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Número: 10 Año: 2004
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2004 - Número 10


SUMARIO

EDITORIAL
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Editorial
GÉNESIS, DESARROLLO Y PERFECCIONAMIENTO DE UN EMBAUCADOR
Por: Mauricio-José Schwarz
Tema:
Fraudes
MANIFIESTO CONTRA LA INTERPRETACIÓN ERRÓNEA DEL FENÓMENO OVNI.
Por: Varios autores
Tema:
Manifiestos
COLEGIOS MÉDICOS Y PSEUDOMEDICINAS
Por: José María Soler
Tema:
Pseudomedicina
DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS IDEAS Y TEORIAS EVOLUCIONISTAS
Por: Vicente Prieto
Tema:
Libros
CREACIONISMO EN LAS ESCUELAS DE BRASIL
Por: Varios autores
Tema:
Manifiestos
COMUNICADO OFICIAL ACTIVIDADES EN ESPAÑA CON MOTIVO DEL TRÁNSITO DE VENUS DEL
Por: Varios autores
Tema:
Manifiestos
OVNIS Y CHARLATANES
Por: Javier Armentia
Tema:
Ufología
PLANETA PARANORMALIA
Por: Miguel Ángel Sabadell
Tema:
Pseudociencia
GRUPO HOMEÓPATA PIERDE DEMANDA CONTRA PROGRAMA DE TV
Por: Agencias
Tema:
Pseudomedicina
HOMEOPATÍA: DEMOSTRACIÓN EN BELGICA MEDIANTE UN SUICIDIO COLECTIVO
Por: Robert L. Park
Tema:
Pseudoterapias
FALLECE RAMÓN MARGALEF, PIONERO DE LA ECOLOGÍA EN ESPAÑA
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Ciencia
EL PRESIDENTE DE LA SEOM ADVIERTE DE LA PERSISTENCIA DE TERAPIAS FRAUDULENTAS
Por: Agencias
Tema:
Pseudomedicina
RECOMENDACIÓN BIBLIOGRÁFICA
Por:
Tema:
Cartas de lectores
ARTICULO SOBRE LA EVOLUCIÓN
Por:
Tema:
Cartas de lectores


EDITORIAL
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Editorial

La desconcertante decisión del gobierno mejicano de entregar filmaciones de las
fuerzas aéreas a un conocido “vendedor de misterios” en vez de a los
investigadores serios, sigue levantando polvareda. Los que no conocíamos la
biografía de ese peculiar personaje, llamado Jaime Maussán, podemos ahora
descubrir quien es esa persona elegida por el gobierno de Vicente Fox para dar
una explicación a lo que se ve en el video. Reproducimos, en este número, el
manifiesto de los científicos mejicanos sobre el particular, aunque esto no
quiere decir que lo compartamos totalmente. Javier Armentia hace algunas
precisiones al respecto.

La preocupante introducción de las pseudomedicinas en la sociedad se refleja en
la gran cantidad de artículos y noticias enviadas a “El escéptico digital”,
reflejando que la comunidad escéptica se toma este problema como algo muy serio
y ha decidido adoptar una posición activa ante esta lacra. Como ejemplo de
esto, tenemos un interesantísimo artículo del Dr. José María Soler desde el
punto de vista profesional, en el que analiza aspectos deontológicos del
problema y la actitud de los colegios de médicos ante el mismo.

La sección de noticias también refleja esta creciente preocupación por las
pseudomedicinas con noticias que en muchos casos nos arrancan una carcajada,
como el “suicidio colectivo” de 23 escépticos belgas con un combinado “letal”
homeopático. Otras son mucho más preocupantes, como la denuncia del presidente
de la Sociedad Española de Oncología Médica sobre la persistencia de terapias
fraudulentas para el tratamiento del cáncer. Y otras nos hacen concebir
esperanzas de que algún día se sitúe a estos fraudes en el lugar que les
corresponde como la sentencia de un juzgado de Catania (Italia) que ha fallado
en contra de un grupo homeópata que había denunciado a un programa científico
de TV por haber criticado la homeopatía, en la sentencia se califica a la
Homeopatía como “terapia no seria”.

Otra de las batallas que se están entablando entre la ciencia y la
irracionalidad, tiene lugar en el campo de la biología. Aunque parezca
increíble, el creacionismo aún tiene defensores y en muchos casos se intenta
imponer esta creencia a los estudiantes como si fuese una ciencia. J. Vicente
Prieto González nos analiza este problema y nos comenta el libro del
antropólogo Alberto A. Makinistian “Desarrollo histórico de las ideas y
teorías evolucionistas” y el manifiesto contra la enseñanza del creacionismo en
Brasil.

Como siempre, en la sección de prensa encontraréis una amplia gama de noticias
relacionadas con la ciencia y el pensamiento crítico y comprobamos con
satisfacción como nuestros lectores se animan a enviarnos sus opiniones al
“correo del lector”. Esperamos que sigáis colaborando con nosotros y que
disfrutéis de la lectura de este número.

La Redacción de “El Escéptico Digital”



GÉNESIS, DESARROLLO Y PERFECCIONAMIENTO DE UN EMBAUCADOR
Mauricio-José Schwarz
TEMA: Fraudes



Había una vez, por ahí de 1989, poco más o menos, un programa de media hora en
la cadena de noticias Eco, de Televisa, conducido por un sujeto que se había
destacado durante ya algunos años como promotor del sensacionalismo y la
exageración, como periodista proclive a exhibir la sangre y el desastre,
descuidado con sus fuentes y confirmaciones y, en general, como alguien poco
aseado en el manejo de la información, cosa que está un tanto reñida con el
correcto desempeño del noble oficio de periodista, y que derivaba cada vez más
a la promoción de patrañas para anormales.

A su programa invitó el mal periodista a unos estafadores cuyo nombre,
misericordiosamente, he olvidado, para exhibir como fenómenos de feria a unos
niños a los que, juraban, les habían enseñado a "ver con los dedos", truco de
magia que embozaban con el pomposo nombre de "dermoóptica" "dermóptica" o
"visión extrarretiniana" y que era continuación de los fraudes de Nina
Kulagina, Rosa Kuleshkova y Uri Geller. Para simular alguna objetividad, el
presentador invitó a tres de los varios fundadores de una nueva organización
algo extraña llamada Sociedad Mexicana para la Investigación Escéptica, SOMIE:
Mario Méndez Acosta (ingeniero), Víctor Vázquez Valenzuela (psicólogo
experimental) y quien esto escribe (periodista de divulgación científica).

Los supuestos "profesores de dermoóptica" pusieron condiciones a tutiplé para
que a los niños no se les tocara, molestara, mirara feo o afectara en modo
alguno, velando según ellos por el bienestar psicológico de sus tutelados
(aunque parezca algo raro que diga eso un tipo mientras le venda los ojos a un
niño de 10 años) y procedieron a hacer el vendado más lento de la historia
moderna mientras "explicaban" durante veinte minutos cómo funcionaba eso de ver
sin ojos (que no es hazaña despreciable) y cómo podían enseñarle eso a todo
niño cuyos padres pagaran. Cuando se detenían a respirar, cosa poco frecuente,
los "escépticos" metíamos una palabra de ladito, explicando que el truco era el
mismo que usan los mentalistas de escenario hasta cuando conducen automóviles
con los ojos vendados, y que la explicación era, sencillamente, que los niños
veían. (Haga una pausa, véndese los ojos y acomódese el vendaje para poder ver
por el agujerito que queda entre su pómulo y la nariz, se sorprenderá de la
claridad con la que puede ver todo a su alrededor mientras parece estar
vendado. Claro que la mayoría de la gente no se anda vendando los ojos y, por
tanto, no se imagina lo fácil que es.) Alrededor del conductor del programa
entretanto se formaba un charco considerable con la baba que se le desbordaba
por las comisuras de los labios mientras tartajeaba alabanzas sin fin para los
"dermoópticos".

Llegó el momento en que el niño estaba "bien vendado" (se acomodó tres veces el
vendaje que "le molestaba", hasta que lo tuvo a modo) y empezó a leer una
revista colocada ante él, sospechosamente en la línea de visión que tendría si
viera por el resquicio del vendaje. Víctor Vázquez lo dejó estar unos segundos
(mientras el presentador de la emisión sufría espasmos de asombro y narraba el
hecho como si fuera la final de la Copa Mundial de Fútbol) y colocó una carpeta
de cartulina en la que traía unos papeles de la Facultad de Psicología entre el
mentón del niño y la revista sobre la que pasaba los dedos bien entrenados, en
lo que sería su línea de visión. El niño dejó de "ver por la piel" y se quedó
helado, esperando instrucciones.

