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Número: 1 Año: 2007
 


EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2007 - Número 1


SUMARIO

EDITORIAL
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Editorial
LOS LECTORES DEL ESCÉPTICO DIGITAL OPINAN
Por: Cartas de lectores
Tema:
Cartas de lectores
REPRODUCCIÓN DEL NÚMERO UNO
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Escepticismo
VÍDEO SOBRE LAS JORNADAS "EL PROGRESO CIENTÍFICO Y SUS AMENAZAS" EN LA RED
Por: Alfonso López Borgoñoz
Tema:
Congresos - Cursos - Conferencias
EL AGUA EN MARTE PODRÍA ESTAR BAJO LA SUPERFICIE DEL PLANETA
Por: Redacción de Canarias7
Tema:
Astronomía
EL SATÉLITE COROT ABRE CON ÉXITO EL TELESCOPIO Y DETECTA LA PRIMERA LUZ ESTELAR
Por: Redacción de El Mundo
Tema:
Astronomía
LOS CIENTÍFICOS HALLAN EN EL VÍNCULO ENTRE CEREBRO, EMOCIONES Y TABACO
Por: Redacción de El País
Tema:
Neurociencias
LA ASAMBLEA GENERAL DE LA ONU ADOPTA UNA RESOLUCIÓN QUE CONDENA LA NEGACIÓN DEL HOLOCAUSTO
Por: ONU
Tema:
Historia
EL "ENIGMA" DE LAS VERDURAS GIGANTES
Por: Luis Ruiz Noguez
Tema:
Alimentación
ADIÓS A RAFAEL FARRIOLS
Por: Alejandro Agostinelli
Tema:
Biografías
(IN)CULTURA CIENTÍFICA, VEINTE AÑOS DESPUÉS
Por: Manuel Toharia
Tema:
Divulgación científica
SETENTA Y CINCO ALUMNOS COMPITEN EN LA II OLIMPIADA DE BIOLOGÍA
Por: Universidad de La Rioja
Tema:
Premios
PRIMERA EDICIÓN DE LOS PREMIOS DE INVESTIGACIÓN DE LA FUNDACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE MÁLAGA
Por: Universidad de Málaga
Tema:
Premios
ESTADOS UNIDOS PUBLICA UNA INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA QUE PUEDE MEJORAR LA CIRUGÍA Y
Por: Universidad de Navarra
Tema:
Medicina
INVESTIGADORES DE LA UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE ESTUDIAN EL DÉFICIT DE ATENCIÓN EN EL TRASTORNO DE
Por: Universidad Pablo de Olavide
Tema:
Adicciones -Dependencias-
LA UNIVERSIDAD RAMÓN LLUL CONVOCA LA SEXTA EDICIÓN DE LOS PREMIOS RAMÓN LLUL A TRABAJOS DE INVESTIGA
Por: Universidad Ramón Llul
Tema:
Premios
BUZÓN DEL LECTOR
Por: Cartas de lectores
Tema:
Cartas de lectores
ENLACES
Por: Redacción El Escéptico Digital
Tema:
Internet


EDITORIAL
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Editorial

Este número de enero llega con un poco de retraso, respecto a lo que sería habitual, pero lo hace con un motivo: éste no es sólo el número uno de 2007, sino el bicentésimo en el cómputo global. Desde su primera aparición, en agosto de 2000, este boletín ha llegado a sus buzones de ustedes en doscientas ocasiones. Ello no habría sido posible sin el concurso de las personas que en estos seis años y medio han aportado artículos, noticias, reseñas, entrevistas, material y sobre todo, tiempo; igualmente, es menester agradecer a los lectores -a ustedes- por sus aportaciones, sugerencias, críticas y paciencia. Es por ellos y por ustedes que podemos estar aquí, intentando ofrecer una visión racional que sirva de contrapeso a las variopintas pseudociencias. Algunos autores y a la vez lectores, hacen balance de lo que ha sido este boletín durante todos estos años y estos números. Por otra parte, y al igual que se hiciera hace unos meses, recuperamos algo de nuestro fondo de archivo: el número uno. Y luego continuamos con nuestra estructura habitual. Porque después de todo, la mejor manera de celebrar un aniversario como éste es sentar las bases para otros doscientos números. Esperamos que nos acompañen en ese viaje.



LOS LECTORES DEL ESCÉPTICO DIGITAL OPINAN
Cartas de lectores
TEMA: Cartas de lectores

EED es una de mis fuentes de información desde hace años. No sólo porque recoge temas que me interesan sino porque resulta imprescindible a la hora de realizar el chequeo mensual a la realidad nacional -también internacional- en torno al pensamiento crítico -y los ataques al mismo- la divulgación de la ciencia y otros temas relacionados. Ahora que se habla tanto de "periodismo ciudadano", de nuevas posibilidades de las llamadas TIC, nos encontramos con que ya desde hace 200 números esta idea apostaba precisamente por eso que ahora parece tan moderno. Cientos de autores han contribuido a crearlo, y miles de personas lo esperamos mes a mes. Sólo puedo felicitar a sus responsables (a los actuales y a los que estuvieron antes) y congratularme, con todos los demás suscriptores, de que siga con la fuerza que ha demostrado especialmente en el último año. ¡Enhorabuena!

Javier Armentia Fructuoso

Vivir fuera de las ciudades tiene ventajas, pero también tiene inconvenientes. Uno de ellos era vivir aislado de los movimientos intelectuales; por lo menos antes de que Internet globalizara la comunicación. Ese aislamiento, para los que nuestra mente prefiere la racionalidad al mito, nos daba una conciencia de ser “raros”. La práctica totalidad de la gente de alrededor creía en cosas que no tenían ninguna solidez racional. De modo que uno mismo se convertía en un ser extraño, diferente. Enlazar con ARP – Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico fue para mí una tabla de “normalización”. ¡No estaba sólo! Había mucha más gente que opinaba igual respecto a paranormalidades, pseudomedicinas y otras irrealidades. Me sentí confortado y reafirmado. “El Escéptico Digital” ha tenido mucho que ver con esa reafirmación. Todos los que lo han hecho posible me han ayudado a mantener una postura firme, con argumentos firmes, con datos y, sobre todo, comunicándome una visión global del mundo escéptico en cada momento.
Gracias a todos los que lo habéis conseguido llegar hasta el número 200.

Arturo Bosque

Con esta frase quiero agradecer a todos los que han participado en la
elaboración de "El Escéptico Digital" que hayan sacrificado su tiempo libre
para que yo haya podido leer los 200 boletines. Muchas gracias a todos.

Juanjo Reina, "Juanjopolo"

Enhorabuena al EED por esos 200 proyectiles de racionalidad. Mis
mejores deseos para que este referente en el mundo del escepticismo
hispano siga dando guerra.

Jorge J. Frías Perles

Estoy francamente agradecido de la labor desarrollada agrupando contenidos de
interés para confeccionar cada número del Escéptico Digital, y por el esfuerzo
continuado en su edición. Sé de muchas personas que reciben la revista digital y
a menudo hemos comentado la satisfacción que produce ver que existe actividad
encaminada a la difusión del pensamiento crítico en todos los ámbitos. Así que,
¡¡gracias de nuevo y un abrazo!!

Sergio López Borgoñoz

El sábado 12 de agosto del año 2000 el submarino
‘Kursk’ se iba a pique con 118 marineros a bordo,
Santiago Carrillo era ingresado en la UCI tras ser
operado de urgencia, los protestantes desfilaban por
el Ulster y Tony Blair decía que España estaba en la
periferia de Europa. El Juli había salido a hombros de
la plaza de toros de Huesca, el Banco de Japón subía
los tipos de interés por primera vez en diez años y
6.000 jóvenes de todo el mundo acudían a la catedral
de Turín para ver la Sábana Santa, dando comienzo a la
exposición de la reliquia que sería visitada por unos
tres millones de peregrinos.
Además, ese día se publicaba el número 1 de ‘El
Escéptico Digital’, con un texto de presentación y
bienvenida a la docena de lectores que estábamos
suscritos entonces y recogía una sola noticia, que la
Sociedad Planetaria asumía el liderazgo del patrocinio
del proyecto SETI@home. La Sábana tuvo que esperar su
respuesta escéptica, firmada por Luis Alfonso Gámez,
hasta el número 2, que no tardó demasiado en llegar
porque, si el archivo no engaña, se envió el mismo día
que el ejemplar inaugural. El boletín fue creciendo, a
veces hasta extremos inabarcables, y los lectores se
multiplicaron hasta los 5.400 suscriptores actuales.
Ya vamos por el número 200 y casi siete años de
textos, muchos de ellos inéditos en cualquier otro
formato. Seguro que alguien podría calcular cuánto
volumen en papel ocuparía todo esto o la distancia que
salvarían los dos centenares de boletines impresos,
extensos y alineados, aunque seguro que el calculador
no voy a ser soy yo.
Lo del ‘Kursk’ ya sabemos cómo acabó y no estoy al
corriente de la actual suerte del Juli, tampoco de las
vicisitudes del Banco del Japón, aunque supongo que no
le va nada mal. Carrillo goza de una salud envidiable
para su edad y acaba de sacar un libro de memorias,
mientras que Tony Blair aguanta con su prestancia algo
abollada y en el Ulster el Sinn Feinn acaba de
reconocer la legitimidad de la policía británica. En
cuanto a la Sábana, ahí sigue, con sus sindonólogos de
guardia erre que erre, pólenes en ristre. Uno de los
millones de visitantes que contempló el sudario
durante aquella ostensión fue Iker Jiménez, cuyo éxito
actual es uno de los muchos indicadores de que una
publicación como ‘El Escéptico Digital’ tiene motivos
para existir y no es el pasatiempo de unos orates. Así
que felicidades por los 200 números y adelante.

Julio Arrieta



REPRODUCCIÓN DEL NÚMERO UNO
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Escepticismo

La Sociedad Planetaria asume en liderazgo del patrocinio del proyecto
SETI@home

La nueva alianza asegura la continuidad del proyecto.

La Sociedad Planetaria ha anunciado hoy que asumirá el papel de
patrocinador principal del proyecto SETI@home, asegurando de esta
forma que el proyecto continuará en marcha. SETI@home permite que más
de dos millones de personas de todo el mundo procesen señales en busca
de señales de vida extraterrestre (SETI).

La finalización del proyecto estaba prevista para mayo de 2001, pero
gracias al patrocinio de la Sociedad Planetaria, parte de la alianza
con un grupo multimedia llamado Proyecto Voyager, no solamente seguirá
adelante, sino que se incrementará la capacidad de proceso de datos
del proyecto, permitiendo examinar datos registrados en
radiotelescopios del hemisferio sur.

La red distribuida de computadores del proyecto SETI@home funciona
como el ordenador más potente de la Tierra, y hasta el momento es la
tarea computacional más grande de la historia. La Sociedad Planetaria
fue el patrocinador principal del SETI@home, desarrollado en la
Universidad de Berkeley.

El patrocinio de SETI@home forma parte de una alianza sin precedentes
con Proyecto Voyager, dirigida por Ann Druyan, de Carl Sagan
productions y Joe Firmage, de Intend Change, y permitirá combinar el
interés de la exploración espacial con el tremendo poder de difusión de
Internet.

Proyecto Voyager ayudará a financiar los programas de la Sociedad
Planetaria, y ésta proporcionará contenidos científicos al portal
de ciencia en Internet de Proyecto Voyager, de próxima aparición. La
Sociedad Planetaria y el Proyecto Voyager planean también desarrollar
nuevo material educativo acerca del proyecto SETI@home, SETI en
general y el nuevo campo de la astrobiología.

