenta análisis, el equipo médico dio con el candidato ideal, que presentaba una mutación genética natural, conocida como delta 32 CCR5 y que, si se hereda de ambos progenitores, inmuniza frente a la mayoría de cepas del virus.
El trasplante de médula de ese donante ha conseguido que el paciente superara la leucemia y lleve casi dos años sin anticuerpos del VIH ni en la sangre ni en los órganos vitales, algo inédito en el campo de la medicina. «Escogimos a ese donante con la esperanza de que con el trasplante de sus células medulares podríamos, al mismo tiempo, eliminar la infección de VIH», señaló Hütter.
El director de Hematología y Oncología del hospital, Eckhard Thielm, aseguró ayer en una rueda de prensa que ese procedimiento supone un «éxito para la ciencia» y un «acontecimiento médico», Matizó, sin embargo, que queda «un largo camino» para saber si de ese tratamiento se puede obtener una cura para el sida. «Puede que dé resultado en algún momento en el futuro y si tenemos mucha suerte», explicó Thielm.
Una mutación natural
Hütter, de 39 años, relató que conocía la existencia de esa mutación genética natural, que fue descubierta hace más de diez años, y decidió aplicar esos conocimientos a este paciente. Al hombre, que vive en Berlín, se le diagnosticó el VIH hace más de diez años y llevaba tres años de tratamiento contra la leucemia cuando los médicos de la Charité decidieron someterlo al trasplante de médula.
Sin embargo, el médico quiso «minimizar las falsas esperanzas» despertadas por el éxito de la Charité, del que se han hecho ya eco algunas revistas especializadas, puesto que se ha conseguido en un caso «muy concreto» y durante el tratamiento de otra enfermedad grave. El hematólogo destacó que lo más importante del caso es el «mensaje psicológico» que supone para los enfermos de sida de cara las nuevas posibilidades de investigación que se abren para esa dolencia.
Hütter explicó que el hospital ha tardado en dar a conocer el caso, difundido ayer en Alemania el popular diario 'Bild' en su portada, para estar seguros de que los anticuerpos del VIH no se hubieran reproducido en los órganos del paciente, algo que es habitual pasado un tiempo. No obstante, el responsable de Infecciología del hospital, Thomas Schneider, advirtió de que, pese a los más de 600 días transcurridos desde la operación, «no se puede tener una certeza del 100% de que la enfermedad no vaya a resurgir».
Escepticismo
El vicedecano de Investigación de la Charité, Rudolf Trauber, calificó de «poco serios» a quienes, a raíz de este procedimiento, «prometan la curación» a los millones de personas infectadas de VIH. Admitió que ante la propuesta de Hütter, la dirección se mostró «escéptica» por la falta de garantías del novedoso procedimiento y destacó que encontrar a un donante inmune entre la muestra de ochenta personas seleccionadas fue «una casualidad muy feliz». «Si no lo hubiéramos encontrado, habríamos tenido que seguir el procedimiento convencional, porque el paciente no tenía más tiempo si queríamos curarle la leucemia, que era nuestra prioridad», apuntó Hütter.
Señaló también que en los casos convencionales se considera que un enfermo de leucemia está curado si después de cinco años no presenta células cancerígenas, pero añadió que ante este caso «especial» no se aplican las normas habituales.
Los expertos consultados por EL CORREO estiman que dos años sin rastro del virus es tiempo suficiente como para creer que se ha dado un paso «histórico» en la lucha contra el VIH. El hallazgo puede abrir la puerta a nuevas vías de investigación hasta ahora desconocidas.



LA AGENCIA DEL CAMBIO CLIMÁTICO SE DESVANECE
Verónica Martín
TEMA: Adicciones -Dependencias-
URL: http://www.laopinion.es/secciones/noticia.jsp?pRef=2008111900_9_182852__Sociedad-Agencia-Cambio-Climatico-desvanece

(Noticia publicada originalmente en el diario La Opinión de Tenerife)

a Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible y lucha contra el Cambio Climático se ha convertido, en sólo dos ejercicios presupuestarios, en el papel mojado que muchos temían cuando el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, anunció su creación como la gran apuesta de su ejecutivo al tratarse de un organismo que se adscribiría directamente a Presidencia del Gobierno.
Sin embargo, en el segundo ejercicio presupuestario de su mandato, la Agencia prácticamente se desvanece pues su director, el técnico Faustino García Márquez, ha dimitido por estar totalmente en contra de la Ley de Medidas Urgentes que pretende impulsar el Gobierno regional. La plaza del que fuera padre de la Moratoria Turística y de la Estrategia Canaria de Lucha contra el Cambio Climático está aún vacante. Y, en estas circunstancias, parece que cuesta elegir al candidato ideal para el puesto.
Pero esta renuncia no es la única prueba de que el objetivo de esta Agencia no está en las prioridades del Gobierno de Canarias pues, para 2009, va a destinar a este organismo unos 740.000 euros y que esto es un 14,5 por ciento menos que el año anterior. Una muy mala noticia para el Medio Ambiente pues el primer año se había dicho que el presupuesto serviría sólo para arrancar y realizar un diagnóstico de la situación y que las verdaderas acciones vendrían a partir de 2009. El mismo Faustino García Márquez confesaba días antes de su renuncia que con el presupuesto que tenía apenas podía trabajar pues sólo pudo contratar a una secretaria y un par de técnicos, algo totalmente insuficiente para llevar a cabo una política de este tipo.
La explicación que el Gobierno de Canarias ha dado en la presentación de todos los presupuesto ha sido la de la crisis. Pero la crisis afecta a todo el país. Y el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Marino y Rural anunció que dedicará una parte importante de su presupuesto a este concepto.
En estos días, muchas comunidades autónomas han presentado sus cuentas para el próximo año y, por ejemplo, Andalucía prevé 5,3 millones de euros sólo para el Plan Andaluz de Acción por el Clima. Aragón incrementó en un 25% el dinero a este asunto con 18 millones de euros y el Plan Gallego de Acción Frente al Cambio Climático cuenta con 340 millones entre 2008 y 2012; y el Plan Estratégico de Cantabria tendrá, también, 83 millones de euros.