Los miserables estafadores en cuestión, como se demostró, lo que le enseñaban a
los niños era a ver por los resquicios de un vendaje, pero, sobre todo, les
enseñaban a mentirle abiertamente a sus padres, a sus amigos, a sus profesores
y a quien fuera, todo con objeto de conseguir su admiración. Tal era (y es) el
nivel de vileza de estos delincuentes que le cobraban a los inocentes padres
sumas jugosas por enseñarles la mendacidad, la chapuza y el engaño a sus
retoños. Y así "velaban por el bienestar psicológico de los niños".

El periodista en cuestión balbuceó un intento de excusa y despidió la emisión
mirándonos con verdadero odio.

No sería la primera vez que Jaime Maussán mirara así a los componentes de SOMIE
(y a los amigos o coequiperos de esa anárquica organización) que le han hecho
la vida y el enriquecimiento un poco más difíciles al paso de los años.

Jaime Maussán en realidad, divide las opiniones de quienes se cruzan en su
camino. Algunos opinan que es un sicótico clásico con delirios paranoides y
rasgos esquizofrénicos clínicamente interesantes, capaz de creerse cualquier
cosa y a quien probablemente ya le han vendido varias veces la Torre Eiffel,
las pirámides de Egipto y el puente Golden Gate, mismos que siempre ha pagado
en efectivo. Otra corriente de pensamiento dice que, en realidad, es un vivo
que se finge loco burlándose de la credulidad de los ingenuos y adobándolos con
mentiras colosales para chuparles como garrapata humana los tres nutrientes
básicos de la paranormalología: dinero, admiración y sexo. Para lo primero usa
la venta de vídeos y sus conferencias con las que recorre el mundo cobrando la
entrada. Para lo segundo tiene a un grupo de incondicionales adoradores
(arrogantemente autonombrados "Los vigilantes" y mejor conocidos como "los
maussanitas", según denominación del ovnílogo mexicano Héctor Chavarría). Y en
lo tercero no nos vamos a meter.

A raíz de los 11 "ovnis" (que quizá ya son ovis) videograbados en el estado de
Campeche por un avión de reconocimiento de la Fuerza Aérea Mexicana el pasado 5
de mayo de 2004, el nombre de este siniestro tipo recorrió el mundo, lo que
debe tenerlo encantado. Pero mucho antes de llegar a este último capítulo de la
saga de la estulticia organizada de Maussán, estuvo el principio.

Programa nocturno en la televisión mexicana. 7 de junio de 1991. El tema, los
ovnis. Creyentes mezclados con escépticos. Me sientan junto a Maussán, que es
muy educado. Descubro con horror que le tiene fobia al cepillo dental y al
dentífrico, y que su aliento tira mulas a veinte pasos.

Las larguísimas siete horas de la emisión me las paso tratando de esquivar la
fetidez, que no era nada comparada con las papasadas que Jaimito recitaba cada
vez que le tocaba el uso de la palabra. Acababa de descubrir a "Billy" Meier y
al parecer estaba en tratos para ser su franquiciatario y poder mostrar en
exclusiva los vídeos y fotos del maestro suizo de los efectos especiales. Su
interés por la parte de la divulgación previo pago y su desmedido entusiasmo,
así como su negativa rotunda a utilizar el mínimo nivel de racionalidad
sustituyéndolo por un populismo paranoico me hicieron girarme en un momento
dado y decir, en televisión nacional: "Tú vas a acabar haciendo de esto un
negociazo para tu beneficio".

Sorpresa con choque emocional, ojos muy abiertos, manos levantadas... ¿cómo es
posible tamaña barbaridad? "No, yo nunca..." clamaba Maussán en un paroxismo de
indignación.

No sería tampoco la última vez que el conductor del programa, Nino Canún,
sentara a los escépticos, tanto de SOMIE como independientes (entre ellos los
doctores en física Miguel Ángel Herrera de la Fuente y Rafael Fernández
Flores), junto a un impresionante muestrario del zoológico del charlatanaje
nacional: ovnílatras, médicos brujos, astrólogos, hipnománticos, "síquicos"
(equivalente a "vidente" en España), cartomancianos, quirománticos,
contactados, curanderos, sectarios varios y, con frecuencia, a Jaime Maussán,
que no se cansaba nunca de que lo revolcaran y demostraran que su incultura
sólo era equiparable a su desfachatez y capacidad de decir las más rebuscadas
mentiras sin ruborizarse.

Pero nos adelantamos de nuevo. Volvamos al eclipse de sol del 11 de julio 1991,
que se pudo ver sobre México y que fue realmente el lanzamiento estelar de
Maussán como ordeñador de ovnis y desplumador de congéneres.

Los que se ocuparon de leer la prensa antes del fenómeno se enteraron de que, en
determinado punto del cielo detrás de donde se vería el eclipse, se podrían
apreciar en todo su esplendor Venus, Marte y Júpiter, y no pocos nos volvimos
unos segundos a la hora de la impresionante penumbra del eclipse para ver a los
tres planetas brillando alegremente.

Un tal Guillermo Arreguín, que al parecer no leía la prensa, se puso a filmar el
eclipse en la zona sur de la Ciudad de México con su camarita de video
rudimentaria. De pronto vio a Venus e, ignorándolo todo sobre la astronomía, se
asombró ante su "misteriosa" luz. La cámara de video, con el zoom al máximo,
temblaba en sus manos, pero filmó varios minutos con tanta ampliación como le
fue posible. La demostración de que era Venus son las propias palabras de
Arreguín: " De repente vi que esa luz no se quitaba" (un comportamiento
peculiar de los objetos celestes, excepto cometas y meteoritos, es que no se
quitan tan fácil).

El video apareció en los noticieros de Televisa y pronto cayó en manos de
Maussán, el hombre capaz de tragarse sin hacer muecas embustes del tamaño de un
buque tanque mediano.

El 19 de julio de ese mismo año, Nino Canún hizo otro programa de ovnis que
rompió los récords de la televisión mexicana: 11 horas de debate soportamos (y
soportó el público) durante las cuales, por suerte, me sentaron lejecitos de
Maussán. Jaimito empezó entonces a construir su inimitable falsificación de la
realidad. El tembleque de la cámara con el zoom al máximo y las compensaciones
de la muñeca de Arreguín daban como resultado que Venus pareciera describir
triángulos en el centro de la pantalla. Maussán se sacó de la manga con toda
desvergüenza el "clásico movimiento triangular de los ovnis, a una velocidad
imposible para cualquier aeronave" que hoy repiten como loros los ovnilocos más
diversos. Después mostró las imágenes de Arreguín solarizadas (simple
conversión de color) y afirmó sin despeinarse que con eso "medía la
temperatura" del "ovni" (seguramente el tarado había visto alguna termografía y
creyó que se puede medir la temperatura de una imagen visual solarizándola, sin
necesidad de una cámara térmica o cosa similar). Alguien le indicó a Maussán
que, calculando la posición del "ovni" respecto del sol según la toma, eso era
Venus. Maussán alcanzó la cima de la memez asegurando que el "ovni" estaba
delante de Venus.

En los meses siguientes, Maussán consiguió otros videos de otros despistados o
vivarachos y procedió no a llevarlos ante la comunidad científica, sino a
presentarlos en programas de variedades como el atroz "Siempre en domingo" de
México (cuyo presentador acabó creyéndose un enviado de alguna deidad), el
lamentable "Sábado gigante" (del pinochetista Mario Kreutzberger, cuyo alias es
"Don Francisco") y otros muchos, comenzando una larga carrera de mercader de
patrañas con ayuda de los muchos loquitos, ingenuos o estafadores que
aparecieron para venderle vídeos o testimonios alucinados y que desataron una
"oleada" (palabra que emociona los bolsillos de cualquier ovniorate) ovni.

(Lo que siempre me ha preocupado es que quizá nosotros, al darle batalla a los
soplapitos de la ufología creyente aquél 7 de junio de 1991, ayudamos a
inventar la "oleada " de ese año, y de paso participamos en la creación de tal
monstruo de Frankenstein de la ovnilogía psicodisléptica.)

La nómina completa de las tonterías que suelta Maussán ocuparía varios
megabytes, pero vale la pena señalar algunas, como que "se aprende a ver ovnis"
(lo dijo para justificar a un invitado que tenía más vídeos de ovnis que Billy
Meier, y del que nadie se acuerda ahora). Jura que "sus" miles de vídeos se han
"estudiado" en "Estados Unidos y Japón" (sin decir que los han "estudiado"
vividores como James Diletosso, que trabajaba en una empresa que le prestaba
servicios de cómputo a la NASA, lo que permitía que el tal Diletosso firmara
sus "análisis" de fotos en papel membretado de la NASA), o bien, una
verdaderamente de siquiatra, que hay ovnis gigantes orbitando la Tierra
¡disfrazados de estrellas! y sin que ningún tonto astrónomo se entere. Y eso
sin mencionar cómo el año pasado, con la impudicia que lo distingue, predijo en
Yucatán que el 12 de diciembre de 2003 iba a ocurrir algo especial o un
meteorito chocaría con la Tierra, el caso es que pasaría algo que cambiaría
nuestras vidas para siempre (no, no pasó, pero la revista de "ovnilogía"
Inexplicata lo incluyó en su sarta de tonterías).