SETI@home

SETI@home aprovecha la capacidad de cálculo que de otra forma
malgastarían millones de computadores conectados a Internet para
analizar datos recibidos en el radiotelescopio de Arecibo, en Puerto
Rico, en busca de posibles señales de civilizaciones extraterrestres.
Es el primer experimento científico que involucra directamente al
público de todo el mundo y constituye el experimento computacional más
grande de la historia.

Aunque por el momento no se ha detectado ninguna señal, el reto acaba
de empezar y el apoyo del público ha sido sobresaliente. Desde el
pistoletazo de salida el 17 de mayo de 1999, SETI@home ha atraído a
más de un millón de participantes en los primeros tres meses, creciendo
hasta los dos millones en un año, con unas tres mil o cuatro mil personas
uniéndose a diario.

Comunicado de la Sociedad Planetaria
Versión española de Borja Marcos

Más información:
http://setiathome.berkeley.edu
http://planetary.org
http://www.projectvoyager.com



VÍDEO SOBRE LAS JORNADAS "EL PROGRESO CIENTÍFICO Y SUS AMENAZAS" EN LA RED
Alfonso López Borgoñoz
TEMA: Congresos - Cursos - Conferencias

Estimados amigos y amigas,

Me permito escribiros de nuevo para desearos lo mejor para este 2007 (aunque algunos en este fin del 2006 nos lo estén complicando), así como volver a agradeceros vuestra participación, colaboración o apoyo a las jornadas 'El progreso científico y sus amenazas'.

Ya podéis ver y oir en vídeo, y por 'streaming', todo lo que aconteció en las mismas (a los ponentes, las aportaciones del público). Creo que es un documento excepcional, que vale la pena difundirlo entre aquellas personas que no tuvieron la suerte de poder participar. Hay algunas fotos hechas por Jorge Navarro del evento así mismo (que esperamos ampliar en breve, así como ordenar mejor).

Por otro lado, en la bitácora http://progresocientifico.blogspot.com ya están colgadas las aportaciones de los que me las han mandado (con algún comentario de los visitantes de este blog).

¡Hasta pronto! (empieza el año del Sputnik, y ya empezamos a tramar cosas por Castelldefels)



EL AGUA EN MARTE PODRÍA ESTAR BAJO LA SUPERFICIE DEL PLANETA
Redacción de Canarias7
TEMA: Astronomía
URL: http://www.elperiodico.com/default.asp?idpublicacio_PK=46&idioma=CAS&idnoticia_PK=373573&idseccio_PK=1012

(Noticia publicada originalmente en el diario Canarias 7)

Científicos franceses y suecos han descartado la idea de que el agua de Marte desapareciera como resultado de la influencia del Sol, señala un estudio divulgado por la revista 'Science'. Esto significa que hay que seguir buscando reservas de agua y depósitos de dióxido de carbono que podrían encontrarse bajo la superficie del planeta.

Una posible explicación podría ser que en un momento del pasado remoto, el planeta recibió el impacto de un gran cuerpo espacial que eliminó todo vestigio de agua o de dióxido de carbono, indica el estudio.

Los vehículos exploradores de la NASA, "Spirit" y "Opportunity" confirmaron hace dos años que en su pasado remoto Marte albergó agua, que causó la erosión del planeta, así como dióxido de carbono, uno de los componentes de los gases invernadero.

El agua se mantuvo en un estado líquido debido a una temperatura mucho más alta que la actual debido a un fuerte efecto invernadero, según señalan los científicos del "Centre D'Etude Spatiale des Rayonnments", de Francia, y del Instituto de Física Espacial, de Suecia.

Sin embargo, Marte es hoy un planeta totalmente árido donde es imposible un desarrollo biológico similar al de la Tierra, según las teorías científicas.

El misterio entonces es qué pasó con esa agua y con el dióxido de carbono.

"En un momento Marte fue húmedo. Ahora es seco y la suerte corrida por esa atmósfera de dióxido de carbono es uno de los grandes interrogantes" de la ciencia, señala el estudio.

En un esfuerzo por encontrar una explicación, los científicos utilizaron datos proporcionados por la sonda "Mars Express" de la Agencia Espacial Europea que orbita el planeta.

Los resultados de ese estudio determinaron que muy poco de la atmósfera escapó debido a la influencia del viento solar, como sugiere la teoría.
encuestas



EL SATÉLITE COROT ABRE CON ÉXITO EL TELESCOPIO Y DETECTA LA PRIMERA LUZ ESTELAR
Redacción de El Mundo
TEMA: Astronomía
URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2007/01/26/ciencia/1169816635.html

(Noticia publicada originalmente en el diario El Mundo del Siglo XXI)

MADRID.- La misión 'Corot', lanzada al espacio el pasado 27 de diciembre para buscar desde la órbita terrestre exoplanetas y explorar el interior de las estrellas, ya ha captado con su telescopio la primera luz estelar y la previsión es que a principios de febrero comiencen sus observaciones científicas.

Según informó la Agencia Espacial Europea (ESA), la noche del pasado 17 de enero, la funda protectora del telescopio del 'Corot' se abrió sin problemas y la misión detectó la primera luz de las estrellas, concretamente, la procedente de la constelación del Unicornio, cerca de Orión.

La imagen, tomada durante un ensayo de calibración en órbita, muestra que la calidad de esos datos preliminares es tan buena como las simulaciones que se han hecho con ordenador.

El telescopio se mantendrá en la misma alineación hasta abril, cuando los rayos del Sol comiencen a interferir las observaciones, y entonces rotará 180 grados y empezará a observar la región celestial opuesta, hacia el centro de la Vía Láctea.

'Corot', que se lanzó al espacio en un cohete Soyuz desde el cosmódromo de Baikonour (Kazajistán), está en una órbita polar casi circular, en un rango de entre 895 y 906 kilómetros de altitud sobre la superficie de la Tierra.

España colabora en la misión, que es en un 80% francesa, con cinco centros científicos y otros tantos "coinvestigadores", sobre los que recae toda la responsabilidad del trabajo, y además están implicados otra quincena de investigadores.

En el proyecto, del que también son socios la ESA, Alemania, Austria, Bélgica y Brasil, participan también los institutos de astrofísica de Canarias y Granada, la Universidad de Valencia, el Laboratorio de Astrofísica y Física Fundamental de Madrid y la Universidad de Barcelona.

En cuanto a la participación industrial española, se ha centrado en la construcción del centro de control de la misión, que está en Francia.

Los dos objetivos científicos que tiene la misión 'Corot', es decir, la búsqueda de exoplanetas (planetas extrasolares), de los que desde 1995 se han censado 200, y la exploración del interior de las estrellas, se basan en la medición de las variaciones de luminosidad (tránsitos).

'Corot' es el acrónimo de "Convección, Rotación y Tránsitos planetarios" ya que el satélite es capaz de explorar el interior estelar estudiando las ondas acústicas que atraviesan la superficie de las estrellas, una técnica llamada astrosismología.

El 'Corot' lleva dos cámaras, una para hacer observaciones de gran precisión para astrosismología, y otra, para detectar planetas que pasen delante de sus estrellas.

Se trata de un minisatélite, con un telescopio de apenas 30 centímetros, porque el objetivo es tener un gran campo de visión y medir al mismo tiempo gran número de estrellas, alrededor de 120.000.



LOS CIENTÍFICOS HALLAN EN EL VÍNCULO ENTRE CEREBRO, EMOCIONES Y TABACO
Redacción de El País
TEMA: Neurociencias
URL: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/cientificos/hallan/vinculo/cerebro/emociones/tabaco/elpepusoc/20070125elpepusoc_8/Tes

(Noticia publicada originalmente en el diario El País)

Científicos estadounidenses han descubieron que un área del cerebro relacionada con la emotividad y sentimientos está vinculada también con la adicción al tabaco, según un informe divulgado este jueves por la revista Science.

Según investigadores de la Universidad del Sur de California y la de Iowa, el descubrimiento puede ayudar al diseño de nuevos tratamientos contra el tabaquismo y otras conductas adictivas.

Lesión en la estructura cerebral

Los científicos advirtieron que una lesión en una estructura cerebral profunda, la ínsula, cortaba de raíz las ansias de nicotina de los pacientes. "Debido a que es una estructura ligada con las emociones y los sentimientos, el hecho de que una lesión en la ínsula rompa un hábito adquirido, como el del cigarrillo, muestra que existe una estrecha relación entre el hábito y las emociones o los sentimientos", según Dama Dornsife, directora del departamento de Ciencias Neurológicas de la Universidad del Sur de California.

Esta es la primera vez que se investigan "lesiones cerebrales para estudiar la adicción a una droga entre los seres humanos", ha afirmado Nasir Naqvi, de la Universidad de Iowa.

La investigación estuvo inspirada por el caso de un paciente que fumaba cuarenta cigarrillos al día, hasta que su ínsula se dañó y dejó el tabaco de inmediato. "Mi cuerpo se olvidó de las ansias de fumar", explicó el hombre a los científicos. El estudio incluyó a 69 pacientes que habían sido fumadores antes de sufrir una lesión cerebral. En diecinueve de ellos el daño afectaba a la ínsula. Trece de estos últimos dejaron de fumar y los científicos admitieron que desconocían por qué los otros seis no.



LA ASAMBLEA GENERAL DE LA ONU ADOPTA UNA RESOLUCIÓN QUE CONDENA LA NEGACIÓN DEL HOLOCAUSTO
ONU
TEMA: Historia
URL: http://www.un.org/spanish/News/fullstorynews.asp?newsID=8685&criteria1=Asamblea&criteria2=

(Noticia publicada originalmente en la sección de noticias de la página de las Naciones Unidas)

6 de enero, 2007 La Asamblea General de la ONU adoptó hoy por consenso una resolución que condena cualquier intento de negar el Holocausto, en el que murieron seis millones de personas, en su gran mayoría judíos.

El documento, copatrocinado por 103 países, también reafirma su repudio a este hecho histórico como un crimen contra la humanidad.

El Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, encomió la aprobación de la resolución y afirmó que el texto refleja la opinión dominante de la comunidad internacional.

En un comunicado, Ban reiteró que es inaceptable negar hechos históricos de la magnitud del Holocausto y confió en que la resolución se respete tanto en la retórica como en la práctica.

Tras la adopción del documento, Sheikha Rashed Al Khalifa, presidenta de la Asamblea General, sostuvo que todos los países deben ser firmes en la voluntad de evitar atrocidades como el Holocausto dondequiera que pudieran ocurrir.

Durante la conmemoración del Día Internacional en Memoria de las Víctimas del Holocausto, el pleno de la Asamblea General reiteró la importancia de que este crimen masivo no se olvide cuando se extinga la vida de los pocos sobrevivientes de los campos de concentración que aún pueden dar testimonio de las atrocidades cometidas.

Al hablar en nombre de la Unión Europea, el representante permanente de Alemania ante la ONU, Thomas Matussek, reconoció la responsabilidad histórica de su país.

“Para comenzar, permítanme enfatizar que estoy consciente de que el crimen sin precedentes del Holocausto fue cometido por alemanes y en nombre de Alemania, y de ahí emana nuestra responsabilidad”, recalcó.

Recordó que la Unión Europea, al igual que la ONU, nació de la catástrofe de la guerra y el genocidio. “En ese momento, nuestros pueblos actuaron con el propósito firme de no permitir que algo semejante volviera a pasar.

Desde el año pasado, por mandato de la Asamblea General, la ONU celebra el 27 de enero el Día Internacional en Memoria de las Víctimas del Holocausto, una jornada dedicada a honrar la memoria de los millones de judíos, además de otros grupos minoritarios como gitanos, discapacitados y homosexuales, que murieron en los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

La fecha fue elegida por ser el día en que las fuerzas aliadas liberaron en 1945 a los prisioneros de los campos de concentración y exterminio.