IRUÑA VELEIA, EL GLOZEL VASCO
Julio Arrieta
TEMA: Arqueología
URL: http://blogs.elcorreodigital.com/gabinetesecreto/2008/11/24/iruna-veleia-glozel-vasco

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Gabinete Secreto)

Creo que no soy el primero en comentarlo, pero el asunto de Iruña Veleia va camino de convertirse en el affaire Glozel español. El desarrollo de la historia de este gran timo de la ‘euskotampita’ sigue el mismo guión que Vayson de Pradenne encontró en todos los fraudes arqueológicos que analizaba en el gran clásico del estudio de la arqueología de pega, ‘Les fraudes en archéologie préhistorique’ (1932), libro que evidentemente no han leído los responsables del yacimiento alavés.
En la introducción de su tratado el arqueólogo francés explicaba que toda falsificación sigue el siguiente patrón. Primero, aparece un yacimiento que se caracteriza por ofrecer vestigios espectaculares y rupturistas. Luego, llega el experto local que se convierte en el paladín del descubrimiento. El siguiente capítulo es la bendición por parte de uno o varios académicos respetables y generalmente bienintencionados, seguida por el debate, que degenera en polémica y en intercambio de acusaciones. Por último, el fraude sale a la luz, el hallazgo espectacular y rupturista es defenestrado y sus defensores desaparecen en el olvido o en la resistencia numantina.
Como ven, es como si Vayson de Pradenne hubiera leído los periódicos vascos estos días. En realidad estudió casos bastante similares al de Iruña Veleia, pero en tiempos anteriores a la termoluminiscencia y el C14. Eso sí, como nuestros amigos alaveses, también se topó con egipcios fuera de contexto, aunque no se trató de simpáticos preceptores coptos semi euskaldunizados, sino de astutos colonos neolíticos establecidos en la isla de Riou, cerca de Marsella.
Vayson de Pradenne escribió su libro a raíz del escándalo de Glozel, que todavía colea. Y eso que empezó en 1924. Emile Fradin, un joven campesino que trabajaba con su abuelo en un campo de Glozel (cerca de Vichy, en Francia), fue el descubridor de una fosa repleta de artefactos entre los que destacaban unas tablillas con inscripciones, mezcladas con útiles a los que se atribuyó 14.000 años de antigüedad. El doctor Morlet, médico aficionado a la arqueología, hizo el papel de experto local entusiasta y se convirtió en el principal publicista de los hallazgos.
Los antiglozelianos no tardaron en aparecer. Para la mayoría de los arqueólogos en Glozel nada cuadraba: allí había útiles de sílex de factura paleolítica mezclados con tablillas epigrafiadas con una escritura de aires fenicio-rúnicos, todo ello en una especie de necrópolis entre megalítica y medieval.
La polémica estalló al año del descubrimiento, pero ha durado décadas. De hecho, todavía colea, porque queda un entusiasta grupo de defensores glozelianos, a pesar de que el asunto fue finiquitado como fraude en un informe del Ministerio de Cultura de 1995. Pero Glozel todavía cuenta con un grupo de defensores de su autenticidad. Los glozelianos tienen su propio museo y organizan congresos alternativos, mientras los arqueólogos les ignoran olímpicamente. De vez en cuando, reciben el apoyo de individuos como Erich Von Däniken y su parroquia, lo que no creo que les sirva de mucha ayuda.
Siguiendo el esquema de Vayson de Pradenne, el asunto Iruña-Veleia está en su fase de caída, con todo el mundo saltando por la borda antes de que el agua le llegue al cuello y un amago de resistencia numantina por parte del director de la excavación, Eliseo Gil. ¿Para cuándo la aparición estelar de Iker Jiménez?

PD: No está de más pasarse por Celtiberia.net y repasar los foros dedicados al asunto de Iruña-Veleia desde el mismo momento en que se dieron a conocer los hallazgos. Probablemente fue el primer sitio -junto al de Amigos de la Egiptología - donde fueron puestos en duda y sometidos a debate, tanto por aficionados como por arqueólogos profesionales. También es muy recomendable el blog Iesus Ioshe Marian, dedicado a desmenuzar todo el asunto.