Es interesante señalar que Maussán promovió a un "contactado" de Tepoztlán,
México, Carlos Díaz, que resultó más falso que un dólar con la cara del Pato
Donald, mismo que se fusiló su cuento de los que en su momento contaron George
Adamsky y Billy Meier, y que llevaba 16 años recorriendo los medios con la
misma cantaleta y buscando a un crédulo que lo lanzara a la fama. El crédulo en
cuestión fue Maussán, claro. Carlos Díaz sería luego traído a España por otro
espécimen del circo maussanita: Giorgio Bongiovanni, famoso por pintarse
estigmas en las manos, los pies y la cara caricaturizando la crucifixión de
Cristo y llenándose los bolsillos de plata jurando que las suyas son heridas
reales (basta ver una foto de sus estigmas para darse cuenta de que son
totalmente superficiales). En el hato de estos dos suele actuar también
Diletosso, cómo no.

El Jaime Maussán que hoy homenajean como gurú admirable los atarantados locales
de la miseria intelectual como Josep Guijarro, Iker Jiménez y botarates
similares, se ha caracterizado por creer en las más extravagantes tonterías,
pero su verdadera dimensión se percibe en los casos en los que, una vez
demostrado el engaño o explicado el "fenómeno", persiste en su creencia, que no
va a permitir que algunos datos y unos cuantos hechos sólidos y demostrables le
jodan el invento.

¿Que un tal Jonathan Reed jura que mató a un extraterrestre, venció en singular
batalla al gobierno estadounidense y tiene un aparato ultraterreno que no
permite que nadie toque? Maussán le cree a ciegas y se lo lleva de viaje a
exprimir billeteras, aunque incluso un grupo crédulo como UFO Watchdog diga que
lo de Reed es un cuento más increíble que un discurso electoral.

¿Que alguien hace el fraude del ovni de las Torres Gemelas, o el embuste de los
círculos de las cosechas, o la supuesta autopsia de un muñeco de goma? Maussán
corre, se apodera de lo que puede del cuento y procede a venderlo.

En su sitio Web (www.losovnis.tv), nos damos una idea de los vastos alcances
de
su incuria mental. Allí ofrece hoy nuevas revelaciones de Giorgio Bongiovanni,
ovnis en Marte, el hallazgo de objetos misteriosos en Marte, la afirmación de
que según "los científicos", la misión Viking encontró vida en Marte, el
supuesto estrellamiento de un ovni en Lajas, Puerto Rico; el refrito número
enemil de los "misterios" del "Área 51", la sugerencia de que el presidente
Dwight Eisenhower conoció a dos extraterrestres y se tomo un café con ellos (o
algo así), varios artículos de humanoides alados o de infantería, fotos de
"ovnis" (¡incluido el de Adamski!, más desprestigiado que George Bush), cuentos
de Billy Meier, supuestos ovnis y fenómenos en el volcán Popocatépetl (incluido
el embuste de ciertos "caracteres" que, según se demostró hace años, son una
ilusión producida por una característica geológica del volcán)... y un montón
de etcéteras. En el desaforado imaginario maussanesco, el mundo de los ovnis es
inagotable y todo es real. Lo único sospechoso es la ciencia que se niega a
creerle a alguien tan inteligente, tan guapo, tan licenciado en periodismo y
tan acaudalado como Jaimito.

(En ese sentido se parece al irracional Javier Sierra, que también asegura creer
en absolutamente todo, y es incapaz de dudar incluso de los fraudes más bastos,
con la salvedad de que Javiercito es todólogo de lo esotérico, y no deja piedra
sin levantar en su búsqueda incesante de obtener la admiración de los
ignorantes y el dinero de los ingenuos.)

No hay ningún embuste, cuento, afirmación, aseveración, alegato, proeza,
imbecilidad, "prueba", video, lucecita, foto, montaje, collage, globo
aerostático, nube lenticular o relato mariguano del que Maussán se plantee
siquiera dudar, siempre y cuando tal embuste, cuento, etc., afirme la
existencia de los asombrosos extraterrestres que nos vigilan según su peculiar
teoría. Claro que Maussán no ha realizado absolutamente ninguna investigación
siquiera interesante, ni falta que le hace cuando puede venderle un video
fraudulento a una cadena de televisión por la friolera de 120.000 dólares
(http://sinistrad.homeip.net/blog/posts/302.aspx), cifra que se dice rápido y
que equivale, en México, a unos 113 años de salario mínimo.

Y ahora, finalmente, en un patinazo lamentable, la Secretaría de la Defensa
Nacional del gobierno mexicano ha optado por darle precisamente a este
impresentable sujeto de cara de hormigón los videos filmados por un avión de la
Fuerza Aérea Mexicana. Maussancín no se tardó ni un día en informar que las
lucecitas en cuestión eran naves inteligentes que demostraban la existencia de
los extraterrestres, sin necesidad de investigar nada ni cosa similar. La
historia más o menos completa está en nuestro blog "El retorno de los
charlatanes" (en
http://charlatanes.blogspot.com/2004/05/derecha-cerril-y-platillos-voladores.html
y en http://charlatanes.blogspot.com/2004/05/siguen-los-ovnis.html, más lo que
se vaya agregando) y en los enlaces que allí tenemos a otros sitios
pertinentes.

Hay que decir, en descargo de los ovnílogos menos propensos a las alucinaciones
(descargo leve, pero descargo), que la mayoría de los sitios de creyentes que
aspiran a ser mínimamente serios pertenecen a la escuela de pensamiento que
considera que a Maussán le faltan varios tornillos, que no tiene encendidas
todas las luces en el piso de arriba, que no es la bombilla más brillante del
arbolito navideño, que le faltan varias cartas para tener el mazo completo, que
no completa el kilo de queso o que sus neuronas están de baja indefinida.

Lo cual da materia para que pensemos cómo es posible que en esas circunstancias
haya todavía charlatanazos vendedores de libracos, revistuchas y desquiciados
rollos radiofónicos que sigan alabando a Maussán como "investigador", "experto"
y cualquiera de esos mendaces títulos pomposos que les gusta darse para no
confesar su verdadera identidad como sanguijuelas arrogantes dedicadas a
engañar a gente de buena fe y escasa información.



MANIFIESTO CONTRA LA INTERPRETACIÓN ERRÓNEA DEL FENÓMENO OVNI.
Varios autores
TEMA: Manifiestos
URL: http://javarm.blogalia.com/historias/18830


Carta Abierta.

Presidencia de la República.
Comisión de Ciencia y Tecnología de la Cámara de Diputados.
Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología
Secretaría de Educación Pública.
Secretaría de la Defensa Nacional.
A los medios de comunicación.

Al Público General.

En vista de los sucesos publicados en los medios de comunicación a partir de
pasado lunes 10 de mayo de 2004, respecto a la observación de un fenómeno
lumínico por parte de elementos de la Fuerza Aérea Mexicana, la comunidad
científica mexicana representada en este manifiesto (astrónomos, científicos,
divulgadores, y representantes de planetarios, museos de ciencias,
instituciones de investigación científica y asociaciones astronómicas)
declaramos lo siguiente.

La postura de la ciencia es clara a favor de la probable existencia de
civilizaciones extraterrestres fuera de la Tierra, pues todas las
probabilidades apuntan hacia este sentido. Sin embargo, hasta la fecha no
existen pruebas contundentes de su manifestación o su presencia en nuestro
mundo.

OVNI es una abreviatura de "Objeto Volador No Identificado", siendo ésta una
simple definición técnica de cualquier fenómeno o evento aún no esclarecido
sobre nuestros cielos. Más de medio siglo la ciencia ha participado de manera
multidisciplinaria en su investigación explicando y/o formulando diversas
hipótesis sobre su origen con diverso grado de éxito.

Que la mayoría de las manifestaciones del fenómeno reciben una explicación
satisfactoria, siendo aquella que postula su origen en artefactos
extraterrestres la que carece de evidencias concluyentes.

Por otro lado, la comunidad científica mexicana desea expresar un severo
extrañamiento hacia la Secretaria de la Defensa Nacional por el cuestionable
criterio con el cual decidió entregar material de manera exclusiva a un grupo
muy reducido de personas. Esta determinación de parte de la SEDENA hizo a un
lado a incontables instituciones de investigación en nuestro País que pudieron
realizar un trabajo más certero, ético y serio de lo acontecido.

Lamentamos que el general Clemente Ricardo Vega García, Secretario de la Defensa
Nacional, según declaraciones a los medios, desconozca la existencia de
científicos de primera talla en las disciplinas de astronomía, meteorología,
ciencias nucleares, y otras ciencias útiles. El hecho de que la Defensa
Nacional ignorara a qué instituciones y con qué disciplinas científicas podría
contar para esta situación nos causa inquietud sobre las metodologías que se
pudieran tomar en otro tipo de eventos.