EL "ENIGMA" DE LAS VERDURAS GIGANTES
Luis Ruiz Noguez
TEMA: Alimentación
URL: http://www.anomalia.org/perspectivas/in/verdurasgigantes.htm

(Artículo publicado originalmente en Perspectivas)

El Valle de Santiago, a cuatro horas del Distrito Federal de México, en el Estado de Guanajuato, se hizo famoso en todo el mundo por sus verduras gigantes. A mediados de los 70 un sencillo campesino, José Carmen García Martínez, logró cosechar acelgas, nabos, lechugas y otras verduras de enormes dimensiones, en un tamaño realmente gigantesco.

Este extraño suceso puso a Valle de Santiago en la mira de muchos personajes públicos relacionados o interesados en los fenómenos insólitos. Las televisoras de diversos países se dieron cita en la milpa de Don Carmen. Así la hija de Jack Palance transmitió uno de los reportajes de “¡Aunque usted no lo crea!” (Ripley). Lo mismo hizo Virginia Sendel Lemetre para el programa “México mágico” de Televisa. También llegó la señora Carmen Romano de López Portillo, quien llevó al mago Uri Geller para que éste detectara las “extrañas” emanaciones del lugar.

Valle de Santiago no ha dejado de ser noticia e imán para los ufólogos. Entre sus visitantes se pueden contar Pedro Ferriz Santacruz, Salvador Freixedo, Juan José Benítez, Fernando Jiménez del Oso, Sixto Paz y otros.

José Carmen García logró obtener cosechas de acelgas del tamaño de una persona (de 1.50 a 1.85 metros), coliflores (repollos) de 43 kilogramos, cebollas de proporciones similares a las de la cabeza de un niño, rábanos de 20 kilos, coles que apenas podían cargarse entre cuatro personas, nabos y lechugas gigantescas…

Los fenómenos, aunque realmente sorprendentes, no hubieran pasado de ser una curiosidad botánica de no ser por la aparición de Óscar Arredondo Ramírez. Este singular personaje, delegado de turismo de Valle de Santiago, es un fotógrafo profesional que tiene su estudio y local de trabajo, Fotografía México, en la calle de Juárez, casi en la plaza central de Valle de Santiago. El estudio de fotografía de Arredondo es una auténtica galería de lo insólito. Todas las paredes y vitrinas están tapizadas de imágenes fantásticas. Ahí se mezclan, marco con marco, las fotos de los ufólogos con las de monstruos antediluvianos, verduras gigantes, rostros de Cristo y OVNIS.


LAS VERDURAS GIGANTES

Arredondo aconsejó a José Carmen para que dijera que la “fórmula secreta” provenía de las enseñanzas de seres extraterrestres que le visitaron tiempo atrás. Según Arredondo el método para “fabricar” esas verduras se basaba en procesos astrológicos dictados por entes de otros mundos. Las verduras crecen de ese tamaño porque, mediante la astrología, se escoge el día y hora más adecuados para sembrar la semilla. El lugar de siembra se determina mediante un péndulo. A cada semilla se le saca una especie de carta astral para poder determinar las mejores condiciones para su siembra. De esa manera tenemos que una acelga podría ser de signo Aries, mientras que un nabo sería Acuario o una cebolla podría ser Piscis. ¿Ridículo? ¡Sí! Y sin embargo mucha gente creyó esas tonterías.

¿Cuáles eran las intenciones de Arredondo? Además de aportar una “prueba” de la realidad del fenómeno OVNI (tema que es una obsesión para el fotógrafo), podría atraer la atención de las autoridades hacia su ciudad (y su persona), y crear un polo de desarrollo agrícola para generar una mayor derrama económica en la zona. Por esa razón, Óscar logró establecer contacto con personajes tan importantes como el mismo Secretario de Agricultura y Recursos Hidráulicos, el ingeniero Francisco Merino Rábago, con quien se revinieron el 20 de septiembre de 1977 en las oficinas de la propia secretaría. En ese lugar Óscar planteó lo siguiente:

“Imagínese Valle de Santiago con los cráteres de las Luminarias infestados de verduras y frutas gigantes; creo que el problema del hambre sería menor. Pero si digo cómo hacer verduras gigantes, el rico se volverá más rico”.

En dicha reunión Óscar y Carmen García ofrecieron entregar la fórmula a cambio de que se cumplieran dos condiciones: La creación de un parque nacional en la ciudad de Valle de Santiago y la construcción en el sitio de una escuela de agricultura, precisamente en el interior del cráter llamado La Joya de las Flores.

Arredondo propuso llevar a cabo un experimento entre los técnicos de la secretaría y los campesinos vallenses (1). Ambos sembrarían diversas hortalizas en un terreno neutral de Tangasneque, cerca de Tampico, Tamaulipas. El experimento se hizo en 1977. Se dividió el campo en dos parcelas iguales, de aproximadamente 20 hectáreas cada uno. Los ingenieros agrónomos sembraron las hortalizas utilizando técnicas convencionales y usando abonos, de acuerdo con los métodos aprendidos en la Universidad de Chapingo. Los campesinos, “pared con pared” (según las propias palabras de Arredondo), utilizaron sus propios procedimientos, “según su secreto saber y entender”. Ambos grupos se vigilaban mutuamente.

En abril de 1978 llegó el momento de la cosecha. Los campesinos obtuvieron cinco a ocho toneladas por hectárea, mientras que los agrónomos rebasaron fácilmente las 100 (107 para ser exactos). Al saber los resultados, Merino corrió al fotógrafo y no quiso saber más de él.

Pero Óscar cuenta la historia de manera diferente. Para él quienes resultaron vencedores fueron ellos, mientras que los derrotados fueron los ingenieros. Pero si eso hubiese sido verdad dudo mucho que Merino Rábago hubiera dejado ir la oportunidad de convertirse en el salvador de la patria (y tal vez del mundo), al mostrar urbi et orbi las bondades de un nuevo método de cosecha que eliminaría de raíz los problemas de alimentación de la Tierra. El secretario de Agricultura se olvidó del asunto porque, además de obtener una cosecha infinitamente más pobre, los frutos que se conseguían por el método astrológico-rabdomante-extraterrestre eran casi pura agua. En efecto, el gran volumen se conseguía por la gran acumulación de agua en los tubérculos, de tal manera que una enorme col de 45 kilogramos tenía el mismo valor nutritivo que una col normal. Alguien que se alimentara de esas verduras moriría de hambre (aunque no de sed).


VERDURAS GIGANTES EN OTRAS PARTES DEL MUNDO

¿Cuál era el argumento de Arredondo para explicar el rechazo del gobierno mexicano a sus métodos? Según él todo se debía a la envidia de “unos cuantos mediocres ingenierillos” mezquinos y celosos. Y ese argumento tan pueril lo siguen creyendo los seguidores de los temas ocultos, como Benítez, quien escribió al respecto “sinceramente, de no haberlo visto con mis propios ojos, difícilmente lo hubiera aceptado”.

La realidad es que Benítez nunca vio las verduras gigantes más que en fotografías. A su llegada, en 1989, ya se habían dejado de cosechar.

Las fotografías que vende Óscar en su negocio, como souvenir, muestran verduras gigantes y más. Hay algunas fotos en las que se pueden ver claveles de tamaño descomunal. Pero recordemos que Óscar es fotógrafo. Las fotografías de los claveles, entre otras, son un truco fotográfico. Éstas muestran un racimo de claveles que dan la apariencia de ser una única flor gigante, al compararla con una flor original. Varias de sus otras fotografías de hortalizas gigantes también han sido trucadas.

Por otra parte, las verduras pueden crecer hasta dimensiones asombrosas sin la ayuda de la astrología. Eso no es nada extraordinario ni de “otro mundo”. En diversos lugares del planeta se encuentran ejemplos similares. En Jerusalén, por ejemplo, se dan limones de ocho kilogramos. En Estados Unidos se obtienen coles de 38 kilos, y en Inglaterra se llevan a cabo concursos de hortalizas gigantes. En el poblado de Spalding, en Lincolnshire, se han logrado calabazas de 209 kilogramos, rábanos de 5.5 kilos, coles de 53 kilos y remolachas de 18 kilos. En Yorkshire se otorgan premios de hasta mil libras esterlinas en estos concursos. Los ejemplares que se han llevado el dinero han sido unas cebollas de siete kilos y calabazas de 187 kilogramos.

Sin ir tan lejos, en México hay otro lugar en donde se cultivan ejemplares similares. En el rancho “Ojo de Agua”, en el municipio de Chapa de Mota, a 113 kilómetros del D.F., las calabazas llegan a tener el tamaño de una sandía, las coles pesan entre cinco y diez kilos, las acelgas son de más de un metro de largo y las cebollas son de dos kilos.

Este rancho es administrado por la Asociación Eubiótica Vida Sana de México A. C. y fue fundado por Bergit Flore Grass, una química alemana de 53 años. En el cultivo de estas hortalizas no se usan fórmulas secretas ni fertilizantes mágicos, sólo composta (un triturado de desechos orgánicos, principalmente sobras de comida), para enriquecer la tierra, y abundante agua.


EL CHAC: EL NESSIE MEXICANO

Y es precisamente el agua la que da origen a otro de los supuestos misterios de Valle de Santiago. Se trata de otra leyenda que ha hecho correr Óscar Arredondo: la existencia en el cráter lago La Alberca de un monstruo antediluviano parecido al del lago Ness.

Según Arredondo La Alberca no tiene fondo. Dice que está habitada por un poderoso animal de seis metros de longitud y cabeza similar a la de un becerro. Se trata, según la descripción, de un plesiosaurio. El fotógrafo afirma que durante siglos las leyendas sobre el monstruo han pasado de padres a hijos. Yo he entrevistado a varios ancianos de la localidad y nadie hace referencia al monstruo.

El que sí se creyó lo del monstruo fue el Jinete de Troya, o sea Benítez. Pero no sólo eso, también se creyó que en aquel lugar los aztecas celebraban sacrificios rituales de doncellas para aplacar la ira de Chac (2). El ufólogo español se lo tragó todo y junto al doctor Jiménez del Oso grabó una de esas ceremonias. La película puede ser efectiva para el público español promedio, que no sabe que el lugar no fue habitado por los aztecas, y que desconoce que nunca se celebraron sacrificios humanos en esos volcanes. El público de Benítez y Del Oso fue engañado deliberadamente, pues se hizo vestir ropajes indígenas a algunos actores circunstanciales para que representaran ceremonias apócrifas. Benítez escribió en sus libros:

“Y hasta tal punto es así que cada mes de septiembre, desde hace siglos o milenios, los hombres y mujeres de la región ascienden en sagrada peregrinación hasta lo alto de la boca del cráter, ofrendando al monstruo los primeros frutos de la tierra y suplicando su protección y benevolencia”.

Pero, ¿verdaderamente existe un animal prehistórico en el cráter La Alberca? El cráter tiene un diámetro de tan solo 700 metros, y no es tan profundo, por lo que su volumen de agua es relativamente pequeño. Éste no es problema para los creadores de mitos. Según ellos los animales se escabullen a través de ciertos pasadizos que conectan a todos los volcanes de la región. De acuerdo con lo que menciona el ufólogo español, “entre 15 y 20 metros se perciben unas fuertes corrientes –de oeste a este– que ponen de manifiesto la existencia de uno o varios canales subterráneos que pudieran poner en comunicación la laguna de Chac con el resto de los volcanes”.

Según él, se han hecho experiencias de arrojar troncos en el lago de Rincón de Parangueo, y al poco se les ha visto emerger en la superficie de La Alberca. Esto explicaría por qué no se ha podido atrapar al monstruo, puesto que el misterioso animal se desplaza de uno a otro cráter.