DIEZ AÑOS Y EL WC ESTROPEADO
Javier Armentia
TEMA: Astronaútica -Exploración Espacial
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/blogs/cosmos/index.html

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Cosmos)

La Estación Espacial Internacional (ISS) acaba de cumplir 10 años, desde que su primer módulo subió al espacio. Lo contaba Daniel Utrilla en El Mundo el pasado jueves, aportando algunas cifras que son fundamentales para entender qué pasa por ahí arriba de nuestras cabezas: casi 170 astronautas de 15 países han vivido en este decenio, y la inversión ha correspondido a 100 millardos de dólares, es decir, unos 80.000 millones de euros. Orbitando a más de 25.000 kilómetros por hora, la ISS ha tenido presencia humana constantemente desde noviembre de 2000, y ha dado ya más de 58.000 vueltas a la Tierra.

Es decir, poniéndonos folklóricos: la ISS es una solución habitacional que abrió el nuevo milenio. Por decirlo de algún modo, aunque haya sido un proyecto caro, muchísimo más caro de lo que nadie pensó inicialmente; aunque se haya empleado mucho más tiempo, muchísimo más, en ir montándola... y eso que se le han ido quitando módulos que ya deberían estar funcionando. Parece que se quiere terminar como sea antes de 2010, más que nada porque entonces comenzarán a caducar los primeros módulos...

Esos problemas son el reflejo de una crisis que no es la actual, sino anterior: la desaparición del apoyo económico que la industria aeroespacial rusa tenía, y que tuvo que ser sustituido por el empuje estadounidense principalmente (aunque sean 16 los países miembros del proyecto), junto con los problemas del sistema de lanzaderas de la NASA, incluyendo accidentes mortales (el desastre del Columbia en 2003). Y, desde luego, que los presupuestos no dan para todo. El espacio es algo muy caro, y la ISS ha sufrido todos y cada uno de los recortes.

Ademá de un cierto desencanto: el laboratorio permanente de experimentación en microgravedad no ha dado tantas noticias como se pensó que iba a dar, ni han salido nuevos fármacos ni nuevos materiales... Gran parte del esfuerzo ha sido construir construir y construir. Quizá las cosas (ojalá) cambien. Un ejemplo de que las cosas no han sido lo gloriosas que se esperaban: ni siquiera se ha conseguido tener un buen nombre para el hotel del espacio. Se habló de Alfa, de Freedom... pero ahí sigue: ISS (MKS en ruso), sin otro nombre y sin sucesora para el futuro, porque no se sabe si en algún momento alguien pensará en una segunda estación espacial.

En cualquier caso, y como decía Daniel Utrilla, esa es la casa común del espacio, y aunque no haya sido como especial celebración, la misión del Endeavour que está ahora en la ISS subía entre otras utilidades para la estación (varias tonelades de equipos, un módulo logístico, una plataforma para el futuro laboratorio japonés... no es poco) un nuevo sistema Procesador de Orina. (La misión puede seguirse con twitter)

Pero el nuevo retrete tiene fallos. Y eso que ha costado 250 millones de dólares (realmente no sólo el urinario, sino todo el sistema de reciclaje de la orina). Las pruebas que han estado haciendo esta semana pasada indican que algo falla. La historia del agua es curiosa, según leemos en New Scientist, porque este sistema será necesario especialmente a partir de la primavera que viene, cuando ya se pase a una tripulación permanente de seis personas a bordo de la ISS. Si se reciclan los líquidos para conseguir agua potable, se abarata mucho el coste, porque en el futuro habría que subir litros y litros de agua, y eso sale caro (más de 3.000 euros por litro).



CUARTO MILENIO VUELVE A PASAR MONEDA FALSA INFORMATIVA
Mauricio-José Schwarz
TEMA: Televisión
URL: http://charlatanes.blogspot.com/2008/11/cuarto-milenio-vuelve-pasar-moneda.html

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El retorno de los charlatanes)

Cuarto Milenio, emisión siempre dispuesta a provocar el pánico, introducir sus ideas irracionales en el flujo de la comunicación y estar en "la actualidad", esta noche de domingo a lunes se superó a sí misma presentando a Santiago "ahí vienen los malotes" Camacho y al último lombrosiano, el médico José "viéndote la cara te digo si eres asesino" Cabrera, como "verdaderos conocedores" de la economía mundial de ayer y hoy. Este par de lumbreras que han dicho tantas tonterías en televisión cobradas a precio de joyas de la sabiduría, se vieron acompañados por un tal Antonio Miguel Carmona, secretario de economía del PSOE de Madrid, y un tal Vicens Castellano, del programa Ajuste de cuentas de la misma cadena, Cuatro, que es tan serio que rifa cursos de finanzas "para salir de la crisis" que usted puede comprar (si no se gana la rifa) en la escuela en la que trabaja (¿o será copropietario?) el propio Vicens Castellano, cosa que alucina, pero la dejamos para otro día cuando analicemos a los charlatanes que le cobran a usted por ayudarle a salir solito de la crisis mundial, oh, sí, claro, claro. En este caso, los cursillos van de los 175 a los 720 euros, y me reservo mi opinión pero aclaro que es negativa y va con varias palabrotas.