Solicitamos que de manera inmediata, los materiales, videos, información técnica
y grabaciones del acontecimiento sean puestos a disposición de las
instituciones científicas mexicanas para su estudio. Es triste que se haya
proporcionado dicho material a personalidades ajenas a la ciencia mexicana,
mientras que a los miembros del Instituto de Astronomía y de Ciencias Nucleares
de la UNAM se les haya negado bajo el pretexto de que "era material
clasificado". ¿Acaso la SEDENA ignoraba el uso que daría el señor Jaime Maussán
a este video? ¿Y si este "material clasificado" se ha divulgado, no se ha
incurrido en un grave delito?

Que no es posible que la comunidad científica mexicana se comprometa a
presentar una explicación acertada del video mientras no se proporcione todo el
material para su investigación. La única opinión que se puede divulgar al
público y medios de comunicación son hipótesis que deberán ser puestas a prueba
en el momento en que se tenga acceso irrestricto al material y a la entrevista
a los testigos del evento.

La comunidad científica mexicana desea externar que cualquier probable
explicación expresada hasta la fecha en los medios de comunicación debe tomarse
sólo en el terreno de la especulación y la hipótesis científica. El método
científico no compromete a los investigadores a emitir un juicio definitivo en
un margen reducido de tiempo. El estudio de muchos fenómenos de nuestro
universo han implicado la observación e investigación de muchas generaciones de
científicos, de igual manera el presente evento deberá se estudiado a detalle
sin acotamientos de tiempo y mediante la emisión y posterior verificación de
hipótesis que lo puedan explicar.

Que el evento testificado por personal de la Fuerza Aérea Mexicana podría
tratarse de un fenómeno atmosférico relativamente nuevo para la ciencia y poco
investigado relacionado con el "rayo bola" o "centella". El "rayo bola" es
producto de la ionización de gases de nuestra atmósfera. Este material en
estado de plasma presenta muchas de las características descritas por el
personal militar: se desplaza horizontalmente, es visible en diversas
longitudes de onda -invisibles y visibles -, al igual que deja su huella
intermitente en el radar. El "rayo bola" tiende a aproximarse al fuselaje de
los aviones, pues su naturaleza procura descargar su carga Eléctrica, sin que
ello implique ningún "movimiento inteligente" como algunas personas han
expresado.

Antes de que se genere un debate respecto a esta hipótesis, es importante
aclarar que hasta el día de hoy la meteorología no había contado con
observaciones completas del "rayo bola" o "centella" en las altitudes en que
fue observado por elementos de la SEDENA, de modo que no esperamos que su
origen, propiedades, duración y conducta sean necesariamente semejantes a
aquellas centellas observadas y estudiadas a menor altitud.

La información recabada por la Fuerza Aérea Mexicana podría dar lugar a un parte
aguas en la investigación de la física de la atmósfera pues nunca se había
obtenido evidencia tan contundente de este fenómeno a las altitudes en que fue
filmado. De confirmarse la tendencia, México se convertirá en pionero en el
estudio y comprensión de esta faceta de la física atmosférica.

La comunidad científica y sus divulgadores queremos convocar a los medios de
comunicación a una relación más cercana y sana, de manera tal que se pueda
tener a la ciudadanía oportunamente informada con el profesionalismo, seriedad
y calidad que solamente se puede lograr con la colaboración conjunta de prensa
y ciencia. Por ello, los abajo firmantes nos ponemos a disposición de los
medios para las aclaraciones y participación que consideren adecuada.

Finalmente convocamos a toda la ciudadanía mexicana a acercarse a los
planetarios, observatorios públicos, museos de ciencias y acudir a eventos de
divulgación científica que las instituciones y sociedades astronómicas
desarrollan para mantenerse informados de los principales acontecimientos
científicos. Ello siempre será el mejor antídoto contra las declaraciones
sensacionalistas de la pseudociencia.

¡Apoya este manifiesto!
Para enviar apoyos: Antonio Sánchez Ibarra. Área de Astronomía / DIF-US /
Universidad de Sonora.
Coordinador: asanchez@cosmos.astro.uson.mx

COMENTARIOS AL MANIFIESTO
Por Javier Armentia:

Respecto del primer punto, me da la sensación de que tiene un redactado un tanto
demasiado "optimista", por así decirlo. La postura de la ciencia con respecto
"a la existencia de civilizaciones extraterrestres fuera de la Tierra" es
cualquier cosa menos "clara a favor de la probable existencia..." como se dice.
No hay tal postura: en mi modesta opinión, no puede haber más postura que
reconocer que, mientras no se tengan datos, que aporten pruebas o evidencias a
favor de algo así, o en su contra, poco más se puede decir que "no lo sabemos,
ni sabemos de nada que lo apoye, aunque tampoco sabemos de nada que lo
impida".

Por supuesto, en lo referente a que "no existen pruebas contundentes de su
manifestación o presencia en nuestro mundo", no puedo estar en mayor
desacuerdo. Porque simplemente no existe una sola prueba. Ni circunstancial. Y
aunque sé que la ausencia de la prueba no es prueba de la ausencia, la
redacción empleada parece indicar algo que desde luego no es cierto. Lo que
sabemos, una vez más hay que darse cuenta de ello, es que nunca se ha aportado
ni una sola prueba que necesite de una hipótesis así para explicar algo. Hablar
por lo tanto de la "presencia en nuestro mundo" simplemente no viene a cuento.

Por lo demás, estoy con los firmantes del manifiesto: a mí me parece vergonzosa
la forma en que se ha actuado, la menos eficiente, la que más desprecia al
interés por conocer la verdad del asunto, la más populista y la que más puede
ser aprovechada por los enemigos de la ciencia. Estoy también con ellos en que
no se puede afirmar nada mientras no se tengan los datos y se hagan los
pertinentes análisis, y por ello me da la sensación que la referencia explícita
a los "rayos en bola" es prescindible y además puede inducir a pensar que esa
"teoría" tiene una mayor posibilidad que otras. Lo que no está demostrado no
debería aparecer en un manifiesto así.

Y, nunca es suficiente, la llamada a que la gente se acerque a la ciencia (y la
ciencia a la gente, no lo olvidemos, que no es menos necesario) es siempre
conmovedora. Y desde aquí siempre la defendemos y apoyaremos.

.



COLEGIOS MÉDICOS Y PSEUDOMEDICINAS
José María Soler
TEMA: Pseudomedicina


Entre las secciones colegiales del Colegio Oficial de Médicos de Barcelona hay
tres que son las siguientes: "Médicos Homeópatas", "Médicos Acupuntores" y
"Médicos Naturópatas". Vergonzoso, pero cierto. La colegiación es obligatoria,
así que no podemos darles un portazo y largarnos. De todos modos no nos
engañemos, los que daríamos el portazo seriamos pocos, no parece que la mayoría
de los médicos vivan las medicinas alternativas como un problema de salud
pública sino más bien como algo inocuo con algún posible efecto terapéutico
(?!¿?). Cuando les pregunto por el tema a algunos de los colegas de mi Hospital
, la respuesta más frecuente es algo así como: "...bueno... no sé...¿algo hace
no?, o por lo menos daño no hace ¿verdad?. Desalentador pero cierto. Es
evidente que ni el método crítico ni el científico nos lo enseñaron en la
universidad (en este momento con minúsculas), tampoco nadie nos habló de
filosofía de la ciencia. En la web oficial del colegio de médicos de Barcelona
se está efectuando una encuesta en la que se debe responder a la siguiente
pregunta: "¿Como valora la acreditación de médicos acupuntores por parte del
colegio de médicos de Barcelona?" (Nótese que tanto "colegio" como "médicos"
esta con las mismas minúsculas que universidad, en este caso), los resultados
por ahora son : positiva..65%; negativa..25%; indiferente..11%, es decir,
tenemos el colegio de médicos que nos merecemos. En la sección de homeopatía se
hace referencia a la posición del colegio de médicos, desde el punto de vista
deontológico, respecto a las "medicinas complementarias", como ellos les
llaman. Incluyo una copia de esta información en la que, como se podrá ver, se
da la paradoja de que se da respaldo oficial a unas "medicinas complementarias"
que incumplen todos los artículos que se citan del código deontológico.

SECCIONES COLEGIALES: MÉDICOS HOMEÓPATAS

Presidente Dr. Àngel Roig Alabart
Secretario Dr. Antonio Ortega Soriano
Tesorero Dr. M. Soledad Estrems Membrado
Vocal Dra. M. Àngels Carrera de Espona
Vocal Dra. Mercè Meseguer Rico
Vocal Dra. Assumpta Mestre Blabia

Resultados de las elecciones del 4 de marzo de 2003

Información de la Junta de Gobierno:

La Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Médicos de Barcelona, en lo que
concierne a la práctica de las Medicinas Complementarias, entre las que se
incluye la Homeopatía, quiere recordar que el Código Deontológico, en el
articulo 44, establece que el médico que utiliza tratamientos no convencionales
o sintomáticos correspondientes al proceso que afecta al paciente está obligado
a informarle de la necesidad de no abandonar ningún tratamiento necesario,
advirtiéndole de manera clara y entendedora del carácter no convencional ni
sustitutorio del tratamiento.
Así mismo, está obligado a coordinarse con el médico responsable del
tratamiento médico.