La verdad es otra. No existe comunicación entre los cráteres. Las aguas de Rincón de Parangueo son alcalinas, mientras que las de La Alberca son sulfurosas. Si hubiera una interconexión entre los cráteres, ambos embalses de agua tendrían las mismas propiedades químicas.

Las aguas de Rincón de Parangueo son tan saladas que los cuerpos flotan fácilmente. Sería difícil que un tronco se hundiera para luego reaparecer en otro cráter.

Además, un animal de seis metros de largo no podría vivir en esas aguas, ya que no existen otras especies para sustentarlo (3). Mucho menos podría vivir toda una familia, necesaria para perpetuar la especie desde tiempos prehistóricos.

Por otra parte, supongamos que la familia de Chac estuviera compuesta por 20 ejemplares. Pongamos, además, que poseen una gran capacidad torácica y que sólo necesitan salir a la superficie cada dos horas, para respirar. Esto nos da un total de 240 salidas al día. Yo me he pasado varios días, con sus noches, de guardia en el cráter y nunca tuve la suerte de ver al animal. Igual destino han tenido los habitantes de Valle de Santiago. Los reportes de Chac son escasos y todos están relacionados con Arredondo y sus amigos.


EL “MAR MUERTO” DEL BAJÍO MEXICANO

Hemos dicho que las aguas de Rincón de Parangueo son en extremo alcalinas. En 1976 se realizó el primer análisis conocido de esta agua. Los resultados se muestran en este reporte:

Secretaría de Recursos Hidráulicos. Unidades de Riego para el Desarrollo Rural.

Fecha de muestreo: 2 de junio de 1976.

Sitio del muestreo: Rincón de Parangueo, Valle de Santiago, Guanajuato.

Ing Albino Hernández

No. Lab.
627

pH
9.3

Conductividad eléctrica en micromhos/cm
15000

Ca++ meq/litro
16.59

Mg++ meq/litro
3.16

Na+ meq/litro
126.50

K+ meq/litro
1.28

Suma de cationes meq/litro
147.53

CO3= meq/litro
26.20

HCO3- meq/litro
42.80

Cloruros p.p.m.
2878.54

SO4= meq/litro
2.00

Suma de aniones meq/litro
152.20

Salinidad efectiva meq/litro
81.00

Salinidad potencial meq/litro
82.20

Relación de adsorción de Sodio RAS
40.00

Na2CO3 residual meq/litro
49.25

Porciento de Sodio posible PSP
156.17

Conductividad eléctrica:
Fuera de clasificación


Celaya, Gto. 16 de junio 1976


TLQ. Ma. Guadalupe Almanza Núñez

Encargado de Laboratorio

Un plesiosaurio no podría vivir en este medio. Tal vez en La Alberca. Óscar mandó hacer “un retrato hablado del Chac” (una pintura), en donde se ve un monstruo muy semejante al del lago Ness nadando en el cráter de La Alberca.

La Alberca es un sitio ideal para practicar la natación y el buceo. Pero las cosas están cambiando, pues el cráter se está secando. En medio del lago comienzan a aparecer pequeños islotes. La profundidad actual es de poco menos de 25 metros. Al secarse, morirá La Alberca, y con ella también morirá el mito del Chac.


AZTLÁN ERA UNA ANTIGUA BASE DE EXTRATERRESTRES

Otro más de los mitos diseminados por Arredondo es que el cerro de Culiacán, en el Estado de Guanajuato, es una base extraterrestre.

“Los ancianos de esta localidad –informa Arredondo–, han transmitido relatos orales que señalan que el cerro de Culiacán era un volcán que al apagarse quedó tan hueco como un cono de papel invertido, en donde vivía gente y, además, contenía un gran lago.


“La boca de este volcán, adentro del cerro, conduce a una enorme ciudad habitada aproximadamente a 16 kilómetros de profundidad. Esas construcciones son tan grandes que desembocan al mar abierto.


“Por dentro tiene forma de una esfera, mas quiero aclarar que si cualquier científico interesado entrase, sólo llegaría al centro del cerro donde se encuentra la pirámide que se señala en el mapa.


“Extraños acontecimientos que suceden en las faldas del cerro, en donde se ven, se oyen fenómenos inexplicables y se dice que hasta se ha visto gente que aparece y desaparece rápidamente”.

Según Arredondo, las tradiciones decían que de ahí provenían la sabiduría, salía el sol y la gente recibía iluminación de los dioses o cósmica. Todo esto es una extraña mezcla de una mala lectura de la obra de Paul Kirchoff, uno de los primeros investigadores de las culturas precolombinas. Arredondo afirma que el cerro de Culiacán es el mismísimo Chicomostoc, y que la laguna de Yuriria, al lado del cerro, era la mítica Aztlán. Pero dejemos que sea el mismo Óscar quien nos cuente su versión.

“En el libro de Historia Tolteca-Chichimeca, de Paul Kirchoff, se analiza un códice náhuatl, cuyo original está en Francia, que relata las migraciones chichimecas de Chicomostoc. La portada de dicho libro presenta la reproducción de un antiguo grabado en donde claramente se aprecian las ‘siete cuevas’ y las siete razas que las habitan en Mesoamérica, en donde un día fue sede de las siete culturas, de las siete razas, era la llamada montaña de los siete misterios y se afirma que era la mítica torre de Babel. Al centro de la misma se puede ver a un par de ancianos con un fuego al centro, que según la leyenda representaba a la tierra y la sabiduría, pero a la cual sólo podían entrar los iniciados”.

Esta gráfica es muy similar, según Óscar, a un mapa plasmado en una piedra encontrada en el cerro de Culiacán, en cuyo hallazgo se mezcla lo casual y lo místico, ya que asegura Arredondo, un campesino (4) caminaba por las laderas del cerro, cuando se le apareció un ser, que le informó sobre el mundo paralelo que existe dentro del volcán.

“Dijo ser sobreviviente de las siete esplendorosas razas que en un pasado remoto dieron conocimiento al mundo y se siguieron manifestando después a través de diversos actos (…) En dicha roca existe una serie de líneas y curvas que comparándolas con el dibujo del libro citado se puede apreciar con claridad la semejanza existente, incluso se pueden ver hasta los guías que semejan los pies que conducían a la entrada de Chicomostoc”.

Entre los que han estudiado el mapa para entrar a la base extraterrestre se encuentra Salvador Freixedo, quien no tuvo éxito. Corrió con mejor suerte Sixto Paz, quien visitó el lugar en 1994 y dijo haber descubierto la entrada al cerro en donde se dice existe una supercivilización.

La verdad es que el mencionado mapa nada tiene que ver con los códices antiguos, ni con los extraterrestres. Se trata de una piedra grabada con una navaja por el mismo Uriel, quien afirma ser un híbrido entre los humanos y los extraterrestres. A este respecto se han tejido varias otras leyendas. Algunos periodistas allegados a Óscar afirmaban que los OVNIS bajaban todos los días a las 2:30 am en un lugar cercano a Valle de Santiago. El sitio era muy particular ya que estaba habitado por niños híbridos. Estos reporteros aseguraban que mantenían contacto con dichos niños. Al pedirles que nos llevaran al lugar, cambiaron su versión. Ahora los OVNIS bajaban entre las 12:00 y las 2:00 (5); ellos nunca los habían visto, pero “la gente decía”; tampoco conocían a los niños híbridos, y mucho menos nos podían acompañar al lugar.

En cuanto a los OVNIS, una de las pocas “pruebas” presentadas es una fotografía, obviamente trucada, sacada por el mismo Óscar Arredondo, en donde se puede ver un grupo de patos dentro de La Alberca y, a su derecha, un plato volador dibujado sobre el papel fotográfico. Ésas son las portentosas naves intergalácticas que penetran el cerro de Culiacán, hacia el interior de la tierra hueca. Pruebas tan “contundentes” nos hacen recordar aquella frase que decía que la hipótesis de la tierra hueca había nacido en una cabeza hueca.

- - -

NOTAS

(1) En otra versión, el mismo Arredondo dice que fue el propio secretario de Agricultura quien les pidió hacer el experimento. Ellos aceptaron el desafío siempre y cuando la zona en donde se cultivara fuera cerrada herméticamente a las miradas curiosas. Óscar acostumbra ir cambiando sus versiones. Al pasar el tiempo, se le olvidan sus mentiras y las reinventa sobre la marcha.

(2) Nombre con el que fue bautizado por Arredondo. Recientemente se le ha cambiado el nombre a Chan.

(3) Sólo hay pequeños charales que serían una botana muy escasa para tamaño dinosaurio.

(4) Se trata de Uriel, un contactado, gran amigo de Óscar.

(5) En cuestión de pseudociencias siempre es mejor ser ambiguo.

BIBLIOGRAFÍA

- Aguirre, Alejandrina. “Las súper verduras de Chapa de Mota”. “Contenido”. No. 377. México. Noviembre de 1994. página 77.

- Andrade, Jorge. “¿Encuentros cercanos del tercer tipo en Valle?”. “El Sol de Salamanca”. Domingo 24 de julio de 1994.

- Andrade, Jorge. “El señor cura Francisco Bombella Ayala revisó en forma minuciosa la figura del ropero. Sacerdotes se reunirán”. “El Sol de Irapuato”. Jueves 1 de octubre de 1992.

- Andrade, Jorge. “Para Óscar Arredondo propietario del ropero es un misterio; su casa abierta al público”. “El Sol de Salamanca”. Miércoles 30 de septiembre de 1992.

- Andrade, Jorge. “Viejo ropero hacer creer a la población católica que es un milagro; otros piensan que es charlatanería”. “El Sol De Salamanca”. Miércoles 30 de septiembre de 1992.

- Anónimo. “¡Extraterrestres en Guanajuato!”. “¡Cuestión Policíaca!”. No 106. México. 3 al 9 de noviembre de 1992. Páginas 2-3 y 30.

- Anónimo. “¡Fotografían a un extraterrestre!”. “¡Cuestión Policíaca!”. No. 104. México. 20 al 26 de octubre de 1992. Páginas 2-3.

- Anónimo. “¿Predijo ‘La Joyita’ el terremoto de Japón?”. “El Sol de Salamanca”. Miércoles 18 de enero de 1995.

- Anónimo. “Afirman que vive una supercivilización”. “El Centro”. Valle de Santiago. Miércoles 6 de julio de 1994.

- Anónimo. “Analiza el clero el rostro divino”. “El Sol de Irapuato”. Jueves 1 de octubre de 1992.

- Anónimo. “Aparece la imagen de Jesucristo”. “Día Siete”. Valle de Santiago. Lunes 12 de octubre de 1992.

- Anónimo. “Asegura a una investigadora haber hablado con un extraterrestre”. “¡Cuestión Policíaca!”. No. 109. México. 24 al 30 de noviembre de 1992. Páginas 2-3.

- Anónimo. “Aún agonizando La Alberca ofrece una belleza que estaba oculta bajo el agua”. “El Centro”. Valle de Santiago. Miércoles 6 de julio de 1994.

- Anónimo. “El rostro de Jesús se apareció en un ropero”. “El Sol de Salamanca”. Miércoles 30 de septiembre de 1992.

- Anónimo. “Opinan investigadores sobre el extraterrestre”. “¡Cuestión Policíaca!”. No. 110. México. 1 al 7 de diciembre de 1992. Página 26.

- Anónimo. “Se sumergió en la laguna y desapareció el extraterrestre”. “¡Cuestión Policíaca!”. No. 107. México. 10 al 16 de noviembre de 1992. Páginas 2-3.

- Benítez, Juan José. “El valle de las luminarias”. “Espacio Tiempo”. España. Abril de 1991. Páginas 52-59.