No me meteré tampoco en la insistencia delirante de Jiménez para que se considere "viable" la teoría de la conspiración como "explicación" (o "explicuento") de la crisis, con cierto apoyo de sus cuatro faros de sabiduría. Tampoco quiero dedicar mucho espacio a mi asombro ante la explicación monetarista que se sacó de la manga el supuesto socialista y que habría hecho llorar de ternura a Milton Friedman (lo mejor fue, claro, que no mencionara ningún otro factor de la crisis más allá de la masa monetaria, pero de eso que hablen los que saben) ni a la ya preocupante teoría de Santiago Camacho que dijo que la conspiración de los Illuminati y la sionista (como lo oye usted, señor Goebbels) "reverdecen en Internet" (y si quiso decir que lo que reverdece es la creencia en tales pendejadas, no lo dijo claramente, quizá porque muchos de "sus" libros, que le permiten vivir sin trabajar, son inacabables refritos de las mismas conspiraciones de siempre, incluida la de los Illuminati y la sionista).

Y tampoco me clavaré mucho en el uso de la crisis del 23 en Alemania como forma de promover el pánico entre los espectadores de esta ikerada, aunque tener una carretilla de marcos de 1923 en un programa supuestamente sobre el crack del 29 que se centró en buscarle mangas al chaleco de la crisis del 2008 era cosa rara y parecía tener doblez.

Y es que todo ello palideció cuando, entre las imágenes "aterradoras" del crack de 1929 que mostraban para escalofriar a su clientela, el maravilloso equipo de profesionales de "Cuarto Milenio" nos regaló esta bonita imagen:

(N. del. E.: La imagen puede verse en el enlace al final del presente artículo)

Bueno, le pusieron un fondo sepia en lugar del blanco para que diera un aspecto más de la época, pero el original es éste. Haga clic en la imagen para verla en grande.

Si usted no habla inglés, cosa que al parecer comparte con los expertísimos del programa de Cuatro y con el "equipo superprofesional" que confecciona el asombradero dominical, le cuento que el titular a 6 columnas reza: La Bolsa de Valores, Invencible, y el diario está debidamente fechado el 22 de octubre de 1929, dos días antes del jueves negro, o sea que es un excelente ejemplo de la estupidez de los medios de 1929, ¿o no?

Bueno, no.

Porque el segundo "balazo" de la primera columna, abajo del encabezado "El ánimo de Wall Street en ascenso", dice "Los aditamentos de fontanería de oro sólido han sido el producto para consumidores más vendido de 1929", lo que suena un poco raro.

Abajo de la foto de los 10 jubilosos estadounidenses que tienen el aspecto "del pijama del búho", según dice el pie de foto, en la columna 4, el encabezado asegura que (El presidente) Hoover promete 'Un avión en cada cochera' para 1935, algo que sigue sonando extraño.

La quinta y sexta columna son para que casi cualquiera se dé cuenta de que algo anda mal. El encabezado dice: Nuevas técnicas de cirugía cerebral cambian el rostro de la medicina moderna, y abajo, en balazo declara "Abrir el cráneo con una sierra en lugar de un martillo es un audaz paso adelante, dicen los médicos". Eso ya parece de coña a menos que usted crea que antes de 1929 la ciurgía cerebral se practicaba a martillazos.

Pero ya al ver la "oreja" o recuadro que está a la izquierda del nombre del diario, que asegura que este medio se dedica a "Celebrar la opulencia" a cualquier persona normal le suenan muchas alarmas, aunque no sepa que el periódico "The Onion" no existía en 1929, ni se haya fijado (a la hora de copipegar de Internet) en que esta página de periódico de pega está en la Web de The Onion, probablemente el mejor medio de sátira política de los Estados Unidos. En este caso, se trata de una sátira que apareció en la revista en su número del 26 de octubre de 2006, y que como otras trolas varias, el equipo profesionalísimo de Cuarto Milenio se tragó con todo y anzuelo, flotador, caña y pescador.

Si según Íker (y es de dudarse) "Mucha gente cree que esta crisis es artificial", de lo que no hay duda es que mucha gente cree que lo verdaderamente artificial y merecedor de toda desconfianza son las "himbestigaciones" de los profesionales de Íker y de éste mismo, como las de El astronauta fantasma, la de las Niñas del Camposanto y por supuesto la del Hombre de Boisaca que todavía le puede sacar al sedicente periodista canas de bonitos colores. Y ésas son las que unos aficionadillos poco avisados, sin medios y sin equipos de himbestigación, y que además tenemos que trabajar para vivir, le han descubierto así, de paso, al gran capo del misterio de ocasión Íker Jiménez. Uno supone, sin quemarse mucho las neuronas, que rascando un poco más se descubrirían similares falsedades en sus otros temas favoritos, o como él les dice, "investigaciones", o como les dicen otros "pingües negocios de ocultismo todoacien".

Lo cual no impedirá que el día de mañana Íker Jiménez nuevamente intente pasar como "genuina, fiable y procedente de grandes expertos en la materia" cualquier burrada que vea en el Jueves o en la revista Mad, dejando claro cuánto respeto le merecen quienes le siguen, le creen y le defienden de buena fe.



HEXADACTILIA PERFECTA
El Paleofreak
TEMA: Paleontología
URL: http://paleofreak.blogalia.com/historias/60519

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El Paleofreak)

Según una creencia muy extendida sobre nuestra evolución futura (en mi opinión con muy poco fundamento), dentro de miles de años tendremos menos dedos. Perderemos el dedo pequeño del pie (ya que "es innecesario") y quizá también el meñique de la mano.