Artículos del Código Deontológico que se deben considerar en relación en la
práctica de las Medicinas Complementarias:

Art. 2.- Los médicos, que son uno de los principales agentes de la preservación
de la salud, deben cuidar de la calidad y eficiencia de la práctica médica,
principal instrumento para la promoción y defensa de aquélla.

Art. 43.- El médico no empleará procedimientos ni prescribirá medicinas con las
cuales no esté debidamente familiarizado y que no estén basadas en la evidencia
científica o en la eficacia clínica, aunque el paciente lo consienta.

Art. 44.- El médico que emplee tratamientos no convencionales o sintomáticos
correspondientes al proceso que afecta al paciente, está obligado a informarle
de la necesidad de no abandonar ningún tratamiento necesario, advirtiéndole de
forma clara y comprensible del carácter no convencional ni sustitutorio del
tratamiento. Asimismo está obligado a coordinarse con el médico responsable del
tratamiento básico.

Art. 85.- Salvo en los casos de urgencia ningún médico interferirá en la
asistencia que preste otro colega. No se considerará interferencia la libre
consulta a otro médico; éste, sin embargo, debe hacer constar al paciente el
perjuicio de una dirección médica múltiple no coordinada.

Art. 93.- El médico tiene el deber de denunciar al Colegio de Médicos al que no
siendo médico ejerza actividades médicas.
Nunca debe colaborar con personal no calificado debidamente. Pondrá en
conocimiento del Colegio de Médicos al que recomiende tratamientos no basados
en la eficacia clínica o que se hagan exclusivamente con fines lucrativos, así
como también el uso de productos de composición no conocida o de eficacia no
comprobada.

Art. 101.- El médico no debe fomentar engañosas esperanzas de curación ni
tampoco promoverá falsas necesidades relacionadas con la salud. También deberá
abstenerse de emplear medios y/o mensajes publicitarios que menosprecien la
dignidad de la profesión o tengan ánimo de lucro.

Art. 106.- Ningún médico podrá vender a los pacientes, sirviéndose de su
condición de médico, fármacos, hierbas medicinales, productos farmacéuticos o
especialidades propias o fórmulas magistrales, salvo casos especiales que el
Colegio de Médicos deberá autorizar expresamente.

Ver Código de Deontología del Consejo de Colegios de Médicos de Cataluña



DESARROLLO HISTÓRICO DE LAS IDEAS Y TEORIAS EVOLUCIONISTAS
Vicente Prieto
TEMA: Libros



Con este título, la editorial Prensas Universitarias de Zaragoza, dentro de la
colección “EL ALEPH”, publica un interesantísimo libro cuyo autor es el
antropólogo argentino Alberto A. Makinistian y, que viene como anillo al dedo,
para aportar algo de luz en el sombrío panorama que se le presenta a los
profesores de ciencias naturales en muchos lugares del mundo. En este mismo
boletín, hemos denunciado, el avance del creacionismo en países como EE UU,
Brasil, Italia, etc.

El profesor Eustoquio Molina del Departamento de Ciencias de la Tierra de la
Universidad de Zaragoza, afirma en el prólogo que el autor, con buen criterio,
ha evitado el análisis de las implicaciones pseudocientíficas del mal llamado
Creacionismo “científico”: “Lamentablemente, en los últimos veinte años se han
reactivado las más diversas corrientes fundamentalistas y pseudocientíficas,
entre las cuales destaca el autodenominado Creaccionismo “científico”expresión
contradictoria y absurda que confunde creencia con ciencia y cuyos defensores
pretenden, irracionalmente, que la interpretación literal del Génesis tenga
“validez científica” en lugar de considerar a la Biblia como alegórica y
simbólica.”

El gran acierto del profesor Makinistian es haber logrado sintetizar en menos de
300 páginas, los episodios más importantes de la historia de las teorías
evolucionistas, desde el siglo VI A.C. hasta la actualidad y hacerlo además de
una manera tan amena y rigurosa. Desde los filósofos de Mileto hasta las
modernas teorías evolutivas (puntuacionismo, sintetismo, neutralismo,
sociobiología) el autor nos va presentando las distintas ideas y teorías que
condujeron a lo que hoy conocemos como “Teoría de la evolución”, enmarcándolas
en el momento histórico en que fueron formuladas y analizando las consecuencias
que acarrearon a su autor y el impacto que tuvieron en la sociedad de su
época:”Pero como los adelantos de la ciencia no se producen en el vacio, sino
en relación con la atmósfera intelectual de la época, es natural que la
aceptación o el rechazo de las ideas, dependa, en gran medida del momento
histórico en que fueron formuladas”

Los grandes nombres como Darwin, Lamarck, Cuvier, Lyell, etc. se mezclan con los
de multitud de autores que no han logrado tanto reconocimiento y fama, pero
que también han puesto su granito de arena y, en muchos casos, han sido
injustamente eclipsados. El ejemplo más notorio es el de Wallace que había
descubierto por su cuenta la selección natural y escribió a Darwin en 1858 para
pedirle opinión sobre su descubrimiento. Con una honestidad fuera de lo común,
y tras ver los trabajos que presentaría Darwin el 1 de julio de ese año en La
Sociedad Real de Londres (Linnean Society) Wallace no reclamó nunca su
prioridad y no dejó de alabar el extraordinario trabajo de Darwin.

En el polo opuesto tenemos el caso de Lysenko y su “Darwinismo Michurinista”,
que intentó que la naturaleza se adecuará a la política del Partido Comunista
Soviético: “Es evidente, entonces, que para Lysenko y sus partidarios lo
verdaderamente importante es que la teoría concordase con los esquemas
ideológicos del partido.” Como sus teorías no se veían refrendadas por los
experimentos, hizo lo que pseudocientífico que se precie haría: falsificar los
datos. El disfrutar del favor de un dictador como Stalin le permitió amenazar a
los directores de las “granjas modelo”que utilizaban sus delirantes métodos
agrícolas para que falsificaran los datos y condenó al ostracismo(en el mejor
de los casos) a los científicos que se oponían a sus teorias, en otros casos,
empleaba métodos más contundentes como deportarlos.

Aunque el autor manifiesta que es un libro especialmente dirigido a estudiantes
y docentes, la claridad con que se explican las diferentes teorías y lo amena
que resulta su lectura, me permiten recomendárselo a todos los lectores
interesados en la historia de la ciencia. Y especialmente a aquellos que deseen
conocer qué es la Teoría de la Evolución y cuáles son las corrientes actuales
que explican los mecanismo por los que se produce la evolución de las especies.
En este sentido, al contrario de los creacionistas, ningún científico serio
duda ya del hecho de la evolución de las especies, si bien se continúan
discutiendo detalles del proceso evolutivo.

A pesar de todo, las teorías pseudocientíficas siguen teniendo muchos adeptos, y
cuando alguno de éstos alcanza el poder, las consecuencias para la educación
suelen ser desastrosas. En anteriores boletines nos hacíamos eco de la
intención del gobierno de Berlusconi de eliminar la enseñanza de la evolución
en las escuelas italianas, ahora debemos hacernos eco del llamamiento de
científicos brasileños contra la intención del gobierno de Rio de Janeiro de
imponer la enseñanza del creacionismo en las escuelas.



CREACIONISMO EN LAS ESCUELAS DE BRASIL
Varios autores
TEMA: Manifiestos
URL: http://www1.folha.uol.com.br/folha/ciencia/ult306u11748.shtml




El gobierno del estado de Rio de Janeiro pretende introducir la enseñanza del
creacionismo en las escuelas públicas de ese estado, obviamente utilizando
dinero público para ello y además creando confusión, pues los alumnos
aprenderán en la case de "Religión" lo contrario de lo aprendido en la clase de
Biología. Cabe recalcar que en el Brasil la enseñanza de Religión en las
escuelas estatales es inconstitucional, sin embargo esto no ha frenado los
intentos del Gobierno de Rio de Janeiro por implementar esta materia, y dentro
de ella el creacionismo, en sus escuelas públicas.

Estamos buscando firmas de profesionales en el área de las ciencias biológicas y
de la Tierra, que se opongan a esta iniciativa obscurantista por parte del
Gobierno de Rio de Janeiro. La carta abierta dirá (en portugués):

"Yo me opongo a la iniciativa del Gobierno de Rio de Janeiro de implementar la
enseñanza del creacionismo en las escuelas públicas."