- Benítez, Juan José. “Mis enigmas favoritos”. Plaza & Janés. Barcelona. 1993.

- Kirchoff, Paul. “Historia Tolteca Chichimeca”. Instituto Nacional de Antropología e Historia. México. 1974.

- Pulido, Jesús; Aguilar Marcial. “La Tierra se está saliendo de su eje, me dijo el extraterrestre”. “¡Cuestión Policíaca!”. No. 110. México. 1 al 7 de diciembre de 1992. Páginas 24-26.

- Sendel, Virginia. “México mágico”. Editorial Diana. México. 1990.



ADIÓS A RAFAEL FARRIOLS
Alejandro Agostinelli
TEMA: Biografías
URL: http://www.anomalia.org/g036.htm

(Artículo publicado originalmente en la página de la Fundación Anomalía)

Por medio de Xavier Penelas, esposo de su colaboradora y amiga Hiltrud Nordlin, me acabo de enterar de una triste noticia, el fallecimiento de Rafael Farriols Calvo, en la madrugada del miércoles 27 de diciembre de 2006.

Rafael Farriols, en una imagen reciente (foto: Julio Arcas, 2005).

Rafael Farriols nació en Barcelona en 1928. Licenciado en Química, hizo carrera como empresario del plástico, especializándose en la fabricación de polímeros acrílicos. Su talento como industrial fue menos conocido que su dedicación al tema Ummo (http://www.anomalia.org/ummo.pdf), uno de los grandes mitos ufológicos iberoamericanos del siglo XX.

La historia de Ummo, que tanto se entrevera con la de Rafael, se podría resumir así: es la historia de unas cartas que dan cuenta del desembarco en la Tierra de un improbable grupo de expedicionarios extraterrestres que –durante 30 años– se preocuparon por enviar cientos de informes técnicos sobre su ignoto planeta de procedencia, Ummo, dedicándose luego a armar toda clase de teje-manejes conspirativos con sus seguidores. Hay que decir que estos alienígenas dejaron en claro desde el principio de qué iba el juego: “No nos crean”, exhortaban. Mientras unos hicieron caso, otros ignoraron la advertencia, constituyéndose así los “grupos de estudio” de Ummo y un nuevo subgénero dentro de la investigación del fenómeno ovni: la ummología.

Rafael Farriols también fue el primero en impulsar congresos sobre la curiosa especialidad. Organizó uno en Madrid, en 1971, en el Motel Osuna, y otro en Barcelona, en el Hotel Ritz, en 1973. En ambos se le dedicaron al asunto tres jornadas de charlas corridas de ocho horas diarias. Tales encuentros fueron, al decir de Farriols, “alentados por los ummitas”, quienes le indicaron leer ciertos textos así podían “estudiar las reacciones del público”.

Pero no fue todo Ummo en la vida de Rafael. Él fue, en verdad, un “todo terreno”.

Al frente por años de la cuarta empresa europea líder del sector acrílicos (CRITESA.S.A. exportó metacrilato a todo el mundo), no se resignó a ser un industrial exitoso. Enamorado de los animales, creó un criadero de caballos españoles, aves rapaces y exóticas, reptiles y peces. Entusiasta de la óptica y la tecnología, su afición por la fotografía sólo se podía comparar con su resistencia a ser fotografiado

Rafael también se caracterizó por su afición a mantener distendidas charlas filosóficas con sus amigos sobre la más inimaginable variedad de temas y por su voluntad a sobreponerse a su agnosticismo buscando a Dios más allá de la mística, tratando de avizorar alguna razón por la cual esté justificado creer. Su último libro reflejó sus preocupaciones por la trascendencia del alma: Reflexiones Críticas en torno a El Hombre, El Cosmos y Dios (Ed. La punta del iceberg, 1999). Esa no había sido su primera incursión literaria. En 1973, publicó con Antonio Ribera la primera edición de Un caso perfecto, dedicado a sendos casos ovni madrileños que dieron un pretendido asidero documental a la saga: el “aterrizaje” de Aluche y las fotografías del platívolo de San José de Valderas. Aquel libro, basado en unas historias, como se demostraría luego, mucho más que imperfectas, también contó con la activa –aunque sigilosa– colaboración de uno de sus “testigos estrella”, José Luis Jordán Peña, el mismo que en 1993 acabaría confesándose autor de las cartas que dieron forma al mito.

Imagen de los archivos sobre Ummo de Rafael Farriols (foto: Julio Arcas, 2005).

La participación de Farriols en la trama ummita fue tan intensa que enseguida se convirtió en destinatario privilegiado de los anónimos corresponsales allende el Sistema Solar. Y su vida, acompañado por sus amigos y una familia que también le siguió el tranco, acabó totalmente envuelta por el asunto.

Nadie más que él reunió tanta documentación sobre Ummo en Europa. Por esa razón, su residencia en Argentona devino en centro de peregrinación de los ummólogos franceses. Francia, gracias a los libros del físico del CNRS Jean-Pierre Petit, es uno de los países donde el affaire Ummo ganó mayor popularidad.

Rafael atribuyó sus aventajados archivos a su disposición de no traicionar nunca a los seres de Ummo. Para otros, su exquisito espíritu bonachón lo convirtió en presa fácil de la manipulación. No en vano, Jordán Peña dirigió a Rafael los primeros textos donde se disculpaba y explicaba la naturaleza del “experimento Ummo”. También –todo hay que decirlo– Rafael fue el único ummólogo en revelar que sus contactos con los seres de la estrella Wolf 424 trascendieron al género epistolar.

Farriols, por cierto, siempre alegó que tenía “razones muy personales” para creer en los ummitas. Algunos, en tren de especular, arriesgaron que mantuvo “comunicaciones telepáticas” con ellos. Rafael lo negó: “Entre ellos y nosotros no hay comunicación telepática posible”. Pero en una de sus cartas le preguntaron si se animaba a expresar sus pensamientos en voz alta, que le contestarían. Aceptó el desafío. “Un día, cuando no hubo nadie en casa, les formulé cuatro preguntas. Al estar solo, estaba más tranquilo. Porque aunque mi mujer y mis hijos estaban de acuerdo, me daba un poco de vergüenza. ‘¿Con quién hablas? ¡Con los ummitas!’. Imagínate”. Esas preguntas –nos confió– le fueron contestadas. Por eso esa pregunta lo acompañó por años. “Si todo aquello fue un montaje, ¿cómo me pudieron responder?” Nadie, salvo los ummitas desde unos radiotransmisores del tamaño de una lenteja instalados en algún lugar de su estudio, era capaz de escuchar sus preguntas.

El autor junto con Rafael Farriols (2005).

Farriols fue un tipo adorable. Será recordado por muchos motivos. Aún así, difícilmente zafe de la mezquina manía de recordar a la gente por sus excesos. Si llegara ser así, entre su exagerada credulidad y su amor por el conocimiento, me quedo con la segunda de sus cualidades que es la virtuosa. Y con otra: Rafael era genéticamente incapaz de engañar a alguien. Menos que a nadie a los ummitas. “Una de las cosas que hice fue seguirles el juego... No me parecía sensato hacer trampa. ‘Haga usted esto, si no le importa...’, me decían. Nunca te obligan, siempre te piden por favor o te lo suplican. Me he acostumbrado a hacerles caso. Es como si fueras a jugar al bridge con un amigo con la intención premeditada de hacer trampa. Porque, si vas a hacer trampa, más vale que no sentarte a jugar a las cartas, ¿no? Yo con los ummitas no quiero hacer trampas”, nos dijo allá por 1995, cuando fuimos a visitarle con Nacho Cabria.

Siguió tan al pie de la letra la súplica de los seres de Ummo cuando pedían “no ser creídos” que si alguna vez se mostró un poco escéptico fue por fidelidad. “¡Si lo que ellos desean es no ser creídos! ¡Por eso no acabamos de creerles! Nadie, ni yo”, comentaba. “Nunca me han dado la prueba definitiva. Me han dado tantas pruebas –pruebas intelectuales, digamos– que mi nivel de creencia es muy alto, pero la prueba final no la tengo”.

Diez años después, en octubre de 2005, lo volví a visitar, esta vez con Luis R. González. Hacía años que se negaba a enfrentar una cámara de video. Esta vez aceptó. Nos mostró sus trofeos ummitas: documentos originales con dibujos ummitas hechos a mano, inventos inspirados en la tecnología de los extraterrestres y desvanes secretos donde apilaba sus carpetas colmadas de misterios. La charla fue extensa, amena y salpicada. Rafael parecía cansado. Pero un entusiasmo febril lo ganaba de a ratos, acaso consciente de que debía aprovechar una oportunidad que no se iba a volver a presentar.

Ahora está en nuestras manos la responsabilidad de dar algún día a conocer aquel precioso testimonio fílmico.

Buenos Aires, 27 de diciembre de 2006



(IN)CULTURA CIENTÍFICA, VEINTE AÑOS DESPUÉS
Manuel Toharia
TEMA: Divulgación científica
URL: http://www.madrimasd.org/revista/revistaespecial1/articulos/toharia.asp

(Artículo publicado originalmente en la página de la Revistade Investigación en Gestión de la Innovación y Tecnología)

No ha ocurrido con la cultura científica lo que le sucedió a los mosqueteros de Alejandro Dumas, veinte años después de aquellas trepidantes aventuras en contra del sibilino Cardenal Mazarino y a favor de las infidelidades de toda una reina de Francia. Si D’Artagnan, dos decenios después de su iniciación como guerrero a las órdenes del Rey, era ya el Capitán de los mosqueteros, y sus otros compañeros se habían asentado en su mundo, progresando en sus respectivas carreras, en cambio la cultura científica no ha ido tan bien servida tras esos dos mismos decenios de aquella incipiente revolución de la política científica española que fue la Ley de la Ciencia. Hoy podemos observar, con cierto desasosiego, que en ese tiempo las esperanzas de una neta mejoría en el sistema investigador español quedaron en parte frenadas, y en algún caso incluso frustradas, mientras que sólo cabe otorgarle el suspenso más notorio precisamente a todo aquello que tiene que ver con el interés de los ciudadanos por el hecho científico. A la promoción de la cultura científica.

Desde luego, en un país con escasa tradición investigadora, que además fue en gran parte arrasada durante el excesivamente largo periodo de la dictadura franquista, no era fácil que prendiera la llama de una renovación completa de las actitudes sociales en torno a la ciencia y sus desarrollos. Aquella Ley de la Ciencia de hace veinte años sí sentó las bases de esa renovación, y eso es algo que nadie discute hoy día. Pero los sucesivos gobiernos posteriores tuvieron escaso interés no ya en que ardiera esa llama recién encendida sino siquiera en que se conservaran algunos de sus rescoldos más brillantes. Por supuesto, las razones económicas primaban; pero también la escasa apuesta de las empresas por una investigación que seguía asumiéndose como exclusiva competencia de la administración pública. Podríamos decir que en estos veinte años todavía ha seguido predominando en el mundo empresarial español del sector privado–con muy horosas excepciones, todo hay que decirlo- aquel confuso sentimiento de los intelectuales del 98 en torno al “que inventen ellos”; en este caso, los científicos pagados por el erario público. Y si no, los de fuera del país.

En este panorama de quiero y no puedo, de generosas aportaciones teóricas no muy abundantemente apoyadas por el erario público y aun menos por la contabilidad de las empresas, no es de extrañar que floreciera quizá más que nunca la incultura científica de la población.

Desde luego, es forzoso reconocer que no todo ha ido rematadamente mal en cuestiones culturales. Ni en la tradicional cultura artísticoliteraria, ni siquiera en la tecnocientífica. De la primera no corresponde hablar aquí, aunque se han hecho muchos más gestos de cara a la galería y en apoyo de unas élites siempre minoritarias, que en apoyo de una cultura de la ciudadanía más próxima a sus intereses y anhelos.