Nunca he visto proponer lo contrario, es decir, que tendremos más dedos que ahora ya que los dedos son "útiles".

La polidactilia, por lo general, no es una buena noticia. Cuando nace un niño, la gente le cuenta inmediatamente los dedillos, por si acaso. Y es que los dedos extra suelen formar parte de síndromes junto con varias otras anomalías.

Cuando no hay problemas congénitos acompañando a la polidactilia, ésta tampoco suele ser una mutación útil ni atractiva. Ese dedo de más frecuentemente está mal desarrollado, carece de hueso y no puede moverse, parece un muñón, nace como una ramificación de otro dedo, aparece en una mano pero no en la otra, etc. A menudo se extirpa por motivos estéticos o por superstición (más de cinco da "mala suerte").

Son rarísimos los casos de polidactilia con dedos extra funcionales y de aspecto normal. Al hombre de la foto, el cubano Yoandry Hernández Garrido, tenemos que mirarle dos veces, o más, para darnos cuenta de que tiene algo raro. Aparentemente goza de una hexadactilia perfecta: seis dedos en cada mano y seis en cada pie, dedos de los buenos, sin fealdad ni asimetría, sin trastornos acompañantes que sepamos. Manos como las de Yoandri podrían, en principio, tocar más cuerdas en un instrumento musical, más teclas en un teclado, más botoncitos en un dispositivo holovirtual metafluzográfico. Sí, claro, estoy pensando en el futuro...

Más información: Público, Juventud Rebelde, Wikipedia. La foto es de Orlando Piedra.



EL NIVEL DE LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA (I y II)
Víctor R. Ruiz
TEMA: Divulgación científica
URL: http://rvr.blogalia.com/historias/58678

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Cuaderno de Bitácora)

Cuando era adolescente, leía compulsivamente Muy Interesante de cabo a rabo (uno de mis primeros programas fue una base de datos de artículos de Muy clasificados por tema). Me encantaban los artículos de Carl Sagan sobre el sobrevuelo de la Voyager por Neptuno y los curiosidades mensuales de Asimov. Pero con el paso de los años, mi interés por la astronomía creció y comencé a comprar Tribuna de Astronomía (recuerdo que al principio apenas podía entender nada de lo que leía). Ya en mi época universitaria, Muy dejó de interesarme, y pasé a los intentos de lectura de Investigación y Ciencia y Mundo Científico.

Revistas de divulgación

El panorama de las revistas de divulgación hoy en día no es tan diferente al de hace 20 años. Muy sigue siendo una de las más vendidas, y ha creado un modelo de referencia, imitado por Quo y otras. Entre las más vendidas le sigue National Geographic. Investigación y ciencia continúa en la brecha. Mundo Científico desapareció, igual que Conocer o Discover en español. Tribuna de Astronomía se fusionó con Universo. También sobreviven otras revistas de divulgación temáticas, como Espacio, Clio, etc.

Una de las críticas que suelo escuchar en mi entorno es que Muy ha ido descediendo progresivamente su nivel e interés, banalizándose. ¿Es esa la razón por la cuál hemos dejado de leerla?

Superficialidad

Vladimir de Semir (Universidad Pompeu Fabra) escribe en el número de julio de Muy una columna de opinión que resume su editorial de la revista Quark, Menos ladrillo y más inteligencia. El experto en comunicación científica afirma:

«Se está promoviendo una imagen superficial del conocimiento desde los medios de comunicación, a pesar de la paradójica multiplicación de fuentes informativas y la enorme facilidad de acceder a ellas. Está claro que hay que insistir en la educación continuada como herramienta esencial para desarrollar la necesaria capacidad que nos permita seguir discerniendo libros, revistas, webs y blogs inteligentes que nos permitan combatir la deriva de la desinformación que estamos viviendo».


A leer este escrito me resultó paradójico que utilizara Muy para quejarse de la imagen superficial que se ofrece de la ciencia. Comparto ese análisis. Mis breves experiencias escribiendo para Muy y para Quo fueron bastante insatisfactorias. A la hora de escribir artículos de divulgación sigo un cierto estilo asimoviano, con un desarrollo largo y paciente de la historia, buscando la implicación del lector.

En mi opinión, esta superficialidad no solo es cuestión de los medios tradicionales. Hoy en día son populares muchos sitios que ofrecen píldoras de curiosidades relacionadas con la ciencia y la tecnología. Están más cerca del estilo anecdotario de Muy que el de artículos con sustancia. (Y hablando de Internet, qué horr... mejorables suelen ser los sitios web de las revistas).

La clave del éxito

Hasta hace poco estaba convencido de que los que se equivocaban eran ellos, pero ahora no estoy tan seguro. ¿Hasta qué punto mantengo prejuicios personales? ¿No confundo lo que a mi me interesa con lo que resulta de interés general? Lo cierto es que tanto Muy Interesante como estos blogs tienen muy buena acogida. ¿Qué es lo que hacen bien?

Creo que parte de la cuestión es que, por un lado, quien escribe ha ido aprendiendo algunas cosillas de ciencia y por tanto, no encuentro tan interesante lo que cuentan estos sitios. Por el otro, que mantengo cierto aprecio por un estilo concreto de divulgación. Y por el otro, efectivamente, puede que Muy y derivados tengan un público más amplio, menos especializado. Y mientras yo estoy interesado en adquirir o transmitir conocimientos, estos medios tienen como objetivo atraer al público por cuestiones científicas.