Los que deseen firmar, deben proveer su nombre completo, especialización,
institución y departamento, y enviar estos datos a
CisnerosJ@science.pg.wits.ac.za . Por favor, quien apoye esta iniciativa,
reenvíe este mensaje a otros contactos que puedan desear firmar la carta
abierta.

Juan Carlos Cisneros

Bernard Price Institute for Palaeontological Research.
University of the Witwatersrand
Private Bag 3, WITS 2050
Johannesburg



COMUNICADO OFICIAL ACTIVIDADES EN ESPAÑA CON MOTIVO DEL TRÁNSITO DE VENUS DEL
Varios autores
TEMA: Manifiestos
URL: www.vt-2004.org


25 de mayo de 2004-

Dentro de dos semanas, el próximo 8 de junio, Venus volverá a pasar por delante
del disco solar. Lo hará durante seis horas, aproximadamente entre las 7:20 y
las 13:25 hora peninsular española. Este tránsito es observable en todo nuestro
territorio. Y en toda Europa, África, parte de Asia y un trocito de las
Américas, más de la mitad de la población de nuestro planeta podrá contemplar
este infrecuente fenómeno astronómico que no se producía desde 1882.

Las órbitas de la Tierra y de Venus en torno al Sol, como un complejo reloj que
de vez en cuando junta sus manecillas, provocan estos pasos, durante los cuales
sobre el disco solar se puede apreciar una pequeña mancha circular oscura: la
silueta de Venus. Se ven dos tránsitos en ocho años y luego pasan 120 más sin
que se vuelvan a producir. Desde el siglo XVIII, a partir de una propuesta del
astrónomo inglés Edmond Halley, los científicos han esperado estos sucesos para
hacer observaciones desde diferentes puntos del planeta y, comparando las
diferentes trayectorias y tiempos que hace esa silueta sobre el disco solar,
poder conocer la distancia exacta a Venus, y también la distancia entre la
Tierra y el Sol. Esa unidad astronómica es la base de todas las escalas de
distancia en Astronomía, la verdadera regla con la que hemos llegado a conocer
el tamaño del Universo. Para ello, en los tránsitos de 1761, 1769, 1874 y 1872,
se organizaron expediciones que fueron, poco a poco, dándonos a conocer el
tamaño de nuestro sistema solar.

Ahora, aprovechando este tránsito, miles de observadores van a reproducir esta
empresa de descubrimiento científico. Y millones de curiosos aprovecharán para
conocer un poco más estas sorpresas que nos ofrece el cielo. En un proyecto
internacional (www.vt-2004.org) que hace uso de las comunicaciones
telemáticas, en tiempo real, el tránsito de Venus de 2004 se va a convertir en
una experiencia única en la que la ciencia llega a la calle. En más de cien
puntos diferentes de nuestra geografía se están promoviendo observaciones
públicas, conferencias y otras actividades. A través de Internet se
retransmitirán las imágenes desde decenas de puntos de observación. Sin duda,
este tránsito va a convocar a la población en una escala similar a la del
eclipse del 11 de agosto de 1999, o a la de la más reciente conjunción de
Marte, el pasado 27 de agosto de 2003.

El Planetario de Pamplona está coordinando el Nodo Nacional de observadores del
tránsito, en colaboración con los planetarios y museos de ciencia, las
agrupaciones de aficionados a la astronomía, las universidades, institutos de
investigación y observatorios, y muchas otras instituciones interesadas en
promover el conocimiento científico. A través de la web creada para la ocasión,
www.venus04.org, se puede acceder a toda la información sobre los tránsitos de
Venus (las explicaciones teóricas, la astronomía en acción, su historia, sus
mitos...) y sobre este en particular (las horas, los lugares donde hay
programadas actividades, cómo participar, cómo observarlo de forma segura...)
con especial énfasis en el público infantil y con numerosas propuestas de
actividades didácticas y de concursos para todos.

Creemos importante que a través de los medios de comunicación se pueda dar a
conocer este proyecto. Estamos a vuestra completa disposición para
proporcionaros informaciones e imágenes que puedan ayudar a comprender el
proyecto en sus múltiples dimensiones. En concreto, un papel fundamental será
informar sobre la forma segura de observar el tránsito: recordemos brevemente
que mirar al Sol es peligroso, y más si se intenta hacerlo sin protección o a
través de instrumentos ópticos. Sólo con una adecuada información podemos
prevenir daños oftalmológicos.

Para cualquier información adicional, podéis visitar www.venus04.org , o
poneros en contacto con el Planetario de Pamplona.

Javier Armentia
Director del Planetario de Pamplona
Coordinador del Nodo Español venus04.org

NOTA:

VT-2004 es un proyecto promovido por el Observatorio Europeo Austral - European
Southern Observatory (ESO) y la Asociación Europea para la Enseñanza de la
Astronomía - European Association for Astronomy Education (EAAE), junto con el
Instituto de Mecánica Celeste y Cálculo de Efemérides - Institut de Mécanique
Céleste et de Calcul des Éphémérides (IMCCE) y el Observatorio de París-
Observatoire de Paris en Francia, y también con el Instituto Astronómico de la
Academia de Ciencias de la República Checa - Astronomical Institute of the
Academy of Sciences of the Czech Republic. Está patrocinado por la Comisión
Europea en el marco de la Semana de la Ciencia Europea 2004.

VENUS04.ORG: En nuestro país, la iniciativa ha sido acogida por centros e
instituciones muy diferentes. Este nodo español está soportado desde el
Planetario de Pamplona, con la colaboración de la Asociación de Planetarios
Españoles (APLE), la Asociación para la Enseñanza de la Astronomía (APEA) y el
certámen Física+Matemáticas en Acción (una actividad promovida por la Real
Sociedad Española de Física y la Real Sociedad Matemática Española), que se
celebrará en Septiembre en el Parque de las Ciencias de Granada.



OVNIS Y CHARLATANES
Javier Armentia
TEMA: Ufología
URL: http://www.noticiasdenavarra.com/ediciones/20040516/opinion/contra.php



(Artículo publicado originalmente en “Diario de noticias”)

Incomprensiblemente, una de las noticias de esta semana ha sido un avistamiento
de ovnis que la Fuerza Aérea Mexicana ha dado a conocer. Unas luces
aparentemente viajando en formación detectadas con una cámara infrarroja por un
avión que patrullaba en busca de narcotraficantes. El respaldo militar, no nos
cabe duda, ha dado un aura de respetabilidad a algo que normalmente queda en
círculos pseudocientíficos y un tanto crédulos, de esos que viven de vender
misterios, incluyendo esos programas nocturnos donde los más alucinados
prefieren escuchar historias maravillosas que las explicaciones más bien
prosaicas que suelen tener.

En ningún lado hemos podido leer que el “periodista” que ha organizado todo ese
montaje es un conocido vendedor de mentiras, pillado en falso una y cien veces
con sus platillos volantes de pacotilla. Muchos científicos han jugado a la
tontería de intentar buscar explicaciones absurdas, haciendo más propaganda aún
a los que niegan a la ciencia el derecho de poder investigar la naturaleza,
incluso la naturaleza de estos presuntos ovnis. Afortunadamente, algunos
científicos mexicanos han preguntado en voz alta por qué el ejército se pone a
jugar a los platillos volantes con vídeos sorprendentes que en vez de ser
mandados a analizar a quienes tienen los medios y los conocimientos son
regalados a periodistas con pocos escrúpulos.

Personalmente, estoy bastante convencido de que, como siempre que se puede
analizar con calma sucede, los ovnis mexicanos tienen explicaciones mucho más
prosaicas que las que se venden como misterios insondables. Pero los reflejos,
los espejismos provocados en la atmósfera tienen menos predicamento que las
portentosas naves extraterrestres que todo el mundo imagina al oír mencionar la
palabra ovni. Lo que queda es el ridículo de unas fuerzas armadas jugando a
vender misterios, el de una población que se cree a pies juntillas las mentiras
sin aplicar el mínimo juicio crítico.



PLANETA PARANORMALIA
Miguel Ángel Sabadell
TEMA: Pseudociencia
URL: http://www.20minutos.es/nx.asp?noti=5458


(Artículo publicado originalmente en “20 minutos”)

¿Sabía que las cucarachas son capaces de mover objetos con el poder de su mente?
¿Que conviven entre nosotros doce razas distintas de extraterrestres? ¿Que la
CIA emplea a personas capaces de ver dónde se encuentran los misiles enemigos
sin salir del salón de su casa? ¿Sabía que los muertos hablan con nosotros, que
mueven mesas, sillas y vasos?Si su respuesta a estas preguntas es afirmativa,
usted es un visitante asiduo del planeta de los fenómenos extraños. Si no es
así, si en su vida lo único misterioso y sobrenatural es cómo llegar a fin de
mes sin deber un euro, no se preocupe. Sea bienvenido a un mundo donde la
lógica de las facturas no funciona, donde las piedras no caen hacia abajo. No,
no se trata del país de las maravillas de Alicia. En el mundo al que va a
entrar hasta la sonrisa del gato de Cheshire desaparecería. Bienvenido a
Paranormalia.