En cuanto a la cultura científica, desde luego ha sido escasamente apoyada por las autoridades del Estado central, aunque en cambio algunas administraciones locales y autonómicas sí han hecho, al menos en parte, sus deberes. Podemos analizar con cierto detalle la situación, y lo vamos a hacer centrándonos en tres campos que resultan no sólo muy significativos sino incluso paradigmáticos: los medios de comunicación de titularidad pública, y esencialmente Televisión Española y los canales autonómicos; los centros de ciencia interactivos; y la proliferación de las seudociencias, que parecen invadir ya casi todos los ámbitos de la vida ciudadana.

Con la llegada de la democracia, los periódicos de titularidad pública pasaron a manos privadas o desaparecieron, y las revistas y otras publicaciones oficiales –de Ministerios o de otros organismos públicos- quedaron reducidas a su mínima expresión, más como plasmación de resultados que como elementos puramente informativos. En cambio, se mantuvo el sistema mastodóntico, y ahora vemos que absolutamente ruinoso, de una radio y una televisión de titularidad estatal. No es anecdótico que el grupo RTVE, que era boyante y con pingües beneficios al final de la dictadura y en los primeros años de la democracia, se convirtiera en un pesado lastre económico cuando se tuvo que enfrentar a la competencia directa de las televisiones privadas. Hoy, el grupo RTVE afronta una deuda acumulada de 1,3 billones de las antiguas pesetas, una cifra que es sencillamente inasumible y que produce mareo por su desmesura.

Mantener una radio y una televisión de titularidad estatal podría tener su justificación, precisamente en un mercado dominado por los intereses económicos –audiencia y publicidad, los dos factores esenciales de la economía del mercado libre de la televisión- siempre que su programación atendiera a valores que no necesariamente cubre la televisión comercial. Por ejemplo, la enseñanza para enfermos, o bien la programación cultural, generalmente minoritaria. Incluso, por qué no, una programación de entretenimiento puro pero sin intereses comerciales más o menos ocultos tras ella.

Pero si la televisión y la radio públicas –nacional, autonómicas, incluso locales cuando dependen de los ayuntamientos- entran en el mercado publicitario, sería absurdo que compitieran con los sistemas privados, cuyos intereses comerciales priman sobre la vocación de servicio. Y así se da la paradoja de que la radiotelevisión pública presenta una oferta de programación que compite directamente con las privadas, incluso, lamentablemente, en aquellos programas de menor calidad y, en ciertos casos, claramente criticables por su baja calidad moral o profesional. Aunque el término sea abusivo, y seguramente injusto, lo de la “telebasura” no deja de tener su justificación...

Naturalmente, ante semejante panorama, la presencia de programas culturales, y especialmente los que tienen que ver con la cultura científica, en radio y televisión fue y sigue siendo casi simbólica, y siempre en horarios lamentables. Antes, cuando sólo había en España una televisión pública, las cosas no iban mucho mejor, pero al menos hubo intentos valiosos de hacer de la ciencia un elemento divulgador para todos los públicos. Programas de naturaleza, como los de Félix Rodríguez de la Fuente, de salud, como los de Ramón Sánchez Ocaña, o la mismísima serie Cosmos de Carl Sagan, competían en horarios estelares con otros programas más tradicionales pero no más exitosos.

Otros programas menos “vistosos” eran relegados a horarios infantiles -¿por qué siempre que se habla de ciencia en televisión se piensa en los más jóvenes, como si los adultos no necesitaran saber ya nada más?- o bien a altas horas de la madrugada, tal y como parodiaban en diversas ocasiones los geniales componentes de Les Luthiers. Hubo intentos –”Horizontes” de Ramón Sánchez Ocaña, “Alcores” dirigido por quien firma estas líneas, “A ciencia cierta” de Esteban Sánchez Ocaña, y varios otros después- pero, luego, con la llegada de las privadas y las autonómicas, el panorama fue a peor. En la catalana TV3 tuvo gran éxito, y duró unos cuantos años en antena, un excelente programa divulgativo, “Jocs de ciència”. Pero poco más. En Canal Sur estuvo en antena, eso si en horario infantil, “Alcores”, programa de actualidad y divulgación científica de una hora semanal, que se emitió durante casi tres años. En Telemadrid estuvo “Viva la ciencia”, y luego “Ponte verde”...

Y poco a poco todos esos intentos fueron desapareciendo, y hoy apenas sobrevive en la televisión pública el programa de Punset, “Redes”, y algún pequeño intento en alguna televisión autonómica. Incluso el intento de Atlantia, hace año y medio, fue un fiasco: en la Primera Cadena de TVE lo emitían de madrugada, mientras que a las 8 de la tarde ponían un programa de una hora de... ¡¡¡Rappel!!!

De las privadas, mejor no hablar. Asumen que “la ciencia no vende”, y no se molestan siquiera en imaginar lo que podría ser un programa televisivo triunfador al estilo dela revista MUY INTERESANTE, que es el paradigma de éxito editorial que cualquier economista desearía administrar, en el campo de la publicaciones mensuales.

La radio pública tiene algunos intentos meritorios, sobre todo Radio Nacional en alguno de sus canales. Pero su programación es bastante calcada, en esencia, de la de las radios privadas. y en éstas escasean los programas de ciencia –en la SER hay uno de un cuarto de hora semanal,los domingos a las 7,30 de la mañana-. Mientras, otros programas deformativos culturalmente y gravemente antieducativos son anunciados a bombo y platillo y emitidos dos veces por semana, con todo lujo de medios a su disposición; por ejemplo, en la misma cadena SER, el programa Milenio Tres, que si no fuera por lo lamentable de sus propuestas, podría ser considerado como un excelente programa... de humor.

Por cierto, buen ejemplo de lo que las televisiones privadas fomentan es el de una de las más recientes, además perteneciente a un grupo editor serio y habitualmente bien conceptuado por su apoyo a la cultura y la información veraz, el grupo PRISA. La cadena Cuatro también publicita un programa similar al de la SER, con el mismo presentador-director, sobre misterios bobalicones y casas encantadas, como si fuera el paradigma de lo que la gente debiera saber. Todo un oprobio para una empresa que se caracteriza habitualmente por una línea editorial seria y coherente.

Hay quien afirma que lo que no sale por la tele, sencillamente no existe. Quizá sea un poco exagerado, pero es obvio que el poder de los medios audiovisuales es enorme, y que no se puede establecer una política de apoyo a la cultura científica si no se cuenta, implícita o explícitamente, con la televisión. Y no en horarios indecentes y en canales de tercera división, sino en las televisiones de titularidad pública y en horarios consecuentes, al menos de “second time” (o sea, antes o después de los horarios de máxima audiencia). En cambio, proliferan en todas las emisoras programas de supuesto periodismo de investigación en torno a la vida de los famosos, incluídos los famosos delincuentes o los delincuentes famosos, según que hayan sido lo uno o lo otro antes o después. Y abundan los programas dedicados al mundo de lo “desconocido”, o sea lo fantasioso disfrazado de realidad. Y programas alarmistas y escasamente favorecedores de la concordia nacional... Mientras brillan por su ausencia los programas que difunden cultura asequible para la mayoría de la población.

No queremos con esto decir que la televisión sea la culpable de la incultura y la desinformación en torno a la ciencia, pero sí que no contribuye en casi nada a mejorar la situación. Y que resulta incomprensible que, tras veinte años de aquella esperanzadora Ley de la Ciencia, no haya habido ningún apoyo decidido por parte de las televisiones públicas a que en sus programaciones se incluyan abundantes elementos educativos, divulgativos y formativos, realizados con amenidad, dirigidos a todos lo públicos y, consecuentemente, emitidos en buenos horarios. Salvo la honrosa excepción de La 2, siempre minoritaria a pesar de su calidad muy superior a la media.

Tampoco ha habido por parte de las autoridades estatales un apoyo claro a los centros de ciencia interactivos, a pesar de que la experiencia de otros países mostraba su pujanza a la hora de servir de acicate para la curiosidad de los ciudadanos, fuera cual fuese su edad y su nivel cultural. Estos centros pueden además ser utilizados como complemento sumamente útil de la enseñanza reglada. No hay que olvidar que el primer centro interactivo del mundo exclusivamente destinado a este tipo de museología novedosa, informal y divergente fue el Exploratorium de San Francisco, obra de un profesor de física, Frank Oppenheimer, preocupado por la enseñanza efectiva y divertida de las ciencias a todos aquellos que no iban luego a estudiar ciencias ni a ejercer como científicos en su vida profesional. O sea, la enseñanza de la cultura científica.

Menos mal que algunas autoridades políticas, locales o autonómicas, sí vieron la posibilidad de conseguir algunos logros de tipo cultural a través de este tipo de centros. Destaca al respecto la iniciativa del Ayuntamiento de La Coruña, que antes incluso de la Ley de la Ciencia cuyo cuarto lustro celebramos ahora, ya abría sus puertas, siguiendo el pionero ejemplo de la Caixa de Barcelona, que en la programación cultural de sus Obra Social había incluído un año antes un museo interactivo de ciencia, el Museu de la Ciència. Hoy, la capital coruñesa dispone de tres museos científicos, y se ha convertido en referente de la divulgación científica a través de esta poderosa herramienta, y con el apoyo exclusivo del ayuntamiento de la ciudad. Gracias, todo hay que deecirlo, al impulso personal de dos amigos de infancia, el uno alcalde –Francisco Vázquez, hoy Embajador de España ante la Santa Sede- y el otro científico y profesor –Ramón Núñez, que fue el fundador, y primer (y hasta ahora único) director de los museos científicos coruñeses-.

Sin apoyo alguno de las autoridades estatales, otros museos siguieron la estela del museo barcelonés, perteneciente a una entidad privada (caja de ahorros), y del coruñés (de titularidad municipal). Y hoy existen muchos otros centros de ciencia interactivos, municipales como los de Coruña (como por ejemplo los de Valladolid, Murcia, Logroño y las dos capitales canarias, a través de los Cabildos -en Tenerife, además, con el apoyo del Instituto de Astrofísica-), autonómicos (como los museos de Valencia y Cuenca, o el Planetario de Pamplona), y mixtos, como el Parque de las Ciencias de Granada (en el que participan la Comunidad Autónoma, el Ayuntamiento, el CSIC, la Universidad e incluso dos cajas de ahorro). Es más, la Kutxa de San Sebastián, siguiendo el ejemplo de la Caixa, también montó su “Kutxaespacio”, similar a los dos “Cosmocaixa” que en Madrid y Barcelona han sucedido al pionero Museu de la Ciència barcelonés.

Aunque la Ley de la Ciencia en estos veinte años ha pasado por diversos avatares, y de ningún modo ha sido utilizada para potenciar la cultura científica en televisión ni en los centros de ciencia interactivos, lo cierto es que aquí sí se ha visto el impulso de la sociedad civil. Y a través de Cajas de Ahorro, Ayuntamientos o Autonomías hemos podido observar cómo millones de personas entran cada año a esos centros interactivos recibiendo, mucho o poco, que eso se le deja siempre al albedrío del visitante, un mensaje de inquietud cultural en torno a la ciencia. Invitándole a realizar experimentos por sí mismo, a sentir sensaciones nuevas, a reflexionar, a adquirir espíritu crítico... A aprender, en suma, que en la Naturaleza no existen las asignaturas, que la ciencia como cultura no sólo es bastante fácil y divertida, sino que es una fuente de placer, de adquisición de criterio, de goce incluso de unos elementos tecnológicos que en el mundo de hoy, por desconocimiento, más tememos que aprovechamos.