En otra entrada continuaré desarrollando el argumento.

En la entrada anterior analizaba el nivel de divulgación de algunos medios como la revista Muy Interesante o Quo. Indicaba que, a pesar de las críticas entre personas con cierto nivel de conocimientos por su superficialidad, resultan atractivas para el perfil de lectores al que se dirigen. En esta segunda parte haré hincapié en el problema contrario.

Hace unos estuvo en España Stephen Hawking, el conocido cosmólogo británico. Javier Armentia estuvo en Santiago y relató su sorpresa al ver la respuesta del público:

«Ayer, donde comenté por aquí que había 1.600 personas en el auditorio, debería haber afinado. 1.700 dentro y como 600 fuera mirando una pantalla. Como había pasado el dia anterior [...] La expectación despertada tiene más que ver con actos de eso que se llama cultura de masas. Y no está mal que, de vez en cuando, la ciencia pueda poner sus patitas por ahí».


Desde luego, Stephen Hawking es probablemente el científico vivo más conocido. Una de las mayores aportaciones de Hawking a la ciencia ha sido la teoría de que los agujeros negros no son tan negros y podrían emitir energía. La fascinación del público por los agujeros negros y la cosmología tuvieron respuesta por parte de Hawking cuando a finales de los 80, Hawking publicó un libro que se convirtió en éxito de ventas llamado Historia del Tiempo.

Los científicos y la divulgación

Hawking forma parte de un grupo cada vez mayor de científicos divulgadores, que además de ejercer su labor investigadora intentan acercar sus descubrimientos al público de primera mano. Carl Sagan fue uno de los primeros científicos que dedicó esfuerzos en hacer accesible su campo de estudio, a través de libros y documentales. Sagan se enfrentó a la indiferencia y al desprecio de sus colegas por hacerlo. Pero ejemplos como el suyo inspiraron a otros muchos científicos e instituciones científicas, que cada vez prestan atención a informar de sus descubrimientos a la sociedad que les subvenciona.

Lo cual es de agradecer... ¿o no? El hecho es que Historia del Tiempo es uno de los best sellers más vendidos y menos leídos de la historia. Aunque siguió el consejo de su editor de no incluir fórmulas matemáticas, el libro era demasiado abstracto para ser comprendido por el público general. Y es que las dotes didácticas de Hawking están muy lejos de las de nuestro querido Carl Sagan.

El problema de Hawking es que intenta divulgar cuestiones excesivamente complejas de forma excesivamente rigurosa. Hawking no es el único con este problema. Otros tantos científicos intentan que el público general sienta tanta fascinación como ellos con investigaciones o los avances en su campo de estudio, en general, con éxito limitado. Cuanto mayor es la especialización, menos comprensible se vuelve la materia.

Esta es una premisa básica en divulgación, tan importante que la repetiré de nuevo: cuanto más amplia sea la audiencia, menos especializado debe ser el contenido. Mi impresión personal es que no todos los divulgadores y comunicadores son conscientes de la premisa, y lo que se enfrentan a ella, no son consecuentes. Para los científicos, la rigurosidad está por encima de todo. Aplican las reglas de la ciencia a la divulgación científica y no sacrifican rigor por didáctica. Pero sin este sacrificio, su intento por llegar a un público amplio será un fracaso.

Generalizando, la especialización incapacita para la divulgación. Nuestra sociedad está tan tecnificada que con el paso de los años adquirimos muchísimos conocimientos. Como casi siempre miramos hacia adelante, y lo mucho que nos queda por conocer, somos poco conscientes de lo mucho que sabemos con respecto a personas fuera de nuestro campo. Subir a la cima de una montaña es una tarea ardua, pero bajarla también requiere algún esfuerzo. Ponerse en la piel de otras personas sin nuestros conocimientos es una de las claves del buen divulgador y sin embargo, esta labor de empatía es más difícil de lo que parece.

Academización de la divulgación


Observo con cierta desazón que en los últimos tiempos se están dedicando muchos esfuerzos a la realización de divulgación científica por parte de universidades y otras instituciones. En general, los esfuerzos me parecen loables. Pero me pregunto si no corremos el riesgo de desperdiciar esfuerzos al estilo de Historia del Tiempo. La divulgación científica es necesaria, pero no es necesario que la hagan los científicos. En el artículo Ciencia, Pseudociencias y Divulgación (PDF) de Francisco Blanco, leí el siguiente párrafo que ilustra esta cuestión:

«¿Qué tal si propusiésemos esta forma de hacer al ámbito empresarial? Se acerca uno a una gran industria que esté convencida de la calidad de sus productos. Se le sugiere que recorte gastos de publicidad (para qué, si los productos son buenos a la larga se sabrá). Se le indica que despidan a todo el personal dedicado a márketing (los demás operarios se ocuparán de promocionar el producto en su tiempo libre). Como argumento se les explica que sus operarios son los más indicados para ello, puesto que son los que mejor conocen las cualidades del producto... ¡Grotesco! ¿verdad?»