No existe la lógica. En Paranormalia todo es posible. No existe la lógica, al
menos tal y como la conocemos. No hay que buscarlo en otro sistema solar, en
otra galaxia, en otro universo. Lo encontramos cada día en farmacias,
librerías, radio, televisión. En ocasiones es muy difícil distinguir cuándo se
ha entrado en él: nuestra única guía es el sentido crítico, al que,
desgraciadamente, no lo enseñan en la escuela.

Así, en Paranormalia nos encontramos personas que dicen ser capaces de doblar
cucharas con el poder de la mente. ¡Lucrativa e inútil profesión, vive Dios!
Otros escriben, sin ningún tipo de sonrojo, que las plantas tienen
sentimientos. Evidente. De todos es conocido el complejo sistema nervioso de
los vegetales y lo que gritan los tomates cuando se prepara un gazpacho.

Profesores universitarios sin sentido alguno del ridículo dicen que cucarachas y
embriones de pollo, dentro del huevo, mueven objetos mentalmente. No tiene nada
de extraño. Es bien conocido que algunos humanos con menos seso que un mosquito
pueden conducir un coche.

Videntes, a los leones | ¿Qué decir de la telepatía o la videncia? Menos mal que
no están muy extendidas, porque si no Telefónica, los casinos de juego y el
Estado estarían arruinados. Eso sí, con ese cuento, telépatas y videntes mueven
varios millones de euros anuales. Ahora viven como reyes, aunque sus aciertos
se puedan contar con los dedos de una mano. Antes, si se equivocaban, los
arrojaban a los leones.

Pero el misterio por excelencia de nuestra época son los ovnis, los objetos
volantes no identificados. Aunque ése no es su significado real. En realidad se
habla de Ponebid: Portentosa Nave Extraterrestre con Bicho Inteligente Dentro.
Aunque viendo lo que hacen –perseguir avioncitos, asustar a buenas gentes y
contactar con iluminados– es para dudar que realmente sean inteligentes. Lo
bueno es que desde 1980 se dedican a raptar humanos para mantener relaciones
sexuales. Sí, como dicen los ufólogos, una de cada tres personas ha sido
secuestrada, este planeta debe ser el paraíso sexual de la galaxia.

Todo esto no son más que ejemplos, en tono de humor, de la insensatez que nos
acosa a la vuelta de la esquina. La irracionalidad es democrática: no distingue
inteligencia, ni clase social, ni profesión. El mundo de Paranormalia es
amplio. Crece como la mala hierba, cualquier terreno sirve. Lo curioso es que
los fervorosos creyentes y los caraduras acusan a los que denunciamos el engaño
de ser inquisidores, de ser quemabrujas. No recuerdan que las quemaban quienes
creían en ellas. Olvidan que hace 300 años, en Salem, sus precursores
ideológicos condenaron a muerte a 31 personas inocentes.



GRUPO HOMEÓPATA PIERDE DEMANDA CONTRA PROGRAMA DE TV
Agencias
TEMA: Pseudomedicina
URL: http://www.nature.com


Noticia enviada por Agustín Sánchez Lavega

(Artículo publicado originalmente en Nature 429, 334 - 335 (27 May 2004))

[MUNICH] Un juzgado italiano ha declarado a la Homeopatía como “terapia no
seria” y “Sustancialmente una medicina de emociones”, poniendo fin a una
batalla legal de 4 años entre los homeópatas y un presentador de la Televisión
italiana.

En Julio de 2000, los invitados de un popular programa de divulgación científica
titulado “superquarks” y presentado por Piero Angela, describió como la
homeopatía podría, si se utiliza como sustituta de las terapias convencionales,
constituir un riesgo para pacientes con enfermedades graves o degenerativas.
También indicaban que los supuestos beneficios clínicos eran debido al efecto
placebo.

La Asociación Italiana de médicos homeópatas demandó a Angela por no presentar
su punto de vista en el programa.(ver Nature 412, 261; 2001). En una sentencia
de 59 páginas, el 26 de abril, el juzgado de Catania, decidió que las opiniones
de los invitados eran “justificadas”Y el mensaje del programa no podía
considerarse ofensivo o difamatorio



HOMEOPATÍA: DEMOSTRACIÓN EN BELGICA MEDIANTE UN SUICIDIO COLECTIVO
Robert L. Park
TEMA: Pseudoterapias
URL: http://www.aps.org/WN/


(Artículo publicado originalmente en: “WHAT'S NEW?”)

En el último número de Skeptical Inquirer se narra la protesta de un grupo de
escépticos belgas. Veintitrés valerosos escépticos se decidieron a protestar,
suicidándose colectivamente bebiendo un cóctel letal formado por arsénico,
veneno de serpiente y belladona, contra la decisión del mayor grupo asegurador
belga, que empieza a ofrecer cobertura homeopática en sus seguros sanitarios,
enrespuesta a la demanda social.

Para horror de los homeópatas, incluso aumentaron la potencia 30 C, lo que
significa que lo diluyeron en una proporción de 1 por ciento y lo agitaron,
esta operación se repite 30 veces. Todos los periódicos y cadenas de TV fueron
invitados a ver la mortal agonía de estas 23 personas, que incluían a
prominentes ciudadanos y profesores de medicina, “y unos pocos ciudadanos
armados con el sentido común”. La cobertura informativa fue excelente, pero el
intento de suicidio fue un fracaso :-DDD.




FALLECE RAMÓN MARGALEF, PIONERO DE LA ECOLOGÍA EN ESPAÑA
Redacción de El Mundo
TEMA: Ciencia
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/05/25/obituarios/1085486812.html


Por Pedro Cáceres

(Artículo publicado originalmente en “El Mundo”)

El ecólogo Ramón Margalef falleció el domingo 23 en Barcelona, ciudad en la que
nació, a los 85 años. Pocos científicos españoles de la segunda mitad del siglo
XX han sido tan profusamente citados por sus colegas, y no sólo por sus
aportaciones al estudio del medio natural sino por el fecundo magisterio
ejercido sobre generaciones de estudiantes e investigadores en todo el mundo.

Son legión quienes reconocen a Margalef como el maestro que les abrió las
puertas de la Ecología, ya fuera desde las aulas o a través de su manual,
clásico imprescindible en la licenciatura de Biología de varios países.

Margalef fue el precursor de la ciencia ecológica en España y el inaugurador
de la primera cátedra de Ecología de nuestro país, abierta en 1967 por la
Universidad de Barcelona. En su libro Introducción a la Ecología, Josep
Peñuelas recuerda cómo conoció al maestro de tantas generaciones: "En 1978
iniciaba mi cuarto curso de licenciatura cuando llegó al aula el profesor de
Ecología, un personaje entre descuidado, travieso y sabio llamado Margalef y
dijo: 'La Ecología, asignatura que vamos a estudiar este curso, es, como se ha
dicho alguna vez, aquello que le queda a la biología cuando todo lo importante
ha recibido ya algún nombre'".

Como se ve, al travieso profesor le gustaba pasmar a sus alumnos, aunque, en el
fondo, sus palabras no fueran un chiste, sino un verdadero intento de
descripción de la disciplina. Como ciencia de síntesis que estudia las
relaciones de los seres vivos con el ambiente físico, la ecología comprende
conocimientos y herramientas de las más variadas disciplinas, desde la Biología
y la Geología a la Química y la Física, la Matemática o la Estadística.

Partiendo de la senda abierta desde el XIX por Humboldt, Darwin, Wallace o
españoles como Odón de Buen, el profesor Margalef fue un pionero al insertar la
Ecología en el ámbito de la moderna teoría de sistemas, entender que su objeto
de estudio eran los niveles superiores de organización biológica y emplear la
física teórica o los modelos matemáticos para enfocar asuntos como la dinámica
de poblaciones.

Cuando en 1967 llegó a la Cátedra de Barcelona, Margalef ya era un científico de
prestigio internacional, autor de obras emblemáticas como La teoría de la
información en Ecología (1957) o Perspectives in Ecological Theory (1968) que
resumía un curso magistral dictado en Chicago.

Sin embargo, no fue fácil su camino hasta la cumbre. Nacido en 1919, la Guerra
Civil truncó sus estudios y, terminado el conflicto, tuvo que ganarse la vida
como administrativo de seguros y como botones del Instituto Botánico de
Barcelona. Al mismo tiempo, su afición le llevó a estudiar por su propia cuenta
el medio acuático, realizando trabajos sobre las comunidades de algas de agua
dulce para los que tuvo que valerse de un microscopio de factura casera. La
intervención del catedrático de Zoología de Barcelona, García del Cid, y el
secretario del CSIC, José María Albareda, sirvió para conseguirle una beca de
estudios.