Finalmente, una breve alusión a las seudociencias. Es difícil pensar que un país es culto, tanto en lo artísticoliterario como sobre todo en lo tecnocientífico, si en él proliferan y gozan incluso de estima social las actitudes de apoyo a las falsas ciencias, a las magias, a todas esas conductas confusas y siempre teñidas de mercantilismo y engaño que podríamos englobar bajoe el término “mancias”.

Y muy especialmente, las seudociencias, que se disfrazan con un lenguaje y unas actitudes falsamente científicas -la investigación, la duda, el reconocimiento de lo que ignoramos, el vocabulario supuestamente técnico, etc- para defender posturas fantasiosas, desprovistas de la más mínima credibilidad y rozando lo grotesco: manchas de humedad en una pared que se hacen pasar por mensajes del más allá, ovnis visitantes que seducen y “abducen” a muchas personas que luego nos cuentan sus experiencias en lejanos planetas, fantasías en torno a la aventura espacial –el hombre no llegó a la Luna, fue un montaje de Hollywood; hay bases extraterrestres en Marte y la NASA lo sabe; el hombrecillo de Roswell era un extraterrestre al que le hicieron la autopsia (y no un burdo muñeco de plástico); los círculos en las cosechas de cereales son mágicos y realizados por naves de otras civilizaciones, como las figuras de Nazca y otros lugares antiguos; incluso el delirio de asimilar los libros sagrados a aventuras de astronautas de otros planetas-, experiencias cuasimísticas en torno a las llamadas “paraciencias”, y esencialmente la parapsicología, posibilidad de mover con la mente y a distancia objetos, y demás fantasías que podríamos muy bien llamar, simplemente, bobadas.

Promover la cultura científica es también denunciar esas actitudes, mostrar lo que tienen de engaño, de delirio incluso. Es tarea de los científicos, de los comunicadores... y de las autoridades. Sobre todo, de las autoridades. Otra de las asignaturas pendientes.

Lástima que después de veinte años muchas de las cosas buenas que tuvo aquella Ley de la Ciencia se quedaran a medias, y otras que pudieron haberse desarrollado posteriormente nunca llegaron a ver la luz. Hemos señalado tres aspectos, al que habría que añadir un cuarto, relacionado con el apoyo público a los comunicadores y divulgadores de la ciencia para el gran público –en museos, desde luego, pero también en los medios de comunicación, en la edición de libros y revistas, etc.-, que quizá en un futuro próximo debieran estar en agenda política de nuestras autoridades, tanto europeas, como nacionales, autonómicas e incluso locales.

Ojalás este recordatorio, algo teñido de nostalgia, de una excelente ley que luego evolucionó peor de lo que esperábamos, sirva de nuevo punto de partida para mejorar lo que no se hizo del todo bien, y para potenciar aquello que iba y va por buen camino.



SETENTA Y CINCO ALUMNOS COMPITEN EN LA II OLIMPIADA DE BIOLOGÍA
Universidad de La Rioja
TEMA: Premios
URL: http://www.unirioja.es/apnoticias/servlet/Noticias?codnot=676&accion=detnot

(Noticia publicada originalmente en la sección de noticias de la página de la Universidad de La Rioja)

Un total de 75 alumnos de Bachillerato se enfrentan desde el sábado 27 de enero a las pruebas de la fase local de la II Olimpiada de Biología que organizan la Universidad de La Rioja y la Consejería de Educación del Gobierno de La Rioja.

En esta segunda edición la Olimpiada de Biología pretende estimular e implicar a los estudiantes de Bachillerato en el desarrollo de esta Ciencia, y resaltar su importancia promoviendo su progreso y divulgación.

En total se han inscrito 75 alumnos de Enseñanzas Medias que proceden de catorce centros educativos de Logroño, Arnedo, Calahorra, haro, Nájera y Lardero. Las pruebas se realizarán el 27 de enero (parte teórica), a partir de las 11.00 horas en el Complejo Científico-Tecnológico, y el 24 de febrero (parte práctica).

La organización de la Olimpiada Nacional de Biología premiará a los tres alumnos ganadores con un diploma acreditativo y cubrirá los gastos de viaje, alojamiento y manutención para su participación en la fase nacional, que se celebrará en Gran Canaria del 19 al 22 de abril de 2007.

Además, el ganador de la fase local tendrá derecho a matrícula gratuita en la Universidad de La Rioja.

En la primera edición se inscribieron 72 alumnos de Bachillerato. Guillermo Juárez Fernández, alumno del IES Comercio de Logroño, se impuso sobre los otros participantes. En segundo lugar, empatadas, quedaron María Apellániz y Lucía Fanlo, de los colegios Sagrado Corazón y Santa María.



PRIMERA EDICIÓN DE LOS PREMIOS DE INVESTIGACIÓN DE LA FUNDACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE MÁLAGA
Universidad de Málaga
TEMA: Premios

El Vicerrectorado de Investigación y Doctorado y la Fundación General de la Universidad de Málaga organizan conjuntamente la Primera Edición de los Premios de Investigación cuyo objetivo central consiste en reconocer la labor de los jóvenes investigadores de la Universidad de Málaga.

En este concurso, cuya fecha de finalización será el 27 de abril de 2007, podrán participar investigadores menores de 35 años en cuatro categorías distintas:

Premio “Juan López de Peñalver”, al mejor trabajo publicado en el área de Tecnologías e Ingenierías.

Premio “Majorie Grice-Hutchinson”, al mejor trabajo en el área de Ciencias Jurídicas y Sociales.

Premio “María Zambrano”, al mejor trabajo publicado en el Área de Humanidades.

Premio “Severo Ochoa”, al mejor trabajo publicado en el área de Ciencias Experimentales, Ciencias de la Vida y de la Salud.

Los interesados deberán dirigir a la presidencia de la Fundación General de la UMA una carta solicitando concursar en algunos de los premios antes mencionados. Además, deberán aportar cuatro ejemplares del trabajo que se presenta a concurso junto con un breve resumen de la relevancia del mismo presentado en el currículum investigador del candidato, indicando los índices de calidad adecuados a la publicación (impacto, citas, difusión, etc.); currículum vitae y documento oficial que acredite su pertenencia a la Universidad de Málaga.

Más información:

Fundación General de la Universidad de Málaga

Edif. Del Rectorado. Avda. Cervantes, 2

Tel. 952134337

E-Mail: fundacion@fguma.es

Vicerrectorado de Investigación y Doctorado

Pabellón de Gobierno. Campus de El Ejido

Tel. 952131047

E-Mail: vrinvestigacion@uma.es



ESTADOS UNIDOS PUBLICA UNA INVESTIGACIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA QUE PUEDE MEJORAR LA CIRUGÍA Y
Universidad de Navarra
TEMA: Medicina
URL: http://www.unav.es/noticias/260107-01.html

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad de Navarra)

The Journal of Experimental Medicine, revista científica de EE. UU. con gran impacto en el ámbito biomédico internacional, acaba de publicar una investigación de la Universidad de Navarra. Se trata de los hallazgos de un equipo de especialistas de la Clínica Universitaria y el Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA). Han descubierto que el hígado libera una sustancia llamada cardiotrofina- 1 cuando sufre una agresión; por ejemplo, al interrumpirse el flujo sanguíneo. Los científicos comprobaron la potente acción protectora de la cardiotrofina-1 sobre el hígado: cuando se administra en animales, este órgano queda protegido y puede soportar una interrupción prolongada del suministro de sangre sin sufrir daño.

El Dr. Jesús Prieto contempla repercusiones de estos resultados en la práctica médica. Entre otras posibles aplicaciones, el tratamiento con cardiotrofina-1 a pacientes que van a someterse a trasplante hepático o resección parcial del hígado protegería al órgano durante la intervencion y podría mejorar los resultados de la cirugía. “La administración de cardiotrofina-1 antes de la operación permitiría realizar resecciones hepáticas más extensas de las que hoy se practican y, por tanto, acometer intervenciones quirúrgicas en pacientes con tumores que no se pueden extirpar debido a su extensión”.

Más órganos para trasplantes y menos riesgos para donantes

La cardiotrofina-1 también podría reducir los riesgos de complicaciones posoperatorias en el trasplante de donante vivo. “En el trasplante de cadáver el tratamiento haría posible conservar el órgano en buen estado durante periodos de tiempo mayores. Además, permitiría utilizar hígados no idóneos que, por ser muy susceptibles al daño durante la intervención, no son seleccionables para el trasplante. Todo esto redundaría en un aumento de la disponibilidad de órganos para los pacientes que precisan uno nuevo”, según el Dr. Jesús Prieto.

Otros científicos extranjeros identificaron hace tiempo la cardiotrofina-1 como una citoquina producida por células del corazón. Los estudios realizados en el CIMA de la Universidad de Navarra muestran ahora que esta sustancia se elabora también en el hígado, sobre el que ejerce potentes efectos protectores. Los autores de este trabajo científico publicado son los doctores María Íñiguez, Carmen Berasain, Eduardo Martínez-Ansó, Matilde Bustos, Diane Pennica (en California) y los directores del equipo, Matías Ávila y Jesús Prieto. En 2006 la Agencia Europea del Medicamento aprobó esta patente del CIMA como medicamento huérfano. Digna Biotech, empresa de biotecnología que desarrolla los descubrimientos del CIMA, tiene la patente de uso de la cardiotrofina-1 en enfermedades hepáticas. Próximamente iniciará los ensayos clínicos de esta sustancia en pacientes sometidos a cirugía.



INVESTIGADORES DE LA UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE ESTUDIAN EL DÉFICIT DE ATENCIÓN EN EL TRASTORNO DE
Universidad Pablo de Olavide
TEMA: Adicciones -Dependencias-
URL: http://www.upo.es/diario/anteriores/2007/0119.htm

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad Pablo de Olavide)

Científicos del grupo División de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide han firmado un convenio específico de colaboración con la Fundación Conocimiento y Cultura para el estudio del aspecto cognitivo del trastorno de hiperactividad. Esta investigación, denominada “Desarrollo del sistema noradrenérgico y su implicación en el Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH)”, ha sido subvencionada con 69.600 euros, con una duración de tres años.

El TDAH afecta a un 3-5% de la población infantil y sus consecuencias, aumento de la actividad, impulsividad y falta de atención, son normalmente observables en la edad adulta. Como explica el investigador principal de este estudio y doctor en Biología, Eduardo Domínguez del Toro, "en el trastorno de hiperactividad hay una afectación a nivel de la corteza cerebral, concretamente, en la parte frontal, una de las regiones en las que actúa el sistema noradrenérgico. Éste controla el funcionamiento de dicha corteza cerebral pudiendo influir en la elaboración de respuestas cognitivas".

La importancia de esta investigación radica en el estudio del déficit cognitivo, relacionado directamente con el fracaso escolar de aquellos que padecen hiperactividad, que según Domínguez del Toro no ha sido suficientemente abordado hasta ahora, pues la mayoría de estudios se han centrado en el problema motor, pese a que como apunta el investigador principal "el exceso de actividad motora asociado a este trastorno normalmente desaparece en la edad adulta, mientras que el déficit de atención suele persistir".

Desarrollo de la investigación

Para el análisis de la etiología u origen del TDAH, los expertos han recurrido a la caracterización de un ratón modelo creado por ellos mismos mediante una aplicación de ácido reitinoico, que como explica Domínguez del Toro, "se inyectará en una única dosis durante las primeras fases del desarrollo embrionario. De este modo, este ratón nace ya con el trastorno de hiperactividad y, como hemos comprobado, con déficit cognitivo a causa de la alteración de su sistema noradrenérgico. Y precisamente esto es lo que pretendemos revertir, esta alteración a nivel de la corteza mediante fármacos que actúan a ese nivel". Así, los fármacos que se utilizarán en las investigaciones no son nuevos, sino que se trata de medicamentos que se comercializan actualmente. “Lo novedoso es, por tanto, la aplicación de estos medicamentos, que hasta ahora no se había realizado para tales fines”, afirma Domínguez del Toro.