Y es que no es lo mismo hacer márketing que hacer ingeniería, igual que no es lo mismo divulgar ciencia que hacer ciencia. La división laboral parece una técnica que histórica (y prehistóricamente) ha funcionado muy bien. Y si hay algo que de verdad necesita la divulgación científica es, ante todo, buenos comunicadores.

En definitiva, igual que hay revistas de divulgación de diferentes niveles, y hay audiencias con diferentes niveles, debe hacerse divulgación a diferentes niveles.



EL PROFESOR JOSÉ LUIS CUESTA RECIBE OBTIENE EL PREMIO DE INVESTIGACIÓN NACIONAL ÁNGEL RIVIÈRE SOBRE
Universidad de Burgos
TEMA: Medicina
URL: http://www.ubu.es/ubu/cm/ubu/tkContent?pgseed=1228752922958&idContent=103342&locale=es_ES&textOnly=false

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad de Burgos)


El congreso nacional sobre autismo y la Asociación Española de Profesionales del Autismo (AETAPI) concedió el "Premio Ángel Rivière" a la mejor investigación en autismo a José Luis Cuesta, profesor del Área de Didáctica y Organización Escolar de la Universidad de Burgos y Director del Centro de Día de
Autismo -Burgos.

La investigación premiada se titula "Diseño y validación de una Guía de Indicadores de Calidad de Vida para Organizaciones que prestan Apoyo a Personas con Trastornos del Espectro Autista". Se trata de un trabajo realizado en la Universidad de Burgos que constituyó la tesis doctoral de José Luis Cuesta, dirigida por los doctores Raquel Casado Muñoz y Fernando Lezcano Barbero, del Área de Didáctica y Organización Escolar de la UBU.

José Luis Cuesta afirma en su informe sobre la tesis defendida en el mes de julio: "En los últimos años el enfoque y la búsqueda de la calidad de vida ha ido cobrando una progresiva importancia, llegando a convertirse en un auténtico reto en ámbitos como el de la educación, la salud o los servicios sociales.

Las personas con trastornos del espectro autista (TEA) manifiestan graves dificultades para expresar necesidades, deseos, nivel de satisfacción, estados físicos o emocionales..., en definitiva, para hablar y compartir información sobre sí mismas, cuestiones básicas si pretendemos evaluar su nivel de calidad de vida.

El objetivo general de la investigación es el desarrollar y validar una Guía de Indicadores de Calidad de Vida de personas con TEA, que valore aquellas condiciones que desde la organización y los programas pueden favorecerla.

El instrumento se plantea a modo de una guía de referencia para la planificación y la evaluación de los programas y servicios para personas con TEA.

La técnica utilizada para la validación de la Guía de Indicadores ha sido la técnica Delphi, a través de la cual se recurre a conocer la opinión de expertos, lo cual permite conocer el grado de consenso existente entre los diferentes aspectos, o jerarquizarlos en función de su importancia y de la trascendencia que les atribuyen.

El grupo de expertos que ha participado en la validación ha estado compuesto por 12 profesionales relacionados con el ámbito del autismo, desde distintas disciplinas, con formación y visiones complementarias y un reconocido prestigio, experiencia y trayectoria en campos como la intervención educativa, planificación y organización de programas y servicios, calidad, diagnóstico, formación...

La técnica se ha desarrollado a través de cinco envíos o rondas de consulta, a través de las cuales se han ido consensuando los contenidos y metodología de aplicación del instrumento.

La Guía de Indicadores de Calidad de Vida resultante del proceso de validación consta de 68 indicadores agrupados en seis ámbitos. Cada indicador consta de cuatro evidencias, es decir, cuatro pruebas que nos van a ayudar a observar y hacer cuantificable el indicador, y a poder asegurar si se cumple o no con un mismo criterio de valoración objetivo para todos los evaluadores.

El instrumento se acompaña de una guía de aplicación donde además se detalla la composición del equipo evaluador, y un programa informático que facilita la recogida, tratamiento e interpretación de los datos y la información referida al servicio o la organización donde se aplica" .

Premio Ángel Rivière

Este premio es el de mayor prestigio en España en el campo de los Trastornos del Espectro Autista. El jurado estaba formado por prestigiosos investigadores: Presidenta del Jurado: Juana Mª Hernández (Presidenta de AETAPI) Miguel Angel Verdugo, Javier Tamarit, Mercedes Belinchón y Delfín Montero.

La Asociación Española de Profesionales del Autismo AETAPI, en su Asamblea General de Noviembre de 2000, aprobó la creación de un Premio bienal a la investigación y la innovación sobre autismo, con el fin de fomentar estas actividades entre sus socios y favorecer la reflexión crítica sobre los actuales conocimientos y servicios.

La creación de este premio y su propia denominación representan el deseo de los socios de AETAPI de rendir homenaje a la memoria de Ángel Riviére (1949-2000), catedrático de Psicología pionero en la investigación científica sobre autismo en nuestro país, y miembro fundador de esta Asociación, cuyas brillantes contribuciones y magisterio en el ámbito del autismo han marcado el modo de hacer y de pensar de los profesionales de habla hispana implicados en este ámbito.



ARCILLAS NATURALES PARA FRENAR LA CONTAMINACIÓN. PREMIO A LA PATENTE DEL TRIMESTRE
Universidad de Cádiz
TEMA: Premios
URL: http://www.uca.es/web/portada/noticias/nt_08_11_21_02

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad de Cádiz)

Este invento propone la utilización de arcillas naturales marroquíes como catalizadores y filtros medioambientales para reducir las emisiones contaminantes.



La Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la Universidad de Cádiz ha entregado esta mañana el Premio a la Patente del Trimestre al invento titulado 'Monolitos de arcilla para el tratamiento de efluentes gaseosos contaminantes', una nueva aplicación de este material descubierta por los investigadores José Manuel Gatica Casas, Hilario Vidal Muñoz y Gustavo Aurelio Cifredo Chacón, del grupo de investigación ‘Química de sólidos y catálisis’ de la UCA, y los profesores marroquíes Tarik Chafik, Sanae Harti e Hicham Zaitan, del Laboratorio de Ingeniería Química y Valorización de Resultados de la Facultad de Ciencias de la Universidad Abdelmalek Essadi.



Este nuevo método permite fabricar filtros, tanto en polvo como en forma de monolitos de panal de abeja, sin recurrir a aditivos químicos para tratar efluentes (líquido que procede de una planta industrial) gaseosos o líquidos que estén contaminados, eliminando los compuestos nocivos antes de emitirlos al medioambiente.



Las principales industrias que requerirán estos filtros hechos de arcilla natural procedente del norte de Marruecos serán las empresas textiles, las fabricantes de plásticos y de pinturas y otras entidades con procesos en los que se usen disolventes orgánicos.



Posibles aplicaciones comerciales
En la entrega del premio, celebrado en la Sala de Grados de la Facultad de Ciencias, el Rector de la UCA, Diego Sales, ha manifestado que “esta patente es el resultado de la magnifica cooperación existente entre la UCA y Marruecos, una unión que comenzó hace ya diez años y que día tras día sigue dando buenos frutos como este”.


Asimismo, Sales ha señalado que “sería una buena idea que la patente fuera el primer paso para la creación de una empresa de base tecnológica y empezara así a comercializar este producto de tanto interés para la industria”.


Por su parte, la joven investigadora marroquí Sanae Harti ha querido agradecer este reconocimiento a su trabajo. “Espero poder seguir investigando y poniendo en práctica los resultados durante mucho tiempo”, ha expresado Harti tras recoger el premio.


El Vicerrector de Investigación, Desarrollo Tecnológico e Innovación, Francisco Antonio Macías, y el Director General de Desarrollo Tecnológico e Innovación, José Manuel Gómez Montes de Oca, así como el grupo de investigación ‘Química de sólidos y catálisis’ al completo, han estado presentes en esta tercera edición del Premio a la Patente del Trimestre.


El Premio a la Patente del Trimestre es una iniciativa pionera que la OTRI puso en marcha el pasado año con el fin de fomentar la cultura de la protección de los resultados de investigación entre los jóvenes investigadores. La novedad de este galardón es que la concesión del premio, por valor de 1.000 euros, se otorga a los jóvenes investigadores menores de 30 años autores de la patente, que en este caso corresponde a la investigadora Sanae Harti.



BUZÓN DEL LECTOR
Cartas de lectores
TEMA: Cartas de lectores

Escépticos del fraude climático hacen callar a Ruiz de Elvira (y en su propio blog).

Antonio Ruiz de Elvira, ha publicado en su blog una nota cargada de arrogancia y descalificaciones personales contra Vaclav Klaus y José María Aznar.
Como siempre, y fiel a una inveterada costumbre, Ruiz de Elvira trata de ignorantes a todos aquellos que disientan de sus creencias "climáticas", aunque nunca aporte datos o argumentos medianamente aceptables sobre ellas.
Por su parte, también ha demostrado en reiteradas oportunidades, notables falencias en sus conocimientos no sólo de climatología, sino de otras materias que toca en sus notas. Adicionalmente ha optado por ignorar olímpicamente los comentarios de sus lectores, en una demostración más de su arrogancia. Con esto ha conseguido reforzar el escepticismo de los seguidores de su blog, que en ésta más que en otras oportunidades, literalmente lo han hecho callar, como se aprecia en los comentarios.

Espero que publique esta carta en el boletín. Somos muchos los escépticos sobre la superstición del "cambio climático".

atte.

José Manuel Henríquez



FE DE ERRORES
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Fe de Erratas

En números precedentes hemos publicado los trabajos del responsable de la bitácora "El retorno de los charlatanes" citando incorrectamente su apellido, que es Schwarz y no Schwartz.



ENLACES
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Internet

1.- i n f o . a s t r o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@yahoogroups.com

--------------------

2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

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3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@egroups.com

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4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

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5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

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6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria.

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7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC ( http://online.rcampus.net/diferido/autopistaalaciencia.ogg)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.

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8. Pensar: Revista iberoamericana para la ciencia y la razón ( http://www.pensar.org)

Una revista que se propone informar, investigar, y fomentar el juicio crítico en todas aquellas áreas que resultan misteriosas y atractivas, con el objeto de conocer cuánto hay de verdad y cuánto de fantasía.

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9. Ciencia y pseudociencias (http://webpages.ull.es/users/esceptic)

Curso Interdisciplinar de la Universidad de La Laguna dedicado a la difusión de la ciencia y el análisis de las pseudociencias. En activo desde 2001.


 

 
   

 
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