Gracias a ella, Margalef pudo licenciarse en Ciencias Naturales en Barcelona.
Después, se doctoró en Madrid en 1952. Desde 10 años antes publicaba ya sus
estudios sobre poblaciones de algas en revistas especializadas, convirtiéndose
en un limnólogo (experto en aguas dulces) de prestigio mundial. Entre 1946 y
1951 trabajó en el Instituto de Biología Aplicada de Barcelona que compaginó
con su labor en el Instituto de Investigaciones Pesqueras, del que sería
director a finales de los 60. Le fue ofrecido el puesto de secretario general
del Instituto Internacional de Oceanografía de la ONU, que rechazó para seguir
investigando.

Margalef se jubiló en 1987 aunque siguió como catedrático emérito en Barcelona.
En correspondencia con el éxito de sus publicaciones y libros, vino también el
reconocimiento de los premios. Entre los muchos que recibió figuran el Huntsman
de Ciencias Marinas de 1984, algo así como el Nobel de la especialidad, y el
Nacional de Medio Ambiente, de 1984. El Premio Príncipe de Asturias, que lo
tuvo como finalista en alguna ocasión, perdió la oportunidad de reconocer a uno
de los grandes ecólogos del mundo.

El auge de los movimientos de defensa de la naturaleza ha hecho que los
conceptos de Ecología y de ecologismo se mezclen, cuando, como reza un viejo
dicho, tengan que ver lo mismo que la Sociología con el socialismo. Margalef
distinguió claramente la distancia que va de la ciencia al activismo
proteccionista, pero no fue ajeno a los excesos del desarrollo.

Preguntado sobre el vertido de Doñana, contestó con cierto fatalismo que no le
extrañaba y que le parecía "humano". "La intelectualidad se niega a aceptar al
hombre como vástago de la naturaleza y hay un desinterés total en la inserción
de la actividad humana en el entorno". Últimamente denunciaba el impacto sobre
el paisaje español provocado por el incontrolado desarrollo.



EL PRESIDENTE DE LA SEOM ADVIERTE DE LA PERSISTENCIA DE TERAPIAS FRAUDULENTAS
Agencias
TEMA: Pseudomedicina
URL: http://www.elmedicointeractivo.com/omc_soc_ext.php?idreg=1588


Noticia enviada por José María Soler

(Artículo publicado originalmente en "El médico interactivo")

"El médico interactivo-Diario electrónico de la Sanidad"nº 1212 Antonio Antón
pide a la población que recele de tratamientos que se venden como curativos
para todo tipo de procesos oncológicos y sin efectos secundarios.

C. P., Zaragoza.- Las terapias dudosas o fraudulentas en el tratamiento del
cáncer siguen existiendo y es necesario que la población, sobre todo los
afectados y sus familiares, estén alertados. Éste es uno de los mensajes
planteados por Antonio Antón, presidente de la Sociedad Española de Oncología
Médica (SEOM).

El experto, que a su vez es jefe del Servicio de Oncología Médica del hospital
Miguel Servet de Zaragoza, insistió en que este tipo de ofertas de supuestas
alternativas casi milagrosas prosperan gracias a la desesperación de los
enfermos y sus allegados.

El doctor Antón aconsejó la utilización de un test para detectar una terapia
dudosa o fraudulenta en el tratamiento del cáncer. En este sentido, aludió a
que hay que sospechar cuando la supuesta terapia es presentada como útil para
todo tipo de cáncer. También cuando se afirma que no tiene efectos secundarios
y que ayuda al combate natural del organismo contra esta enfermedad.

También hay que desconfiar cuando la supuesta eficacia de una terapia se basa en
el testimonio de personas y no en el resultado de estudios solventes. Asimismo,
cuando se presenta por parte de una persona que se muestra absolutamente segura
en curar el cáncer, y que generalmente no es oncólogo médico. Finalmente,
tampoco es recomendable probar un tratamiento si se argumenta "que no hay nada
que perder".

El doctor Antonio Antón hizo estas declaraciones durante un taller sobre
Oncología con asociaciones y periodistas en Zaragoza, una iniciativa de
AccessOncología que, con el patrocinio del laboratorio Amgen, ha organizado
para el año 2004 14 talleres en otras tantas ciudades españolas. En estos
encuentros se ha expuesto, además, el estudio "El tratamiento informativo del
cáncer en la prensa española 2001-2003".

Tratamiento informativo

El experto analizó los errores y deficiencias más comunes en el tratamiento
informativo del cáncer. Así, mencionó la utilización de las estadísticas, que a
veces son expuestas de forma confusa. También se refirió a la falta de
diferenciación de los distintos tipos de cáncer, pues recordó que el cáncer no
existe como realidad unívoca.

Antón recalcó las carencias de descripción de causas, síntomas, consecuencias y
terapias disponibles, así como la falta de una descripción detallada de los
efectos sobre la calidad de vida y los costes añadidos del cáncer.

En el taller sobre Oncología participó también el doctor Alejandro Tres, jefe de
Oncología Médica del hospital Clínico Universitario de Zaragoza, quien subrayó
el incremento progresivo del número de casos de cáncer debido a un mejor y más
precoz diagnóstico y al envejecimiento de la población. De hecho, recordó que
la Organización Mundial de la Salud prevé que las enfermedades oncológicas se
habrán duplicado en un 50 por ciento en el 2020.

"Durante años, quizá durante generaciones, el ser humano tendrá que seguir
conviviendo con el cáncer", afirmó el doctor Tres. "El reto fundamental de la
oncología médica es lograr que los cánceres que no puedan curarse se conviertan
en enfermedad crónica", añadió.

Relación entre la enfermedad y la prensa

"Informar sobre el cáncer exige rigor y sensibilidad -indicó Tres-, pero ni el
médico puede tratar al afectado con una actitud paternalista que hurte la
información que el paciente precisa para enfrentarse a su enfermedad, ni el
periodista puede hurtar a la sociedad la información que ésta precisa para
atajar el cáncer".

Al hablar del papel del periodismo respecto a la salud, el catedrático indicó
que "los informadores y los medios de comunicación forman parte del sistema de
salud, porque actúan como canales que no sólo ofrecen noticias, sino que además
inducen opiniones y comportamientos en la opinión pública". "De ahí la
importancia del periodismo en relación con la oncología -señaló-, porque la
futura incidencia del cáncer depende de su prevención y de su detección
precoz".



RECOMENDACIÓN BIBLIOGRÁFICA

TEMA: Cartas de lectores
URL: www.egiptomania.com


Estimados amigos,

Quería hacer una recomendación bibliográfica para publicar, si es posible, en EL
ESCÉPTICO DIGITAL:

"La Biblia desenterrada", de Israel Finkelstein y Neil Asher Silberman. Ed.
Siglo XXI 2003.

El libro se centra en el estudio de qué tiene de histórico y qué de pura leyenda
(casi todo) el Antiguo Testamento, así como la génesis de los textos bíblicos
en el siglo VII a.C. Las pruebas arqueológicas descartan toda posibilidad de
que las narraciones bíblicas sobre los patriarcas, José, Moisés, etc.,
ocurrieran realmente como son descritas. Se suele decir que toda leyenda tiene
"algo de verdad" y este caso es parecido, pero evidentemente no tal y como se
narra: Ni David fue un gran rey, ni Salomón un gran constructor y todos los
personajes anteriores a ellos son pura invención mezclada con un pequeño
sustrato histórico.

Una excelente, objetiva e interesante obra que seguro resolverá muchas dudas a
los lectores.

Un saludo,

Juan de la Torre Suárez (Ahmosis)

Egiptomania.com
http://www.egiptomania.com
ASADE
http://www.egiptologos.com



ARTICULO SOBRE LA EVOLUCIÓN

TEMA: Cartas de lectores


Sr. Ayala o a quien corresponda, le escribo por su artículo acerca de la
evolución. Es cierto que la ciencia no tiene nada en contra de la religión,
pero si, la religión ha perseguido al conocimiento y a la ciencia por mucho
tiempo. Si ahora aceptan algunos religiosos la teoría de la evolución es porque
no les queda otra y además porque a los crédulos (perdón, creyentes) , no les
interesa la verdad, ése es el tema. Aunque se demuestre científicamente que
Jesús no existió, aunque el papa mismo lo diga, la gente seguirá creyendo en
las bobadas religiosas.

Su carta tratando de atribuirle alguna tarea válida o moral a la religión es
como mínimo objetable. Me recuerda a la carta de Galileo al tribunal
inquisitorio diciendo que la religión se ocupe de sus cosas y la ciencia de las
suyas, y que la tarea de la ciencia era de mínima importancia con la tarea de
la religión. Es bien evidente que la posición de Galileo era conciliatoria
debido a su posición de debilidad frente al poder eclesiástico. Es su caso. De
todas formas los felicito en general por los artículos Sirven para pensar, que
ése es el objetivo.


 

 
   

 
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