Para comprobar que estos ratones tenían un problema en sus respuestas cognitivas se ha recurrido a la técnica del condicionamiento clásico del reflejo palpebral, una innovación pionera en España que pusieron a punto los propios investigadores y que permite mediante la asociación de estímulos generar una respuesta denominada condicionada que permite cuantificar o medir la capacidad cognitiva del ratón. Con ésta “hemos comprobado que los ratones tratados con ácido retinoico, y por consiguiente con TDAH, generan el 50% de las respuestas condicionadas generadas por los ratones que no padecen TDAH, o sea que tienen la mitad de capacidad cognitiva. Esta discapacidad es justamente la que queremos tratar mediante los fármacos que actúan a nivel noradrenérgico".

Hasta la fecha todas las aproximaciones que se han hecho a esta alteración han ido encaminadas a frenar la hiperactividad y se han tratado con anfetaminas o con fármacos que actúan a nivel dopaminérgico. Pero, como apunta el investigador principal, “lo inédito de este estudio es el empleo del modelo de ratón, creado mediante la inyección de retinoico, la aproximación al sistema noradrenérgico y el centrarnos en el aspecto cognitivo del trastorno”

La realización de este proyecto se va a desarrollar en dos fases, una primera en la que se pretende comprobar la efectividad de los fármacos que van a utilizar para revertir la alteración del sistema noradrenérgico que tiene el ratón que sufre TDAH en la edad adulta, pues, como se mencionaba anteriormente, éste persiste toda la vida, mientras que el motor desaparece; y luego, habrá una segunda fase para ver si los fármacos son también efectivos, a nivel cognitivo y motor, en ratones jóvenes.



LA UNIVERSIDAD RAMÓN LLUL CONVOCA LA SEXTA EDICIÓN DE LOS PREMIOS RAMÓN LLUL A TRABAJOS DE INVESTIGA
Universidad Ramón Llul
TEMA: Premios

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad Ramón Llul)

Los Premios, que van dirigidos a todos los alumnos de 2º de Bachillerato de Catalunya, permiten la participación en cuatro ámbitos de estudio: Artes; Humanidades y Ciencias Sociales; Ciencias de la Naturaleza y de la Salud, y Tecnologia.

Barcelona, 23 de enero de 2007. La Universidad Ramon Llull convoca por 6º año consecutivo los Premios Ramon Llull a Trabajos de Investigación de Bachillerato, un concurso que va dirigido a todos los alumnos de 2º curso de Bachillerato que hayan realizado un trabajo de investigación en alguna de las áresa de: Artes; Humanidades y Ciencias Sociales; Ciencias de la Naturaleza y de la Salud, y Tecnología.

Los trabajos, que deberán presentarse acompañados de un resumen de 5/6 líneas con las ideas principales del trabajo y una autorización por parte de la Escuela en la que se especifique el área en la cual concursa el trabajo, se podrán entregar hasta el viernes 30 de marzo en el Rectorado de la Universidad Ramon Llull (c. Claravall, 1-3. Barcelona) en horario de 9.00 a 17.30h.

Un grupo de jurados, formados por profesores especialistas, determinarán el/los trabajo/s ganadores.

Habrá un premio para el autor del trabajo ganador de cada área y una mención para la Escuela. El acto público de entrega de los Premios tendrá lugar el martes 22 de mayo, a las 18h., en la Sala Multimedia del Instituto Químico de Sarrià (Via Augusta, 390. Barcelona), centro integrado a la Universidad Ramon Llull.

Para más información:
Anna Cervera
Departamento de Docencia y Convergencia Europea
Universidad Ramon Llull
Tel. 93 602 22 00 · acervera@rectorat.url.edu



BUZÓN DEL LECTOR
Cartas de lectores
TEMA: Cartas de lectores

SOBRE EL CRUCE DE OPINIONES ACERCA DE LA "MEDICINA" ALTERNATIVA, ENTRE LA SEÑORA HUARTE Y EL SEÑOR ANGUIANO REY

Hace ya dos años envié un mensaje -larguito- sobre el verdadero significado de ser "escéptico", de acuerdo con la filosofía que le dio origen a esa actitud epistemológica (Pirrón, Sexto Empírico), y que sigue siendo válida. Tuvieron la cortesía de publicarla. Desde entonces he seguido con interés el boletín que llega a mi buzón electrónico. Estoy muy de acuerdo con someter a escrutinio todas las supercherías y creencias -no necesariamente son lo mismo- que aparecen por ahí. Pero advierto con profunda preocupación que el escepticismo que ustedes propugnan arriesga a veces convertirse en un fundamentalismo más. No nos convirtamos en una nueva Inquisición, pero esta vez positivista. Combatamos con ideas, con hechos, no con sarcasmos, ni con amenazas (por ejemplo, jurídicas). ¿Qué la gente quiere consultar a los homeópatas? Bien: eduquemos, efectuemos campañas de racionalización, o lo que sea... pero no intentemos "eliminar" del escenario a estos actores por medio de la coacción y la amenaza. Miren hay un derecho humano más fundamental que cualquier otro: el de equivocarse. Si uno es verdaderamente escéptico, debe ser capaz de conciliar sus propias opiniones con una reserva de duda razonable sobre la propia infalibilidad. Ser escéptico implica ser liberal, no neoconservador. Sobre la posición "nuevaerista" de la señora Huarte, creo que no es difícil impugnarla, pero también que hay que saber leer en ella que el ser humano no busca en la medicina sólo curación sino también consuelo. Pretender otra cosa es ignorar la humanidad del hombre y creer , como piensa el señor Anguiano Rey, que los seres humanos podemos ser comparados con coches que se llevan donde el mecánico. Me preocupa más, por más agudo, el minimalismo epistemológico del señor Anguiano: ¿Cómo así que la existencia del espíritu debe ser demostrada? Todo depende de lo que usted llame "espíritu". Si se trata de algún tipo de entidad pneumática que se evapora cuando usted se muere, pues yo estoy de acuerdo con usted. Sin embargo, señor Anguiano, "espíritu" es simplemente la manera de denominar lo que usted vive y siente como sujeto (por ejemplo, su irritación con la señora Huarte). No esperará usted que le tomen un TAC que concluya "las ondas cerebrales del señor Anguiano demuestran que está irritado con la señora Huarte por su creencia en las pseudociencias" para que yo acepte su propio testimonio. (Se parecería usted al psicólogo conductista que termina de hacer el amor con su esposa y le dice: "Por lo que vi, la pasaste muy bien... Ahora dime, necesito saberlo, ¿cómo la pasé yo?") De hecho, señor Anguiano, su creencia en la existencia de un sujeto llamado señora Huarte es un acto de fe conmovedor, a no ser que la ciencia ya le haya demostrado la existencia de otros sujetos distintos de usted mismo (si lo ha hecho, dígame por favor dónde). Así que no podrá negar usted que mucho de lo que usted CREE es simple sentido común, nada distinto del que le dice que la Tierra se halla en reposo. El socorrido Teorema de Gödel le dijo a los matemáticos que no era posible demostrar todo lo que podían tener por cierto. Si esto ocurre en la matemática, que está en nuestra mente, ¿qué cree usted qué ocurrirá con el mundo? Mire: si me da un cáncer y la medicina -no le voy a poner apelativos por cortesía con usted- no logra curarme, no quiero que un nuevo tribunal inquisitorial de la "era de la razón" venga a impedirme "por mi propio bien" que consulte a un brujo, si se me da la bendita gana, si de ahí he de obtener por lo menos cierto consuelo. Racional es admitir la irracionalidad del hombre. No somos coches, señor Anguiano. Y, ¿quién sabe...? Tal vez Dios exista... Por lo pronto, no digamos "sí" o "no": pues "escéptico no es que dice sí o no, sino el que sigue investigando" (Sexto Empírico).

Cordialmente,
Atanasio Roldán Botero
Medellín, Colombia

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Estimados,

Qué bien me hace, por Tutatis y Belenos (je), qué bien me hace, digo, el que estén Uds.
allí, haciendo tan digno trabajo de divulgación, de refutación, y hasta de buen humor
(¡cómo disfruto con vuestras respuestas repletas de hermosa ironía!).
Me siento menos en soledad.

Saludos a granel.

N-E

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Hola apreciados amigos

Hace como dos años que estoy suscrito a esta publicación, la cual encontré por la más absoluta de las casualidades (ya que desconocía la existencia de un grupo como este). Sólo puedo decir, lo interesante que me parece el hecho que alguien se dedique a difundir de forma sería y luche por evitar el descontrol televisivo (y de otros medios) respecto a los temas de ciencia y para ciencias. Las televisiones parecen confundir unos temas con otros, y le llegan a dar mas importancia a los de paraciencias (o mentiras encubiertas) que a lo realmente serio; suerte que aun quedan algunos buenos programas, y por muchas cadenas que hayan siguen siendo las de siempre la 2, canal 33, y alguna autonómica, las que ofrecen contenidos ciertos y reales.

Por otro lado quería comentaros, y no se si este es el sitio apropiado, que estoy un poco decepcionado con muchas farmacias de mi ciudad y alrededores (Sant Cugat del Valles, Barcelona..), ya que han empezado a aparecer panfletos,en el mostrador de la farmacia, sobre la homeopatia y sus beneficios respecto la medicina tradicional. No solo eso, sino que venden remedios homeopaticos, hace poco fui con un catarro leve, pedí por un bote de Couldina, y me dijeron si quería probar un remedio homeopático (en una farmacia¡¡¡, esa gente ha de tener estudios, me sorprendió). Les comenté que eso me parecía una tomadura de pelo, y que ya iría a comprar el couldina a otra farmacia (en la cual son mucho más profesionales).

Sólo quería comentar la irrupción de estos remedios en centros de salud pública, seguro que ya estabaís al corriente, pero me parece algo grave, y serio. Ya que no hablamos siquiera de una Parafarmacia, sino de Farmacia con todas sus letras

Gracias por su atención. Y sigan difundiendo la verdad

Eduard Lax

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Desde Menorca os deseo a todos los que haceis posible este boletín informativo un muy feliz 2007 !!!

Saludos,
Kike Cardona.

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Hola:
Te deseamos un feliz año 2007.
Gracias por vuestra labor, atentamente, Michel

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Al tiempo que les deseo a todos un buen año 2007, quisiera agradecer el esfuerzo en la elaboración de todos y cada uno de los boletines. Siempre son de gran interés y aunque resulte muy difícil la lucha contra la ignorancia y la superstición, que cuentan con tantos apoyos interesados (se trata de vivir del cuento, con hábito o sin él), no por eso hay que cejar en el empeño. Muchas gracias de nuevo y ánimo. Raúl Sotres.



ENLACES
Redacción El Escéptico Digital
TEMA: Internet

1.- i n f o . a s t r o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@yahoogroups.com

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2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

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3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@egroups.com

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4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

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5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

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6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria.

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7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC ( http://online.rcampus.net/diferido/autopistaalaciencia.ogg)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.

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8. Pensar: Revista iberoamericana para la ciencia y la razón ( http://www.pensar.org)

Una revista que se propone informar, investigar, y fomentar el juicio crítico en todas aquellas áreas que resultan misteriosas y atractivas, con el objeto de conocer cuánto hay de verdad y cuánto de fantasía.


 

 
   

 
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